Edward o Confessor

Edward o Confessor

Eduardo, o filho mais velho de Ethelred, o Unready, rei da Inglaterra, nasceu em Islip, em Oxfordshire, por volta de 1003. A mãe de Eduardo, Emma da Normandia, era filha de Ricardo, duque da Normandia.

Após a morte de Ethelred, o Desprotegido, em 1016, o trono da Inglaterra passou para Canuto, o Grande. O novo rei se casou com Emma da Normandia e o casal teve um filho, Hardicanute.

Eduardo passou a primeira parte de sua vida na Normandia. Ele tinha profundas convicções religiosas e ficou conhecido como Eduardo, o Confessor. Quando Hardicanute se tornou rei da Inglaterra em 1040, ele chamou seu meio-irmão de volta à corte inglesa.

Em 1042, Hardicanute morreu de convulsões em uma festa com bebidas. Eduardo agora se tornou rei e um de seus primeiros atos foi privar sua mãe, Emma da Normandia, de todas as suas propriedades. Cronistas anglo-saxões afirmam que Eduardo fez isso porque sentiu que havia sido negligenciado por sua mãe quando criança.

Durante os primeiros anos de seu reinado, a vida política inglesa foi dominada por Godwin de Wessex, Leofric da Mércia e Siward da Nortúmbria. Godwin se tornou o mais importante deles quando Eduardo se casou com sua filha Edith em 1045. Godwin esperava que sua filha tivesse um filho, mas Eduardo fez um voto de celibato e logo ficou claro que o casal não produziria um herdeiro para o trono.

Em 1051, um grupo de normandos se envolveu em uma briga em Dover e vários homens foram mortos. O rei ordenou a Godwin, como conde de Wessex, que punisse o povo de Dover por esse ataque a seus amigos normandos. Godwin recusou e, em vez disso, levantou um exército contra o rei. Os condes da Mércia e da Nortúmbria permaneceram leais a Eduardo e, para evitar uma guerra civil, Godwin e sua família concordaram em ir para o exílio.

No ano seguinte, Eduardo, o Confessor, aumentou o número de conselheiros normandos na Inglaterra. Isso irritou os anglo-saxões e quando Godwin e um grande exército comandado por seus filhos, Harold e Tostig, desembarcaram no sul da Inglaterra em 1052, Eduardo não conseguiu reunir forças significativas para impedir a invasão.

Godwin agora forçou Edward a enviar seus conselheiros normandos para casa. Godwin também recebeu de volta as propriedades de sua família e agora era o homem mais poderoso da Inglaterra. Quando Godwin morreu no ano seguinte, seu lugar como líder anglo-saxão na Inglaterra foi ocupado por seu filho Harold de Wessex.

Eduardo, o Confessor, e Edith não tiveram filhos. Guilherme da Normandia afirmou que, em uma reunião em 1051, Eduardo havia prometido a ele que se tornaria seu herdeiro. O herdeiro legítimo de Eduardo era seu neto, Edgar Atheling. No entanto, no leito de morte de Eduardo em 1066, afirma-se que ele nomeou Haroldo de Wessex, como o sucessor do trono.

Árvore genealógica

Ethelred, a Unready m Emma da Normandia

Canute a Grande M Emma da Normandia

Edward o Confessor

Hardaknut Knutsson


Casa de Wessex

o Casa de Wessex, também conhecido como Casa de Cerdic (Cerdicingas em inglês antigo [2]), refere-se à família que inicialmente governou um reino no sudoeste da Inglaterra conhecido como Wessex, do século 6 sob Cerdic de Wessex até a unificação dos Reinos da Inglaterra por Alfredo, o Grande e seus sucessores. Alfredo e seus sucessores também fariam parte desta dinastia, que continuaria governando na linha principal até o descendente de Alfredo, Æthelred, o Unready, cujo reinado no final do século 10 e início do século 11 viu um breve período de ocupação dinamarquesa e após a morte dele e de seu filho Edmund Ironside, realeza pelo dinamarquês Cnut, o Grande e seus sucessores em 1042. A Casa de Wessex recuperou brevemente seu poder por 24 anos, mas após a deposição de seu último descendente, o bisneto de Æthelred Edgar Ætheling , desapareceu nos anais da história. O próprio Edgar morreu após uma vida longa e aventureira algum tempo depois de 1125. Todos os reis da Inglaterra e da Grã-Bretanha desde Henrique II, no entanto, descendem da Casa de Wessex por intermédio da esposa de Henrique I, Matilda da Escócia - filha da irmã de Edgar Ætheling, Margarida de Wessex .


Sucessão anglo-saxônica

Enquadrar Eduardo, o Confessor, como o último anglo-saxão poderia dar a impressão de que sua própria sucessão foi fácil - o último de uma longa linha de governantes anglo-saxões, assumindo o trono um após o outro sem incidentes. Isso é muito longe da verdade.

Eduardo era o filho mais velho do rei Aethelred ("o despreparado") de seu segundo casamento com Emma, ​​irmã do duque Ricardo II da Normandia. Este casamento foi arranjado como parte das tentativas de Aethelred de melhorar as relações inglesas com a Normandia. Mas Aethelred teve filhos de seu primeiro casamento, e quando ele morreu em 1016, ele o fez no meio de uma batalha pelo trono entre seu filho mais velho sobrevivente, Edmund Ironside, e Cnut, o Grande, da Dinamarca. Embora Edmundo tenha morrido logo depois, e com sua morte, Cnut sucedeu ao reino da Inglaterra.

Com a morte de Cnut, outra disputa de sucessão eclodiu entre os filhos da primeira esposa de Cnut, Aeflgifyu de Northampton, e os de sua segunda esposa, a viúva de Aethelred, Emma. Nessa disputa, o irmão de Edward, Alfred, foi assassinado, talvez por instigação de Emma. Só depois de sete longos anos Eduardo finalmente sucedeu no reino da Inglaterra em 1042, colocando a linhagem de Wessex de volta no trono inglês.

