Mayflower Compact - PBS

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The Pilgrims: AMERICAN EXPERIENCE - Uma breve explicação sobre a criação e o significado do Mayflower Compact.


Signatários do Mayflower Compact

o Mayflower Compact foi um documento icônico na história da América, escrito e assinado a bordo do Mayflower em 11 de novembro de 1620 enquanto ancorava no porto de Provincetown, em Massachusetts. O Compacto foi originalmente elaborado como um instrumento para manter a unidade e disciplina na Colônia de Plymouth, mas se tornou um dos documentos mais históricos da história americana. Foi publicado em Londres em Relação de Mourt em 1622, e os autores acrescentaram um preâmbulo para esclarecer seu significado: "foi considerado bom que deveria haver uma associação e um acordo, que deveríamos nos reunir em um corpo, e nos submeter a tais governos e governadores como deveríamos por comum consentimento concordar em fazer e escolher. "

Quarenta e um homens assinaram o Compacto, começando com o governador John Carver e terminando com Edward Lester. Nove homens adultos a bordo não assinaram o documento, alguns foram contratados como marinheiros por apenas um ano e outros podem estar doentes demais para escrever. Nenhuma mulher o assinou, de acordo com os costumes culturais e legais da época. [1] [2]

O que se sabe hoje sobre a redação do Mayflower Compact vem do manuscrito de William Bradford, aparentemente copiado do documento original. O original do Mayflower Compact há muito se perdeu, possivelmente roubado durante a Guerra Revolucionária Americana (1775-1783). O texto foi publicado pela primeira vez em 1622 e, em seguida, no diário de Bradford por volta de 1630. O secretário da Colônia de Plymouth, Nathaniel Morton, fornece o texto do Compacto e uma lista de signatários em seu documento de 1669 New Englands Memoriall, e é possível que essa lista estivesse na sequência de sua assinatura.

A lista de signatários foi publicada pelo menos duas vezes no século 18, mas cada vez com base aparentemente na lista de Morton de 1669 e não no original. Consequentemente, tem havido confusão por muitos anos sobre a lista real de signatários. Alguns sugerem que haveria nomes além daqueles fornecidos por Morton se todos os passageiros adultos do sexo masculino tivessem assinado o pacto. Morton aparentemente copiou de Bradford, e não do compacto original escrito e assinado.

A lista de signatários Morton de 1669 é o que mais Mayflower estudiosos têm usado ao compilar uma lista daqueles que assinaram. Essa lista é usada no livro Stratton na página 413 e é o que é usado aqui. Existem variações na grafia de alguns nomes entre a lista de Stratton e a lista de Morton de 1669, e essas 13 ocorrências também são observadas aqui. [3] [4]


Uma resenha de Ric Burns & # 8217 & # 8220The Pilgrims & # 8221 (PBS)

& # 8220 Tendo realizado para a Glória de Deus e o Avanço da Fé Cristã, e para a Honra de nosso Rei e País, uma Viagem para plantar o primeira colônia nas partes do norte da Virgínia [nós] Fazemos por estes presentes, solene e mutuamente, na presença de Deus e uns dos outros, pactuar e nos combinarmos em um corpo político civil, para nosso melhor ordenamento e preservação e promoção dos fins acima mencionados & # 8230 & # 8221

& # 8211 The Mayflower Compact, 11 de novembro de 1620 pelo calendário antigo
(ou 21 de novembro de 1620 pelo novo calendário)

Cresci com a história dos Pilgrim Fathers, que se estabeleceram em Plymouth Rock, em Massachusetts (e não na Virgínia, como pretendiam inicialmente). É uma das grandes histórias da história americana, mas não foi o início das colônias inglesas neste continente. Antes de o Mayflower pousar em Plymouth Rock em 1620, havia um assentamento em Jamestown, Virgínia, em 1607. Mas este assentamento de Jamestown não foi nem de perto tão bem sucedido quanto o posterior assentamento Pilgrim. Ambos foram devastados pela fome e doenças que ceifaram muitas vidas, mas o assentamento Pilgrim sobreviveu, enquanto o assentamento Jamestown não. Alguns comentários breves sobre o assentamento de Jamestown podem, portanto, ser justificados aqui, para dar a você uma avaliação do que os peregrinos fizeram (embora seu sucesso tenha sido um tanto prejudicado por suas relações com os índios, como irei observar em breve).

