Imry Nagy

Imry Nagy

Imre Nagy, filho de camponeses, nasceu em Kaposvar, Hungria, em 1896. Trabalhou como chaveiro antes de servir no exército austro-húngaro durante a Primeira Guerra Mundial. Ele foi capturado pelo exército russo e passou a maior parte da guerra em um campo de prisioneiros na Sibéria. Ele escapou em 1917 e lutou com os bolcheviques na Revolução Russa.

Nagy ingressou no Partido Comunista Húngaro quando retornou à Hungria em 1918 e ocupou um cargo menor na República Soviética estabelecido por Bela Kun em 1919. O almirante Miklos Horthy, comandante-chefe da Frota Imperial e Real, retornou à Hungria em novembro 1919 e liderou a derrubada da República Soviética. Nagy viveu disfarçado até fugir para a União Soviética em 1929. Nagy permaneceu no exílio durante a Segunda Guerra Mundial.

Quando o Exército Vermelho libertou a Hungria do Exército Alemão, Nagy voltou a Budapeste e serviu como Ministro da Agricultura no governo provisório estabelecido em 1945. Nesse cargo, ele introduziu importantes reformas agrárias.

Em 1947, Nagy tornou-se presidente do parlamento húngaro e tornou-se associado aos que defendiam um regime comunista mais liberal. Nos anos seguintes, Matyas Rakosi tentou impor um regime autoritário à Hungria. Estima-se que 2.000 pessoas foram executadas e mais de 100.000 presas. Essas políticas tiveram a oposição de alguns membros do Partido Comunista Húngaro e cerca de 200.000 foram expulsos por Rakosi da organização.

Rakosi teve dificuldade em administrar a economia e o povo da Hungria viu o padrão de vida cair. Seu governo tornou-se cada vez mais impopular e quando Joseph Stalin morreu em 1953, Matyas Rakosi foi substituído como primeiro-ministro por Nagy. No entanto, ele manteve sua posição como secretário-geral do Partido Comunista Húngaro e, nos três anos seguintes, os dois homens se envolveram em uma dura luta pelo poder.

Como o novo líder da Hungria, Nagy removeu o controle estatal dos meios de comunicação de massa e encorajou a discussão pública sobre a reforma política e econômica. Isso incluiu a promessa de aumentar a produção e distribuição de bens de consumo. Nagy também libertou anticomunistas da prisão e falou sobre a realização de eleições livres e a retirada da Hungria do Pacto de Varsóvia.

Matyas Rakosi liderou os ataques a Nagy. Em 9 de março de 1955, o Comitê Central do Partido Operário Húngaro condenou Nagy por "desvio de direita". Jornais húngaros juntaram-se aos ataques e Nagy foi acusado de ser o responsável pelos problemas económicos do país e no dia 18 de abril foi demitido do cargo por unanimidade de votos da Assembleia Nacional. Rakosi mais uma vez se tornou o líder da Hungria.

O poder de Rakosi foi minado por um discurso feito por Nikita Khrushchev em fevereiro de 1956. Ele denunciou as políticas de Joseph Stalin e seus seguidores na Europa Oriental. Ele também afirmou que o julgamento de Laszlo Rajk foi um "erro judiciário". Em 18 de julho de 1956, Rakosi foi expulso do poder por causa de ordens da União Soviética. No entanto, ele conseguiu garantir a nomeação de seu amigo íntimo, Erno Gero, como seu sucessor.

Em 3 de outubro de 1956, o Comitê Central do Partido Comunista Húngaro anunciou que havia decidido que Laszlo Rajk, Gyorgy Palffy, Tibor Szonyi e Andras Szalai haviam sido erroneamente condenados por traição em 1949. Ao mesmo tempo, foi anunciado que Nagy havia sido reintegrado como membro do Partido Comunista.

A revolta húngara começou em 23 de outubro por uma manifestação pacífica de estudantes em Budapeste. Os estudantes exigiam o fim da ocupação soviética e a implementação do "verdadeiro socialismo". A polícia fez algumas prisões e tentou dispersar a multidão com gás lacrimogêneo. Quando os alunos tentaram libertar as pessoas presas, a polícia abriu fogo contra a multidão.

No dia seguinte, oficiais e soldados comissionados juntaram-se aos estudantes nas ruas de Budapeste. A estátua de Stalin foi derrubada e os manifestantes gritavam "Russos, voltem para casa", "Fora com Gero" e "Long Live Nagy". O Comitê Central do Partido Comunista Húngaro respondeu a esses desenvolvimentos decidindo que Nagy deveria se tornar o chefe de um novo governo.

Em 25 de outubro, tanques soviéticos abriram fogo contra os manifestantes na Praça do Parlamento. Um jornalista presente no local viu 12 cadáveres e estima que 170 ficaram feridos. Chocado com esses acontecimentos, o Comitê Central do Partido Comunista forçou Erno Gero a renunciar ao cargo e o substituiu por Janos Kadar.

Nagy agora foi na Rádio Kossuth e anunciou que tinha assumido a liderança do Governo como Presidente do Conselho de Ministros. "Ele também prometeu a" democratização de longo alcance da vida pública húngara, a realização de um caminho húngaro para o socialismo em acordo com nossas próprias características nacionais, e a realização de nosso elevado objetivo nacional: a melhoria radical das condições de vida dos trabalhadores. "

Em 28 de outubro, Nagy e um grupo de seus apoiadores, incluindo Janos Kadar, Geza Lodonczy, Antal Apro, Karoly Kiss, Ferenc Munnich e Zoltan Szabo, conseguem assumir o controle do Partido Comunista Húngaro. Ao mesmo tempo, conselhos operários revolucionários e comitês nacionais locais são formados por toda a Hungria.

A nova liderança do partido se reflete nos comentários feitos em seu jornal, Szabad Nep. Em 29 de outubro, o jornal defende a mudança de governo e critica abertamente as tentativas soviéticas de influenciar a situação política na Hungria. Esta opinião é apoiada pela Rádio Miskolc e apela à retirada imediata das tropas soviéticas do país.

Em 30 de outubro, Nagy anunciou que estava libertando o cardeal Joseph Mindszenty e outros prisioneiros políticos. Ele também informa ao povo que seu governo pretende abolir o Estado de partido único. Seguem-se as declarações de Zolton Tildy, Anna Kethly e Ferenc Farkas sobre a reconstituição do Partido dos Pequenos Proprietários, do Partido Social-democrata e do Partido dos Camponeses Petofi.

A decisão mais polêmica de Nagy ocorreu em 1º de novembro, quando ele anunciou que a Hungria pretendia se retirar do Pacto de Varsóvia. além de proclamar a neutralidade húngara, ele pediu às Nações Unidas que se envolvessem na disputa do país com a União Soviética.