Mesmo assim, não devemos ver a sucessão de Eduardo restaurando qualquer tipo de 'ordem natural' - embora sua sucessão não pareça ter sido questionada ou contestada, ele teve a sorte de não ter nenhum rival óbvio e de ter o apoio de o imensamente poderoso Earl Godwine de Wessex (de quem, mais tarde). Para simplificar, a Inglaterra nesta época tinha muito poucos princípios claramente estabelecidos de parentesco de sucessão real com o falecido rei, designação como seu herdeiro, apoio da Igreja e da nobreza (incluindo os homens de Londres) e poder militar eram todos fatores - mas não havia princípios constitucionais simples que definissem quem deveria ser o próximo rei.


Eduardo, o Confessor: 9 fatos fascinantes

Eduardo, o Confessor, é mais conhecido na história como o rei cuja morte em 1066 desencadeou a inquietação que finalmente abriu o caminho para a conquista normanda. Mas quanto você sabe sobre a vida e o governo do rei anglo-saxão? Aprendemos mais com o professor Tom License ...

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Publicado: 20 de agosto de 2020 às 10h08

HistoryExtra o diretor de conteúdo David Musgrove conversou recentemente com o professor Tom License, autor de uma nova biografia do Rei Edward, o Confessor, para um episódio do HistoryExtra podcast. HAqui estão nove fatos fascinantes do Professor License, retirados da entrevista de podcast ...

Não sabemos exatamente quando ele nasceu

“Temos uma referência de carta dizendo que Edward nasceu em Islip, uma mansão real em Oxford, em algum momento no período de 1002 a 1005.

"Seu pai era o rei Æthelred, mais conhecido como Æthelred, o despreparado (o que significa que ele não foi aconselhado muito bem) e sua mãe era Emma da Normandia, irmã do duque da Normandia na época. O casal se casou em 1002.

“Não podemos ser precisos, mas sabemos que ele definitivamente nasceu depois do casamento de seus pais em 1002 e antes de 1005, quando fez sua primeira aparição, presumivelmente como um bebê, como testemunha.”

Seu pai foi expulso do trono por invasores dinamarqueses

“Æthelred é conhecido como o rei que teve de pagar aos vikings inúmeras vezes e parece nunca ter vencido uma batalha contra eles. Ele acabou sendo derrubado em 1014 e teve que entregar seu reino a um invasor Viking, Swein Barba-Forquilha. [Swein morreu em 1014, mas tinha um filho, Cnut]. Em 1016, quando Cnut assumiu o trono inglês, Eduardo, sendo filho de Æthelred, foi forçado a fugir. Se ele tivesse ficado por perto, provavelmente Cnut o teria matado. Assim, Eduardo, seu irmão mais novo, Alfredo, e sua irmã Godgifu fugiram para a Normandia, onde foram cuidados por seu tio Ricardo, duque da Normandia. ”

Eduardo passou seus anos de formação na Normandia, mas sempre planejou recuperar seu trono

“Eduardo esteve na Normandia por um total de 24 anos no total, do final de 1016 a 1041 [dos 12 aos 30 anos]. Portanto, essa foi uma longa parte de sua vida e uma época em que ele buscava novos modelos, especialmente o duque Ricardo da Normandia.

"Mas também está claro, olhando para as evidências da carta contemporânea que, desde o primeiro dia, Eduardo estava determinado a retornar e recuperar o trono de seu pai. A prova mais interessante disso são as cartas que ele deu a vários mosteiros, prometendo-lhes que lhes concederia terras na Inglaterra, com efeito, na suposição de que um dia seria rei e em posição de fazer valer essas concessões . ”

Ele pode ter retornado ao trono em 1034, quando uma frota normanda foi montada para atacar a Inglaterra

“Quando Cnut estava quase morrendo em 1034, sabemos que o duque da Normandia (Robert, primo de Eduardo) lançou uma frota com a intenção expressa de atacar a Inglaterra e recuperá-la para o próprio Eduardo. Embora não possamos ter certeza se isso foi em parte uma fanfarronice. O mau tempo parece ter desviado a expedição do curso.

“Muito convenientemente, o duque da Normandia o redirecionou para a Bretanha, onde ele queria fazer campanha e fazer valer seus direitos de qualquer maneira. Então, a coisa toda pode ter sido um estratagema. Mas está afirmado de forma muito clara nas fontes e há boas razões para pensar que foi uma expedição destinada a ajudar Eduardo a recuperar o trono. ” [Cnut morreu em 1035 e seu filho Harold Harefoot governou a Inglaterra até 1040, e então outro filho, Harthacnut o sucedeu, governando até 1042].

Edward não se dava muito bem com sua mãe

“A mãe de Eduardo, Emma da Normandia, casou-se com Cnut após a morte de Æthelred, então ela era a esposa, a rainha, de dois reis em sucessão.

“Ela não fez muito para ajudar Edward em todos aqueles anos de exílio, principalmente casando-se com o homem que assumiu o trono de seu pai. Além disso, parece que Emma se dava muito melhor com Cnut do que com Æthelred. Ela decidiu ter Æthelred completamente apagado da história que ela havia escrito sobre a dinastia, mas ela celebrou Cnut nessa história, então está claro para mim, pelo menos, que ela preferia seu segundo casamento. E isso pode não ter caído muito bem com Edward.

“Como resultado, uma das primeiras coisas que Eduardo fez ao se tornar rei foi punir sua mãe. Ele confiscou muitos dos bens dela e disse a ela para ir morar tranquilamente em uma casa em Winchester. Não está totalmente claro se ele fez isso simplesmente porque ela estava perdendo recursos e se recusando a liberá-los para ele, ou porque ele genuinamente sentia raiva e amargura por sua falta de apoio em todos aqueles anos no exílio. Mas depois que ele a puniu tirando parte de sua riqueza, ela então viveu seus dias, na verdade, como uma viúva aposentada, então não houve mais ataques contra ela. ”

A ascensão de Eduardo ao trono é um pouco suspeita

“A história tradicional é que em 1042 o governante Harthacnut decidiu que precisava de um pouco de ajuda na gestão do reino e convidou Eduardo [da Normandia] para ajudá-lo e administrá-lo - não exatamente como co-rei, mas como uma espécie de co-regente.

