Os cientistas estão prontos para descobrir a vida sob o oceano subterrâneo da Europa?

Os cientistas estão prontos para descobrir a vida sob o oceano subterrâneo da Europa?

Europa é uma das 79 luas de Júpiter. É uma das quatro grandes luas que giram em torno do planeta e é um pouco menor em tamanho que a nossa. Europa foi descoberta em 1610 por Galileo Galilei, e tem a distinção de ser a primeira lua encontrada orbitando outro planeta em nosso sistema solar.

Embora Europa tenha sido a primeira das luas de Júpiter a ser descoberta, também é a mais intrigante da perspectiva dos cientistas planetários. Oxigênio e água foram detectados em sua fina atmosfera, e sabe-se que há um imenso oceano em algum lugar abaixo das profundezas de sua superfície congelada. As estimativas são de que este oceano tenha 100 quilômetros de profundidade e tenha o dobro do volume de água de todos os oceanos da Terra juntos.

E onde há água, pode haver vida. Cientistas planetários sabem disso e é por isso que identificaram Europa como um lugar digno de ser explorado.

As Plumas da Europa

Em 2014 e novamente em 2016, cientistas observando imagens do telescópio espacial Hubble encontraram confirmação de água na Europa, e em quantidades significativas. Eles ficaram chocados e maravilhados ao ver vastas nuvens em forma de arco de água líquida jorrando da superfície do planeta. As estimativas são de que essas plumas tinham entre 50 e 100 quilômetros de comprimento e, em cada ocasião, emergiam do mesmo local na superfície do planeta.

Europa gira em torno de Júpiter em uma órbita excêntrica, com o mesmo lado voltado para Júpiter o tempo todo (assim como nossa Lua está voltada para a Terra exclusivamente de um lado). A rotação excêntrica cria movimento no oceano abaixo da superfície e ondas gigantes devido às mudanças de gravidade, que podem causar a formação de rachaduras na superfície da lua. Se algum tipo de perturbação subaquática (talvez deslocamento de placas tectônicas ou atividade vulcânica) criou excesso de pressão suficiente, pode enviar plumas de água subindo por essas fendas e alto no céu Europan de baixa gravidade.

Gêiseres do espaço profundo já haviam sido vistos antes, emergindo da superfície da lua de Saturno, Enceladus. Mas vê-los na Europa, que gerou tanto entusiasmo e expectativa entre os cientistas planetários em busca de possíveis fontes de vida extraterrestre, ajudou a despertar o interesse em examinar esta lua fascinante mais de perto.

Submarinos, módulo de pouso e espaçonaves em órbita: NASA tem grandes planos para a Europa

Planos estão em andamento para explorar a Europa há muito tempo.

Em 2013, cientistas do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA na Califórnia e do Centro de Tecnologia Espacial Angstrom da Universidade de Uppsala, na Suécia, propuseram uma solução inovadora para explorar as profundezas do oceano subterrâneo de Europa. Eles desenvolveram projetos para um minúsculo submarino que poderia perfurar um buraco na superfície do gelo de Europa e entrar na água abaixo em busca de vida.

Como suas luas são bombardeadas por radiação poderosa da massiva magnetosfera de Júpiter, a vida não seria capaz de existir em qualquer lugar perto da superfície de Europa. Conseqüentemente, a vida microbiana provavelmente seria encontrada a uma profundidade de vários quilômetros, que um minúsculo submarino não tripulado equipado com instrumentação científica de pequena escala seria capaz de explorar.

Mais recentemente (em 2017), uma equipe separada de cientistas da NASA solicitou financiamento para o desenvolvimento de uma sonda Europan. Modelada a partir das várias sondas marcianas, essa máquina móvel poderia viajar pela paisagem da Europa tirando fotos e coletando amostras. Este módulo de pouso seria equipado com uma concha que poderia cavar no gelo a uma profundidade de cerca de 10 centímetros, a fim de coletar amostras para exame posterior.

Com esta missão, não haveria expectativa de encontrar nada vivo. Mas as amostras de gelo podem conter vestígios de vida, como corpos congelados de micróbios mortos ou compostos orgânicos como aminoácidos e lipídios. Até mesmo a maneira como os compostos inorgânicos foram distribuídos no gelo pode dar indicações de como a vida funcionava no oceano abaixo.

Enquanto as missões para enviar um módulo de pouso para Europa estão atualmente em espera, o Europa Clipper deve deixar a Terra para Júpiter em algum momento entre 2022 e 2025. O Europa Clipper é uma espaçonave do tipo satélite que estacionará em órbita ao redor de Júpiter, e então passará nos próximos 28 meses examinando Europa durante uma série de 45 sobrevôos. A NASA planeja equipar o Clipper com uma infinidade de instrumentos científicos, que medirão a espessura da superfície do gelo de Europa, a profundidade e salinidade de seu oceano e as características (principalmente o conteúdo de umidade) de sua atmosfera.

Tal como o módulo de aterragem Europan proposto, o Europa Clipper não irá procurar vida directamente. Mas os dados que coleta permitirão aos cientistas avaliar a adequação geral da lua para a vida, com base no conhecimento existente sobre os requisitos que devem ser atendidos para que a evolução orgânica ocorra.

Existem várias outras luas em nosso sistema solar, incluindo Enceladus (Saturno) e Ganimedes (Júpiter), que também podem ter oceanos líquidos sob superfícies congeladas. Se as condições estão maduras para a vida evoluir na Europa, essas outras luas também podem ser capazes de hospedar formas de vida microbianas (ou algo ainda maior).

“Todos esses mundos são seus, exceto Europa. Tente não pousar lá. ”

Há muito se especula que pode haver vida no oceano subsuperficial da Europa. Na verdade, esse conceito foi um ponto-chave da trama no romance de 1982 de Arthur C. Clarke 2010: Odisséia Dois , bem como na versão cinematográfica do livro (ambos eram sequências do clássico 2001: Uma Odisséia no Espaço ).

“Todos esses mundos são seus, exceto Europa. Tente não pousar lá. ”

No romance de Clarke, esta foi a mensagem sinistra recebida pela espaçonave enviada a Júpiter para explorar o planeta e suas luas. No epílogo do livro, situado 18.000 anos no futuro, as formas de vida nativas de Europa evoluíram tanto que deixaram os oceanos da lua para viver na terra e até formaram uma sociedade primitiva. Aparentemente, estávamos sendo avisados ​​no passado porque os alienígenas que monitoravam os desenvolvimentos no planeta estavam com medo de que de alguma forma atrapalhassem ou corrompêssemos este processo evolutivo.

No momento, não temos ideia se algum tipo de vida realmente existe na Europa. Mas acredita-se que a influência da gravidade de Júpiter seja forte o suficiente para causar a formação de fontes hidrotermais quentes no fundo do oceano de Europa, e alguns cientistas acreditam que esses tipos de fontes são as fontes de onde a vida evoluiu pela primeira vez na Terra. Se o oceano de Europa é salgado e rico em minerais no fundo do mar, isso junto com a presença de fontes hidrotermais criaria as condições ideais para o desenvolvimento da vida, de acordo com as teorias atuais sobre a origem da vida e sua evolução subsequente.

Dado o quão complexa a vida se tornou na Terra, uma vez que apareceu pela primeira vez, a possibilidade de que vida inteligente pudesse se manifestar em outro lugar em nosso sistema solar não é tão improvável. Onde há uma centelha inicial, coisas milagrosas podem acontecer.

Só podemos esperar que, se existir vida na Europa, exerceremos grande cautela e um senso de responsabilidade moral em nossas interações com ela. Não podemos saber seu destino final, assim como os alienígenas que visitaram a Terra um bilhão de anos atrás não poderiam ter adivinhado que as espécies microbianas que descobriram um dia se transformariam em nós.


Como a sociedade reagiria se o Europa Clipper descobrisse a vida em nosso quintal cósmico?

Segunda-feira, 19 de agosto, a NASA anunciou que enviará uma nova missão para a lua gelada de Júpiter, Europa. O Europa Clipper faria vários sobrevôos da lua, sondando-a e talvez até confirmando se há um oceano líquido sob a crosta gelada de Europa. E onde há água, pode haver vida. Descobrir a vida fora da Terra seria uma virada de jogo. Como a humanidade responderia?

O Europa Clipper da NASA fará um teste para ver se Europa tem um oceano líquido. Nesse caso, pode ser um dos. [+] melhores lugares, além da Terra, no sistema solar para encontrar vida.

Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech

Europa é provavelmente um dos lugares mais prováveis ​​do sistema solar - além da Terra - para abrigar vida. A vida como a conhecemos precisa de três coisas - água, uma fonte de energia e compostos orgânicos. Europa pode ter todos os três. Se houver oceano, pode ser profundo - 60 a 150 km, sob uma fina casca de gelo com apenas 15 a 25 km de espessura. Partículas de alta energia nos cinturões de radiação de Júpiter que bombardeiam a superfície gelada da lua podem fornecer energia. Além disso, o aquecimento das marés - energia da curvatura e flexão da lua dentro do campo gravitacional gigante de Júpiter - seria outra fonte de energia. Finalmente, compostos orgânicos podem ser fornecidos pelas próprias rochas, onde estão em contato com o oceano.

Há fortes evidências de que Europa tem um oceano sob o gelo. A espaçonave Galileo mediu que o campo magnético de Júpiter foi interrompido em torno de Europa. Isso pode indicar que um fluido eletricamente condutor está abaixo da superfície - talvez um oceano salgado. Além disso, Europa tem o que é chamado de "cicloides" - rachaduras onduladas em sua superfície. Podem ser marés dos oceanos sob gelo de Europa.

As linhas onduladas "recortadas" na superfície de Europa podem indicar marés de um oceano sob gelo.

Crédito da imagem: NASA / JPL / Universidade do Arizona

O Europa Clipper teria instrumentos sensíveis para confirmar se há ou não um oceano de água sob a crosta gelada. Ele também pode atuar como um batedor para uma visão de pouso para uma missão futura em potencial. Esse módulo de pouso pode precisar apenas cavar alguns centímetros para descobrir evidências de vida, em vez de penetrar todo o caminho até o oceano sob o gelo. Finalmente, e se tivermos muita sorte, o Europa Clipper pode ter a chance de mergulhar por uma das plumas que o Hubble da NASA viu saindo da superfície. Essas plumas podem ser uma amostra direta dos oceanos e, potencialmente, mostrar bioassinaturas.

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Se descobríssemos a vida na Europa, seria uma virada de jogo. No momento, embora tenhamos alguma compreensão de como a vida se desenvolve e evolui, não sabemos como ou com que frequência a vida começa. Compreender isso nos daria grandes percepções sobre a biologia e a compreensão de nosso lar cósmico. E ter a vida se desenvolvendo não apenas em um, mas em dois locais separados em um sistema solar pode indicar que a vida não está apenas lá fora - é predominante.

É claro que a descoberta de vida em outro planeta teria enormes implicações para o mundo científico. Mas como a sociedade reagiria?

O Dr. Michael Varnum é professor associado e psicólogo social na Arizona State University. Ele e seu grupo analisaram como a sociedade reagirá ao encontrar vida no Universo.

O grupo estudou muitos casos em que pensamos que não estaríamos sozinhos - a primeira impressão de que os pulsares podem ser sinais de alienígenas, a "Nave Interestelar" Oumuamua e a "Esfera Dyson" em torno da Estrela de Tabby. Por meio de uma combinação de questionários, análise da cobertura da mídia e usando um programa que estudava amostras de escrita para sondar a psicologia das respostas das pessoas a esses eventos, eles descobriram que, em cada um desses casos, as reações das pessoas eram em geral positivas.

Mesmo que alguns acreditassem que Oumuamua pudesse ter sido uma nave espacial interestelar ou vela solar, a sociedade. [+] como sabemos não se desintegrou.

