Artilharia, obuseiro de campo QF 4.5in

Artilharia, obuseiro de campo QF 4.5in

Artilharia, obuseiro de campo QF 4.5in

O obus de campo Ordnance QF 4.5in foi um dos melhores canhões britânicos da Primeira Guerra Mundial, e ainda estava em serviço no início da Segunda Guerra Mundial, quando muitos foram capturados pelos alemães.

O morteiro de 4,5 polegadas foi desenvolvido após a Guerra dos Bôeres, onde os morteiros britânicos existentes foram considerados muito pesados ​​e lentos. O Exército pediu a várias organizações diferentes que enviassem projetos para a nova arma e, em um movimento incomum, escolheu o projeto apresentado pela Coventry Ordnance Works.

A Coventry Ordnance Works produziu uma arma simples, mas robusta. Ele usava uma trilha de caixa com um vão abaixo da brecha, o que lhe dava uma elevação máxima de 45 graus. O mecanismo de recuo foi carregado abaixo do cano, que estava excepcionalmente alto acima do eixo. Foi o primeiro canhão de campo britânico a usar uma culatra deslizante. Ele tinha recuo variável, variando de 40 pol. Quando a arma estava na horizontal, até 20 pol. A 45 graus, para evitar que a culatra atingisse o solo.

A única mudança necessária durante a carreira de serviço do obus era arredondar os cantos da culatra, que estava propensa a rachar após disparos repetidos. Isso produziu o Mk II.

O obus de 4,5 polegadas era apenas ligeiramente mais pesado do que o canhão de campo padrão de 18 libras e, portanto, podia ser usado em baterias mistas. Era necessária uma equipe de seis cavalos e uma equipe de dez tripulantes, incluindo os tratadores de cavalos. O 4.5in disparou um projétil quase duas vezes mais pesado que o do 18 libras, em um alcance mais longo, e foi praticamente o melhor obus de seu tipo em 1914. Ele poderia disparar HE, estilhaços, estrela de pára-quedas e conchas de fumaça.

Durante a Primeira Guerra Mundial, o obuseiro de 4,5 polegadas foi usado pelos exércitos britânico, canadense, australiano e neozelandês. Em 1916, 400 foram dados aos russos na tentativa de apoiar o exército czarista. Essas armas lutaram nas batalhas de 1917 na Frente Oriental e durante a Guerra Civil Russa.

Um total de 182 obuseiros foram produzidos pela eclosão da guerra em 1914, e outros 3.177 foram construídos durante a guerra. Cerca de 25 milhões de cartuchos de munição 4,5 polegadas foram disparados na Frente Ocidental. A arma também foi usada por canadenses, neozelandeses, indianos e russos (que receberam 400). 1.225 ainda estavam em serviço britânico em 1918.

O obus de 4,5 polegadas permaneceu em serviço com o exército britânico em 1939 e muitos foram para a França com o BEF. A principal mudança durante o período entre guerras foi a substituição das rodas raiadas de madeira por rodas novas com pneus pneumáticos, para permitir que fossem rebocadas por veículos.

O obus de 4,5 polegadas foi executado na França em 1940, na Eritreia e no Norte da África em 1940-42. Foi retirado do serviço de linha de frente em 1943, principalmente porque não tinha mais alcance suficiente para ser útil e usado como arma de treinamento. Em 1944, o suprimento de munição acabou e a arma foi declarada obsoleta em setembro de 1944.

O obus de 4,5 polegadas participou de dois escândalos políticos durante sua vida útil. O primeiro ocorreu em 1915, quando uma escassez de projéteis HE levou ao "escândalo de projéteis", que ajudou a derrubar o último governo liberal. O segundo veio depois da guerra, quando Krupp processou o governo britânico por royalties para o fusível de relógio usado nos projéteis de 4,5 polegadas, que foi baseado em um de seus projetos. Krupp ganhou o caso.

Várias dessas armas foram capturadas pelos alemães e colocadas em serviço. As tomadas na Frente Oriental tornaram-se o leichte Feldhaubitze 363 (r) de 11,4 cm. Aqueles tirados dos britânicos em 1940 tornaram-se os 11,4 cm leFH 361 (e). 96 deles foram usados ​​nas defesas da Muralha do Atlântico.

Nome

Ordnance, QF, 4.5 pol. Howitzer

Calibre

114,3 mm (4,5 pol.)

Comprimento do cano

1,778 m (70 pol.)

Peso para transporte

Peso em ação

1 ton 6cwt 3qr 14lb

Elevação

-5 a +45 graus

Atravessar

6 graus

Peso da Concha

15,876 kg (35 lb)

Velocidade do focinho

308 m (1.010 pés) / s

Alcance Máximo

6675 m (7.300 jardas)

Cadência de tiro

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