“No século 11, as pessoas geralmente não queriam dividir o poder. A história mais tarde contada por William de Poitiers, um normando que escreveu na década de 1070 tentando dar sentido a esses eventos, é que Harthacnut era um homem doente que não teria muito tempo de vida. Por esse motivo, ele convidou seu meio-irmão Edward. [Rainha Emma era a mãe de ambos].

“Mas essa história não se encaixa muito bem com a evidência que temos, que é, em primeiro lugar, que Harthacnut era um jovem. Em segundo lugar, que ele morreu muito repentinamente enquanto bebia em um banquete [em 1042], o que não parece ser a morte de alguém que estava doente na cama. Portanto, a ideia tradicional de que Harthacnut simplesmente convidou Edward para compartilhar o poder porque ele sentia que não é muito convincente. Nenhum escritor [contemporâneo] sugeriu que Harthacnut foi assassinado. Mas era extremamente conveniente que, um ano depois de Edward, o Confessor, ter sido convidado, o obstáculo fosse removido de forma tão repentina. ”

Edward se apresentou como um homem de paz

“[Ao se tornar rei], Eduardo fez questão de enfatizar uma mensagem de paz. Ele fez algo muito original. Ele emitiu uma moeda que tinha a palavra "paz" gravada nela. Foi a primeira moeda anglo-saxã deste tipo a ter "paz" estampada. E parecia um manifesto. O desejo de Edward era reunir facções beligerantes. Ele queria restaurar a antiga dinastia. Ele queria unir os ingleses e os dinamarqueses o melhor que pudesse, embora isso nem sempre fosse bem-sucedido. ”

"Ricardo da Normandia, tio de Eduardo, que cuidou dele durante grande parte de seu exílio, era conhecido e lembrado como um homem de paz, um duque que trouxe a paz entre os diferentes principados, que sempre preferiu a paz à guerra. Ele também era conhecido como um homem piedoso. Esse ideal de um governante trazendo paz pode ter sido um ideal que Edward aprendeu com o exemplo de seu tio.

Ele tinha um relacionamento interessante com seus nobres mais importantes, os Godwines

“Em janeiro de 1045, quando Edward tinha 40 e poucos anos, ele se casou com Edith. Edith era filha de Godwine, conde de Wessex, que era o conde mais poderoso da Inglaterra e ocupava o cargo desde a época de Cnut no início da década de 1020. Godwine era um verdadeiro corretor de poder. Edith, sua filha, provavelmente estava na adolescência ou no máximo 20 anos quando Edward se casou com ela. Eles teriam sido uma espécie de relacionamento pai-filha, pelo menos para os espectadores. Isso foi percebido no final do reinado pelo biógrafo de Edward, que comentou que era um pouco como uma relação pai-filha.

“A relação entre o rei Edward e o conde Godwine deteriorou-se depois disso a tal ponto que houve um confronto em 1051, devido a toda uma combinação de fatores em jogo. Em primeiro lugar, Godwine não estava conseguindo tanto quanto antes, porque tentou empurrar suas nomeações para cargos políticos e ganhar argumentos no Witan - o conselho político anglo-saxão - mas não estava indo muito bem . Havia uma nova facção na corte, uma facção liderada pelos favoritos normandos e franceses de Eduardo, que estavam começando a desafiar o monopólio de influência de Godwine. E tudo isso explodiu em 1051 com uma grande briga, que foi iniciada por um amigo normando de Edward, começando uma luta no condado de Godwine.

“O resultado da crise de 1051 foi que o conde Godwine e seus filhos, incluindo o futuro rei Harold Godwineson, foram exilados, mas retornaram em 1052 e chegaram a um acordo com o rei. Depois disso, houve uma relação bastante harmoniosa entre eles, que se deram muito bem e colocaram suas diferenças para trás. Edward construiu uma nova família para si mesmo, algo que ele continuou a ter que fazer ao longo de sua vida. Ele perdeu sua primeira família, então ele construiu uma nova família primeiro na Normandia com seus primos e depois com os Godwines. Edward e os Godwines tinham praticamente o mesmo pensamento na maioria das ações que realizaram, não necessariamente no final do reinado, que coloriu a percepção até certo ponto, nem em 1051 - mas durante aqueles 15 anos intermediários, eles seguiram muito bem."

Ele provavelmente não queria que seu trono fosse para o conde Harold Godwineson ou o duque William da Normandia quando ele morreu em 1066

- Eduardo queria que o trono fosse passado para seu filho adotivo, Edgar Ætheling. Edmund Ironside, meio-irmão de Eduardo, morreu em 1016. Ele teve um filho, também chamado de maneira confusa de Eduardo, que foi para o exílio na Hungria. E Eduardo, o Exílio, em termos de sucessão de linhagem, era o equivalente ao próximo na linha de sucessão ao trono se o rei Eduardo não tivesse filhos. Então, quando ficou claro que Eduardo e sua esposa Edith não teriam filhos, eles enviaram uma missão à Hungria para trazer de volta Eduardo, o Exílio. Depois de algumas idas e vindas, Eduardo, o Exílio, voltou para a Inglaterra, tendo estado ausente por 40 anos. Ele provavelmente falava pouco ou nenhum inglês, mas eles o trouxeram de volta em 1057. Ele morreu quase imediatamente, mas seu filho Edgar sobreviveu. E há alguns bons indícios de que Eduardo considerava Edgar, seu sobrinho-neto, como seu herdeiro e o adotou como filho. ”

O professor Tom License é professor de história medieval na University of East Anglia. Ele é especialista na conquista normanda e é autor de Eduardo, o Confessor: Último do Sangue Real (Yale University Press, publicado em 11 de agosto de 2020)


O Culto de São Eduardo o Confessor

O último rei verdadeiramente anglo-saxão foi lembrado com tanto afeto que se tornou a personificação sagrada de uma forma pacífica e idealista de reinado sob Henrique III.