Dr. Varnum aponta que em 1996, quando o anúncio da descoberta de vida fossilizada em um meteorito marciano foi feito (que mais tarde foi considerado falso), não houve grande mudança na vida cotidiana. As religiões não desmoronaram, não houve aumento da depressão clínica ou ansiedade e não houve uma onda de suicídios.

O modelo heliocêntrico do sistema solar, a teoria da relatividade, a estranheza dos fenômenos quânticos, a teoria da evolução de Darwin, todos esses desenvolvimentos tiveram um impacto radical em nossa compreensão científica do mundo, mas tenho dúvidas se eles Tive um impacto comparável na psicologia cotidiana das pessoas ou em nossas sociedades. Mesmo sabendo de todas essas coisas, a maioria de nós ainda acorda de manhã com nosso foco principal em satisfazer uma série de necessidades fisiológicas básicas com rapidez suficiente para chegar ao trabalho a tempo.

Dr. Michael Varnum

O Dr. Ted Peters, um Professor Pesquisador de Teologia Sistemática e Ética afiliado ao Centro de Teologia e Ciências Naturais, realizou um estudo sobre como as comunidades religiosas reagiriam à descoberta de vida em outro planeta. Embora o estudo tenha lidado principalmente com questões de descoberta de vida inteligente, muitas das descobertas também podem estar relacionadas à vida microbiana ou de vida inteligente inferior. "Incrivelmente. As pessoas religiosas que se identificam por si mesmas não prevêem uma crise em sua fé ou em sua autocompreensão religiosa, e havia muitos em diferentes tradições religiosas que estavam ansiosos por isso", diz ele. Ele apontou que isso é diferente do que os não-religiosos pensam, que acreditavam que muitos religiosos mundiais estariam à beira do colapso.

A pesquisa também perguntou como a descoberta de vida em outro planeta pode afetar ideias religiosas específicas. Muitos cristãos gostaram da ideia de múltiplas encarnações de Cristo em diferentes planetas. Os muçulmanos pareciam concordar que Alá seria o criador da vida em todos os planetas e que essa vida estaria sujeita à mesma lei pela qual todos seríamos julgados. E os budistas viram que a vida - seja na Terra ou fora dela, estaria sujeita a Pratītyasamutpāda, ou co-surgimento co-dependente.

Encontrar vida nas luas de Júpiter ou em qualquer parte do sistema solar exterior seria diferente de, digamos, encontrar vida em Marte. Não sabemos como a vida se originou, e encontrar vida em Marte pode significar apenas que a Terra e Marte foram "semeados" da mesma fonte. Encontrar vida no sistema solar exterior, no entanto, exigiria uma "segunda gênese". Uma segunda gênese, diz o Dr. Peters, "forçaria as pessoas religiosas a perguntar sobre como Deus faz para criar a vida, mas também força os cientistas a perguntar como a vida começou em primeiro lugar."

Encontrar a vida pode abrir enormes questões para nós, como raça humana, mas provavelmente não mudará nossos hábitos cotidianos. O irmão Guy Consolmagno, muitas vezes referido como o Astrônomo do Papa, resume quando diz: "Acho que no curto prazo seria uma maravilha de três dias, que logo seria substituído pelo mais recente divórcio de celebridade. A longo prazo, até mesmo a vida microbiana teria um efeito profundo em como entendemos o funcionamento da vida. "


A busca por vida fora da Terra

Perseverança tem a tarefa de procurar sinais reveladores de que a vida microbiana pode ter vivido em Marte bilhões de anos atrás

Marte pode agora ser considerado um deserto árido e gelado, mas o vizinho mais próximo da Terra já abrigou vida?

É uma questão que preocupa os cientistas há séculos e alimenta a imaginação da ficção científica.

Depois de sete meses no espaço, o rover Perseverance da NASA deve pousar em Marte na quinta-feira, em busca de pistas.

Outros planetas ou luas também podem abrigar formas de vida, então por que escolher Marte?

A NASA diz que Marte não é apenas um dos lugares mais acessíveis do sistema solar e um potencial destino futuro para os humanos, mas explorar o planeta também pode ajudar a responder às "questões sobre a origem e evolução da vida".

"Marte é único em todo o sistema solar por ser um planeta terrestre com atmosfera e clima, sua geologia é conhecida por ser muito diversa e complexa (como a Terra) e parece que o clima de Marte mudou ao longo de sua história (como a Terra) ", acrescenta em seu site do programa Mars.

Os cientistas acreditam que há quatro bilhões de anos os dois planetas tinham o potencial de nutrir vida - mas grande parte da história de Marte é um enigma.

A exploração de Marte não é para encontrar vida marciana - os cientistas acreditam que nada sobreviveria lá agora - mas para procurar possíveis vestígios de formas de vida passadas.

Perseverança tem a tarefa de procurar sinais reveladores de que a vida microbiana pode ter vivido em Marte bilhões de anos atrás.

Um planeta conhecido como "zona habitável" em torno de uma estrela é uma área na qual a água tem potencial para ser líquida.

Se estivesse muito perto da estrela, a água evaporaria, muito longe ela congelaria (alguns chamam isso de "princípio Cachinhos Dourados").

Mas a água sozinha não é suficiente.

Os cientistas também procuram os ingredientes químicos essenciais, incluindo carbono, hidrogênio, nitrogênio, oxigênio, fósforo e enxofre.

Europa é uma das quatro luas de Júpiter

E para agitar tudo, eles também procuram uma fonte de energia, disse Michel Viso, astrobiólogo da CNES, a agência espacial francesa.

Isso pode vir do Sol, se o planeta estiver perto o suficiente, ou de reações químicas.

A investigação científica do planeta vermelho começou para valer no século XVII.

Em 1609, o italiano Galileo Galilei observou Marte com um telescópio primitivo e, ao fazer isso, tornou-se a primeira pessoa a usar a nova tecnologia para fins astronômicos.

Marte - em comparação com a lua "desolada e vazia" - há muito parece promissor para a habitabilidade potencial por microorganismos, escreveu o astrofísico Francis Rocard em seu recente ensaio "Últimas notícias de Marte".

Mas o século 20 apresentou retrocessos.

Na década de 1960, à medida que a corrida para colocar um homem na lua estava se acelerando, Dian Hitchcock e James Lovelock analisaram a atmosfera de Marte em busca de um desequilíbrio químico, gases reagindo uns com os outros, o que indicaria vida.

Uma década depois, as sondas Viking coletaram amostras atmosféricas e de solo que mostraram que o planeta não era mais habitável e que o interesse por Marte desmoronou.

Mas em 2000 os cientistas fizeram uma descoberta revolucionária: eles descobriram que a água já havia fluído sobre sua superfície.

Este interesse reacendeu na exploração de Marte e os cientistas se debruçaram sobre imagens de ravinas, ravinas, vasculhando a superfície marciana em busca de evidências de água líquida.

Mais de 10 anos depois, em 2011, eles o encontraram definitivamente.

Os cientistas agora pensam que Marte pode ter sido quente e úmido e possivelmente ter alimentado vida microbiana.

"Como o Sol nem sempre teve a mesma massa, a mesma energia, Marte poderia muito bem ter estado também nesta zona habitável no início de sua existência", disse a astrofísica Athena Coustenis, do Observatório Paris-PSL.

Se a vida existia em Marte, por que ela desapareceu?

E talvez mais profundamente, se a vida nunca existiu, então por que não?

Uma visão de Saturno e Titã da Cassini em 2012

Sempre há outras áreas para explorar.

A lua de Júpiter, Europa, avistada por Galileu quatro séculos atrás, pode ter um oceano de água salgada escondido sob sua superfície gelada que se acredita conter cerca de duas vezes mais água do que o oceano global da Terra.

A NASA afirma que "pode ​​ser o lugar mais promissor em nosso sistema solar para encontrar ambientes atuais adequados para alguma forma de vida fora da Terra".

Sua energia das marés também pode causar reações químicas entre a água e as rochas do fundo do mar, criando energia.

As missões futuras incluem o próximo Europa Clipper da NASA e a sonda europeia JUICE.

Enceladus, a lua oceânica congelada de Saturno, também é considerada um candidato promissor.

A sonda americana Cassini, orbitando o planeta de 2004 a 2017, descobriu a existência de gêiseres de vapor d'água em Enceladus.

Em 2005, a espaçonave Cassini da NASA descobriu gêiseres de partículas de água gelada e gás jorrando da superfície da lua a aproximadamente 1.290 quilômetros por hora.

As erupções geram poeira fina de gelo ao redor de Enceladus, que fornece material para o anel de Saturno.

Nenhuma missão está programada para Enceladus.

Outra das luas de Saturno, Titã - a única lua no sistema solar conhecida por ter uma atmosfera substancial - também é de interesse.

A missão Cassini descobriu que tem nuvens, chuva, rios, lagos e mares, mas de hidrocarbonetos líquidos como metano e etano.

A NASA, cuja missão Dragonfly será lançada em 2026 e chegará em 2034, diz que Titan pode estar sem vida ou abrigar "uma vida como ainda não conhecemos".


NASA & # 8217s Planos para Explorar a Europa e Outros & # 8220Ocean Worlds & # 8221

No início desta semana, a NASA sediou o workshop & # 8220Planetary Science Vision 2050 & # 8221 em sua sede em Washington, DC. Executado de segunda a quarta-feira & # 8211 27 de fevereiro a 1º de março & # 8211, o objetivo deste workshop foi apresentar os planos da NASA & # 8217s para o futuro da exploração espacial para a comunidade internacional. No decorrer das muitas apresentações, discursos e painéis de discussão, muitas propostas interessantes foram compartilhadas.

Entre eles estavam duas apresentações que delinearam o plano da NASA & # 8217s para a exploração da lua Europa de Júpiter & # 8217s e outras luas geladas. Nas próximas décadas, a NASA espera enviar sondas a essas luas para investigar os oceanos que estão abaixo de suas superfícies, que muitos acreditam poder abrigar vida extraterrestre. Com missões para os & # 8220 mundos oceânicos & # 8221 do Sistema Solar, podemos finalmente descobrir a vida além da Terra.

A primeira das duas reuniões ocorreu na manhã de segunda-feira, 27 de fevereiro, e foi intitulada & # 8220Exploration Pathways for Europa após as análises in-situ iniciais para bioassinaturas & # 8220. No decorrer da apresentação, Kevin Peter Hand & # 8211 o Vice-Cientista Chefe para Exploração do Sistema Solar da NASA & # 8217s Jet Propulsion Laboratory & # 8211 compartilharam as descobertas de um relatório preparado pela Equipe de Definição da Ciência Europa Lander 2016.

Renderização do artista de uma missão futura em potencial para pousar uma sonda robótica na superfície da lua Europa de Júpiter e # 8217. Créditos: NASA / JPL-Caltech

Este relatório foi elaborado pela Divisão de Ciência Planetária (PSD) da NASA em resposta a uma diretiva do Congresso para iniciar um estudo de pré-Fase A para avaliar o valor científico e o projeto de engenharia de uma missão de aterrissagem Europa. Esses estudos, conhecidos como relatórios da Equipe de Definição da Ciência (SDT), são rotineiramente conduzidos muito antes das missões serem montadas, a fim de se obter uma compreensão dos tipos de desafios que ela enfrentará e quais serão as recompensas.

Além de ser co-presidente da Equipe de Definição de Ciência, Hand também atuou como chefe da equipe de ciência do projeto, que incluía membros do JPL e do Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech). O relatório que ele e seus colegas prepararam foi finalizado e emitido para a NASA em 7 de fevereiro de 2017, e delineou vários objetivos para o estudo científico.