Em relação ao acordo de Jamestown, na verdade comprei outro documentário chamado & # 8220Secrets of the Dead: Dark Winter de Jamestown & # 8221 (também da PBS). Esta viagem realmente pousou na Virgínia, como pretendiam originalmente (ao contrário da viagem Pilgrim, que pousou em Massachusetts). Mas, infelizmente para mim, este documentário de Jamestown foi mais focado na arqueologia envolvida do que na história. Portanto, não deve ser interpretado como uma & # 8220 história & # 8221 real do assentamento de Jamestown. O foco aqui está no exame arqueológico dos restos mortais encontrados lá. Por exemplo, eles foram capazes de mostrar neste documentário que as histórias sombrias sobre o recurso ao canibalismo em Jamestown eram realmente verdadeiras. Embora isso fosse grosseiro, certamente foi dramático o suficiente, mas não satisfez meu desejo pela história humana do que aconteceu lá. Houve alguma menção passageira a John Smith e Pocahontas, por exemplo, mas a maior parte da história se centra no corpo de uma adolescente cujo nome verdadeiro é desconhecido (embora a chamem de & # 8220Jane & # 8221 para identificá-la como Jane Doe. ) O documentário definitivo sobre o que aconteceu em Jamestown, ao que parece, ainda não foi feito no momento em que escrevo este. Em contraste, este documentário sobre & # 8220The Pilgrims & # 8221 era muito melhor, embora não sem alguns elementos revisionistas que irei observar mais tarde neste post. Por enquanto, direi apenas que o achei divertido, apesar de seu revisionismo, e o recomendaria a outros de qualquer maneira.


Origens europeias da viagem do Mayflower e comentários sobre o revisionismo em relação às motivações da liberdade religiosa

& # 8220The Pilgrims & # 8221 é de Ric Burns & # 8211 irmão do mais famoso Ken Burns (outro grande cineasta), como você deve saber. Tudo começa com a história daqueles que eventualmente viajariam no Mayflower, antes de decidirem zarpar para as Américas. Essa história desse grupo quando eles estavam de volta à Europa é quase tão interessante quanto sua história mais conhecida no Novo Mundo, na minha opinião. Tudo começa com um grupo de Separatistas Puritanos na Inglaterra. Naquela época, era ilegal não comparecer aos cultos na Igreja da Inglaterra, e protestantes não-conformistas como os puritanos podiam ter alguns problemas com a lei. Os futuros peregrinos realmente se mudaram para a Holanda por volta de 1607 ou 1608, mais ou menos na mesma época em que o assentamento de Jamestown estava sendo fundado. Para encurtar a história, os puritanos acabariam por decidir deixar a Holanda e ir para a América, onde estariam eventualmente livres deste tipo de perseguição religiosa. Eles foram apoiados pela Inglaterra (ao invés da Holanda), e obtiveram permissão do rei inglês, com a condição de que sua religião não fosse oficialmente reconhecida pelo estado. De certa forma, os ingleses provavelmente ficaram contentes de se livrar desses & # 8220 não-conformistas teimosos. & # 8221 Um dos elementos revisionistas deste documentário é a afirmação de que os puritanos sim não vá a Plymouth em busca de & # 8220 liberdade religiosa. & # 8221 Eles realmente concordam que esses puritanos queriam liberdade religiosa para si mesmos, mas argumentam que estavam dispostos a negá-la a outros quando fosse conveniente para seus propósitos. Mas mesmo se for verdade, isso realmente não refuta a motivação da liberdade religiosa. Esta é de fato uma grande parte da razão pela qual eles foram para o Novo Mundo, e foi uma motivação para muitos assentamentos futuros muito depois da época dos Peregrinos. Se seu revisionismo fosse realmente apoiado por evidências, seria uma história diferente. Mas sem essas evidências, o revisionismo é uma coisa negativa e compromete sua objetividade de algumas maneiras com motivação política.

A viagem do Mayflower, o desembarque no Novo Mundo e a assinatura do Pacto do Mayflower

Sua cobertura da viagem do Mayflower é bastante dramática e ajuda a mostrar que esta foi uma viagem difícil. Mas a parte mais interessante do documentário para mim começa quando eles finalmente chegam ao Novo Mundo. Eles avistaram terra pela primeira vez em 9 de novembro de 1620 e ficaram ancorados no porto por alguns dias antes de aterrissarem. Como disse um dos comentaristas, era como se estivessem pousando em outro planeta. Os paralelos com a ficção científica são numerosos e ajudam a tornar isso mais compreensível para um público moderno, que cresceu com alguma quantidade de ficção científica. Também é feita menção ao Pacto Mayflower e como ele criou uma espécie de contrato social entre o povo e o governo. Não era tão sofisticado quanto os contratos sociais posteriores, como a Constituição dos Estados Unidos, mas influência a Constituição (como observei em outro lugar, em uma postagem de blog focada principalmente em outro documento, chamado de & # 8220 Ordens Fundamentais de Connecticut & # 8221). Por exemplo, o Mayflower Compact diz que eles se combinaram em um & # 8220civil Body Politick & # 8221 e prometeram & # 8220 toda a submissão e obediência devida & # 8221 às & # 8220 leis justas e iguais & # 8221 que eles acreditavam criar. O Mayflower Compact é, portanto, quase tão importante quanto a jornada em si, e ajudou a definir o curso de uma América democrática construída sobre o & # 8220consentimento dos governados. & # 8221 Nisso, pelo menos, o documentário não é muito revisionista.