Em 3 de novembro, Nagy anunciou detalhes de seu governo de coalizão. Incluía comunistas (Janos Kadar, George Lukacs, Geza Lodonczy), três membros do Partido dos Pequenos Proprietários (Zolton Tildy, Bela Kovacs e Istvan Szabo), três social-democratas (Anna Kethly, Gyula Keleman, Joseph Fischer) e dois camponeses Petofi ( Istvan Bibo e Ferenc Farkas). Pal Maleter foi nomeado ministro da defesa.

Nikita Khrushchev, o líder da União Soviética, ficou cada vez mais preocupado com esses acontecimentos e, em 4 de novembro de 1956, enviou o Exército Vermelho à Hungria. Os tanques soviéticos imediatamente capturaram os campos de aviação, cruzamentos de rodovias e pontes da Hungria. Os combates ocorreram em todo o país, mas as forças húngaras foram rapidamente derrotadas.

Nagy procurou e obteve asilo na embaixada da Iugoslávia em Budapeste. O mesmo aconteceu com George Lukacs, Geza Lodonczy e Julia Rajk, a viúva de Laszlo Rajk. Janos Kadar, que afirmou que Nagy tinha ido longe demais com suas reformas, tornou-se o novo líder da Hungria.

Janos Kadar prometeu a Nagy e seus seguidores uma passagem segura para fora do país. Kadar não cumpriu sua promessa e em 23 de novembro de 1956, Nagy e seus seguidores foram sequestrados após deixar a embaixada iugoslava.

Em 17 de junho de 1958, o governo húngaro anunciou que vários dos reformadores haviam sido condenados por traição e tentativa de derrubar a "ordem do Estado democrático" e que Nagy, Pal Maleter e Miklos Gimes haviam sido executados por esses crimes.

Mesmo durante os muitos anos que passou em Moscou como um refugiado comunista, o novo premiê da Hungria, Imre Nagy, era considerado um estranho tipo de comunista por seus camaradas. Sua perplexidade a respeito dele foi expressa pelo apelido que lhe deram: "kulak", a palavra russa que significa um camponês rico do tipo que Stalin exterminou no início dos anos trinta. Os camaradas comunistas de Nagy o chamavam de "kulak" porque, no contexto, na aparência e nos gostos, ele os lembrava dos camponeses ricos e solidamente burgueses que conheceram na Hungria. Um homem corpulento de quase 2 metros de altura e 200 libras, ele nunca escondeu sua predileção por boa comida, boa bebida, boas roupas.

Caminhando pelas ruas de Moscou, ele parecia um próspero camponês húngaro vestido com sua melhor roupa de domingo e a caminho da igreja, ao invés do que era: o especialista em fazendas do Partido Comunista Húngaro a caminho de seu trabalho como especialista no Instituto Agrário Soviético Instituto.

Quando ele retornou a Budapeste com o Exército Vermelho em 1944 e se tornou um dos principais governantes da Hungria, ele continuou seus caminhos estranhos. Ele deixou sua filha se casar com um ministro protestante praticante. Ele gostava de sentar-se nos cafés de Budapeste e discutir política ou os méritos dos diferentes times de futebol húngaros.

Sua esposa, com quem ele se casou há mais de trinta e cinco anos, era filha de um secretário de aldeia.

Já em 1945, os amigos de Nagy sabiam que ele era politicamente "peculiar" e talvez até perigoso. Embora tivesse passado mais de um quarto de sua vida na União Soviética e se tornado cidadão soviético por volta de 1930, ele disse a seus amigos em Budapeste que não era necessário que a Hungria seguisse a União Soviética em todos os aspectos.

Isso era uma heresia total, mas no início do período do pós-guerra os comunistas húngaros treinados eram muito poucos e distantes entre si para permitir o luxo de purgá-los.

De 1947 a 1953, foi presidente do Parlamento húngaro e membro do comitê central. Em 5 de julho de 1953, após a queda de Rakosi e o fracasso da política "russa" de ênfase na indústria pesada e abandono da agricultura, o Sr. Nagy foi eleito primeiro-ministro.

Em 20 de fevereiro de 1955, a rádio de Budapeste anunciou que o Sr. Nagy, que não era visto em público desde 25 de janeiro, estava gravemente doente com trombose coronária e não poderia voltar ao trabalho até abril. Em 27 de fevereiro, seu filho foi destituído do cargo de vice-ministro-chefe do Ministério da Cultura Popular. Na semana anterior, Szabad Nep havia dado maior ênfase ao desenvolvimento da indústria pesada na Hungria do que em qualquer momento desde junho de 1953, quando o "novo curso" do Sr. Nagy, com ênfase na indústria leve e produção de alimentos, foi introduzido.

Em 9 de março, o comitê central do Partido dos Trabalhadores Húngaros condenou Nagy por "desvio de direita", embora uma distinção cuidadosa tenha sido feita entre as decisões do partido sobre o novo curso e a implementação de Nagy delas.

Ataques da imprensa então se seguiram intensos e rápidos, a maioria deles acusando Nagy de ter causado uma crise por sua negligência com a indústria pesada. Rakosi, então primeiro secretário do partido, entrou na briga e, em 18 de abril de 1955, o Sr. Nagy foi demitido do cargo por unanimidade da Assembleia Nacional por proposta conjunta do comitê do partido e do governo.

Povo de Budapeste, anuncio que todos aqueles que cessarem de lutar antes das 14h00 de hoje e deporem as armas no interesse de evitar mais derramamento de sangue, serão isentos da lei marcial. Ao mesmo tempo, declaro que o mais breve possível e por todos os meios ao nosso dispor, realizaremos, com base no programa do Governo de Junho de 1953 que expus no Parlamento nessa altura, a democratização sistemática do nosso país em todos os esfera da vida partidária, estatal, política e econômica. Atenda ao nosso apelo. Pare de lutar e garanta a 'restauração da calma e da ordem no interesse do futuro de nosso povo e nação. Retorne ao trabalho pacífico e criativo!

Húngaros, camaradas, meus amigos! Falo com você em um momento cheio de responsabilidade. Como sabem, com base na confiança do Comité Central do Partido dos Trabalhadores Húngaros e do Conselho Presidencial, assumi a liderança do Governo como Presidente do Conselho de Ministros. Existe toda a possibilidade de o governo realizar meu programa político contando com o povo húngaro sob a liderança dos comunistas. A essência deste programa, como você sabe, é a democratização de longo alcance da vida pública húngara, a realização de um caminho húngaro para o socialismo de acordo com nossas próprias características nacionais e a realização de nosso elevado objetivo nacional: a melhoria radical de condições de vida dos trabalhadores.