Como foi indicado no decorrer da apresentação, esses objetivos eram três. O primeiro envolveria a busca de bioassinaturas e sinais de vida por meio de análises da superfície Europa & # 8217s e do material próximo à subsuperfície. O segundo seria conduzir análises in situ para caracterizar a composição do material não-gelo próximo à superfície e determinar a proximidade de água líquida e material recém-erupcionado perto da localização do módulo de pouso & # 8217s.

O terceiro e último objetivo seria caracterizar as propriedades da superfície e subsuperfície e quais processos dinâmicos são responsáveis ​​por moldá-las, em apoio a futuras missões de exploração. Conforme explicou Hand, esses objetivos estão intimamente ligados:

& # 8220 Se as bioassinaturas fossem encontradas no material da superfície, o acesso direto e a exploração dos ambientes oceânicos e de água líquida da Europa & # 8217s seriam um objetivo de alta prioridade para a investigação astrobiológica de nosso Sistema Solar. O oceano de Europa abrigaria o potencial para o estudo de um ecossistema existente, provavelmente representando uma segunda origem de vida independente em nosso próprio sistema solar. A exploração subsequente exigiria veículos robóticos e instrumentação capazes de acessar as regiões habitáveis ​​de água líquida na Europa para permitir o estudo do ecossistema e dos organismos. & # 8221

Impressão artística de um hipotético crobô oceânico (um robô capaz de penetrar no gelo de água) na Europa. Crédito: NASA

Em outras palavras, se a missão de aterrissagem detectou sinais de vida dentro do manto de gelo Europa & # 8217s, e de material agitado de baixo por eventos de ressurgimento, então as missões futuras & # 8211 provavelmente envolvendo submarinos robóticos & # 8211 definitivamente seriam montadas. O relatório também afirma que quaisquer achados que sejam indicativos de vida significariam que as proteções planetárias seriam um requisito importante para qualquer missão futura, para evitar a possibilidade de contaminação.

Mas é claro, Hand também admitiu que há uma chance de o módulo de pouso não encontrar nenhum sinal de vida. Se assim for, Hand indicou que as missões futuras teriam a tarefa de obter & # 8220 uma melhor compreensão do processo geológico e geofísico fundamental em Europa e como eles modulam a troca de material com o oceano de Europa. & # 8221 Por outro lado, ele afirmou que mesmo um resultado nulo (ou seja, sem sinais de vida em qualquer lugar) ainda seria um grande achado científico.

Desde o Viajante sondas detectaram pela primeira vez possíveis sinais de um oceano interior na Europa, os cientistas sonharam com o dia em que uma missão seria possível explorar o interior desta lua misteriosa. Poder determinar que não existe vida não poderia ser menos significativo do que encontrar vida, pois ambos nos ajudariam a aprender mais sobre a vida em nosso Sistema Solar.

O relatório da Equipe de Definição da Ciência & # 8217s também será o assunto de uma reunião municipal na Conferência de Ciência Lunar e Planetária de 2017 (LPSC) & # 8211 que acontecerá de 20 a 24 de março em The Woodlands, Texas. O segundo evento será no dia 23 de abril na Astrobiology Science Conference (AbSciCon), realizada em Mesa, Arizona. Clique aqui para ler o relatório completo.

A lua de Saturno e Enceladus é outro destino popular para as missões propostas, uma vez que acredita-se que possa hospedar vida extraterrestre. Crédito: NASA / JPL / Space Science Institute

A segunda apresentação, intitulada & # 8220Roadmaps to Ocean Worlds & # 8221, ocorreu na segunda-feira, 27 de fevereiro. Esta apresentação foi feita por membros da equipe Roadmaps to Ocean Worlds (ROW), que é presidida pela Dra. Amandra Hendrix & # 8211, uma cientista sênior do Planetary Science Institute em Tuscon, Arizona & # 8211 e Dr. Terry Hurford , um assistente de pesquisa da NASA & # 8217s Science and Exploration Directorate (SED).

Como um especialista em espectroscopia UV de superfícies planetárias, o Dr. Hendrix colaborou com muitas missões da NASA para explorar corpos gelados no Sistema Solar & # 8211, incluindo o Galileo e Cassini sondas e o Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). O Dr. Hurford, por sua vez, é especialista em geologia e geofísica de satélites gelados, bem como nos efeitos da dinâmica orbital e tensões das marés em suas estruturas internas.

Fundado em 2016 pelo Grupo de Avaliação de Planetas Externos (OPAG) da NASA, o ROW foi encarregado de lançar as bases para uma missão que irá explorar & # 8220 mundos oceânicos & # 8221 na busca por vida em outras partes do Sistema Solar. Durante a apresentação, Hendrix e Hurford expuseram as conclusões do relatório do ROW, que foi concluído em janeiro de 2017.

Conforme afirmam neste relatório, & # 8220 definimos um & # 8216mundo oceânico & # 8217 como um corpo com um oceano líquido atual (não necessariamente global). Todos os corpos em nosso sistema solar que plausivelmente podem ter ou são conhecidos por ter um oceano serão considerados como parte deste documento. A Terra é um mundo oceânico bem estudado que pode ser usado como referência ("verdade fundamental") e ponto de comparação. & # 8221

O planeta anão Ceres é mostrado nesta representação em cores falsas, que destaca as diferenças nos materiais da superfície. A imagem está centrada nos pontos mais brilhantes de Ceres na cratera Occator. Crédito: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Por esta definição, corpos como Europa, Ganimedes, Calisto e Enceladus seriam todos alvos viáveis ​​para exploração. Todos esses mundos são conhecidos por terem oceanos subterrâneos, e tem havido evidências convincentes nas últimas décadas que apontam para a presença de moléculas orgânicas e química pré-biótica lá também. Tritão, Plutão, Ceres e Dione são mencionados como candidato mundos oceânicos com base no que sabemos deles.

Titan também recebeu menção especial no decorrer da apresentação. Além de ter um oceano interior, foi até aventurado que formas de vida metanogênicas extremófilas poderiam existir em sua superfície:

& # 8220Embora Titã possua um grande oceano subterrâneo, também possui um abundante suprimento de uma ampla variedade de espécies orgânicas e líquidos superficiais, que são facilmente acessíveis e podem abrigar formas de vida mais exóticas. Além disso, Titã pode ter água líquida de superfície transitória, como piscinas de fusão por impacto e fluxos crio-vulcânicos frescos em contato com substâncias orgânicas de superfície sólidas e líquidas. Esses ambientes apresentam locais únicos e importantes para a investigação da química prebiótica e, potencialmente, os primeiros passos em direção à vida. & # 8221

Em última análise, a busca do ROW & # 8217s pela vida nos mundos & # 8220ocean & # 8221 consiste em quatro objetivos principais. Isso inclui a identificação de mundos oceânicos no sistema solar, o que significaria determinar quais mundos e mundos candidatos seriam adequados para estudo. A segunda é caracterizar a natureza desses oceanos, o que incluiria determinar as propriedades da camada de gelo e do oceano líquido, e o que impulsiona o movimento dos fluidos neles.

O terceiro subobjetivo envolve determinar se esses oceanos têm a energia e a química pré-biótica necessárias para sustentar a vida. E o quarto e último objetivo seria determinar como a vida pode existir neles & # 8211, ou seja, se assume a forma de bactérias extremófilas e organismos minúsculos ou criaturas mais complexas. Hendrix e Hurford também abordaram o tipo de avanços tecnológicos que serão necessários para que tais missões aconteçam.

Naturalmente, qualquer missão desse tipo exigiria o desenvolvimento de fontes de energia e sistemas de armazenamento de energia adequados para ambientes criogênicos. Sistemas autônomos para pousar com precisão e tecnologias para mobilidade aérea ou pousada também seriam necessários. As tecnologias de proteção planetária seriam necessárias para evitar a contaminação e os sistemas eletrônicos / mecânicos que também podem sobreviver no ambiente do mundo oceânico,

Embora essas apresentações sejam apenas propostas do que pode acontecer nas próximas décadas, ainda é emocionante ouvir falar delas. No mínimo, eles mostram como a NASA e outras agências espaciais estão colaborando ativamente com instituições científicas em todo o mundo para expandir os limites do conhecimento e da exploração. E nas próximas décadas, eles esperam dar alguns saltos substanciais.

Se tudo correr bem, e as missões de exploração para Europa e outras luas geladas forem permitidas, os benefícios podem ser imensuráveis. Além da possibilidade de encontrar vida fora da Terra, aprenderemos muito sobre nosso Sistema Solar e, sem dúvida, aprenderemos algo mais sobre o lugar da humanidade no cosmos.


Planos da NASA para explorar Europa e outros "mundos oceânicos"

A superfície fascinante da lua gelada de Júpiter, Europa, avulta nesta imagem colorida recém-reprocessada, feita a partir de imagens tiradas pela espaçonave Galileo da NASA no final dos anos 1990. Esta é a visão colorida de Europa de Galileo que mostra a maior parte da superfície da lua na resolução mais alta. Crédito: NASA / JPL-Caltech / SETI Institute

No início desta semana, a NASA sediou o "Planetary Science Vision 2050 Workshop" em sua sede em Washington, DC. Funcionando de segunda a quarta-feira - 27 de fevereiro a 1º de março - o objetivo deste workshop foi apresentar os planos da NASA para o futuro da exploração espacial para a comunidade internacional. No decorrer das muitas apresentações, discursos e painéis de discussão, muitas propostas interessantes foram compartilhadas.

Entre eles estavam duas apresentações que delinearam o plano da NASA para a exploração da lua de Júpiter, Europa e outras luas geladas. Nas próximas décadas, a NASA espera enviar sondas a essas luas para investigar os oceanos que estão abaixo de suas superfícies, que muitos acreditam poder abrigar vida extraterrestre. Com missões aos "mundos oceânicos" do sistema solar, podemos finalmente descobrir a vida além da Terra.

A primeira das duas reuniões ocorreu na manhã de segunda-feira, 27 de fevereiro, e foi intitulada "Percursos de Exploração para a Europa após Análises In-Situ iniciais para Bioassinaturas". No decorrer da apresentação, Kevin Peter Hand - o Vice-Cientista Chefe para Exploração do Sistema Solar no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA - compartilhou as descobertas de um relatório preparado pela Equipe de Definição Científica do Europa Lander 2016.

Este relatório foi elaborado pela Divisão de Ciência Planetária (PSD) da NASA em resposta a uma diretiva do Congresso para iniciar um estudo de pré-Fase A para avaliar o valor científico e o projeto de engenharia de uma missão de aterrissagem Europa. Esses estudos, conhecidos como relatórios da Equipe de Definição da Ciência (SDT), são rotineiramente conduzidos muito antes das missões serem montadas, a fim de se obter uma compreensão dos tipos de desafios que ela enfrentará e quais serão as recompensas.

Além de ser co-presidente da Equipe de Definição de Ciência, Hand também atuou como chefe da equipe de ciência do projeto, que incluía membros do JPL e do Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech). O relatório que ele e seus colegas prepararam foi finalizado e emitido para a NASA em 7 de fevereiro de 2017, e delineou vários objetivos para o estudo científico.

Como foi indicado no decorrer da apresentação, esses objetivos eram três. O primeiro envolveria a busca de bioassinaturas e sinais de vida por meio de análises da superfície de Europa e do material próximo à subsuperfície. O segundo seria conduzir análises in situ para caracterizar a composição do material não-gelo próximo à superfície e determinar a proximidade da água líquida e do material recém-erupcionado perto da localização do módulo de pouso.