Revisionismo na forma como descreve as relações com os índios, e o primeiro jantar de Ação de Graças

O atual revisionismo vem mais de como ele descreve suas relações com os índios. Por exemplo, eles argumentam que nunca houve um jantar de Ação de Graças combinado entre os peregrinos e os índios, da maneira que normalmente se imagina. Mas & # 8220a maneira que normalmente era imaginada & # 8221 limita esta afirmação o suficiente para privá-la um pouco de seu significado superficial aparente. O fato de o jantar ter acontecido, mesmo que a versão popular dos eventos o tenha embelezado de algumas maneiras, permanece, apesar de seu aparente revisionismo. Claro, nem todas as suas relações com os índios eram amigáveis ​​& # 8211 havia algumas hostilidades abertas neste momento, como este documentário observa. Os peregrinos eram fracos e tentaram esconder dos índios a verdadeira extensão dessa fraqueza. Mas havia muito mais ingleses de onde os peregrinos tinham vindo, é claro, então a maré de colonização não poderia ser interrompida neste momento. Em vez disso, ele marchou inexoravelmente para a frente enquanto os americanos de língua inglesa invadiam o continente e roubavam esta terra dos nativos americanos.

Comentários sobre o estilo do filme e o uso dos diários de William Bradford

O filme faz um excelente uso dos diários de William Bradford, que são magnificamente trazidos à vida pelo ator Roger Rees. Isso ajuda a dar um elemento pessoal à história e mostra o quanto os peregrinos ficaram assombrados pelas lembranças daquele primeiro inverno. As expressões faciais de Roger Rees ajudam a mostrar o quão assombrado esse homem deve ter ficado na época. Além disso, eles dramatizam sua história a tal ponto que as palavras sozinhas podem ter algum problema em fazer & # 8211 embora as palavras também adicionem muito ao drama, trazendo a fome e a doença à vida. Como o assentamento de Jamestown, os peregrinos perderam muitos para esses assassinos mortais de & # 8220 fome e doenças & # 8221, mas no final sobreviveram ao inverno rigoroso, apesar dessas coisas. Os sobreviventes tiveram muito sucesso em espalhar seus genes, e muitos americanos (incluindo eu) podem rastrear sua ancestralidade até passageiros do Mayflower. Se a biologia é sobre a sobrevivência da própria linha genética de alguém, os peregrinos sobreviventes tiveram muito sucesso em alcançar esse objetivo. Foi uma experiência bem-sucedida, embora frequentemente às custas dos índios.

Conclusão: na verdade, este é um ótimo filme, apesar de seus muitos pontos fracos

Portanto, apesar dos elementos revisionistas observados anteriormente, este ainda é um filme fantástico que conta uma grande história. O drama da fronteira ganha vida para uma nova geração. Poucos em minha geração sabem muito sobre isso, além dos óbvios maus tratos aos índios. Esse motivo imperialista certamente estava lá (racismo e tudo), mas os Peregrinos realizaram algo que foi significativo apesar desses fracassos (como este filme observa). Eles lançaram as bases da democracia americana e de uma sociedade da Nova Inglaterra que não se baseava na escravidão da plantation. Seu legado não foi universalmente bom, é claro, mas também não foi universalmente ruim. Este filme mostra seus sucessos e fracassos e, portanto, parece valer a pena ter.

& # 8220 & # 8230 pela Virtue deste [nós] promulgamos, constituímos e enquadramos tais Leis justas e iguais, Ordenações, Atos, Constituições e Oficiais, de tempos em tempos, como se deve pensar a maioria conhece e conveniente para o bem geral da Colônia, ao qual prometemos toda a devida Submissão e Obediência & # 8230 & # 8221

& # 8211 The Mayflower Compact, 11 de novembro de 1620 pelo calendário antigo
(ou 21 de novembro de 1620 pelo novo calendário)


Mayflower Compact - PBS - História

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The Mayflower Compact

Em nome de Deus, amém. Nós, cujos nomes são subscritos, os súditos leais de nosso temível Soberano Senhor, o Rei James, pela graça de Deus, da Grã Bretanha, rei da França e da Irlanda, defensor da fé, etc. tendo empreendido, para a glória de Deus, e o avanço da fé cristã, e honra de nosso rei e país, uma viagem para plantar a primeira colônia nas partes do norte da Virgínia, doe por esses presentes solenemente e mutuamente na presença de Deus e um do outro, pactuar e nos unir juntos em um corpo político civil, para nosso melhor ordenamento e preservação, e promoção dos fins supracitados e em virtude deste instrumento para aprovar, constituir e enquadrar tais leis, ordenanças, atos, constituições e ofícios justos e iguais, de tempos em tempos, como será considerado o mais meete e conveniente para o bem geral da Colônia, ao qual prometemos toda a devida submissão e obediência. Em testemunho do que, subscrevemos nossos nomes em Cape-Codd em 11 de novembro, no ano do raigne de nosso senhor soberano, o rei Jaime, da Inglaterra, França e Irlanda, dia dezoito, e da Escócia, quinquagésimo quarto . Anno Dom. 1620.