Porém, para começar este trabalho - junto com você - a primeira necessidade é estabelecer ordem, disciplina e calma. Os elementos hostis que se juntaram às fileiras da juventude húngara em manifestação pacífica, enganaram muitos trabalhadores bem-intencionados e se voltaram contra a democracia popular, contra o poder do povo. A tarefa primordial que todos enfrentam agora é a consolidação urgente de nossa posição. Posteriormente, poderemos discutir todas as questões, uma vez que o Governo e a maioria do povo húngaro desejam o mesmo. Ao referir-me à nossa grande responsabilidade comum por nossa existência nacional, apelo a você, a cada homem, mulher, jovem, trabalhador, camponês e intelectual, que permaneçam firmes e mantenham a calma; resistir à provocação, ajudar a restaurar a ordem e ajudar nossas forças a manter a ordem. Juntos, devemos evitar o derramamento de sangue e não devemos permitir que este sagrado programa nacional seja manchado de sangue.

As tropas em Budapeste, como mais tarde nas províncias, tinham duas opiniões: havia quem fosse neutro e havia quem se dispusesse a unir-se ao povo e lutar ao lado dele. Os neutros (provavelmente a minoria) estavam dispostos a entregar as armas aos trabalhadores e alunos para que pudessem lutar contra o A.V.H. com eles. Os outros trouxeram suas armas quando se juntaram à revolução. Além disso, muitos fuzis esportivos foram levados pelos trabalhadores dos arsenais de fábrica da Organização de Defesa Voluntária da Hungria. O "mistério" de como as pessoas estavam armadas não é nenhum mistério. Ninguém ainda foi capaz de produzir uma única arma fabricada no Ocidente.

Os stalinistas húngaros, tendo cometido dois erros calamitosos, agora cometeram um terceiro - ou melhor, seria caridoso dizer, se isso lhes fosse imposto pela União Soviética. Foi a decisão de invocar uma cláusula inexistente do Tratado de Varsóvia e convocar as tropas soviéticas. Esta primeira intervenção soviética deu ao movimento popular exatamente o ímpeto necessário para torná-lo unido, violento e nacional. Parece provável, com base nas evidências, que as tropas soviéticas já estivessem em ação três ou quatro horas antes do apelo, feito em nome de Imre Nagy como seu primeiro ato ao se tornar primeiro-ministro. Isso é discutível, mas o que não é discutível é que o recurso foi, na realidade, feito por Gero e Hegedus; a evidência disso foi posteriormente encontrada e tornada pública. Nagy tornou-se primeiro-ministro precisamente vinte e quatro horas mais tarde, e aqueles que jogam lama nele por fazer concessões à direita nos dez dias em que ocupou o cargo devem considerar a terrível bagunça que foi colocada em suas mãos pelos stalinistas quando, em desespero , eles oficialmente deixaram o palco.

Com Nagy no cargo, ainda teria sido possível evitar a tragédia final se as duas demandas do povo tivessem sido atendidas imediatamente - se as tropas soviéticas tivessem se retirado sem demora e se a polícia de segurança tivesse sido dissolvida. Mas Nagy não foi um agente livre durante os primeiros dias de seu cargo de primeiro-ministro. Era sabido em Budapeste que sua primeira transmissão foi feita - metaforicamente, senão literalmente - com uma metralhadora nas costas.

Trabalhadores, soldados, camponeses e intelectuais húngaros 1 O alcance cada vez maior do movimento revolucionário em nosso país, a tremenda força do movimento democrático, levou nosso país a uma encruzilhada. O Governo Nacional, de pleno acordo com o Presidium do Partido dos Trabalhadores Húngaros, decidiu dar um passo vital para o futuro de toda a nação, e do qual quero informar os trabalhadores húngaros.

No interesse de uma maior democratização da vida do país, o gabinete abole o sistema de partido único e coloca o governo do país na base da cooperação democrática entre os partidos da coalizão, tal como existiam em 1945. De acordo com esta decisão, um novo governo nacional - com um pequeno gabinete interno - foi estabelecido, no momento com apenas poderes limitados.

Os membros do novo Gabinete são Imre Nagy, Zoltan Tildy, Bela Kovacs, Ferenc Erdei, Janos Kadar, Geza Losonczy e uma pessoa que o Partido Social Democrata nomeará mais tarde.

O governo vai apresentar ao Conselho Presidencial da República Popular a proposta de nomear Janos Kadar e Geza Losonczy como Ministros de Estado.

Este Governo Provisório apelou ao Comando Geral Soviético para começar imediatamente com a retirada das tropas soviéticas do território de Budapeste. Ao mesmo tempo, desejamos informar o povo da Hungria de que vamos solicitar ao Governo da União Soviética que retire totalmente as tropas soviéticas de todo o território da República Húngara.

Em nome do Governo Nacional, desejo declarar que reconhece todas as autoridades locais autônomas e democráticas que foram formadas pela revolução; Contaremos com eles e pedimos todo o seu apoio.

Irmãos húngaros, cidadãos patrióticos da Hungria! Proteja as conquistas da revolução! Temos que restabelecer a ordem antes de tudo! Temos que restaurar as condições de paz! Nenhum sangue deve ser derramado por fratricídio em nosso país! Evite todos os distúrbios futuros! Garanta a segurança de vidas e bens com todas as suas forças!

Irmãos, operários e camponeses húngaros: apoiem o governo nesta hora fatídica! Viva a Hungria livre, democrática e independente.

Aqui está um anúncio importante: O Governo Nacional Húngaro deseja declarar que o processo iniciado em 1948 contra Jozsef Mindszenty, o Cardeal Primaz, carecia de qualquer base legal e que as acusações feitas contra ele pelo regime da época eram injustificadas. Em conseqüência, o Governo Nacional Húngaro anuncia que as medidas que privam o Cardeal Primaz Jozsef Mindszenty de seus direitos são inválidas e que o Cardeal é livre para exercer sem restrições todos os seus direitos civis e eclesiásticos.


Imre Nagy

Imre Nagy foi um político húngaro que desempenhou um papel importante na revolta húngara. Depois que o soviete esmagou a rebelião, Nagy foi executado e seu corpo foi enterrado em uma sepultura sem identificação, mas foi formalmente re-enterrado em 1998 em um funeral com a presença de mais de 100.000 pessoas.

Nascido em 7 de junho de 1896, Imre Nagy cresceu em Kaposvár, no sul da Hungria. Durante a Primeira Guerra Mundial, Nagi lutou pela Áustria-Hungria, mas foi capturado em 1915 na Frente Oriental. Após sua fuga da prisão, ele se juntou ao Partido Comunista Russo e lutou ao lado do Exército Vermelho.

Quando Nagy voltou para a Hungria, ele era um comunista comprometido, mas secreto. Após o colapso da República Soviética Húngara em novembro de 1919, os comunistas foram forçados à clandestinidade na Hungria. Para sua própria segurança, em 1928 Nagy deixou a Hungria e mudou-se para a Áustria.

Entre 1930 e 1944, Nagy estudou agricultura na União Soviética - uma educação que mais tarde colocaria em prática durante seu tempo como Ministro da Agricultura na Hungria.