Renderização artística de uma missão futura em potencial para pousar uma sonda robótica na superfície da lua de Júpiter, Europa. Crédito: NASA / JPL-Caltech

O terceiro e último objetivo seria caracterizar as propriedades da superfície e subsuperfície e quais processos dinâmicos são responsáveis ​​por moldá-las, em apoio a futuras missões de exploração. Conforme explicou Hand, esses objetivos estão intimamente ligados:

"Se bioassinaturas fossem encontradas no material da superfície, o acesso direto e a exploração do oceano de Europa e dos ambientes de água líquida seriam um objetivo de alta prioridade para a investigação astrobiológica de nosso sistema solar. O oceano de Europa abrigaria o potencial para o estudo de um ecossistema existente, provavelmente representando uma segunda origem de vida independente em nosso próprio sistema solar. A exploração subsequente exigiria veículos robóticos e instrumentação capaz de acessar as regiões habitáveis ​​de água líquida na Europa para permitir o estudo do ecossistema e dos organismos. "

Em outras palavras, se a missão do módulo de pouso detectasse sinais de vida dentro do manto de gelo de Europa, e de material revolvido por baixo por eventos de ressurgimento, então as missões futuras - provavelmente envolvendo submarinos robóticos - seriam definitivamente montadas. O relatório também afirma que qualquer descoberta que seja indicativa de vida significaria que as proteções planetárias seriam um requisito importante para qualquer missão futura, para evitar a possibilidade de contaminação.

Mas é claro, Hand também admitiu que há uma chance de o módulo de pouso não encontrar nenhum sinal de vida. Nesse caso, Hand indicou que as missões futuras teriam a tarefa de obter "uma melhor compreensão do processo geológico e geofísico fundamental em Europa e como eles modulam a troca de material com o oceano de Europa". Por outro lado, ele afirmou que mesmo um resultado nulo (ou seja, sem sinais de vida em qualquer lugar) ainda seria um grande achado científico.

Desde que as sondas da Voyager detectaram possíveis sinais de um oceano interior na Europa, os cientistas sonham com o dia em que uma missão seria possível explorar o interior desta lua misteriosa. Poder determinar que não existe vida não poderia ser menos significativo do que encontrar vida, pois ambos nos ajudariam a aprender mais sobre a vida em nosso sistema solar.

O relatório da Equipe de Definição de Ciência também será o assunto de uma reunião municipal na Conferência de Ciência Lunar e Planetária de 2017 (LPSC) - que acontecerá de 20 a 24 de março em The Woodlands, Texas. O segundo evento será no dia 23 de abril na Astrobiology Science Conference (AbSciCon), realizada em Mesa, Arizona. Clique aqui para ler o relatório completo.

Impressão artística de um hipotético crobô oceânico (um robô capaz de penetrar no gelo de água) na Europa. Crédito: NASA

A segunda apresentação, intitulada "Roadmaps to Ocean Worlds" aconteceu na segunda-feira, 27 de fevereiro. Esta apresentação foi feita por membros da equipe Roadmaps to Ocean Worlds (ROW), que é presidida pela Dra. Amandra Hendrix - uma cientista sênior do Planetary Science Institute em Tuscon, Arizona - e pelo Dr. Terry Hurford, um assistente de pesquisa da Diretoria de Ciência e Exploração (SED) da NASA.

Como especialista em espectroscopia UV de superfícies planetárias, o Dr. Hendrix colaborou com muitas missões da NASA para explorar corpos gelados no sistema solar - incluindo as sondas Galileo e Cassini e o Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). O Dr. Hurford, por sua vez, é especialista em geologia e geofísica de satélites gelados, bem como nos efeitos da dinâmica orbital e tensões das marés em suas estruturas internas.

Fundado em 2016 pelo Outer Planets Assessment Group (OPAG) da NASA, o ROW foi encarregado de lançar as bases para uma missão que irá explorar "mundos oceânicos" em busca de vida em outras partes do sistema solar. Durante a apresentação, Hendrix e Hurford expuseram as conclusões do relatório do ROW, que foi concluído em janeiro de 2017.

Como afirmam neste relatório, "definimos um 'mundo oceânico' como um corpo com um oceano líquido atual (não necessariamente global). Todos os corpos em nosso sistema solar que plausivelmente podem ter ou são conhecidos por terem um oceano serão considerados como parte deste documento. A Terra é um mundo oceânico bem estudado que pode ser usado como uma referência ("verdade fundamental") e um ponto de comparação. "

Por esta definição, corpos como Europa, Ganimedes, Calisto e Enceladus seriam todos alvos viáveis ​​para exploração. Todos esses mundos são conhecidos por terem oceanos subterrâneos, e tem havido evidências convincentes nas últimas décadas que apontam para a presença de moléculas orgânicas e química pré-biótica lá também. Tritão, Plutão, Ceres e Dione são todos mencionados como candidatos a mundos oceânicos com base no que sabemos deles.

Titan também recebeu menção especial no decorrer da apresentação. Além de ter um oceano interior, foi até aventurado que formas de vida metanogênicas extremófilas poderiam existir em sua superfície:

A lua de Saturno, Enceladus, é outro destino popular para as missões propostas, pois acredita-se que possa hospedar vida extraterrestre. Crédito: NASA / JPL / Space Science Institute

"Embora Titã possua um grande oceano subterrâneo, ele também tem um suprimento abundante de uma ampla gama de espécies orgânicas e líquidos de superfície, que são facilmente acessíveis e podem abrigar formas de vida mais exóticas. Além disso, Titã pode ter água líquida de superfície transitória, como poças de derretimento de impacto e fluxos criovulcânicos frescos em contato com substâncias orgânicas de superfície sólidas e líquidas. Esses ambientes apresentam locais únicos e importantes para a investigação da química pré-biótica e, potencialmente, os primeiros passos em direção à vida. "

Em última análise, a busca do ROW pela vida nos "mundos oceânicos" consiste em quatro objetivos principais. Isso inclui a identificação de mundos oceânicos no sistema solar, o que significaria determinar quais mundos e mundos candidatos seriam adequados para estudo. A segunda é caracterizar a natureza desses oceanos, o que incluiria determinar as propriedades da camada de gelo e do oceano líquido, e o que impulsiona o movimento dos fluidos neles.

O terceiro subobjetivo envolve determinar se esses oceanos têm a energia e a química pré-biótica necessárias para sustentar a vida. E o quarto e último objetivo seria determinar como a vida pode existir neles - ou seja, se assume a forma de bactérias extremófilas e organismos minúsculos ou criaturas mais complexas. Hendrix e Hurford também abordaram o tipo de avanços tecnológicos que serão necessários para que tais missões aconteçam.

Naturalmente, qualquer missão desse tipo exigiria o desenvolvimento de fontes de energia e sistemas de armazenamento de energia adequados para ambientes criogênicos. Sistemas autônomos para pousar com precisão e tecnologias para mobilidade aérea ou pousada também seriam necessários. As tecnologias de proteção planetária seriam necessárias para evitar a contaminação e os sistemas eletrônicos / mecânicos que também podem sobreviver no ambiente do mundo oceânico,

Embora essas apresentações sejam apenas propostas do que pode acontecer nas próximas décadas, ainda é emocionante ouvir falar delas. No mínimo, eles mostram como a NASA e outras agências espaciais estão colaborando ativamente com instituições científicas em todo o mundo para expandir os limites do conhecimento e da exploração. E nas próximas décadas, eles esperam dar alguns saltos substanciais.

Se tudo correr bem, e as missões de exploração para Europa e outras luas geladas forem permitidas, os benefícios podem ser imensuráveis. Além da possibilidade de encontrar vida fora da Terra, aprenderemos muito sobre nosso sistema solar e, sem dúvida, aprenderemos algo mais sobre o lugar da humanidade no cosmos.


Astronomia Foto do Dia Resultados da pesquisa para "Europa"

APOD: 2020 23 de dezembro - Júpiter encontra Saturno: uma grande conjunção manchada de vermelho
Explicação: Era hora do close-up. Dois dias atrás, Júpiter e Saturno passaram um décimo de grau um do outro no que é conhecido como Grande Conjunção. Embora os dois planetas se cruzem no céu a cada 20 anos, esta foi a passagem mais próxima em quase quatro séculos. Tirada no início do dia da Grande Conjunção, a combinação de exposição múltipla apresentada captura não apenas os dois planetas gigantes em um único quadro, mas também as quatro maiores luas de Júpiter (da esquerda para a direita) Calisto, Ganimedes, Io e Europa - e a maior de Saturno lua Titan. Se você olhar bem de perto, a imagem nítida do Chilescope até captura a Grande Mancha Vermelha de Júpiter. Os planetas que agora se separam ainda podem ser vistos notavelmente próximos - dentro de cerca de um grau - quando se põem logo após o Sol, em direção ao oeste, todas as noites durante o resto do ano.

APOD: 2020, 2 de setembro - Júpiter e as luas
Explicação: Quantas luas você vê? Muitas pessoas diriam um, referindo-se à Lua da Terra, proeminente no canto inferior esquerdo. Mas observe mais de perto o objeto no canto superior direito. Essa aparente estrela é na verdade o planeta Júpiter, e uma olhada mais de perto pode revelar que ele não está sozinho - está cercado por algumas de suas maiores luas. Da esquerda para a direita, essas luas galileanas são Io, Ganymende, Europa e Callisto. Essas luas orbitam o mundo joviano da mesma forma que os planetas do nosso Sistema Solar orbitam o Sol, em uma linha quando vistos de lado. O único tiro apresentado foi capturado em Cancún, no México, na semana passada, enquanto Luna, em sua órbita ao redor da Terra, planava além do planeta distante. Visões ainda melhores de Júpiter estão sendo capturadas pela espaçonave Juno da NASA, agora em uma órbita em loop ao redor do maior planeta do Sistema Solar. A Lua da Terra continuará a passar quase na frente de Júpiter e Saturno uma vez por mês (lua-quinta), enquanto os dois planetas gigantes se aproximam de sua própria grande conjunção em dezembro.

APOD: 2020, 28 de junho - Europa e Júpiter da Voyager 1
Explicação: Quais são essas manchas em Júpiter? A maior e mais distante, logo à direita do centro, é a Grande Mancha Vermelha - um enorme sistema de tempestades que assola Júpiter, possivelmente desde a provável notação de Giovanni Cassini sobre ele, 355 anos atrás. Ainda não se sabe por que esse Grande Mancha é vermelho. O ponto mais abaixo à esquerda é uma das maiores luas de Júpiter: Europa. Imagens da Voyager em 1979 reforçam a hipótese moderna de que Europa tem um oceano subterrâneo e, portanto, é um bom lugar para procurar vida extraterrestre. Mas e a mancha escura no canto superior direito? Essa é uma sombra de outra grande lua de Júpiter: Io. A Voyager 1 descobriu que Io é tão vulcânica que nenhuma cratera de impacto foi encontrada. Dezesseis quadros do sobrevoo da Voyager 1 por Júpiter em 1979 foram recentemente reprocessados ​​e mesclados para criar a imagem em destaque. Cerca de 43 anos atrás, a Voyager 1 foi lançada da Terra e iniciou uma das maiores explorações do Sistema Solar de todos os tempos.

APOD: 2020 19 de maio - Posters do Sistema Solar
Explicação: Você gostaria de um pôster de exploração astronômica da NASA? Você está a apenas uma página de impressão de distância. Qualquer um dos painéis que você vê na imagem em destaque pode aparecer na sua parede. Além disso, esta página da NASA tem, normalmente, vários outros pôsteres de cada um dos objetos do Sistema Solar representados. Esses pôsteres destacam muitos dos lugares que a humanidade, por meio da NASA, explorou nos últimos 50 anos, incluindo nosso Sol e os planetas Mercúrio, Vênus, Terra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano e Netuno. As luas de Júpiter que foram posterizadas incluem Europa, Ganimedes, Calisto e Io, enquanto as luas de Saturno que podem ser emolduradas incluem Enceladus e Titan. Imagens de Plutão, Ceres, cometas e asteróides também são apresentadas, enquanto seis cenas do espaço profundo - bem além do nosso Sistema Solar - também podem ser exibidas com destaque. Se você não tem espaço na parede ou folhas de pôster em branco, não se desespere - você ainda pode imprimir muitos deles como cartões colecionáveis.