The Mayflower Compact: As an Idea, America Começou em 1620, não em 1776

Para os 102 ingleses a bordo do Mayflower, esta mesma semana, quatro séculos atrás, foi uma que eles nunca esqueceriam.

Depois de mais de 65 dias em uma jornada perigosa e violenta no mar, eles avistaram terra (Cape Cod) em 9 de novembro de 1620. Eles ancoraram em 11 de novembro. No intervalo, eles produziram um documento para estabelecer o que a historiadora Rebecca Fraser descreve como "a primeira experiência de governo consensual na história ocidental entre indivíduos uns com os outros, e não com um monarca."

Reconhecemos essa declaração de 200 palavras hoje como o Mayflower Compact. Seu quadricentenário deve ser notado e apreciado pelos amantes da liberdade em todos os lugares.

A observação de Fraser é importante. Declarações e declarações anteriores nas quais a liberdade era um fator foram acordos entre um povo ofendido e o rei ou rainha que o governava. A Magna Carta, por exemplo, criou uma nova relação entre os nobres ingleses e o rei João em 1215.

O Mayflower Compact, entretanto, não tinha nada a ver diretamente com o Estado. Era um contrato privado entre os homens entre os peregrinos e os homens entre a outra metade dos passageiros, chamados de "estranhos" pelos peregrinos porque foram colocados no navio pelos patrocinadores na Grã-Bretanha para fornecer as habilidades necessárias para ajudar a nova colônia ter sucesso.

Durante a viagem, as tensões entre os peregrinos e os estranhos aumentaram. Quando as tempestades tiraram o navio do curso e ficou óbvio que pousariam bem ao norte da Virgínia, os estranhos quase se amotinaram. Eles argumentaram que o destino errado anulou seu acordo de ajudar a colônia.

Compelidos pelas circunstâncias (a sobrevivência estava em jogo) a resolver a questão de uma forma ou de outra, os passageiros fizeram a coisa adulta e civilizada. Eles fizeram uma promessa por escrito um ao outro de formar um governo de consentimento. Suas leis os obrigariam a todos sem discriminação religiosa ou política. Fiel aos antigos costumes da época, as mulheres não podiam assinar tal documento legal, mas não existem evidências que sugiram que, se pudessem, o teriam rejeitado.

Este breve vídeo da PBS fornece algum contexto:

Filósofos debatem a legitimidade da ideia de um "contrato social". Hoje em dia, é ensinado rotineiramente na escola que todos somos obrigados por um e que isso exige nossa subserviência ao governo. Pessoalmente, não me lembro de ter recebido minha cópia, muito menos assiná-la. Mas se tal coisa realmente existe, o Mayflower Compact certamente chega mais perto de seu ideal. Ninguém no navio foi obrigado a assinar, e os poucos que optaram por não fazê-lo ou estavam doentes demais para fazê-lo ou eram marinheiros que pretendiam retornar à Inglaterra.

Best-seller de Nathaniel Philbrick, Mayflower: Viagem, Comunidade, Guerra, expõe o significado do Compacto:

O que tornava o documento realmente extraordinário é que se aplicava a um grupo de pessoas que estava a cinco mil quilômetros de sua pátria. A realidade física de todo aquele espaço - e todo o terror, liberdade e isolamento que ele promoveu - informou tudo o que ocorreu nos dias e anos seguintes.

No final, o Mayflower Compact representou um ato notável de determinação pragmática e cabeça fria ... [Eles] colocaram a caneta no papel e criaram um documento que se enquadra na Declaração de Independência e na Constituição dos Estados Unidos como um texto americano seminal.

Os passageiros então elegeram um governador e desembarcaram em 11 de novembro. Um mês depois, após algumas explorações, eles optaram por navegar para o oeste para estabelecer sua casa permanente, que chamaram de Plymouth. Por acaso, se não milagrosamente, índios amigáveis ​​cujos nomes devemos homenagear - Massasoit e Squanto em particular - ajudaram a colônia a passar por tempos difíceis. E os colonos aprenderam uma lição importante de economia desde o início, quando rejeitaram a política de fome do socialismo comunal e abraçaram a propriedade privada.