Eduardo, o Confessor, nasceu entre 1002 e 1005, subiu ao trono inglês em 1042 e morreu no início de 1066. O ano de 2005 foi declarado como o milésimo aniversário de seu nascimento e foi celebrado em Islip, sua cidade natal, Oxfordshire. , e na Abadia de Westminster, sua grande fundação. Alguns olharam para a ascensão inexorável da Casa de Godwin dinamarquesa, que culminou com Harold assumindo o trono em 1066, e viram o reinado de Eduardo como um fracasso. Um monarca cosmopolita meio normando, a principal conquista de Eduardo, no entanto, é considerada a preservação da unidade de seu reino. E ele sempre foi reconhecido como o preservador da antiga paz e harmonia de uma Inglaterra do passado. Mas Edward estava manifestamente sobre outras coisas também.

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O reinado de Eduardo, o Confessor

Eduardo foi coroado rei após a morte de Harthacnut em junho de 1042. Sua cerimônia de coroação foi realizada na Catedral de Winchester em 3 de abril de 1043.

Ele recebeu apoio do conde de Wessex Godwin e do bispo Alfwine de Winchester, com a condição de que mantivesse as leis do rei Cnut.

Ainda um pouco amargo com a falta de apoio de sua mãe em sua reivindicação anterior ao trono, acredita-se que Eduardo tenha confiscado sua propriedade na Inglaterra.

Por causa do apoio inicial que recebeu dos condes - Godwin, Siward da Nortúmbria e Leofric da Mércia - Eduardo teve que rebocar uma linha muito tênue, pelo menos ele arriscava ofender aqueles homens.

Esses condes tinham enorme influência no reino em que os Godwins controlavam virtualmente todo o sul da Inglaterra. Em 1045, ele até se casou com Edith, filha do conde Godwin, a fim de selar uma aliança mais estreita com os Godwins.

Edward não era inteiramente o tipo calmo e controlado que foi afirmado que ele às vezes tinha acessos de raiva violentos. Na primeira metade de seu reinado, ele sufocou escaramuças apoiadas pela Escócia e País de Gales. Em 1053, ele matou o príncipe sulista galês Rhys ap Rhydderch e forçou o líder galês Gruffydd ap Llywelyn a fazer um juramento de lealdade a ele.


Início da Vida de Eduardo, o Confessor

Eduardo, o Confessor, quando criança com sua mãe, Emma da Normandia e o irmão Alfred Aetheling.

Eduardo, o Confessor, nasceu por volta de 1003. O pai de Eduardo era Ethelred, o Não Preparado, e sua mãe era Emma, ​​da Normandia. Eduardo passou a primeira parte de sua vida na Normandia. Ele cresceu com profundas visões religiosas e ganhou o apelido de “Confessor”. No entanto, longe de sua família e em uma terra estranha, dizem que a infância de Edward não foi feliz.


Gytha de Wessex e a Queda da Casa de Godwin

Estátua do Rei Harold, Abadia de Waltham

Os anos que se seguiram à morte do conde Godwin de Wessex, marido de Gytha, viram seus filhos nascerem. Harold havia sucedido no condado de seu pai de Wessex e em 1055 Tostig recebeu o condado de Northumbria Earl Siward havia morrido em York, deixando apenas um filho, Waltheof, para sucedê-lo. Era considerado muito perigoso deixar um condado que fazia fronteira com a Escócia nas mãos de uma criança, então o condado foi concedido a Tostig. Quando Ælfgar sucedeu ao condado de Mércia de seu pai Leofric em 1057, ele teve que renunciar ao condado de East Anglia, que foi dado a Gyrth, um dos filhos mais novos de Gytha e Godwin. Outro filho, Leofwine, parece ter conseguido parte do condado de Ralph, conde de Hereford, com sua morte em 1057, ganhando terras no sul de Midlands, incluindo Hertfordshire, Middlesex e Buckinghamshire.

Os movimentos da própria Gytha ao longo dos anos imediatamente após a morte de Godwin não foram registrados. A viúva do grande conde provavelmente passou a maior parte do tempo aposentada em suas propriedades, possivelmente visitando sua família de vez em quando e passando um tempo na corte do rei Eduardo, com sua filha, a rainha Edith.

No entanto, sua família foi ameaçada mais uma vez em 1065, quando os nortumbrianos se revoltaram contra o governo severo de seu filho Tostig. A inquietação na Nortúmbria vinha crescendo continuamente nos últimos anos. Tostig raramente estava no condado, preferindo passar seu tempo na corte, com o rei e sua irmã, e deixando o governo do dia-a-dia da Nortúmbria para seus representantes na região. Foram esses representantes, portanto, que suportaram o peso do descontentamento com o governo de Tostig. De acordo com John de Worcester, uma força de 200 homens armados marchou sobre York, matando cerca de 200 dos retentores do conde, apreendendo suas armas e o tesouro, que estavam armazenados na cidade.¹ Os rebeldes então convidaram Morcar, irmão do conde Edwin de Mércia, para se tornar seu conde. A rebelião ganhou velocidade quando o conde Mércia Edwin juntou suas próprias forças com as de Morcar, e os irmãos, por sua vez, foram acompanhados por seus aliados galeses e marcharam para o sul.

Eles conheceram o conde Harold, irmão de Tostig & # 8217s, na mensagem de Northampton Harold aos rebeldes era para retirar seu exército e levar suas queixas ao rei. Os rebeldes, no entanto, exigiram que Tostig não apenas fosse removido da Nortúmbria, mas também banido da Inglaterra. Nenhum senhor & # 8211 incluindo Harold & # 8211 estava preparado para restaurar Tostig pela força, ninguém queria ver o país dividido pela guerra civil. Sem opções, Edward concordou com as exigências dos rebeldes. Morcar foi confirmado como Conde da Nortúmbria e os direitos de que gozaram no passado, chamados de "Leis de Cnut" pela Crônica Anglo-Saxônica, foram restaurados aos Nortúmbria. Tostig foi exilado. Gytha deve ter causado grande angústia ao ver seu filho, Tostig, com sua esposa, Judith, filhos pequenos e família, cruzar o Canal da Mancha para Flandres, em 1º de novembro de 1065. Foi provavelmente a última vez que ela viu seu filho.