APOD: 2020, 27 de abril - Fresh Tiger Stripes em Saturns Enceladus
Explicação: Como a humanidade aprenderá pela primeira vez sobre a vida extraterrestre? Uma possibilidade é encontrá-lo sob a superfície gelada da lua de Saturno, Enceladus. Uma razão para pensar que a vida pode existir são as características longas - apelidadas de listras de tigre - que são conhecidas por cuspirem gelo do interior gelado da lua para o espaço. Essas rachaduras na superfície criam nuvens de finas partículas de gelo sobre o Pólo Sul da lua e criam o misterioso anel E de Saturno. A evidência disso veio da nave espacial robô Cassini que orbitou Saturno de 2004 a 2017. Aqui, uma imagem de alta resolução de Enceladus é mostrada de um sobrevôo próximo. As incomuns listras de superfície do tigre são mostradas em azul falso. Por que Encélado está ativo permanece um mistério, já que a lua vizinha Mimas, aproximadamente do mesmo tamanho, parece bastante morta. Uma análise recente de grãos de gelo ejetados produziu evidências de que existem moléculas orgânicas complexas dentro de Enceladus. Essas grandes moléculas ricas em carbono reforçam - mas não provam - que os oceanos sob a superfície de Enceladus podem conter vida. Outra lua do Sistema Solar que pode conter vida subterrânea é Europa.

APOD: 29 de novembro de 2019 - Europa Remasterizada do Galileo
Explicação: Percorrendo o sistema de Júpiter no final da década de 1990, a espaçonave Galileo registrou vistas deslumbrantes de Europa e descobriu evidências de que a superfície gelada da lua provavelmente esconde um oceano profundo e global. Os dados da imagem Europa do Galileo foram remasterizados aqui, usando novas calibrações aprimoradas para produzir uma imagem colorida que se aproxima do que o olho humano pode ver. As fraturas longas e curvas de Europa indicam a água líquida subterrânea. A flexão das marés que a grande lua experimenta em sua órbita elíptica ao redor de Júpiter fornece a energia para manter o oceano líquido. Porém, mais tentadora é a possibilidade de que, mesmo na ausência de luz solar, esse processo também possa fornecer a energia para sustentar a vida, tornando Europa um dos melhores lugares para procurar vida além da Terra. Que tipo de vida poderia prosperar em um oceano profundo, escuro e subterrâneo? Considere o camarão extremo do planeta Terra.

APOD: 5 de outubro de 2019 - Júpiter e as luas
Explicação: Após o pôr do sol em 3 de outubro, algumas das maiores luas do Sistema Solar estavam baixas ao longo do horizonte ocidental com o maior planeta. Logo após o anoitecer, um emparelhamento da Lua se aproximando da fase do primeiro quarto e Júpiter foi capturado neste campo de visão telefoto. Uma mistura de exposições curtas e longas, ele revela a face familiar do grande satélite natural de nosso belo planeta na luz do sol forte e fraca luz da terra. No canto inferior direito estão o gigante gasoso governante e suas quatro luas galileanas. Da esquerda para a direita, os pequenos pontos de luz são Ganimedes, [Júpiter], Io, Europa e Calisto. Nosso próprio satélite natural parece grande porque está próximo, mas Ganimedes, Io e Calisto são, na verdade, maiores que a Lua da Terra. O mundo da água Europa é apenas ligeiramente menor. Dos seis maiores satélites planetários do Sistema Solar, apenas a lua de Saturno, Titã, está ausente desta cena. Mas certifique-se de verificar se há grandes luas em seu céu esta noite.

APOD: 23 de maio de 2019 - Luas perto de Júpiter
Explicação: Em 20 de maio, quase Lua Cheia e Júpiter compartilharam este campo de visão telefoto. Capturado quando um banco de nuvens que passava obscureceu a luz da lua, a única exposição revela a face familiar do grande satélite natural do nosso belo planeta, junto com o brilhante Júpiter (embaixo à direita) e algumas de suas luas galileanas. Alinhados da esquerda para a direita, os pequenos pontos de luz perto de Júpiter são Ganimedes, Europa, [Júpiter] e Calisto. (Isso não é apenas poeira na tela.) Mais perto e mais brilhante, nosso próprio satélite natural parece ter uma dimensão maior. Mas Ganimedes e Calisto são fisicamente maiores que a Lua da Terra, enquanto o mundo aquático Europa é apenas ligeiramente menor. Na verdade, dos seis maiores satélites planetários do Sistema Solar, a lua de Saturno, Titã, está ausente da cena e uma quarta lua galiléia, Io, está escondida por nosso gigante gasoso governante.

APOD: 3 de maio de 2018 - Em frente ao pôr do sol
Explicação: Em 30 de abril, uma lua cheia surgiu em frente ao sol poente. Seu luar amarelado mostra a silhueta de um cume baixo e arborizado ao longo da montanha Lewis, nesta paisagem do nordeste do Alabama. Compartilhando o campo de visão da telefoto oposto ao Sol estão a sombra cinza da Terra, o Cinturão rosado de Vênus e o brilhante planeta Júpiter. Aproximando-se de sua própria oposição de 2018 em 8 de maio, Júpiter é flanqueado por minúsculas pontadas de luz, três de suas grandes luas galileanas. Europa fica logo abaixo de Júpiter, e Ganimedes e Calisto estão logo acima. Mais perto e mais brilhante, nosso próprio satélite natural parece grande, mas a Lua é fisicamente um pouco menor do que Ganimedes e Calisto, e um pouco maior do que o mundo aquático Europa. Olhos aguçados também localizarão os rastros de dois jatos no céu claro da noite.

APOD: 5 de setembro de 2017 - Europa e Júpiter da Voyager 1
Explicação: Quais são essas manchas em Júpiter? A maior e mais distante, logo à direita do centro, é a Grande Mancha Vermelha - um enorme sistema de tempestades que assola Júpiter, possivelmente desde a provável notação de Giovanni Cassini, há 352 anos. Ainda não se sabe por que esse Grande Mancha é vermelho. O ponto mais abaixo à esquerda é uma das maiores luas de Júpiter: Europa. Imagens da Voyager em 1979 reforçam a hipótese moderna de que Europa tem um oceano subterrâneo e, portanto, é um bom lugar para procurar vida extraterrestre. Mas e a mancha escura no canto superior direito? Essa é uma sombra de outra grande lua de Júpiter: Io. A Voyager 1 descobriu que Io é tão vulcânica que nenhuma cratera de impacto foi encontrada. Dezesseis quadros do sobrevoo da Voyager 1 por Júpiter em 1979 foram recentemente reprocessados ​​e mesclados para criar a imagem apresentada. Quarenta anos atrás, a Voyager 1 foi lançada da Terra e iniciou uma das maiores explorações do Sistema Solar de todos os tempos.

APOD: 13 de abril de 2017 - Luas e Júpiter
Explicação: Em 10 de abril, a Lua Cheia e Júpiter compartilharam este campo de visão telefoto. Ambos estavam próximos da oposição, em frente ao Sol no céu noturno da Terra. Capturado quando um banco de nuvens que passava escureceu o luar brilhante, a única exposição revela a face familiar do grande satélite natural do nosso belo planeta, junto com uma linha das quatro luas galileanas do gigante gasoso governante. Rotulados de cima para baixo, os minúsculos pontos de luz acima do brilhante Júpiter são Calisto, Europa, Ganimedes e Io. Mais perto e mais brilhante, nosso próprio satélite natural parece ter uma dimensão maior. Mas Calisto, Ganimedes e Io são fisicamente maiores que a Lua da Terra, enquanto o mundo aquático Europa é apenas ligeiramente menor. Na verdade, dos seis maiores satélites planetários do Sistema Solar, apenas a lua de Saturno, Titã, está faltando em cena.

APOD: 27 de setembro de 2016 - Europa de Júpiter da espaçonave Galileo
Explicação: Que mistérios podem ser resolvidos examinando esta bola de cristal? Nesse caso, a bola é na verdade uma lua de Júpiter, os cristais são de gelo e a lua não está apenas suja, mas com rachaduras além do reparo. No entanto, é crescente a especulação de que existem oceanos sob as planícies de gelo fraturadas de Europa que poderiam sustentar vida. Esta especulação foi reforçada novamente esta semana por imagens divulgadas do Telescópio Espacial Hubble, indicando que plumas de vapor d'água às vezes emanam da lua com crosta de gelo - plumas que podem trazer vida marinha microscópica à superfície. Europa, aproximadamente do tamanho da Lua da Terra, é retratada aqui em cores naturais, conforme fotografado em 1996 pela agora extinta nave espacial Galileo em órbita de Júpiter. Observações futuras pelo Hubble e missões planejadas, como o Telescópio Espacial James Webb no final desta década e uma missão de sobrevôo da Europa na década de 2020, podem aumentar a compreensão da humanidade não apenas de Europa e do início do Sistema Solar, mas também da possibilidade de existência de vida em outras partes do universo .

APOD: 10 de julho de 2016 - Lua encontra Júpiter
Explicação: O que é isso ao lado da Lua? Júpiter - e suas quatro maiores luas. Os observadores do céu ao redor do planeta Terra apreciaram o encontro próximo dos planetas e da Lua em 2012, no céu da madrugada de 15 de julho. E enquanto muitos viram o brilhante Júpiter próximo ao crescente estreito e minguante, os europeus também tiveram a oportunidade de ver o gigante gasoso governante passar por trás do disco lunar, oculto pela Lua enquanto deslizava pela noite. Nuvens ameaçam nesta visão telescópica de Montecassiano, Itália, mas a moldura ainda captura Júpiter depois que ele emergiu da ocultação junto com todas as suas quatro grandes luas galileanas. O crescente iluminado pelo sol está superexposto com o lado noturno da Lua fracamente iluminado pela luz da Terra. Alinhados da esquerda para a direita, além do limbo lunar escuro, estão Calisto, Ganimedes, Júpiter, Io e Europa. Na verdade, Calisto, Ganimedes e Io são maiores do que a Lua da Terra, enquanto Europa é apenas ligeiramente menor. Na semana passada, o Juno da NASA se tornou a segunda espaçonave a orbitar Júpiter.

APOD: 28 de junho de 2016 - Trailer da missão Juno
Explicação: O que a espaçonave Juno da NASA encontrará quando chegar a Júpiter na próxima segunda-feira? Muito pouco, se Juno não sobreviver à Inserção da Órbita de Júpiter, uma série complexa de operações em um ambiente desconhecido logo acima do topo das nuvens de Júpiter. Se for bem-sucedido, conforme explicado no vídeo em destaque, Juno sobrevoará Júpiter, passando mais perto do que qualquer outra nave espacial anterior. O objetivo é desacelerar, entrar em uma órbita altamente elíptica e começar dois anos de operações científicas. Os objetivos da missão científica de Juno incluem mapear a estrutura profunda de Júpiter, determinar quanta água há na atmosfera de Júpiter e explorar o poderoso campo magnético de Júpiter e como ele cria auroras em torno dos pólos de Júpiter. Essas lições prometem ajudar a humanidade a compreender melhor a história de nosso Sistema Solar e a dinâmica de nossa Terra. Juno é alimentado predominantemente por três grandes painéis solares, cada um medindo a lateral de um pequeno caminhão. Lançada em 2011, a missão planejada de Juno o levará ao redor do gigante jupiteriano 37 vezes, após o que, para evitar contaminar Europa com micróbios, será direcionado para mergulhar na espessa atmosfera de Júpiter, onde se quebrará e derreterá.