Pessoalmente, adoro esta história porque é essencialmente americana, tão sublime e pró-liberdade. Porque? Deixe-me resumir:

Os peregrinos fugiram da perseguição religiosa nas mãos de um governo. Eles fizeram um acordo com investidores para financiar de forma privada um novo assentamento do outro lado do oceano. Metade dos passageiros do navio não compartilhava de suas opiniões religiosas, mas juntos, os peregrinos e “os estranhos” colocaram suas diferenças de lado e assinaram um contrato social para estabelecer um governo autônomo secular. Então, eles fizeram uma paz com as tribos locais que durou meio século. Eles tiveram sucesso e prosperaram quando a liberdade de empresa e iniciativa pessoal formaram o alicerce central de sua nova sociedade.

Em 1776, a Declaração de Independência dos Estados Unidos afirmava que “todos os homens são criados iguais” e que, para garantir seus direitos inalienáveis, “os governos são instituídos entre os homens, derivando seus justos poderes do consentimento dos governados”.

Para os americanos que se lembraram do Pacto do Mayflower, esse foi um eco glorioso de um século e meio antes.

Não é exagero dizer que o grande experimento americano - a conquista do autogoverno, do império da lei e da liberdade esclarecida para todos - começou não em 1776, mas em 1620. Ainda estamos na mesma viagem e embora tempestades ocasionais bloqueiem e até mesmo nos atrapalhe, continuamos comprometidos com o ideal.


CONFIGURANDO O ESTÁGIO: O COMPACTO DA MAYFLOWER

NOVE dias para o Dia de Ação de Graças e contando. Como alternativa à onipresente contagem regressiva para a Black Friday, a cada dia da semana entre agora e o Dia de Ação de Graças, postarei breves ensaios sobre a história do Primeiro Dia de Ação de Graças e seu lugar na memória americana. No início, concentrei-me principalmente em algumas das maneiras como mitificamos a história do Peregrino ao longo dos anos. Esta semana, quero contextualizar o Primeiro Dia de Ação de Graças da forma mais precisa possível. A postagem de ontem focou na viagem do Mayflower. Hoje vamos falar sobre o Mayflower Compact.

O ilustre historiador de Harvard Samuel Eliot Morison observou certa vez: “Um preço que os peregrinos têm de pagar por sua popularidade é a atribuição a eles de muitas coisas ou tendências populares agora, mas das quais eles nada sabiam e se importavam menos”. Um exemplo disso seria a crença popular de que os peregrinos trouxeram consigo um compromisso com o autogoverno republicano, ou mesmo com a democracia. O fato de podermos pensar assim é quase inteiramente devido ao chamado “Compacto Mayflower”, um documento que carregamos com muito mais significado do que deveria ser colocado no ombro.

No mesmo dia que o Mayflower Lançou âncora pela primeira vez perto de Cape Cod em novembro de 1620, 41 homens adultos se reuniram na grande cabine do navio e afixaram suas assinaturas em uma declaração de 153 palavras. O texto foi apresentado em um panfleto obscuro de 1622 conhecido como Relação de Mourt, e embora tenha sido pouco pensado ou referido no próximo século e meio, chegaria o dia em que muitos americanos se lembrariam dele como um dos documentos fundadores da nação, quase na mesma categoria que a Declaração de Independência e a Constituição . É o seguinte:

Em nome de Deus, amém. Nós, cujos nomes são subscritos, os súditos leais de nosso temível senhor soberano, o Rei James, pela graça de Deus, da Grã-Bretanha, França e Irlanda Gentis, Defensor da Fé, etc.

Tendo empreendido, para a glória de Deus, e o avanço da fé cristã, e honra de nosso rei e país, uma viagem para plantar a primeira colônia nas partes do norte da Virgínia, faça por estes presentes solenemente e mutuamente na presença de Deus e um do outro, nos pactuamos e nos combinamos em um corpo político civil, para nosso melhor ordenamento e preservação, e promoção dos fins acima mencionados e, em virtude deste instrumento, promulgar, constituir e enquadrar tais leis, ordenanças, atos, constituições justas e iguais , ofícios de tempos em tempos, como se julgar mais adequados e convenientes para o bem geral da colônia: aos quais prometemos toda a devida submissão e obediência.

"The Pilgrims Signing the Compact, on Board the Mayflower", gravura após uma pintura de Tompkins Matteson, 1859. Pouco depois de lançar âncora em Cape Cod em novembro de 1620, 41 adultos do sexo masculino se reuniram na grande cabana do Mayflower para assinar o declaração que agora lembramos como o Mayflower Compact.

Temos a tendência de ler esta promessa seletivamente, focalizando as partes em que os signatários se comprometem a formar “um corpo político civil” e concordam em formular “leis justas e iguais. . . para o bem geral da colônia. ” Tendo reconhecido o que parece ser uma característica familiar no Compacto, então muitas vezes extrapolamos com abandono, atribuindo aos Peregrinos valores que pertencem ao nosso mundo, não ao deles. Na realidade, parece ter havido pelo menos três motivos por trás da criação do Pacto, nenhum dos quais envolvia um compromisso filosófico com o direito de autogoverno.