Estátua de Imre Nagy em Mátészalka, Hungria

Quando a Segunda Guerra Mundial chegou ao fim, o Exército Vermelho da União Soviética controlava grande parte da Europa Oriental. Quando o Exército Vermelho libertou a Hungria do Exército Alemão, Nagy retornou a Budapeste e serviu como Ministro da Agricultura no governo provisório estabelecido em 1945. Nesse cargo, ele introduziu importantes reformas agrárias baseadas na ideia de coletivização. Isso exigia que as propriedades fossem divididas e transformadas em propriedade do povo.

Em julho de 1953, quatro meses após a morte de Stalin e com a aprovação da União Soviética, Nagy foi nomeado primeiro-ministro, substituindo o impopular e implacável Mátyás Rákosi. Assim que chegou ao poder, ele introduziu políticas mais liberais, incluindo o relaxamento de algumas das regras estritas sobre a coletivização e o incentivo à fabricação de bens de consumo.

Mas em abril de 1955, Moscou forçou Nagy a renunciar, pois sentiam que seu regime mais liberal poderia encorajar outros países do Bloco Oriental a se rebelarem. Ele foi expulso do Partido Comunista em novembro de 1955 e efetivamente lançado no deserto político. Seu antecessor Mátyás Rákosi - um líder implacável e impopular - mais uma vez liderou o país.

O Levante Húngaro começou em outubro de 1956. Um grupo de estudantes revolucionários húngaros criou uma lista de reivindicações (os "dezesseis pontos"). Uma dessas demandas era por um novo governo sob a liderança de Imre Nagy. Nagy formou governo em 26 de outubro. O governo de coalizão incluiu três não comunistas do Partido dos Camponeses de Petofi, do Partido dos Pequenos Proprietários e do Partido Social Democrata.

A principal promessa de Nagy era melhorar o padrão de vida dos trabalhadores húngaros. Ele planejou alcançar isso introduzindo uma “democracia de longo alcance” na vida diária húngara e uma forma distinta de socialismo.

Do ponto de vista de Moscou, Nagy ultrapassou seriamente a marca quando anunciou em 1 de novembro que a Hungria deixaria o Pacto de Varsóvia e se tornaria uma nação neutra. Se isso não fosse controlado, outros satélites soviéticos poderiam seguir o exemplo e o Pacto de Varsóvia entraria em colapso. Moscou não podia tolerar isso. Em 4 de novembro, as tropas soviéticas invadiram Budapeste e outras áreas rebeldes. Em 10 de novembro, a Revolta foi esmagada. Nagy refugiou-se na embaixada da Iugoslávia.

Nagy foi persuadido a sair da embaixada em 22 de novembro por uma mensagem de János Kádár, que lhe prometia passagem segura. Na verdade, Nagy foi preso ao deixar a embaixada. Ele foi enviado para a Romênia, antes de retornar à Hungria em 1958 para ser julgado. Nagy foi julgado secretamente e condenado à morte em junho de 1958 por traição e tentativa de "derrubar a ordem do Estado democrático".

Nagy foi enforcado em 17 de junho de 1958. As notícias de seu julgamento só chegaram ao público após sua execução. Nagy foi enterrado no pátio da prisão onde foi executado. Mais tarde, ele foi transferido para o Novo Cemitério Público, em Budapeste, onde foi enterrado de bruços.

Em 1989, 31 anos após sua execução, Imre Nagy foi desenterrado e recebeu um funeral público. Estima-se que 100.000 pessoas compareceram ao seu internamento.


Imre Nagy

Político comunista húngaro que liderou a tentativa de restaurar a democracia e libertar o país da tutela soviética em 1956 (Kaposvar, 1896-Budapeste, 1958). Ele era filho de uma família de camponeses pobres. Durante a Primeira Guerra Mundial (1914-18) ele lutou no exército austro-húngaro e foi feito prisioneiro pelos russos na Rússia, conheceu o regime da triunfante revolução bolchevique (1917) e tornou-se comunista.

Após a guerra, ele retornou à Hungria (agora independente), ocupou um lugar modesto na revolução de Béla Kun (1919) e se dedicou a estender a organização comunista clandestina, mas a repressão governamental o levou a se exilar novamente na União Soviética (1929).

Não voltou mais à Hungria até que, no final da Segunda Guerra Mundial (1939-45), o exército soviético ocupou o país em seu avanço contra a Alemanha nazista. Ele aderiu ao governo de coalizão implantado na Hungria, ocupando os Ministérios da Agricultura ( 1944) e Interior (1945), mas foi demitido em 1946 por sua oposição à coletivização forçada e sua tolerância para com os dissidentes. Após o estabelecimento de um regime comunista apoiado pela União Soviética (1949), ele representou a linha reformista dentro do Socialista Húngaro Partido dos Trabalhadores (comunista). O fracasso da política econômica inspirada em Stalin o trouxe de volta ao governo em 1951 e a morte de Stalin permitiu-lhe liderar a abertura do regime húngaro como chefe do governo em 1953-55.

Imre Nagy empreendeu a liberalização da autocracia comunista e a reorientação da economia socialista para um papel maior no mercado, na pequena propriedade e nos bens de consumo. A "velha guarda" stalinista o derrubou em 1955, apesar de sua popularidade. Mas ele teve que ser chamado de volta ao poder para acalmar as massas durante a insurreição anticomunista de 1956.

Nagy adotou uma linha marcadamente anti-soviética, restaurando a democracia e o pluralismo político e proclamando a neutralidade e a independência da Hungria (abandonando o Pacto de Varsóvia e, assim, removendo-o da órbita soviética). A ala intransigente do partido denunciou o caráter contra-revolucionário do governo e chamou por uma intervenção militar soviética que não demorou a acontecer.


Os soviéticos acabaram brutalmente com a revolução húngara

Um levante nacional espontâneo que começou 12 dias antes na Hungria foi violentamente esmagado por tanques e tropas soviéticas em 4 de novembro de 1956. Milhares foram mortos e feridos e quase 250 mil húngaros fugiram do país.

Os problemas na Hungria começaram em outubro de 1956, quando milhares de manifestantes tomaram as ruas exigindo um sistema político mais democrático e liberdade da opressão soviética. Em resposta, funcionários do Partido Comunista nomearam Imre Nagy, um ex-primeiro-ministro que havia sido demitido do partido por suas críticas às políticas stalinistas, como o novo primeiro-ministro. Nagy tentou restaurar a paz e pediu aos soviéticos que retirassem suas tropas. Os soviéticos fizeram isso, mas Nagy então tentou empurrar a revolta húngara para frente, abolindo o regime de partido único. Ele também anunciou que a Hungria estava se retirando do Pacto de Varsóvia (o bloco soviético equivalente à OTAN).

