Âmbar envolve uma pulga infectada há 20 milhões de anos com bactérias do tipo da peste bubônica

Âmbar envolve uma pulga infectada há 20 milhões de anos com bactérias do tipo da peste bubônica

Os ancestrais intimamente relacionados da bactéria que causa a peste bubônica podem ser milhões de anos mais velhos do que os 14 º século, quando a doença devastou a Ásia e matou mais da metade da população da Europa. E doenças como essa, transmitidas por insetos, podem ter desempenhado um papel na extinção em massa dos dinossauros, diz um pesquisador.

O Dr. George Poinar Jr., entomologista da Oregon State University, nos Estados Unidos, possivelmente identificou uma cepa até então desconhecida da bactéria da peste. As bactérias fossilizadas são preservadas em uma pulga envolta em âmbar. Se a bactéria pertence à peste bubônica, então, aos 20 milhões de anos, ela é a evidência mais antiga conhecida dessa doença.

Poinar, que se especializou em espécimes capturados em âmbar, afirma que se as bactérias fossilizadas estão relacionadas com a peste Yersinia pestis bug, a doença é anterior à raça humana e viajou por grande parte do mundo.

“Se esta é uma linhagem antiga de Yersinia, seria extraordinário ”, disse Poinar em um comunicado à imprensa da Oregon State University. “Isso mostraria que a peste é na verdade uma doença antiga que sem dúvida estava infectando e possivelmente causando alguma extinção de animais muito antes de qualquer ser humano existir. A praga pode ter desempenhado um papel maior no passado do que imaginávamos. ”

Micrografia eletrônica de varredura de Yersinia pestis, que causa a peste bubônica, em uma pulga (imagem do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas / Wikimedia Commons )

A pulga apanhada no âmbar foi encontrada na República Dominicana, que era uma floresta tropical úmida há milhões de anos. Não é certo que a bactéria esteja relacionada à peste, mas os cientistas afirmam que sua forma, tamanho e outras características correspondem aos do inseto moderno. As bactérias estavam na tromba e no reto da pulga.

“Além das características físicas das bactérias fósseis que são semelhantes às bactérias da peste, sua localização no reto da pulga é conhecida por ocorrer em bactérias da peste moderna”, disse Poinar no comunicado à imprensa. “E neste fóssil, a presença de bactérias semelhantes em uma gota seca na tromba da pulga é consistente com o método de transmissão da bactéria da peste por pulgas modernas.”

Poinar descobriu que insetos semelhantes a pulgas em fósseis de pedra não âmbar datam da época dos dinossauros e podem ter desempenhado um papel na extinção dos dinossauros.

A bactéria da pulga presa no âmbar ( Foto de George Poinar )

“Em 2008, Poinar e sua esposa, Roberta Poinar, escreveram um livro O que bugou os dinossauros? Insetos, doenças e morte no Cretáceo, ” afirma o comunicado de imprensa do estado de Oregon. “Ele explorou a ascensão evolutiva dos insetos na mesma época em que os dinossauros foram extintos. A tese desenvolvida no livro acrescentou doenças transmitidas por insetos como um componente provável, que, junto com outros fatores bióticos e abióticos, como mudanças climáticas, impactos de asteróides e erupções vulcânicas, levaram à extinção dos dinossauros. Algumas doenças modernas, como a leishmaniose e a malária, datam claramente dessa época. ”

Ancient Origins perguntou ao Dr. Poinar por e-mail se as pulgas evoluíram junto com os animais peludos de sangue quente. “Provavelmente sim”, respondeu ele. “No entanto, existem pulgas de pássaros e alguns dizem que havia dinossauros com penas, então talvez eles tenham atacado alguns dinossauros.”

A peste bubônica ainda infecta humanos e muitas espécies de animais hoje. É endêmico em muitos países. Endêmica significa que ainda está presente, mas está sob controle epidemiológico. Quatro pessoas morreram de peste bubônica nos Estados Unidos em 2015 até o final de setembro, diz o comunicado.

Na Idade Média, três fases da doença transmitida por ratos e pulgas varreram a Eurásia, matando cerca de 75 milhões a 200 milhões de pessoas. As três fases são bubônicas, que causam bolhas ou feridas cheias de pus; sangue septicêmico ou infectado; e pneumônico, ou uma infecção dos pulmões.

“Os estudiosos dizem que as mudanças religiosas, sociais e econômicas causadas pela peste alteraram o curso do mundo”, diz o comunicado.

Imagem em destaque: A pulga apanhada em âmbar (Foto de George Poinar Jr. )

Por Mark Miller


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