Para começar, há motivos para acreditar que os Peregrinos sempre esperaram que precisassem escolher seus próprios líderes no estágio inicial de sua aventura colonial. Ao mesmo tempo, também parece que eles entenderam que essa prática pode ser temporária - uma aberração mais do que um direito. Em uma carta que ele escreveu a seus congregantes pouco antes de sua partida da Inglaterra, o pastor dos Peregrinos em Leiden, John Robinson, parecia ter como certo que os passageiros do Mayflower logo “se tornariam um corpo político, usando entre vocês o governo civil. ” Ele exortou seus amigos que partiram a mostrar aos governadores civis "toda a devida honra e obediência", visto que o magistrado carrega "a imagem do poder e autoridade do Senhor". Eles deveriam ser capazes de fazer isso com mais boa vontade, concluiu ele, "porque você é pelo menos por enquanto ter apenas eles [como seus oficiais civis] que vocês mesmos devem escolher para esse trabalho. ” Em outras palavras, poderia chegar o tempo em que o rei exerceria sua prerrogativa legal de nomear governadores sobre eles.

Um segundo fator derivava do simples fato de que os Pilgrims estariam estabelecendo acordos fora da jurisdição da Virginia Company. O rei Jaime concedeu a essa empresa a autoridade para coordenar empreendimentos coloniais ao longo de uma parte do litoral atlântico, e a Virginia Company, por sua vez, concedeu aos peregrinos uma patente para liquidar em uma parte específica de seu domínio reconhecido. Ao escolher um local além dos limites da autoridade da empresa, era bem possível que eles estivessem cometendo um ato ilegal aos olhos da Coroa. Portanto, não é por acaso que o Pacto começa com uma descrição dos signatários como "os súditos leais de nosso temível senhor soberano, o rei Jaime". Em outras palavras, eles estavam se protegendo, garantindo a James sua lealdade inquestionável. Além disso, é importante notar que eles identificam Tiago como seu rei, não em virtude de seu consentimento, mas "pela graça de Deus". Isso coloca o Mayflower Compact mais perto de uma afirmação do direito divino dos reis do que do direito de autogoverno.

Finalmente, ambos Relação de Mourt e William Bradford's De Plymouth Plantation deixar claro que um terceiro fator que levou à criação do Compacto foi uma potencial revolta fermentando entre um subconjunto de passageiros. Bradford admitiu francamente que o Pacto foi "ocasionado em parte pelos discursos descontentes e rebeldes que alguns dos estranhos entre eles deixaram cair no navio". Esses dissidentes estavam dizendo que fariam o que quisessem quando chegassem, já que a patente dos Pilgrims se aplicava apenas à Virgínia, não à Nova Inglaterra.

Pegando na admissão sincera de Bradford, alguns historiadores reduziram o Mayflower Compact a pouco mais do que uma tomada de poder pelos santos de Leiden, um esforço calculado para manter os "estranhos" não separatistas na linha. Isso vai longe demais, na minha opinião, mas também a insistência do Pilgrim Hall Museum de Plymouth de que o Mayflower Compact é "um dos primeiros exemplos de democracia na América" ​​que "manteve-se uma inspiração desde 1620". Nesse caso, curiosamente deixou uma pequena marca em Plymouth. Uma lista de votação anterior de 1643 mostra que menos da metade dos homens adultos da colônia eram elegíveis para votar. (Todas as mulheres foram excluídas, é claro, "como a razão e a natureza ensinam que deveriam ser.")

Na verdade, a aceitação generalizada da democracia - o direito incontestado do povo de governar - ainda estava a dois séculos de distância, e creditar aos peregrinos um ethos democrático é anacrônico ao extremo. Os homens e mulheres que celebraram uma colheita abundante no outono de 1621 tinham muitas virtudes: eram devotos, corajosos e determinados. Eles simplesmente não eram democráticos.


The Atlantic Crossing

Os peregrinos decidiram se arriscar no Novo Mundo do outro lado do Atlântico. Depois de retornar à Inglaterra para se preparar para a viagem, eles zarparam em 16 de setembro de 1620. Cento e dois homens, mulheres e crianças aglomeraram-se no minúsculo Mayflower para a dura viagem pelo Atlântico. Quarenta e um deles eram peregrinos, os demais foram recrutados sem levar em conta as convicções religiosas. Dezoito eram servos e três eram homens contratados. Principalmente de classe média, eles vieram de toda a Inglaterra.