Em 4 de novembro de 1956, tanques soviéticos invadiram Budapeste para esmagar, de uma vez por todas, o levante nacional. Uma violenta luta de rua estourou, mas o grande poder soviético garantiu a vitória. Às 5h20, o primeiro-ministro húngaro Imre Nagy anunciou a invasão à nação em uma transmissão sombria de 35 segundos, declarando: & # x201Cossas tropas estão lutando. O governo está em vigor. & # X201D Em poucas horas, porém, Nagy pediu asilo na Embaixada da Iugoslávia em Budapeste. Ele foi capturado logo em seguida e executado dois anos depois. Ex-colega e substituto iminente de Nagy & # x2019, J & # xE1nos K & # xE1d & # xE1r, que voou secretamente de Moscou para a cidade de Szolnok, 60 milhas a sudeste da capital, preparado para assumir o poder com o apoio de Moscou.

A ação soviética surpreendeu muitas pessoas no Ocidente. O líder soviético Nikita Khrushchev havia prometido uma retirada das políticas stalinistas e da repressão do passado, mas as ações violentas em Budapeste sugeriam o contrário. Estima-se que 2.500 húngaros morreram e mais 200.000 fugiram como refugiados. Resistência armada esporádica, greves e prisões em massa continuaram por meses depois disso, causando perturbações econômicas substanciais. A falta de ação dos Estados Unidos irritou e frustrou muitos húngaros. As transmissões de rádio da Voice of America e discursos do presidente Dwight D. Eisenhower e do secretário de Estado John Foster Dulles sugeriram recentemente que os Estados Unidos apoiavam a & # x201Cliberation & # x201D of & # x201Ccaptive people & # x201D nas nações comunistas. No entanto, enquanto os tanques soviéticos atacavam os manifestantes, os Estados Unidos não fizeram nada além de emitir declarações públicas de simpatia por sua situação.


Imry Nagy - História

Janos Kadar, o homem que assumiu Nagy e governou o país pelos 30 anos seguintes, morreu no hospital no mesmo dia.

Embora muitos húngaros nunca o tenham perdoado por seu papel no esmagamento do levante de 1956 e seu apoio à repressão soviética da Tchecoslováquia em 1968, a política de "socialismo de consumo" de Kadar transformou a Hungria nos estados economicamente mais liberais e modernos do Bloco Oriental.

Em agosto de 1989, dois meses depois que Nagy foi enterrado novamente, a Hungria desempenhou um papel importante na aceleração do colapso do comunismo ao abrir sua fronteira com a Áustria, permitindo que milhares de alemães orientais fugissem para o Ocidente.

Em junho de 1990, o país retirou-se de qualquer participação nos exercícios militares do Pacto de Varsóvia e, no ano seguinte, o próprio pacto foi dissolvido.

Em 1994, ex-comunistas e liberais formaram uma coalizão após as eleições. Gyula Horn, o líder dos comunistas reformistas, prometeu continuar com as políticas de livre mercado.


Imry Nagy - História

1º de janeiro Para o Sudão, termina um período de transição em direção à independência. Com o consentimento da Grã-Bretanha e do Egito, o Sudão se torna soberano.

9 de janeiro O ex-comunista Louis Budenz, uma das principais fontes do FBI sobre comunismo, descreve a coexistência como um truque russo. Ele exorta os EUA a romper relações com a União Soviética.

15 de janeiro Na China, todas as empresas de propriedade individual são transferidas para propriedade estatal-privada conjunta.

16 de janeiro O primeiro-ministro Nikolai Bulganin, da União Soviética, oferece assistência técnica, acordos comerciais e amplia as relações diplomáticas e culturais com as nações latino-americanas.

16 de janeiro O presidente Nasser do Egito promete reconquistar a Palestina.

20 de janeiro Em um Congresso do Partido na China, Zhou En-lai apresenta um relatório sobre a "Questão dos Intelectuais". Crítica aberta e liberdade de pensamento são apoiadas em prol do avanço da Revolução.

25 de janeiro O primeiro secretário do Partido Comunista da União Soviética, Nikita Khrushchev, diz acreditar que Eisenhower é sincero em seus esforços para abolir a guerra.

De 25 a 26 de janeiro, Mao Zedung anunciou que o socialismo em escala nacional poderia ser concluído em cerca de três anos. Um plano de desenvolvimento abrangente de doze anos para coletivizar a agricultura é anunciado.

26 de janeiro A península de Porkkala, cerca de 30 quilômetros a sudoeste de Helsinque, alugada para a União Soviética como parte de seu armistício com a Finlândia, retorna à Finlândia antes do previsto. Os finlandeses acham que os russos foram desleixados e abusivos no cuidado com a área.

17 de fevereiro Os EUA anunciam a suspensão de todos os embarques de armas para Israel e nações árabes.

23 de fevereiro Em um discurso de seis horas em uma sessão fechada do 20º Congresso do Partido Comunista, Nikita Khrushchev denuncia os "crimes" de Stalin contra o Partido e denuncia o "culto da personalidade" que se desenvolveu com a liderança de Stalin.

2 de março A França reconhece a independência de Marrocos.

15 de março O monumento ao túmulo de Marx, estabelecido por comunistas britânicos, é inaugurado em Londres.

20 de março Após quatro anos de guerrilha, a Tunísia se torna independente da França. Por acordo, algumas tropas francesas permanecerão.

22 de março No Alabama, um tribunal considera Marin Luther King Jr. culpado. Seu crime foi organizar um boicote aos ônibus. King promete usar "resistência passiva e a arma do amor" na luta pelos direitos humanos.

28 de março Membros do Partido Comunista Britânico questionam sua liderança e subserviência anterior a Stalin.

29 de março Nos Estados Unidos, o jornal do Partido Comunista, Daily Worker, foi apreendido por não pagamento de impostos. Do escritório do jornal, os agentes do Tesouro dos EUA removem as lixeiras cheias de faturas, recibos, livros financeiros e listas de assinantes.

Mar 30 In China, Communist Party leaders worry over what to say about Stalin, whom Mao described as the "teacher and friend of mankind" and "the greatest genius of the present age."

Apr 5 The French decide to send 100,000 more troops to Algeria.

Apr 7 Spain officially relinquishes the "protectorate" in what had been "their part" of Morocco.

Apr 19 Grace Kelly marries Prince Rainier III of Monaco.

Apr 22 Morocco becomes a member of the United Nations.

May 2 In the United States the Methodist Church opens full ordained clergy status to women and calls for an end to segregation within the denomination.

May 16 Egypt's Nasser withdraws recognition from the government of Chiang Kai-shek on Taiwan and extends it to the Communist government on the mainland.

May 21 The US drops a hydrogen bomb on Bikini Atoll &ndash a test.

May 7 In the US, the National Advisory Committee on Aeronautics (NACA) issues a press release stating that the Air Force and U-2 aircraft are helping it conduct weather research.