A partida de Tostig foi apenas o início de um ano de luto para Gytha, embora possa não ter se sentido assim durante o início do novo ano de 1066. Em 5 de janeiro, Eduardo, o Confessor, deu seu último suspiro, deixando o reino para seu irmão -in-law, Earl Harold. Gytha deve ter visto a coroação apressada de Harold em 6 de janeiro, na recém-reconstruída Abadia de Westminster, como a maior glória para sua família e um sinal de um novo começo para todos os seus filhos. No entanto, se Harold esperava um período de lua de mel como rei, ele ficaria profundamente desapontado. Na Páscoa, a Inglaterra vivia com medo da invasão do duque Guilherme da Normandia. Esses medos aumentaram ainda mais quando "um sinal como os homens nunca viram antes foi visto nos céus" .²

Memorial à Batalha de Stamford Bridge, fora de York

O aparecimento do grande cometa, mais tarde conhecido como o cometa Halley, foi visto como um presságio para uma mudança no reino. O cometa foi visível todas as noites durante toda a última semana de abril, e assim que desapareceu, chegou a notícia de uma frota hostil atacando as costas da Inglaterra. A ameaça não veio da Normandia, mas do filho exilado de Gytha, Tostig. Ela deve ter ficado devastada ao ver um filho atacar outro, mas Harold se mostrou implacável e partiu para Sandwich para confrontar Tostig. Tostig retirou-se antes da chegada de seu irmão e navegou pela costa em direção à Nortúmbria, eventualmente buscando refúgio com o rei Malcom na Escócia.

Depois de se despedir de seu irmão, Harold agora se preparava para enfrentar a ameaça maior do duque William da Normandia, observando e esperando a chegada dos navios de William. O medo e a expectativa que tomavam conta do país não podem ter deixado de afetar Gytha, por saber que seus filhos estavam no centro dos acontecimentos. Leofwine e Gyrth foram firmes em seu apoio a Harold, enquanto Tostig estava meditando e planejando na corte do rei escocês. Os meses de antecipação devem ter sido duros para todos eles, mas em setembro Harold foi forçado a abandonar seu exército, as provisões haviam acabado e "nenhum homem poderia mantê-los lá por mais tempo. Eles, portanto, tiveram permissão para voltar para casa e o rei cavalgou, e os navios foram levados para Londres, mas muitos morreram antes de chegarem lá.'²

Quando o verão se aproximava do fim, Harold recebeu a notícia de que seu irmão, Tostig, havia desembarcado no norte com Harald Hardrada, rei da Noruega, e 300 navios. Eles derrotaram uma força de nortumbrianos, liderada pelos irmãos Mércios, condes Morcar e Edwin, na Batalha de Fulford em 20 de setembro de 1066. Tendo recebido a notícia dessa derrota, a força do Rei Harold marchou com seu exército por 190 milhas de Londres a York em apenas quatro dias, para que pudesse enfrentar os escandinavos em Stamford Bridge, nos arredores da cidade, no dia 25 de setembro. Ele estava acompanhado por dois de seus irmãos mais novos, Gyrth e Leofwine.

As tropas do rei Harold prevaleceram, apesar de seu estado de quase exaustão após tal marcha. Harald Hardrada e Tostig foram mortos na batalha, que resultou na morte de cerca de 11.000 dos 20.000 combatentes estimados no final do dia. Haroldo não teve tempo de saborear sua vitória, nem lamentar a perda de seu irmão, por três dias após a batalha, o duque Guilherme da Normandia desembarcou em Pevensey, na costa sul. Assim que recebeu a notícia, Harold encaminhou seu exército para o sul e marchou para enfrentar esse novo inimigo. Pode ser que ele tenha enviado um mensageiro para sua mãe durante o trajeto, informando-a da morte de Tostig e de seu próprio sucesso.

Guilherme de Jumièges afirma que Gytha tentou persuadir Harold a não enfrentar o duque Guilherme. Na mesma e tensa conferência familiar, o irmão de Harold, Gyrth, ofereceu-se para lutar contra o duque, ‘já que ele não tinha jurado e não devia nada a ele’. [4] Harold ficou furioso, ele 'provocou Gyrth e até chutou insolentemente sua mãe Gytha, que estava tentando segurá-lo.' [4] Em 14 de outubro, Harold havia chegado a Senlac Hill, 7 milhas ao norte de Hastings, onde organizou seu exército para enfrentar os normandos adversários. As histórias têm Gytha esperando o resultado da batalha atrás das linhas, com a esposa de Harold, Edith Swanneck.

No final do dia, três dos filhos de Gytha estavam entre os mortos Harold, Gyrth e Leofwine. Também é possível que seu neto Hakon tenha morrido no campo de batalha - ele retornou à Inglaterra com Harold em 1064, depois de ser mantido refém na Normandia desde 1052. De acordo com Guilherme de Poitiers, 'Em toda parte a terra estava coberta com a flor de a nobreza e a juventude inglesas, encharcadas de sangue. '[5]

Edith procurando o corpo de Harold & # 8217 no campo de batalha

No rescaldo da batalha, há uma história comovente de que Gytha e Edith caminharam pelo campo de batalha, em busca do corpo de Harold, que se dizia ser reconhecível por marcas que apenas Edith, sua amante por vinte anos, saberia (provavelmente tatuagens). Foi relatado que Gytha ofereceu ao duque William o peso do corpo de Harold em ouro, se ela pudesse levá-lo para o enterro. William recusou, com uma réplica irada, dizendo que seria injusto enterrá-lo, visto que tantos permaneceram insepultos no campo por sua causa. No entanto, a maioria das fontes sugere que William então ordenou que Harold fosse enterrado em uma sepultura sem marca, em um penhasco com vista para a costa da Inglaterra. Outras histórias mostram os restos mortais de Harold sendo reivindicados por Edith e levados para o sepultamento na própria fundação da Abadia de Waltham por Harold. Fosse Gytha ou Edith quem identificou Harold, se ele foi enterrado na Abadia de Waltham de uma sepultura não marcada perto do mar, a tragédia para Gytha e Edith era que Harold estava morto e William era agora o governante da Inglaterra.