Dois meses e meio no mar. Tempestades geladas e violentas e dias longos e quentes. Quartos apertados com pouca privacidade. O porão de passageiros escuro e de teto baixo do Mayflower tornou-se um cadinho no qual Deus queimou a escória dos pecados dos peregrinos para produzir o caráter robusto que logo enriqueceria as costas americanas.


Santos e estranhos: The Plymouth Colony Settlers

Introdução

Mayflower no porto de Plymouth por William Halsall (1882)

Em setembro de 1620, um navio mercante, o Mayflower, partiu de Plymouth, uma cidade portuária na costa sudoeste da Inglaterra. O destino era algum ponto indeterminado na costa do Novo Mundo, entre a baía de Chesapeake e o rio Hudson, na então colônia da Virgínia. O assentamento, conforme se desenvolveu, não seria na Colônia da Virgínia. Tendo sido soprado por fortes tempestades a cerca de 400 milhas do curso para o norte, o Mayflower pousou no que hoje é Plymouth Massachusetts, na costa da Nova Inglaterra, no gancho de Cape Cod.

A bordo do Mayflower estavam 132 almas - 30 tripulantes e 102 passageiros em duas classificações, “Santos” e “Estranhos”. Havia um pequeno grupo de separatistas protestantes, eles se autodenominavam “santos”, que pretendiam fundar uma nova igreja no Novo Mundo separada da Igreja da Inglaterra, que eles acreditavam ser tão corrupta e idólatra quanto a Igreja Católica que havia substituído. O restante dos passageiros, a quem os santos chamavam de “Estranhos”, compreendia um grupo muito maior de colonos (comparativamente) seculares - mercadores, trabalhadores qualificados, servos contratados, aventureiros e vários jovens órfãos.

Mapa de 1605 de Samuel de Champlain do porto de Plymouth. A estrela marca a localização aproximada do assentamento de 1620

Juntos, eles fundaram, em 21 de novembro de 1620, o segundo assentamento inglês bem-sucedido no Novo Mundo e o primeiro a ser autogerido sob um documento, o Pacto Mayflower, escrito e consentido pela maioria deles para seu bem comum. Entre eles estavam John Alden, de 21 anos, o tanoeiro do navio e um dos Estranhos, e Priscilla Mullins, de 18 anos, também uma Estranha. Em 1623, foi o terceiro casamento deles na colônia. Eles tiveram 10 filhos. Hoje os descendentes de Alden, um dos quais é o webmaster deste site, é o maior grupo de descendentes de Mayflower no país.

A história dos santos

The Saints’ story began in Scrooby, Nottinghamshire, where, between 1586 and 1605, a core group of Protestant Separatists gathered. Their beliefs and objections to the Church of England were similar to those of the Puritans. " They believed that every church congregation [had> the right to choose its own pastor and officers and [to] discipline its own members. Only the congregation could decide matters for the local church . " But unlike the Puritans, who wanted to reform the Church from within, the Saints determined entirely to separate themselves and their religion from the Church though they nonetheless were determined to maintain their English cultural heritage.

By 1605, they had concluded that their differences with the Church were irreconcilable but they could not separate from the Church. To do so was unlawful and a punishable offense under the 1559 Act of Uniformity. Therefor, in 1607, they emigrated to Leiden, Holland where they found religious tolerance, for a time, but also severe culture shock. Holland’s liaise-faire, cosmopolitan life style was alarmingly seductive to the children. William Bradford, one of the Scrooby members and later Governor of the Plymouth Colony, wrote in his journal that the young people were “drawn away by evill [sic] example into extravagance and dangerous courses.” To avoid losing their English cultural heritage to the Dutch heritage, and to evade a burgeoning religious intolerance, the Saints determined to move again, this time to the “New World.” But first they returned to England to organize the journey and pick up more colonists.

The Voyage

Model of a typical 400 ton 17th century English merchantman showing the cramped conditions that had to be endured.

Detail from Mayflower & Speedwell in Dartmouth Harbor by Wilcox

In July 1620, the Leiden Saints set sail in the 60 ton Speedwell for Southhampton. There they met the 180 ton merchantman Mayflower and the additional colonists.

On August 15th, the two ships set sail. But Speedwell began seriously leaking and the two ships docked at Dartmouth. After repairs, they set out again but again, more than 200 miles at sea, Speedwell leaked severely and the two ships returned and docked at Plymouth. Speedwell was abandoned the master, crew, and some of the passengers embarked on the already crowded Mayflower. Finally, on September 15th, the Mayflower sailed alone.

The Mayflower At Sea by Margeson

It was the height of the North Atlantic storm season making the journey more than miserable for the colonists. Huge waves constantly crashed against the top side deck. One Stranger was swept overboard but managed to grab a trailing halyard and was pulled back on board. The colonists were so sea sick that they could not get up. There were two deaths and one birth at sea.