May 20 Egypt's Nasser says that Egypt "is free to buy arms from any place we like and in any quantity we like." He is referring to an arms deal he has signed with communist Czechoslovakia.

May 22 The NACA issues a press release with a false explanation about a U-2 aircraft operating overseas.

Jun 10 Peronist revolts in various parts of Argentina are crushed. Twenty-six revolt leaders are quickly executed.

Jun 13 Britain's 74-year occupation of the Suez Canal ends.

Jun 14 President Eisenhower authorizes the phrase "under God" to be added to the Pledge of Allegiance.

Jun 14 British forces leave the Suez Canal area.

Jun 17 Golda Meir becomes Israel's foreign minister.

Jun 29 Marilyn Monroe marries playwright Arthur Miller.

Jun 28-30 Factory Workers protest in Poznan. A crowd of 100,000 gather and are fired upon. The government crushes the protest with 400 tanks and about 10,000 soldiers. Official figures list 74 killed.

Jul 5 France raises its tobacco tax 20 percent to support its war in Algeria.

Jul 18 In the wake of Khrushchev's anti-Stalin speech, the Soviet Union forces the Stalinist Matyas Rákosi to resign from his remaining position of power &ndash as head of Hungary's Communist Party. He is replaced by an old friend, Enro Gero.

Jul 19 Annoyance with Nasser leads to a US withdrawal of loan offers to Egypt for the construction of the Aswan High Dam. Britain is obliged to follow suit.

Jul 26 Responding to the withdrawal of loans, and to raise money for building the Aswan High Dam, Nasser announces that Egypt is taking control of the Suez Canal. The British and French are upset, the French are also upset because of Nasser's support for Algeria's independence movement.

Jul 30 President Eisenhower signs legislation that authorizes "In God We Trust" as the national motto.

Jul 31 Francis Gary Powers, flying a U-2 aircraft, has penetrated Soviet air space. Photography fourteen miles above a parking lot can now capture the lines marking the parking areas of individual cars.

Aug 1 US Secretary of State Dulles speaks in favor of an international operation of the Suez Canal and of world opinion isolating Egypt's Nasser.

Aug 31 Israel has retaliated again against an assault within its borders. Egypt files a complaint with the United Nations truce supervision office in Jerusalem, accusing Israelis of killing 13 of its soldiers in raids into Gaza.

Sep 2 France's foreign minister, Christian Pineau, calls Nasser a dangerous dictator and says that France will use force against Egypt if necessary in the Suez dispute. The US president, Eisenhower, warns the British against the use of force regarding Suez. He states his fear of adverse reaction by people in the Middle East and North Africa, "and to some extent all of Africa."

Sep 5 Israel complains to the United Nations about Egypt denying passage of its ships.

Sep 9 France's premier, Guy Mollet, repeats a threat to use force if necessary to impose international control over the Suez Canal. Veteran canal pilots are quitting and being replaced by Soviet pilots.

Sep 12-17 President Sukarno is in Moscow and announces a $100 million loan from the Soviet Union for Indonesia.

Oct 8 In the United Nations, Israel accuses Egypt of having barred use of the Suez Canal by 103 vessels from at least fourteen countries, including Israel.

Oct 13 A Soviet Union veto on the UN Security Council prevents compromise resolution of the Suez conflict.

Oct 16 In Budapest, university students form an independent organization. They favor a return to power by Imry Nagy, a Communist, because he represents independence from Moscow. They want Soviet troops out of Hungary, free multi-party elections, and disbanding of the secret police: the AVO.

Oct 23 In Budapest, students rally to celebrate the Communist regime in Poland releasing the Communist politician Wladyslaw Gomulka from prison. Hungarian soldiers on duty join the students, and the crowd moves to the parliament building, picking up people along the way and numbering about 100,000. Security police (the AVO) fire on the crowd. The Hungarian Revolution begins.

Oct 24 Soviet tanks and troops invade Hungary.

Oct. 25 Israel warns the UN Security Council today that it will not "sit back and suffer the consequences of a unilateral Arab belligerency."

Oct 29 Israel invades the Gaza Strip and Sinai Peninsula.

Oct 30 In Hungary, Soviet troops have been inactive. Revolt has spread through the country. Imry Nagy is the new Prime Minister and has formed a government. He announces the end of one-party politics. Cardinal Mindszenty has been released from prison. Soviet troops leave Budapest for outlying areas.

Oct 31 Britain and France begin bombing Egypt. An Egyptian warship surrenders to the Israeli navy after having shelled the port of Haifa.

Nov 1 The Nagy regime withdraws from the Warsaw Pact.

Nov 2 Israel's ambassador to Britain states that Israel will not withdraw from Egypt until it is guaranteed freedom from further attacks by Egypt.

Nov 2 In the United States a presidential election campaign is winding down. Vice President Nixon hails the Eisenhower administration's break with Anglo-French policies as a "declaration of independence that has had an electrifying effect throughout the world."

Nov 4 More Soviet troops invade Hungary. Thousands are wounded. People start fleeing from Hungary into Austria and Yugoslavia. Radio broadcasts from Hungary call for help. The Russians take Nagy and his cabinet prisoner and arrest numerous others.

Nov 4 Israeli troops reach the Suez Canal.

Nov 5 British and French paratroops land in the Suez Canal Zone. Israeli troops capture Sharm-el-Sheikh and reopen the Gulf of Aqaba.

Nov 5 The Soviet Union announces that it is prepared to use force to "crush the aggressors and restore peace" to the Middle East.

Nov 7 The UN General Assembly calls on Britain, France and Israel to withdraw immediately from Arab lands.

Nov 7 Eisenhower is elected for a second four-year term.

Nov 9 Israel agrees to leave Egypt when UN forces arrive to positions in the Sinai.

Nov 11 Raids against Israel are made from Syria, Jordan and Lebanon.

Nov 12 Egypt agrees with the UN Secretary General, Dag Hammarskjold, concerning the stationing of an international police force on Egyptian territory.

Nov 25 Fidel Castro, Che Guevara and 80 other armed men, depart from Tuxpan Mexico abroad the "Granma" heading for Cuba. Fifty others are left behind because there was no space for them on the boat.

Nov 18 British Colonial Secretary Lennox-Boyd announces in the House of Commons that the military operations against the Mau Mau terrorists in Kenya are over.

Nov 23 A proclamation is read aloud in mosques throughout Egypt declaring that "all Jews are enemies of the state." Jews are being expelled from Egypt and their property confiscated.

Dec 2 The "Granma" runs aground in a swamp at the foot of the Sierra Maestras in eastern Cuba. An airplane has spotted the rebels and Batista's army is waiting. Only a few of the rebels make it into the Sierra Maestras &ndash among them are Fidel Castro, his brother Raul and Che Guevara.

Dec 3 Britain and France begin to withdraw their troops from Egypt.

Dec 5 In South Africa, Nelson Mandela and 150 others arrested and charged with treason.