Enquanto William consolidava seu domínio sobre a Inglaterra e ela estava sofrendo a perda de quatro filhos no espaço de três semanas, Gytha provavelmente se retirou para suas propriedades em Wessex. Seu único filho sobrevivente, Wulfnoth, ainda era refém na Normandia e então nada mais se ouviu falar dela até 1068. Gytha parece ter se estabelecido no oeste de Wessex, pois ela e sua família estavam envolvidas em uma conspiração em Exeter, de onde mensagens estavam sendo enviadas a outras cidades, incitando a rebelião. Parece que Gytha planejou um avivamento de Godwinson com os filhos de Harold e Edith Swanneck.

No final da adolescência ou início dos 20 anos, os meninos fugiram para a Irlanda após a morte de seu pai e agora planejavam retornar com uma frota de invasão. O rei Guilherme acabava de voltar da Normandia, quando surgiu a conspiração. Exeter seria a base a partir da qual a rebelião poderia se reunir e se espalhar por todo o país quando o rei exigiu que Exeter desse ao rei sua lealdade, mas a cidade recusou. Quando Guilherme chegou à cidade com seu exército, eles ganharam tempo, dizendo que abririam seus portões, ao mesmo tempo em que se preparavam para resistir. Após dezoito dias de cerco, a cidade se rendeu. Os cronistas normandos sugerem que os habitantes foram abatidos pelos ataques implacáveis ​​de Guilherme, o Conquistador, ou que a muralha da cidade desabou parcialmente enquanto os cronistas ingleses argumentam que a rendição aconteceu depois que Gytha abandonou a causa.

De acordo com John de Worcester, 'a condessa Gytha, mãe de Harold, rei da Inglaterra, e irmã de Sweyn, rei da Dinamarca, escapou da cidade, com muitos outros, e retirou-se para Flandres e os cidadãos se submeteram ao rei, e pagou-lhe fidelidade. 'Gytha pegou um barco no Canal de Bristol e pousou na ilha de Flat Holme, possivelmente para aguardar a chegada de seus netos da Irlanda. E com a partida de Gytha e seus apoiadores, a cidade foi capaz de se render e chegar a um acordo com o rei. Após o fracasso da conspiração, as terras de Gytha na Inglaterra foram declaradas perdidas e distribuídas entre os normandos vitoriosos, como já havia acontecido com aqueles que lutaram em Hastings em 1066.

Ela permaneceu em Flat Holm por algum tempo, seus netos, Godwine, Edmund e Magnus, chegaram da Irlanda no final do ano, possivelmente fazendo uma breve parada em Flat Holm para visitá-la antes de pousar em Somerset e seguir para Bristol. Embora a campanha não tenha conseguido tomar a cidade, eles voltaram para a Irlanda com saques consideráveis ​​após incursões ao longo da costa de Somerset. Outra tentativa de reunir apoio em Devon no ano seguinte também fracassou e os meninos voltaram para a Irlanda.

Foi provavelmente após esta segunda invasão fracassada que Gytha deixou a ilha de Flat Holm e a Inglaterra, levando com ela "um grande tesouro". [6] Ela estava acompanhada por vários membros sobreviventes de sua família, incluindo sua filha, Gunhilda, e sua neta e homônima Gytha (filha de Harold com Edith Swanneck). Depois de uma curta estada em Flandres, Gytha pode ter ido para a Dinamarca, onde seu sobrinho Swein Estrithson era rei.

Gytha’s daughter, Gunhilda, joined the convent at St Omer, staying there for several years before moving to Bruges. Apart from one visit to Denmark, she then spent the remainder of her years in Bruges, dying there on 24 August 1087, a memorial plaque, discovered in 1786, describes her as a child of noble parents, her father Godwin ‘ruled over the greater part of England’ and her mother Gytha ‘sprung from a noble family of Danes’.[7] According to Ann Williams, Gunhilda had lived her life as a vowess, taking a vow of perpetual virginity when still a girl. In Bruges she may have been attached to the Church of St Donatien as a vowess, as she had donated a collection of relics to the church.

Gytha’s granddaughter, Gytha, the daughter of King Harold by Edith Swanneck, was married to Vladimir II Monomakh, prince of Smolensk and (later) Kiev, sometime after her arrival on the Continent. She was the mother of Mstislav the Great, Grand Prince of Kiev, who was born in 1076 he was the last ruler of a united Kievan Rus. Gytha died in 1107 it was through her and her son Mstislav that the Godwinson blood eventually made it back into the English royal family, with Mstislav’s direct descendant Philippa of Hainault, wife and queen of Edward III.

Unfortunately for us, once she reaches the Continent, Gytha, the wife of Godwin, disappears from history. Where she lived, and for how much longer, has gone unrecorded, shrouding her last days or years in mystery.

Gytha’s life was an extraordinary story of privilege and power, war and loss. She was a wife whose husband decided the fate of kings, and a mother who lost four sons in battle within three weeks in 1066, three in the same battle. It is impossible to imagine the agony of waiting at Hastings, and hearing of the death of her son the king. It speaks for her determination and tenacity that she did not just curl up and give in after such losses. She continued her resistance to William the Conqueror for as long as she could, before going into exile on the Continent, disappearing from the pages of history.

Photos of King Harold and Stamford Bridge ©Sharon Bennett Connolly 2018. Pictures of Gytha and Edith Swanneck courtesy of Wikipedia.

Footnotes: ¹The Chronicle of John of Worcester, translated and edited by Thomas Forester, A.M. ²The Anglo-Saxon Chronicle translated by James Ingram ³The Chronicle of Henry of Huntingdon. Comprising the history of England, from the invasion of Julius Caesar to the accession of Henry II. Also, the Acts of Stephen, King of England and duke of Normandy Translated and edited by Thomas Forester [4] Gesta Normannorum Ducum by William of Jumièges, edited and translated by Elizabeth Van Houts [5] The Gesta Guillielmi of William of Poitiers, edited by R.H.C. Davis and Marjorie Chibnall [6] The Ecclesiastical History of England and Normandy by Ordericus Vitalis [7] On the Spindle Side: the Kinswomen of Earl Godwin of Wessex by Ann Williams.