APOD: 19 de maio de 2016 - A Superfície da Europa
Explicação: Uma visualização em cores aprimoradas, esta imagem cobre uma faixa de 350 por 750 quilômetros na superfície da tentadora lua de Júpiter, Europa. O close-up combina dados de imagem de alta resolução com dados de cor de baixa resolução de observações feitas em 1998 pela espaçonave Galileo. Acredita-se que planícies de gelo lisas, longas fraturas e blocos desordenados de terreno caótico escondem um profundo oceano de água salgada. Embora o mundo oceânico alienígena coberto de gelo esteja fora da zona habitável do Sistema Solar, novos estudos mostram que a química potencial que impulsiona sua produção de oxigênio e hidrogênio, um indicador chave da energia disponível para a vida, pode produzir quantidades comparáveis ​​em escala ao planeta Terra. O hidrogênio seria gerado por reações químicas da água salgada em contato com o fundo rochoso do oceano. O oxigênio e outros compostos que reagem com o hidrogênio viriam da superfície de Europa. Lá, as moléculas de gelo de água seriam divididas pelo intenso fluxo de radiação de alta energia de Júpiter e cicladas de cima para o oceano Europan.

APOD: 1º de abril de 2016 - Europa: Descubra a vida sob o gelo
Explicação: Procurando um destino de férias interplanetário? Considere uma visita a Europa, uma das luas mais tentadoras do Sistema Solar. A Europa coberta de gelo segue um caminho elíptico em sua órbita de 85 horas ao redor de nosso gigante gasoso governante Júpiter. O calor gerado pela forte flexão das marés pela gravidade de Júpiter mantém o salgado oceano subsuperficial de Europa líquido durante todo o ano. Isso também significa que, mesmo na ausência de luz solar, Europa tem energia que poderia suportar formas de vida simples.Infelizmente, neste momento não é possível fazer reservas em restaurantes da Europa, onde poderá saborear um prato do camarão extremo local. Mas você sempre pode escolher outro destino em Visões do Futuro.

APOD: 3 de março de 2016 - Luas e Júpiter
Explicação: Algumas das maiores luas do Sistema Solar surgiram juntas em 23 de fevereiro. Naquela noite, um par crepuscular de uma lua minguante gibosa e Júpiter foi capturado neste campo de visão telescópico afiado. A combinação de exposições curtas e longas revela a face familiar do grande satélite natural de nosso belo planeta, junto com uma linha das quatro luas galileanas do gigante gasoso governante. Da esquerda para a direita, os pequenos pontos de luz são Calisto, Io, Ganimedes, [Júpiter] e Europa. Mais perto e mais brilhante, nosso próprio satélite natural parece ter uma dimensão maior. Mas Calisto, Io e Ganimedes são realmente maiores do que a Lua da Terra, enquanto o mundo aquático Europa é apenas ligeiramente menor. Na verdade, dos seis maiores satélites planetários do Sistema Solar, apenas a lua de Saturno, Titã, está faltando em cena. (Nota do editor: Composto corrigido para orientação e campo de visão publicado em 7 de março)

APOD: 6 de fevereiro de 2015 - Conjunção da Lua Tripla de Júpiter
Explicação: O planeta governante gigante de nosso sistema solar Júpiter e 3 de suas 4 grandes luas galileanas são capturados neste único instantâneo do Hubble de 24 de janeiro. Cruzando na frente das nuvens em faixas de Júpiter, Europa, Calisto e Io são enquadrados da esquerda inferior para a direita superior em um rara conjunção de lua tripla. Distinguível apenas pelas cores, a gelada Europa é quase branca, a superfície da antiga cratera de Calisto parece marrom-escura e a vulcânica Io parece amarelada. As luas em trânsito e as sombras da lua podem ser identificadas deslizando o cursor sobre a imagem ou seguindo este link. Notavelmente, duas pequenas luas Jovianas internas, Amalteia e Tebe, junto com suas sombras, também podem ser encontradas na visão nítida do Hubble. As luas galileanas têm diâmetros de 3.000 a 5.000 quilômetros ou mais, comparáveis ​​em tamanho à lua da Terra. Mas Amalteia e Tebe, de formato estranho, têm apenas 260 e 100 quilômetros de diâmetro, respectivamente.

APOD: 27 de novembro de 2014 - Galileo's Europa Remastered
Explicação: Percorrendo o sistema de Júpiter no final da década de 1990, a espaçonave Galileo registrou vistas deslumbrantes de Europa e descobriu evidências de que a superfície gelada da lua provavelmente esconde um oceano profundo e global. Os dados da imagem Europa do Galileo foram recentemente remasterizados aqui, usando novas calibrações aprimoradas para produzir uma imagem colorida que se aproxima do que o olho humano pode ver. As fraturas longas e curvas de Europa indicam a água líquida subterrânea. A flexão das marés que a grande lua experimenta em sua órbita elíptica ao redor de Júpiter fornece a energia para manter o oceano líquido. Porém, mais tentadora é a possibilidade de que, mesmo na ausência de luz solar, esse processo também possa fornecer a energia para sustentar a vida, tornando Europa um dos melhores lugares para procurar vida além da Terra. Que tipo de vida poderia prosperar em um oceano profundo, escuro e subterrâneo? Considere o camarão extremo do planeta Terra.

APOD: 19 de setembro de 2014 - Luas potencialmente habitáveis
Explicação: Para os astrobiólogos, essas podem ser as quatro luas mais tentadoras de nosso Sistema Solar. Mostrado na mesma escala, sua exploração por espaçonaves interplanetárias lançou a ideia de que luas, não apenas planetas, poderiam ter ambientes que sustentam vida. A missão Galileo a Júpiter descobriu o oceano subsuperficial global de água líquida de Europa e indicações dos mares interiores de Ganimedes. Em Saturno, a sonda Cassini detectou erupções de fontes de gelo de água de Enceladus indicando água subterrânea mais quente até mesmo naquela pequena lua, enquanto encontrava lagos superficiais de hidrocarbonetos frígidos, mas ainda líquidos, sob a densa atmosfera da grande lua Titã. Agora, olhando para além do Sistema Solar, uma nova pesquisa sugere que exomoons de tamanho considerável podem, na verdade, ultrapassar o número de exoplanetas em zonas estelares habitáveis. Isso tornaria as luas o tipo de mundo habitável mais comum no Universo.

APOD: 15 de dezembro de 2013 - Gibbous Europa
Explicação: Embora a fase da lua possa parecer familiar, a própria lua pode não parecer. Na verdade, essa fase gibosa mostra parte da lua de Júpiter, Europa. A espaçonave robô Galileo capturou este mosaico de imagens durante sua missão orbitando Júpiter de 1995 a 2003. Visíveis são planícies de gelo brilhante, rachaduras que correm para o horizonte e manchas escuras que provavelmente contêm gelo e sujeira. O terreno elevado é particularmente aparente perto do terminador, onde projeta sombras. Europa tem quase o mesmo tamanho que a Lua da Terra, mas muito mais suave, mostrando poucas terras altas ou grandes crateras de impacto. Evidências e imagens da espaçonave Galileo indicaram que oceanos líquidos podem existir abaixo da superfície gelada. Para testar a especulação de que estes mares têm vida, a ESA iniciou o desenvolvimento preliminar do Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE), uma nave espacial proposta para lançamento por volta de 2022 que iria explorar Júpiter e, em particular, Europa. Observações recentes do Telescópio Espacial Hubble descobriram novas evidências de que Europa, como a lua de Saturno Enceladus, tem gelo saindo de sua superfície.

APOD: 2 de novembro de 2013 - Trânsito Tripla Sombra de Júpiter
Explicação: Esta imagem da webcam e do telescópio do gigante gasoso em faixas de Júpiter mostra o trânsito de três sombras lançadas pelas luas de Júpiter em andamento, capturadas nos céus da Bélgica em 12 de outubro às 0528 UT. Esse trânsito de três sombras é um evento relativamente raro, mesmo para um grande planeta com muitas luas. Visíveis no quadro estão as três luas galileanas responsáveis, Calisto na extremidade esquerda, Io mais próximo do disco de Júpiter e Europa abaixo e logo à esquerda de Io. De suas sombras no topo das nuvens jupiterianas iluminadas pelo sol, Callisto projeta a mais alongada perto da região polar sul do planeta, na parte inferior. A sombra de Io está acima e à direita da Grande Mancha Vermelha de Júpiter. Obviamente, vistas da perspectiva de Júpiter, essas passagens de sombras poderiam ser vistas como eclipses solares, análogos à sombra da Lua cruzando a face iluminada pelo sol do planeta Terra.

APOD: 25 de fevereiro de 2013 - Fly Me to the Moons
Explicação: Às vezes, a Lua é uma direção ocupada. Na semana passada, por exemplo, nossa própria Lua passou na frente do planeta Júpiter. Ao capturar este espetáculo incomum de Nova Gales do Sul, Austrália, um astrofotógrafo de pensamento rápido percebeu que um avião próximo poderia passar na frente da Lua e, assim, rapidamente redefiniu sua câmera para tirar uma série contínua de fotos de curta duração. Como esperado, por um breve instante, aquele avião, a Lua e Júpiter foram todos visíveis em uma única exposição, que é mostrada acima. Mas o projeto não foi concluído - uma exposição mais longa foi feita para trazer à tona três das próprias luas de Júpiter: Io, Calisto e Europa (da esquerda para a direita). Infelizmente, esse triplo espetáculo logo desapareceu. Menos de um segundo depois, o avião voou para longe da lua. Poucos segundos depois, a Lua moveu-se para cobrir toda Júpiter. Poucos minutos depois disso, Júpiter reapareceu do outro lado da Lua e, mesmo alguns minutos depois, a Lua se afastou completamente de Júpiter. Embora seja difícil de pegar, os aviões cruzam na frente da Lua com bastante frequência, mas a Lua não eclipsará Júpiter novamente por mais três anos.

APOD: 20 de julho de 2012 - Lua encontra Júpiter
Explicação: Os observadores do céu ao redor do planeta Terra aproveitaram o encontro próximo dos planetas e da Lua no céu antes do amanhecer de 15 de julho. E enquanto muitos viram o brilhante Júpiter próximo ao crescente estreito e minguante, os europeus também tiveram a oportunidade de ver o gigante gasoso governante passar por trás do disco lunar, oculto pela Lua enquanto deslizava pela noite. Nuvens ameaçam nesta visão telescópica de Montecassiano, Itália, mas a moldura ainda captura Júpiter depois que ele emergiu da ocultação junto com todas as suas quatro grandes luas galileanas. O crescente iluminado pelo sol está superexposto com o lado noturno da Lua fracamente iluminado pela luz da Terra. Alinhados da esquerda para a direita, além do limbo lunar escuro, estão Calisto, Ganimedes, Júpiter, Io e Europa. Na verdade, Calisto, Ganimedes e Io são maiores do que a Lua da Terra, enquanto Europa é apenas ligeiramente menor.

APOD: 24 de maio de 2012 - Toda a Água na Europa
Explicação: Quanto da lua de Júpiter, Europa, é feita de água? Muito, na verdade. Com base nos dados da sonda Galileo adquiridos durante a exploração do sistema de Júpiter de 1995 a 2003, Europa possui um oceano profundo e global de água líquida sob uma camada de gelo superficial. O oceano subterrâneo mais a camada de gelo podem variar de 80 a 170 quilômetros em profundidade média. Adotando uma estimativa de 100 quilômetros de profundidade, se toda a água de Europa fosse reunida em uma bola, ela teria um raio de 877 quilômetros. Em escala, esta ilustração intrigante compara aquela bola hipotética de toda a água de Europa ao tamanho da própria Europa (à esquerda) - e de forma semelhante a toda a água do planeta Terra. Com um volume de 2 a 3 vezes o volume da água nos oceanos da Terra, o oceano global em Europa oferece um destino tentador na busca por vida extraterrestre em nosso sistema solar.