Dec 5 Rose Heilbron becomes Britain's first female judge.

Dec 12 Japan becomes a member of the United Nations.

Dec 18 Explaining the US government's position regarding the Hungarian uprising, Secretary of State Dulles says that ". we have no desire to surround the Soviet Union with a band of hostile states." He speaks in favor of "an evolution &ndash a peaceful evolution &ndash of the satellite states toward genuine independence."


Pictures from the Life of 1956’s Martyr PM Imre Nagy – Photo Gallery!

Exactly 31 years ago, on June 16, 1989, Imre Nagy, the martyred prime minister of the 1956 Revolution, and his four associates were reburied. They were sentenced to death in a biased and pre-determined trial and executed on June 16, 1958 for their activities during the revolution. The commemoration of the five politicians who were the victims of the retaliation of the Kádár era was also a symbolic demonstration against the declining communist system, with hundreds of thousands of Hungarians participating. To commemorate the event, we have selected some archival photos from the collection of Fortepan.

Imre Nagy with his wife and their little daughter Erzsébet. (photo: Fortepan, donated by Katalin Jánosi)

Imre Nagy, a Musovite communist, was a key politician following World War II. Although he belonged to the party’s inner circle, he was often critical of party leader Mátyás Rákosi. After Stalin’s death in 1953, he became prime minister and supported agricultural development instead of forced industrialization, closed the internment camps, and rehabilitated a number of political convicts. His policy reforms did not last for long as Rákosi returned from Moscow in 1955 to reclaim his position as leader of the party. Shortly thereafter, Imre Nagy was accused of “right-wing deviation” and forced to resign. On the second day of the 1956 revolution, Nagy became prime minister once again, but his second term ended with his government being brought down by the Soviet invasion.

Imre Nagy with his daughter Erzsébet and his grandchild. (photo: Fortepan, donated by Katalin Jánosi)

After the 1956 revolution was crushed by the Soviets, the Kádár regime announced the events between October 23rd and November 4th as a “counter-revolution,” declaring its leaders to be “enemies of the people.” Imre Nagy, then prime minister of Hungary, was charged with treason and organizing the overthrow of the Hungarian people’s democratic state. Nagy was tried, found guilty, sentenced to death, and executed by hanging on June 16, 1958. He was buried face-down in an unmarked grave and Soviet-backed János Kádár forbid anyone to speak his name.

Christmas, 1951, Imre Nagy with his grandchild. (photo: Fortepan, donated by Katalin Jánosi)

Since the change of regime, Imre Nagy’s personality and legacy have been a point of contention. Leftist philosopher Miklós Tamás Gáspár once said: “Nagy was guilty, a hero, and a victim at the same time. Understanding this means understanding the tragedy of the labor movement and the Hungarian people.” In 1989, his reburial drew a crowd of 250,000 and is regarded as a springboard for Viktor Orbán’s political career.

The reburial of the martyred prime minister, and thus the re-evaluation of the 1956 events was a central topic of debate in Hungary for a long time. In May 1988, Kádár, who was the symbol of the whole regime, was removed from power: the loosening of the MSZMP began, and the internal opposition within the party became stronger. As world politics were in transition, the time came for the communists (who wanted to retain their power) to show a nicer face and make gestures.

Christmas, 1948, Imre Nagy with his daughter Erzsébet (right) and her husband Ferenc Jánosi and his grandchild. (photo: Fortepan, donated by Katalin Jánosi)

The date of the funeral was formally set by the committee and the Ministry of Justice, while the parties of the so-called “Opposition Round Table” were organizing a mass demonstration for the reburial with the goal of a peaceful political transition from a one-party state to a multi-party democracy.

1950, Budapest. Imre Nagy with his wife’s relatives, former Prime Minister Sándor Wekerle’s family. (photo: Fortepan, donated by Katalin Jánosi)

During the five-hour commemoration, former political prisoner and future president Árpád Göncz, and former political convict and future MP Imre Mécs, addressed the crowd with their speeches. A young and relatively unknown opposition politician from Fidesz also gave a powerful speech on behalf of the younger generations. His name was Viktor Orbán, current prime minister of Hungary.

Kossuth Lajos Square, the balcony of the Parliament. On October 23, 1956, Prime Minister Imre Nagy spoke to the revolutionary crowd, to the right, Deputy Prime Minister Ferenc Erdei. (photo: Fortepan, donated by Fortepan)

Military court, defendant Imre Nagy’s last words in the lawsuit against him and his associates, movie frames from the footage of the trial. (photo: Fortepan/Hungarian National Archives)

Military court, announcement of the verdict in the lawsuit against Imre Nagy and his associates, movie frames from the footage of the trial. (photo: Fortepan/Hungarian National Archives)

1988, a commemoration held at plot 301 of the Új Köztemető a year before the state reburial of Imre Nagy and his associates. (photo: Fortepan, donated by Hodosán Róza)

1989, Heroes’ Square, reburial of Imre Nagy and his 1956 associates. (photo: Fortepan, donated by Ágnes Vészi)

1989, Heroes’ Square, reburial of Imre Nagy and his 1956 associates. (photo: Fortepan, donated by Ágnes Vészi)

1989, Heroes’ Square, reburial of Imre Nagy and his 1956 associates. (photo: Fortepan, donated by Ágnes Vészi)

1989, Heroes’ Square, reburial of Imre Nagy and his 1956 associates. (photo: Fortepan, donated by Ágnes Vészi)

1989, Heroes’ Square, reburial of Imre Nagy and his 1956 associates. (photo: Fortepan, donated by TM)

1989, Heroes’ Square, reburial of Imre Nagy and his 1956 associates. (photo: Fortepan, donated by TM)

Új Köztemető, plot 301. Reburial of Imre Nagy and associates. (photo: Fortepan, donated by Ágnes Vészi)

Új Köztemető, plot 301. Reburial of Imre Nagy and associates. (photo: Fortepan, donated by Ágnes Vészi)


Imre Nagy (Cold War variants)

Became a Communist after being captured by the Russians while fighting on the Eastern Front in World War I and observing the Russian Revolution at first hand. Returning to Hungary he served in the brief government of Bela Kun: when this collapsed Nagy went undercover before returning to what was now the Soviet Union.

Like many other Communists from states of Eastern Europe Nagy returned to his home country with the Red Army in 1945. He served in various administrative posts, including being a popular Prime Minister, until ousted as a by-product of the political intrigues within the Kremlin.

With the Hungarian Uprising that began in October 1956 there was a groundswell of support for Nagy's return to power. Initially indecisive, Nagy decided to take on the role assigned to him with conviction - deciding that the intent of Communism was to help "the masses" rather than blindly follow Stalinist doctrinaire policies. The decision of various figures to support Nagy's position - the police chief of Budapest, the rapidly promoted military officer Pal Maleter and others - strengthened his role.