Fontes: The English and the Norman Conquest by Dr Ann Williams Brewer’s British Royalty by David Williamson Britain’s Royal Families, the Complete Genealogy by Alison Weir The Wordsworth Dictionary of British History by JP Kenyon The Norman Conquestby Marc Morris Harold, the King Who Fell at Hastings by Peter Rex The Anglo-Saxons in 100 Facts by Martin Wall The Anglo-Saxon Age by Martin Wall Kings, Queens, Bones and Bastards by David Hilliam The Mammoth Book of British kings & Queens by Mike Ashley The Oxford Companion to British History Edited by John Cannon The Anglo-Saxon Chronicles translated and edited by Michael Swaton The Anglo-Saxon Chronicle translated by James Ingram Queen Emma and the Vikings by Harriett O’Brien A Tapeçaria Bayeux by Carola Hicks On the Spindle Side: the Kinswomen of Earl Godwin of Wessex by Ann Williams oxforddnb.com.


Brit History: Edward The Confessor….What Did He Really Confess?

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He is recognized in history as Edward the Confessor. He was a man of consecrated life and after his death was recognized as a saint by the Church, with the title of “the Confessor.” He was canonized by Pope Alexander III in 1161 and is known as the patron saint of kings, troubled marriages, and separated spouses, by the Church of England, Anglican Churches and the Catholic Church as well. He is also known as the man who single handily changed the course of English history not for such future transgressions as affairs, dissolved marriages or abdication, but for his steadfast conviction to remain celibate.

He is called “Edward the Confessor” in order to differentiate him from another King of England, Edward the Martyr. He was assiduous in public and private worship, substantial to the poor, and available to subjects who sought reparation of protests. Born in 1003, Edward the Confessor Edward’s father was Ethelred the Unready and his mother was Emma of Normandy. Edward spent the first portion of his life in Normandy. He grew up with resilient religious views and therefore the nickname “Confessor” became prevalent. Conversely, away from his family and in a peculiar land, historians have written that Edward’s early life was not what many would imagine of someone of such noble family stock.

In 1040, Edward was asked to make the journey to England by his half-brother Hardicanute who had succeeded Ethelred in the same year. Hardicanute met his demise after a drinking party in 1042 and Edward became king of England. Historical accounts illustrate that after being declared King of England, the first thing Edward did, in spite of his religious views, was to withdraw his mother of all of her assets therefore plummeting her into a life of poverty. Historians believe that Edward blamed her for his wretched and secluded childhood. Edward married in 1045. Edwards’s wife, Edith, was the daughter of Godwin of Wessex, who was considered a significant nobleman in England. Edward and his wife did not produce an heir as he had taken a vow of celibacy. One may find this quite peculiar as history proves the key reason for a Monarch to marry was indeed to produce and heir or a line of heirs of succession to the throne.

Let’s fast forward to 1051. This is pivotal as a number of Normans were slaughtered in a clash in Dover, Kent. Many may ask why this is important. As Edward still had powerful alliances in Normandy, he wanted the people of Dover castigated for what transpired in Dover. Edward demanded Earl Godwin to undertake this task. Godwin rebuffed and raised an army against the king instead. Perhaps an ill-advised notion, but it ended up working in Godwin’s favor. The Earls of Mercia and Northumbria, two high-ranking noblemen remained dedicated to Edward. Godwin was outnumbered and decided to leave England and live with his family in Flanders. During 1051 and 1052, Edward augmented the number of Normans who counseled him at court. This infuriated the Witan. The Witan were a body of English counselors composed of the significant noblemen in England. Think of the Witan as the American version of a lobbyist.

Rejuvenated and equipped Earl Godwin returned to England with an army in 1052. Godwin’s army was charged by his two sons, Tostig and Harold. Unfortunately for Edward he was unable to raise an army to fight Godwin since not a single nobleman was keen to lend their support to the king. Edward had no choice but to send his Norman advisors back to Normandy. In spite of being king of England, Edward was required to return to Godwin all his properties and admit him into the kingdom. Godwin died in 1053.

After the debacle with Godwin, Edward was bound and determined to throw his life’s work into the building of Westminster Abbey in London from 1052 until 1066. The Witan upheld its governmental and consultative power. After what transpired in 1052, Edward had no desire to contest it yet again. Now that Godwin died, his son became Harold Wessex and was charged the king’s army. In January 1066, Edward died. As he remained steadfast in his conviction to remain celibate, the drumbeat of war was beginning to sound. Soon the battle would ensue for the rightful heir to the throne. The Norman invasion in October, 1066 and the Battle of Hastings would become the turning point in English history.

A little known fact is that one of the first panels of the Bayeux Tapestry, the illustrated history of the conquest of England by the Normans, is actually Edward the Confessor, sitting on his throne in Westminster.


Edward the Confessor, King of England

Edward the Confessor was the last Anglo-Saxon king who could trace his ancestry back to King Alfred the Great and King Cerdic of Wessex. He was the great-great-great grandson of Alfred and he died childless, leaving England open to conquest from overseas.

Edward’s father was Aethelred the Unready, the hapless king who was besieged by the Vikings on all coasts. In 1002, he was widowed and contracted a marriage with Emma of Normandy, the sister of Richard, Duke of Normandy. Edward was born at Islip in Oxfordshire within the first two years of his parents wedding. Edward’s mother was a formidable woman but his father was not someone he could look up to and he may even have been ashamed of him. Aethelred was in an impossible situation with all the attacks and when Edward was about ten, his father was deposed and the whole family had to go into exile under the protection of Edward’s uncle in Normandy.

Aethelred was restored to the throne of England in 1014 and Edward was given a chance to serve his future subjects. Instead of appearing in England himself, Aethelred sent Edward to represent him at great risk to Edward’s life. Edward carried out the mission well and the Witan (council) banned any future Danish kings due to his model behavior. But two years later, Aethelred had died and Edward and his brother Alfred were back in Normandy. Their half brother, Edmund Ironside was fighting to keep the throne from the Danish King Cnut. By the end of 1016, Edmund was dead and Cnut convinced the Witan to elect him King of England.

In order to keep her place of power, Edward’s mother Emma married King Cnut. Emma made Cnut swear no sons by any other wife or mistress could inherit the throne other than her sons, in essence abandoning Edward and Alfred. She was to have a son Harthacnut in 1018 who was to become her favorite. Edward and Alfred were in exile and in limbo and the only one keeping them from possible assassination was their mother.