On November 19th, having been blown some 400 miles off course to the North, they sighted land which was present day Cape Cod. The tried to sail south to their intended destination in the Virginia Colony but strong seas forced them back.

On November 21st, 1620, they set anchor in the harbor at Cape Cod hook and determined to found their colony there.

The Mayflower Compact

That same day some of the Strangers disputed what provisions of law governed them. Because of delays in London they had sailed without a completed Charter. Moreover, their contract with the venture’s investors was based upon a landing in the Virginia Colony. Some of the Strangers thought that the colony thus had no legal basis and they were free to do as they would. They “would use their own liberty for none had power to command them ….” To prevent this, the Saints drew up a social contract to govern the colony.

[The colonists] chose to establish a government. The Mayflower Compact was based . upon a majoritarian model (taking into account that women and children could not vote) . It was in essence a social contract in which the settlers consented to follow the compact's rules and regulations for the sake of order and survival.[5] The [Saints] had lived for some years in Leiden (Netherlands). 'Just as a spiritual covenant had marked the beginning of their congregation in Leiden, a civil covenant would provide the basis for a secular government in America.'[6]

Mayflower Compact (Wikipedia)
Sect. “Reasons For The Compact”

William Bradford's transcription of the Mayflower Compact

It was voted upon and approved by a majority of the adult male colonists, Strangers included. Thus was born the Mayflower Compact.

[We] haveing undertaken, for ye glorie of god, and advancemente of ye Christian faith and honour of our king & countrie, a voyage to plant ye first colonie in ye Northerne parts of Virginia Company, doe by these presents solemnly & mutualy in ye presence of God, and one of another, covenant & combine our selves togeather into a civill body politick, for our better ordering & preservation & furtherance of ye ends aforesaid and by vertue hearof to enacte, constitute, and frame such just & equall lawes, ordinances, Acts, constitutions, & offices, from time to time, as shall be thought most meete & convenient for ye generall good of ye Colonie, unto which we promise all due submission and obediance.

As a governing document, the Compact was the first of its kind. Jamestown, founded in 1607, was the first successful English colony but it was governed by the contract with the investors. In 1619, Jamestown held its First Legislative Assembly, attended by two Burgesses from each plantation. But the Assembly itself had been authorized and created by the investors in London as an amendment to the contract with the colonists, and it operated under the auspices of the colonial governor. It was devised from without not adopted from within the colony.

In a new world the Compact was a new concept, a governing secular, civil document drawn up by the people it was to govern who gave their consent, by majority vote, to be governed, and who thereby formed themselves into a civil body politic for their general welfare. This structure wasn't unfamiliar to the Saints. It was the basic ecclesiastic structure of their congregations. Only the congregation itself, not some hierarchy of bishops, cardinals or pope, could elect its officers and govern and discipline its members. In the Compact, the Saints translated their ecclesiastic structure onto their secular, civil situation.

Many historians regard the [Compact] as the forerunner of the … Declaration of Independence and of the … Constitution. From its inception on the Mayflower, the idea of self-government based on a social contract would expand in New England town meetings and traditions of local government, and later would influence the establishment of American republican government. John Quincy Adams described the Compact as "the only instance in human history of that positive, original social compact" which he and others took to be the ‘only legitimate source for government.’

Mayflower Compact (New World Encyclopedia)


Today, and Mayflower 400

Paula Peters holding a Wampum Belt

About 4,000-5,000 Wampanoag live in New England today, and only six visible tribal communities remain from the original 69 in the Wampanoag Nation.

Recently, relations in the Caribbean islands have been found. These people are descendants of Native Wampanoag People who were sent into slavery after King Phillip’s war.

The Wampanoag still continue their way of life through oral traditions, ceremonies, the Wampanoag language, song and dance, social gatherings, hunting and fishing.

Their community is vibrant, and their culture honours their ancestors. In 2020, their very existence is marked by the words “we are still here”. The significance of this phrase comes from the sometimes-casual assumption by the wider world that the Wampanoag no longer exist, that they were wiped out. The opposite is true – the descendants of the proud People who watched European ships arrive on their shores from the east are still here today, living on the land their ancestors celebrated.

They are central to the Mayflower 400 anniversary, a true four-nation commemoration between the Wampanoag Nation, the USA, the UK and the Netherlands.

The words “we are still here” echo through this anniversary, as does centuries of Wampanoag history and the voices of those determined to keep the stories of their ancestors alive through a series of commemorative projects, exhibitions and events.

The creation of a new Wampum Belt is a cornerstone of this anniversary. This hugely symbolic belt will tour England for the anniversary and help tell the Wampanoag story on English land, alongside other projects such as This Land – a community-led international theatre production featuring English citizens and members of the Wampanoag tribe.

Mayflower 400 commemorates the shared history of our nations, a unique anniversary that represents an historic understanding.

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