APOD: 2 de março de 2012 - Júpiter desconectado
Explicação: Cinco esboços desenhados à mão de Júpiter foram usados ​​para criar este mapa plano lindamente detalhado dos topos das nuvens turbulentas do gigante gasoso governante. Feito com lápis de cor na ocular de um telescópio de 16 polegadas de diâmetro, os desenhos originais têm cerca de 5 polegadas (12,5 cm) de diâmetro. As dimensões do mapa planisférico desenhado são 16 x 8 polegadas (40 x 20 cm). Observando em datas diferentes em novembro e dezembro de 2011, o artista astronômico Fred Burgeot confiou na rotação de Júpiter para cobrir a circunferência completa do planeta. O animador digital Pascal Chauvet também traduziu os desenhos de Burgeot em um vídeo intrigante (vimeo), sintetizando uma visão telescópica do planeta em rotação com uma inclinação e fase apropriadas para as datas de observação. O vídeo inclui as luas galileanas movendo-se ao longo de suas órbitas, começando com Ganimedes e Io projetando sombras enquanto planam na frente de Júpiter, seguido por Europa e Calisto passando atrás do disco em faixas do planeta.

APOD: 30 de janeiro de 2011 - Gibbous Europa
Explicação: Embora a fase da lua possa parecer familiar, a própria lua pode não parecer. Na verdade, essa fase gibosa mostra parte da lua de Júpiter, Europa. A espaçonave robô Galileo capturou este mosaico de imagens durante sua missão orbitando Júpiter de 1995 a 2003. Visíveis são planícies de gelo brilhante, rachaduras que correm para o horizonte e manchas escuras que provavelmente contêm gelo e sujeira. O terreno elevado é particularmente aparente perto do terminador, onde projeta sombras. Europa tem quase o mesmo tamanho que a Lua da Terra, mas muito mais suave, mostrando poucas terras altas ou grandes crateras de impacto. Evidências e imagens da espaçonave Galileo indicaram que oceanos líquidos podem existir abaixo da superfície gelada. Para testar a especulação de que esses mares têm vida, a NASA e a ESA iniciaram o desenvolvimento preliminar da Missão do Sistema Europa Júpiter, uma espaçonave proposta para lançamento por volta de 2020 que exploraria Júpiter e, em particular, Europa. Se a superfície do gelo for fina o suficiente, uma missão futura pode lançar hidrobôs para cavar nos oceanos e procurar por vida.

APOD: 8 de outubro de 2010 - Oposição de dois planetas
Explicação: No final de setembro, dois planetas estavam opostos ao Sol no céu da Terra, Júpiter e Urano. Consequentemente, mais perto da Terra, a uma distância de apenas 33 minutos-luz e 2,65 horas-luz, respectivamente, ambos eram bons alvos para observadores telescópicos. Gravado em 27 de setembro, este composto bem planejado de múltiplas exposições consecutivas capturou os dois gigantes gasosos em sua notável formação celestial acompanhados por suas luas mais brilhantes. O tênue disco esverdeado do distante planeta Urano está próximo ao canto superior esquerdo. Das 5 luas maiores do planeta inclinado, duas podem ser vistas logo acima e à esquerda do disco do planeta. Ambos descobertos pelo astrônomo britânico do século 18, Sir William Herschel e mais tarde nomeados pelos personagens de Sonho de uma noite de verão de Shakespeare, Oberon está mais à esquerda, com Titânia mais perto. No lado direito do quadro está o gigante gasoso governante Júpiter, flanqueado ao longo de uma linha por todos os quatro de seus satélites galileus. O mais distante de Júpiter está Calisto, com Europa e Io todos à esquerda do disco do planeta, enquanto Ganimedes está sozinho à direita.

APOD: 20 de setembro de 2009 - Ganymede aprimorado
Explicação: Qual é a aparência da maior lua do Sistema Solar? Ganimedes, maior do que Mercúrio e Plutão, tem uma superfície salpicada de crateras jovens e brilhantes cobrindo uma mistura de terreno mais antigo, mais escuro e com mais crateras entrelaçadas com sulcos e cristas. Como a Lua da Terra, Ganimedes mantém a mesma face voltada para seu planeta central, neste caso Júpiter. Neste mosaico de imagens históricas e detalhadas obtidas pela espaçonave Galileo que orbitou Júpiter de 1995 a 2003, as cores desta lua do tamanho de um planeta foram aprimoradas para aumentar os contrastes da superfície. Os tons de violeta que se estendem da parte superior e inferior são provavelmente devido às partículas de gelo nas regiões polares de Ganimedes. Possíveis missões futuras a Júpiter estão sendo propostas para pesquisar Europa e Ganimedes em busca de oceanos profundos que possam abrigar elementos considerados importantes para sustentar a vida.

APOD: 8 de março de 2009 - Gibbous Europa
Explicação: Embora a fase da lua possa parecer familiar, a própria lua pode não parecer. Na verdade, essa fase gibosa mostra parte da lua de Júpiter, Europa. A espaçonave robô Galileo capturou este mosaico de imagens durante sua missão orbitando Júpiter de 1995 a 2003. Visíveis são planícies de gelo brilhante, rachaduras que correm para o horizonte e manchas escuras que provavelmente contêm gelo e sujeira. O terreno elevado é particularmente aparente perto do terminador, onde projeta sombras. Europa tem quase o mesmo tamanho que a Lua da Terra, mas muito mais suave, mostrando poucas terras altas ou grandes crateras de impacto. Evidências e imagens da espaçonave Galileo indicaram que oceanos líquidos podem existir abaixo da superfície gelada. Para testar a especulação de que esses mares têm vida, a ESA e a NASA, juntas, iniciaram o desenvolvimento preliminar da Missão do Sistema Europa Júpiter, uma espaçonave proposta para estudar melhor a Europa. Se a superfície do gelo for fina o suficiente, uma missão futura pode lançar hidrobôs para cavar nos oceanos e procurar por vida.

APOD: 2 de dezembro de 2007 - Gibbous Europa
Explicação: Embora a fase da lua possa parecer familiar, a própria lua pode não parecer. Na verdade, essa fase gibosa mostra parte da lua de Júpiter, Europa. A espaçonave robô Galileo capturou este mosaico de imagens durante sua missão orbitando Júpiter de 1995 a 2003. Visíveis são planícies de gelo brilhante, rachaduras que correm para o horizonte e manchas escuras que provavelmente contêm gelo e sujeira. O terreno elevado é particularmente aparente perto do terminador, onde projeta sombras. Europa tem quase o mesmo tamanho que a Lua da Terra, mas muito mais lisa, mostrando poucas terras altas ou grandes crateras de impacto. Evidências e imagens da espaçonave Galileo indicaram que oceanos líquidos podem existir abaixo da superfície gelada. Para testar a especulação de que estes mares têm vida, a ESA iniciou o desenvolvimento preliminar da Jovian Europa Orbiter, uma nave espacial proposta para orbitar a Europa. Se a superfície do gelo for fina o suficiente, uma missão futura pode lançar hidrobôs para cavar nos oceanos e procurar por vida.

APOD: 7 de maio de 2007 - Europa Rising
Explicação: Ao passar por Júpiter em seu caminho para Plutão, o que você deve procurar? A NASA refletiu apenas sobre essa questão recentemente, e a resposta de um entusiasta do espaço foi capturar o nascer da lua de tirar o fôlego acima. A vista incomum foi capturada pela espaçonave New Horizons em fevereiro, logo depois de passar zunindo por Júpiter a caminho de Plutão e do Sistema Solar exterior. Visível acima é a superfície rachada dos campos de gelo expansivos de Europa, visível logo atrás de uma confusão de nuvens rodopiantes de Júpiter. Europa é uma das maiores luas de Júpiter e uma possível hospedeira de oceanos líquidos sub-superficiais que são candidatos reais para conter vida extraterrestre. Durante o sobrevôo de Júpiter, a New Horizons também realizou observações científicas dos topos das nuvens de Júpiter e imagens comparativas dos vulcões de Io e sua superfície em constante mudança.

APOD: 29 de março de 2007 - Filme da Lua de Júpiter
Explicação: Sul está em direção ao topo neste quadro de um filme impressionante com Júpiter e luas gravado na última quinta-feira na costa central de New South Wales, Austrália. Na verdade, três luas jovianas e duas manchas vermelhas são vistas no vídeo completo enquanto elas deslizam ao redor do gigante gasoso governante do sistema solar. No quadro anterior acima, Ganimedes, a maior lua do sistema solar, está fora do membro inferior direito do planeta, enquanto a intrigante Europa é visível contra o topo das nuvens de Júpiter, também próximo ao canto inferior direito. A nova mancha vermelha júnior de Júpiter está logo acima da ampla faixa branca no hemisfério sul (superior) do planeta. Em quadros posteriores, conforme o planeta e as luas giram (da direita para a esquerda), a mancha vermelha júnior se move para trás da borda esquerda de Júpiter enquanto a própria Grande Mancha Vermelha aparece da direita. Também finalmente entrando em erupção à direita, está a lua vulcânica de Júpiter, Io. Para baixar o filme completo de 2 megabytes como um arquivo gif animado, clique na imagem.

APOD: 10 de março de 2006 - Enceladus e a busca pela água
Explicação: Com base em dados dos instrumentos da nave Cassini, os pesquisadores agora argumentam que os reservatórios de água líquida existem apenas dezenas de metros abaixo da superfície da pequena (500 quilômetros de diâmetro), mas ativa, lua Enceladus. Os novos resultados empolgantes giram em torno de jatos altos e colunas de material em erupção da superfície da lua. As plumas se originam nas longas fraturas de faixa de tigre da região polar sul retratada aqui. Modelos detalhados suportam a conclusão de que as plumas surgem de bolsões próximos à superfície de água líquida a temperaturas de 273 kelvins (0 graus Celsius), embora Enceladus tenha uma temperatura superficial de cerca de 73 kelvins (-200 graus Celsius). Claramente um passo importante na busca por água e o potencial para a origem da vida fora do planeta Terra, esses reservatórios de água próximos à superfície seriam muito mais acessíveis do que, por exemplo, o oceano interno detectado na lua de Júpiter, Europa.

APOD: 18 de dezembro de 2004 - Europa: Linha de Gelo
Explicação: Esta faixa branca e brilhante cortando a superfície da lua gelada de Júpiter Europa é conhecida como Agenor Linea. Ao todo cerca de 1000 quilômetros de comprimento e 5 quilômetros de largura, apenas uma seção é retratada aqui como parte de uma imagem combinada em cores e preto e branco com base em dados da espaçonave Galileo. A maioria das características lineares em Europa são de cor escura, mas Agenor Linea é excepcionalmente brilhante por razões desconhecidas. Também desconhecida é a origem do material avermelhado nas laterais. Embora esses e outros detalhes das formações superficiais de Europa permaneçam misteriosos, os resultados gerais da exploração de Europa por Galileu apoiaram a ideia de que um oceano de água líquida está sob a crosta rachada e congelada. Um oceano líquido extraterrestre oferece a tentadora possibilidade de vida.