Edward and Alfred grew to manhood in the custody of their uncle who didn’t want to risk sponsoring their return to the throne. Cnut died in 1035 and their prospects turned a little brighter. Cnut’s illegitimate son, Harold Harefoot had seized the throne but Emma was fighting to get her son Harthacnut on the throne. Harthacnut was in Denmark and was taking his time coming back. In 1036, Edward and Alfred both returned with forces to England. Edward turned back realizing he was outnumbered. Alfred landed with larger forces but was greeted by Godwin, Earl of Wessex. Godwine was the most powerful earl in the kingdom and an alliance between the sons of Aethelred and King Harold Harefoot was a threat to his position. Godwin attacked and decimated Alfred’s forces and took custody of Alfred. He had Alfred’s eyes gouged out, unmercifully mutilating him. Alfred was taken to the monks at Ely and left to die of his gruesome wounds. This may have deterred Edward from trying again to gain the throne and he may have felt guilty about the death of his brother. One thing is certain, he never forgave Godwin for murdering his brother.

The English soon grew tired of the antics of Harthacnut and Harold Harefoot. Harthacnut had finally prevailed and ruled as King from March 1040 until his death at a drunken wedding celebration in June 1042. Edward was in Normandy when he got the news. He returned to England and the Witan elected him King. He was enthroned at Canterbury and later crowned at the Old Minster at Winchester on April 3, 1043.

Edward needed Godwin of Wessex and his power base to shore up his own power. Godwin had escaped being punished for Alfred’s death by giving gifts to Harthacnut and insisting that Harold Harefoot had made him do it. At the very least, Edward knew Godwin was responsible for this brother’s death. Edward needed all the help he could get to fight a looming threat of invasion by Magnus of Norway. Edward strengthened the naval fleet and was on alert every year until Magnus died in 1047. In the meantime, Edward’s mother Emma may have conspired with Magnus. This was a massive betrayal by Emma and in mid- November 1043, Edward and the most important nobles rode to Winchester to take the treasury keys away from Emma who had guarded the treasury since Harthacnut’s death. Edward let her live out the rest of her life in relative peace but with no authority.

From 1046 to 1051, Edward was in a continuous power struggle with Godwin. His only saving grace was the family was divided amongst themselves. Edward detested Godwin but knew that civil strife was the only answer to the struggle and he didn’t want to risk starting a war. Earl Godwin’s ambition knew no bounds and he set about carving out earldoms for his many sons and persuaded Edward to marry his daughter Edith.

In 1051, Eustace of Boulogne, brother-in-law to Edward, made a state visit and started a brawl in Dover with the townspeople. Eustace’s motives are a mystery. Edward ordered Godwin to ravage Dover and the surrounding area. He refused and actually brought his army to defy Edward. Edward raised a larger army and Godwin’s support began to waiver. Godwin and his sons refused to come before the Witan and explain themselves. Edward gave them five days to leave the country. They left for Flanders and Edward banned Edith to a nunnery. Edward’s victory seemed complete but there was now a power vacuum in the South which Edward had a hard time filling. Also in 1051, it’s possible that young William, Duke of Normandy visited England and Edward may have promised him the throne at this time.

In 1052, Godwin and his sons returned and invaded. Edward was forced to negotiate, restoring Godwin and all his sons and recalling Edith from the nunnery. Seven months later Godwin collapsed and died of a stroke while dining with Edward. Edward never fully recovered from this invasion and seizure of his power by Godwin. After the great Earl’s death, his son Harold Godwinson stepped in to fill the void.

In the last ten years of Edward’s reign, Harold Godwinson became the foremost general in the kingdom, mostly by fighting the Welsh. Edward withdrew more and more into religious life and concentrated on building his legacy, West Minster on the north bank of the Thames. He cultivated a reputation for sanctity and may have initiated the practice of the king touching and healing people with “the king’s evil”, scrofula, a form of tuberculosis. Kings were to follow this practice until the 18th Century.

He recalled his nephew Edward the Exile from Hungary, who mysteriously died shortly after arriving in England leaving a young son, Edgar Aetheling and daughter Margaret, who was to become Queen of Scotland. Edward sent Harold Godwinson to Normandy, possibly to assure William of Normandy he would inherit the throne. William possibly made Harold swear he would act as regent until he could come to England to claim his inheritance. This saga is told in the Bayeux Tapestry.

Edward managed to prevent Godwin and his power hungry sons from seizing total power but was able to use the best of their abilities to his advantage. He was upstanding and pious, making him a cut above some of the ruthless and treacherous men around him. He came to the throne in his forties, ruled for 24 years and managed to consecrate his beloved West Minster on December 28, 1065. He died in his sixties on January 5, 1066. Harold Godwinson exploited the reality of the situation on the death of Edward with the country facing invasion by the Norwegian king and William of Normandy. He had himself declared king by the Witan. The new West Minster saw the funeral of Edward and the crowning of Harold. Harold was to lose the throne to William of Normandy at the Battle of Hastings in October of 1066.

Rumors of miracles attributed to Edward began before he died. It was believed by many he was celibate due to his childless marriage. “The Life of King Edward” commissioned by his wife Queen Edith was instrumental in recording his holy life. There was scant evidence of miracles before his death and even scantier proof and downright fabricated miracles after his death, such as cures at his tomb and visions by others. More evidence of miracles does not appear until 1134. Canonization was sought in 1138-1139 but the Pope was not convinced. After 36 years, the body of Edward was disinterred and said to be intact with his long white beard curled upon his chest. This was a convincing sign of a Saint. In 1161, King Henry II and Westminster requested canonization from Pope Alexander III and he approved Edward as a Saint and Confessor. In 1269, King Henry III translated the remains of Edward to his new tomb in the newly rebuilt Westminster Abbey.

Shrine of Edward the Confessor in Westminster Abbey

Further reading: “Edward the Confessor” by Frank Barlow, “Saxon Kings” and “The Fall of Saxon England” by Richard Humble, “1066: The Hidden History in the Bayeux Tapestry” by Andrew Bridgford