The UK, France, and Israel had intended to launch "Operation Suez" at the end of October, but decided to wait until the East European crisis was over, and they encouraged the US to issue a strong denunciation of Soviet intervention. When Nagy withdrew Hungary from the Warsaw Pact, the support of NATO was promised, and the Soviet leadership panicked and became indecisive - unable to decide whether to intervene, and risk the consequences, or not intervene and risk losing the entire region under its control in Europe and be denounced by the Chinese leadership.

Otto von Habsburg - who had been on the Hungarian border since the crisis started - intervened, and in return for renouncing his immediate personal claim to the Hungarian throne (but not necessarily disallowing Habsburg intervention in political matters entirely) aided the negotiation of a compromise between the Soviet Union and Hungary - one of the sequence of negotiations he was to undertake involving the states which had emerged from the Austro-Hungarian Empire.


Imre Nagy remained in office, with Pal Maleter as his trusted Minister of Defence. A compromise was negotiated with the Pope, whereby Cardinal Mindszenty, sometime Primate of Hungary, went to the Vatican, becoming part of the Curia, while Otto von Habsburg, , involved with the emergent EEC (later to become the European Union, helped negotiate a policy of cooperation with Hungary (and other East European states) which brought an increasing measure of prosperity to the country.

Ill-health forced Nagy's early departure from office, and he was succeeded by Janos Kadar, who continued his predecessor's policies, while promoting greater cooperation with the Soviet Union


Imre Nagy – a brief biography

Imre Nagy is remembered with great affection in today’s Hungary. Although a communist leader during its years of one-party rule, Nagy was the voice of liberalism and reform, advocating national communism, free from the shackles of the Soviet Union. Following the Hungarian Revolution of 1956, Nagy was arrested, tried in secret and executed. His rehabilitation and reburial in 1989 played a significant and symbolic role in ending communist rule in Hungary.

Imre Nagy was born 7 June 1896 in the town of Kaposvár in southern Hungary. He worked as a locksmith before joining the Austrian-Hungary army during the First World War. In 1915, he was captured and spent much of the war as a prisoner-of-war in Russia. He escaped and having converted to communism, joined the Red Army and fought alongside the Bolsheviks during the Russian Revolution of 1917.

Agriculture

In 1918, Nagy returned to Hungary as a committed communist and served the short-lived Soviet Republic established by Bela Kun in Hungary. Following its collapse in August 1919, after only five months, Nagy, as with other former members of Kun’s regime, lived underground, liable to arrest. Eventually, in 1928, he fled to Austria and from there, in 1930, to the Soviet Union, where he spent the next fourteen years studying agriculture.

Following the Segunda Guerra Mundial, Nagy returned again to Hungary serving as Minister of Agriculture in Hungary’s post-war communist government. Loyal to Stalin, Nagy led the charge of collectivization, redistributing the land of landowners to the peasants.

primeiro ministro

In July 1953, four months after Stalin’s death and with the Soviet Union’s approval, Nagy was appointed prime minister, replacing the unpopular and ruthless, Mátyás Rákosi (pictured). Rákosi, ‘Stalin’s Best Hungarian Disciple’, had been responsible for a reign of terror in which some 2,000 Hungarians were executed and up to 100,000 imprisoned. Nagy tried to usher in a move away from Moscow’s influence and introduce a period of liberalism and political and economic reform. This, as far as the Kremlin was concerned, was setting a bad example to other countries within the Eastern Bloc. Nagy quickly became too popular for the Kremlin’s liking and in April 1955 Rákosi was put back in charge and the terror and oppression started anew. Seven months later, Nagy was expelled from the communist party altogether.

Hungarian Revolution

On 23 October 1956, the people of Hungary rose up against their government and its Soviet masters. o Hungarian Revolution had begun. Nikita Khrushchev in Moscow sent the tanks in to restore order while the rebels demanded the return of Imre Nagy. Khrushchev relented and Nagy was back in control, calling for calm and promising political reform, while, around him, the Soviets tanks tried to quash the uprising. On 28 October, Khrushchev withdrew the tanks, and for a few short days, the people of Hungary wondered whether they had won.

On 1 November, Nagy boldly announced his intentions: he promised to release political prisoners, including Cardinal Mindszenty, notoriously imprisoned by Rakosi’s regime he promised to withdraw Hungary from the Warsaw Pact that Hungary would become a neutral nation and he promised open elections and an end to one-party rule. Two days later, he went so far to announce members of a new coalition government, which included a number of non-communists. This was all too much for the Kremlin. If Nagy delivered on these reforms, what sort of message would it send to other members of the Eastern Bloc – its very foundation would be at risk?

On 4 November, Khrushchev sent the tanks back in this time in far greater numbers. Nagy appealed to the West. While the US condemned the Soviet attack as a ‘monstrous crime’, it did nothing, distracted by presidential elections while Britain and France were in the midst of their own calamity, namely the Suez Crisis. Anyway, the West was never going to risk war for the sake of Hungary.

The Hungarian Uprising was crushed. Nagy was replaced by Janos Kadar, a man loyal to Moscow, and who would remain in charge of Hungary for the next 32 years, until ill health forced his retirement in May 1988.

Secret Trial

Nagy knew he was in danger and sought refuge in the Yugoslavian Embassy in Budapest. Despite receiving a written assurance from Kadar guaranteeing him safe passage out of Hungary, on 22 November 1956, Nagy, along with others, was kidnapped by Soviet agents as he tried to leave the embassy. He was smuggled out of the country and taken to Romania.

Two years later, Nagy was secreted back into Hungary and along with his immediate colleagues, put on trial. The trial, which lasted from 9 to 15 June, was tape-recorded in its entirety – 52 hours. Charged with high treason and of attempting to overthrow the supposedly legally- recognised Hungarian government, Nagy was found guilty and sentenced to death.

On 16 June 1958, Imre Nagy was hanged his body dumped, face down, in an unmarked grave. He was 62.

Exactly thirty-one years later, on 16 June 1989, Imre Nagy and his colleagues were rehabilitated, reinterred and afforded a public funeral. The whole of the country observed a minute’s silence. Six coffins were placed on the steps of the Exhibition Hall in Budapest’s Heroes Square. One coffin was empty – representative of all revolutionaries that had fallen in ’56.

It was an emotional and symbolic event attended by over 100,000 people. The writing was on the wall for Hungary’s communist rulers. Sure enough, on the 33rd anniversary of the start of the revolution, 23 October 1989, the People’s Republic of Hungary was replaced by the Republic of Hungary with a provisional parliamentary president in place. The road to democracy was swift – parliamentary elections were held in Hungary on 24 March 1990, the first free elections to be held in the country since 1945. The totalitarian government was finished – Hungary, at last, was free.

Meanwhile, on 6 July 1989, the Hungarian judicial acquitted Imre Nagy of high treason. The very same day, Janos Kadar died.

Rupert Colley

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