APOD: 4 de abril de 2004 - O Mundo Perdido do Lago Vida
Explicação: Um lago escondido sob 19 metros de gelo e cascalho foi encontrado perto do fundo do mundo e pode conter um ecossistema completamente separado do nosso. Em uma versão moderna do livro clássico de Sir Arthur Conan Doyle, Lost World, cientistas financiados pela NASA estão agora planejando uma missão para perfurar o lago e remover uma amostra de água para análise. O Lago Vida, enterrado sob o gelo da Antártida por mais de 2.500 anos, é líquido apenas por causa do alto teor de sal que resulta da expulsão do sal da água à medida que se transforma em gelo. Anteriormente, os cientistas perfuraram a poucos metros do lago e de fato encontraram micróbios congelados. Sua existência reforça a especulação de que microorganismos semelhantes podem ser encontrados em salmoura congelada abaixo da superfície de Marte. Se organismos vivos forem encontrados no Lago Vida, eles podem dar uma indicação de que a vida ainda pode existir sob mantos de gelo congelados semelhantes, como sob o lago maior Vostok, partes de Marte e até mesmo luas de Júpiter, como Europa. Na foto acima, uma estação meteorológica robô continua monitorando as condições da superfície do lago selado pelo gelo.

APOD: 4 de dezembro de 2003 - Novos Horizontes em Júpiter
Explicação: Dirigida para a primeira exploração de perto do sistema Plutão-Caronte e dos habitantes gelados do cinturão de Kuiper, a nave espacial New Horizons da NASA é retratada aqui na visão de um artista da sonda robô para fora. A cena dramática retrata a espaçonave de 465 quilogramas cerca de um ano após o lançamento planejado para 2006, após um sobrevôo do gigante gasoso Júpiter. Enquanto o sobrevôo de Júpiter será usado como uma manobra de auxílio à gravidade para economizar combustível e reduzir o tempo de viagem para os confins do Sistema Solar, ele também fornecerá uma oportunidade para testar instrumentos e estudar o planeta gigante, suas luas e campos magnéticos. O Sol é visto a oitocentos milhões de quilômetros de distância, com os planetas internos Terra, Vênus e Mercúrio alinhados à esquerda. Um crescente escuro da lua mais externa da Galiléia, Calisto, orbitando Júpiter dentro da trajetória da espaçonave, aparece no canto superior direito do Sol que está desaparecendo. À esquerda de Júpiter está Europa e no fundo distante estão as estrelas fracas e não resolvidas e as nuvens de poeira da Via Láctea. A chegada planejada da New Horizons em Plutão-Caronte é no verão de 2015.

APOD: 19 de setembro de 2003 - Galileo's Europa
Explicação: Lançada em 1989 e percorrendo o sistema joviano desde o final de 1995, a viagem da espaçonave Galileo da NASA logo chegará ao fim. A espaçonave foi planejada para mergulhar diretamente em Júpiter neste domingo, 21 de setembro, a cerca de 30 milhas por segundo. Seus componentes serão vaporizados na atmosfera externa do gigante gasoso. Embora a longa viagem de exploração de Galileu tenha resultado em um legado científico espetacular, o destino final da espaçonave está relacionado a talvez sua descoberta mais tentadora - forte evidência de um oceano líquido sob a superfície congelada da lua de Júpiter, Europa. O Galileo está agora quase sem combustível para manobras, então esta colisão intencional com Júpiter irá prevenir qualquer colisão futura não intencional com Europa e a possibilidade de contaminar a lua joviana com micróbios da Terra resistentes o suficiente para sobreviver no espaço interplanetário. Dados de imagem colorida da missão Galileo gravados entre 1995 e 1998 foram usados ​​para criar esta representação da superfície rachada e gelada de Europa. A inserção mostra regiões interrompidas avermelhadas escuras chamadas de Thera e Trácia.

APOD: 6 de setembro de 2003 - Júpiter sem casca
Explicação: Corte Júpiter de pólo a pólo, descasque suas camadas externas de nuvens, estique-as sobre uma superfície plana. e apesar de todos os seus problemas, você acabaria com algo muito parecido com isso. Rolar para a direita revelará a imagem completa, um mosaico colorido de Júpiter da espaçonave Cassini. O mosaico é, na verdade, um único quadro de um filme de quatorze quadros construído a partir de dados de imagens gravados pela Cassini durante seu voo livre pelo maior planeta do sistema solar no final de 2000. O envolvente filme aproxima os movimentos das nuvens de Júpiter em 24 rotações jovianas. Para fazer isso, uma série de observações cobrindo a circunferência completa de Júpiter 60 graus ao norte e ao sul do equador foram combinadas em um mapa de projeção cilíndrica animado do planeta. Como nos familiares mapas de parede em forma retangular da superfície da Terra, os tamanhos e formas relativos das características estão corretos perto do equador, mas tornam-se progressivamente mais distorcidos ao se aproximar das regiões polares. No filme Cassini, que também apresenta participações especiais das luas Io e Europa, as menores estruturas de nuvens visíveis no equador têm cerca de 600 quilômetros de diâmetro.

APOD: 28 de janeiro de 2003 - The Lost World of Lake Vida
Explicação: Um lago escondido sob 19 metros de gelo e cascalho foi encontrado perto do fundo do mundo e pode conter um ecossistema completamente separado do nosso. Em uma versão moderna do clássico livro de Sir Arthur Conan Doyle, Mundo Perdido, os cientistas agora planejam uma missão para perfurar o lago e retirar uma pequena parte para ver o que há lá. O Lago Vida, enterrado sob o gelo da Antártica por mais de 2.500 anos, é líquido apenas por causa de seu alto teor de sal. Anteriormente, os cientistas perfuraram a poucos metros do lago e de fato encontraram micróbios congelados. Sua existência reforça a especulação de que microorganismos semelhantes podem ser encontrados em salmoura congelada abaixo da superfície de Marte. Se organismos vivos forem encontrados no Lago Vida, eles podem dar uma indicação de que a vida ainda pode existir sob mantos de gelo congelados semelhantes, como sob o lago maior Vostok, partes de Marte e até luas de Júpiter, como Europa. Na foto acima, uma estação meteorológica robô continua monitorando as condições da superfície do lago selado pelo gelo.

APOD: 01 de novembro de 2002 - Europa's Freckles
Explicação: Europa, uma das grandes luas galileanas de Júpiter, pode muito bem possuir um oceano de água líquida oculto sob sua superfície gelada - e assim mantém a tentadora possibilidade de vida. Nesta imagem, construída com dados registrados em 1996 e 1997 pela espaçonave Galileo, as cristas e rachaduras características de Europa são vistas junto com cúpulas e manchas avermelhadas escuras chamadas lentículas, da palavra latina para sardas. As sardas têm cerca de 10 quilômetros de diâmetro e acredita-se que sejam bolhas de gelo mais quente vindas de baixo que gradualmente subiram pelas camadas superficiais mais frias, de forma análoga aos movimentos de uma lâmpada de lava. Se as sardas representam material de camadas mais profundas de gelo perto do oceano oculto, as futuras missões espaciais para investigar o interior de Europa poderiam provar as sardas relativamente acessíveis em vez de perfurar a camada de gelo potencialmente espessa de Europa.

APOD: 2 de junho de 2002 - Rachaduras e cumes na Europa
Explicação: Qual caminho para a interestadual? O que parece ser uma caricatura de um complexo sistema de rodovias na Terra é na verdade um sistema de cristas e rachaduras na superfície gelada da lua de Júpiter, Europa. A distância entre cristas paralelas na fotografia acima é normalmente cerca de 1 quilômetro. A complexidade das rachaduras e cristas conta uma história do passado de Europa que é em grande parte indecifrável - os geólogos planetários tentam entender apenas a origem geral das características gerais. Uma característica digna de nota é o brilho geral branco, possivelmente indicando a presença de gelo. Outro são os centros escuros entre cristas paralelas, o que pode indicar que a água suja de um oceano subterrâneo recentemente brotou nas fendas e congelou. Pesquisas recentes indicam que existe carbono suficiente para sustentar uma biosfera subaquática, mas que a crosta de gelo da Europa pode ter mais de três quilômetros de espessura em alguns lugares.

APOD: 13 de abril de 2002 - Pwyll: Cratera Gelada da Europa
Explicação: Acredita-se que a cratera de impacto Pwyll (um nome da mitologia celta) represente uma das mais novas feições na superfície da lua de Júpiter, Europa. Uma combinação de cores e dados em preto e branco de alta resolução da espaçonave Galileo da NASA foi usada para produzir esta visão olhando para a cratera com o sol iluminando a cena da direita. A região central escura visível de Pwyll tem cerca de 26 quilômetros de diâmetro, enquanto os raios brancos e brilhantes de destroços lançados do local do impacto se estendem por centenas de quilômetros. Os detritos brancos ou ejetados se sobrepõem claramente a tudo o mais na superfície - indicando que essa cratera de impacto é mais jovem do que todas as feições ao redor. A cor branca brilhante sugere uma composição de partículas de gelo de água. Os instrumentos de Galileu descobriram evidências substanciais de que a água na forma líquida existe abaixo da superfície gelada de Europa. Se Europa tem um oceano subterrâneo, ele poderia abrigar vida?

APOD: 25 de fevereiro de 2002 - Crescent Europa
Explicação: Embora a fase da lua possa parecer familiar, a própria lua pode não parecer. Na verdade, este crescente mostra parte da lua de Júpiter, Europa. A nave espacial robô de passagem Voyager 2 capturou esta imagem em 1979. São visíveis planícies de gelo brilhante, rachaduras que vão até o horizonte e manchas escuras que provavelmente contêm gelo e sujeira. O terreno elevado é particularmente aparente perto do terminador, onde projeta sombras. Europa tem quase o mesmo tamanho que a Lua da Terra, mas muito mais suave, mostrando poucas terras altas ou grandes crateras de impacto. Evidências e imagens da espaçonave Galileo, atualmente orbitando Júpiter, indicam que oceanos líquidos podem existir abaixo da superfície gelada. Para testar a especulação de que esses mares têm vida, a NASA deu início ao desenvolvimento preliminar da Europa Orbiter, uma espaçonave que usaria radar para ajudar a determinar a espessura do gelo da superfície. Se a superfície do gelo for fina o suficiente, uma missão futura pode lançar hidrobôs para cavar nos oceanos e procurar por vida.

APOD: 31 de julho de 2001 - Oceanos sob Júpiter Calisto
Explicação: Por que a lua de Júpiter, Calisto, altera o campo magnético de Júpiter em sua vizinhança? A própria Calisto não possui um campo magnético forte. Uma resposta possível é que Callisto abriga oceanos subterrâneos de água salgada eletricamente condutora. Essa hipótese foi reforçada recentemente por uma nova análise de como Calisto cria e dissipa calor. Acredita-se que Callisto crie calor pela decomposição radioativa da rocha interna - um processo que mantém o manto da Terra derretido. Calisto pode não ser capaz de dissipar esse calor de forma muito eficiente, no entanto, pois tem espessas camadas de gelo e rocha em sua superfície. Talvez esse calor seja suficiente para evitar que a água subterrânea se transforme em gelo. Com essa hipótese, Calisto se junta a duas outras luas de Júpiter, Europa e Ganimedes, em candidatas a oceanos subterrâneos. Os oceanos de Calisto, no entanto, podem ser hostis demais para suportar vida semelhante à da Terra.

APOD: 15 de fevereiro de 2001 - Júpiter sem casca
Explicação: Corte Júpiter de pólo a pólo, descasque suas camadas externas de nuvens, estique-as sobre uma superfície plana. e apesar de todos os seus problemas, você acabaria com algo muito parecido com isso. Rolar para a direita revelará a imagem completa, um mosaico colorido de Júpiter da espaçonave Cassini. O mosaico é, na verdade, um único quadro de um filme de quatorze quadros construído a partir de dados de imagens gravados pela Cassini durante sua passagem pelo maior planeta do sistema solar no ano passado. O envolvente filme aproxima os movimentos da nuvem de Júpiter em 24 rotações jovianas. Para fazer isso, uma série de observações cobrindo a circunferência completa de Júpiter 60 graus ao norte e ao sul do equador foram combinadas em um mapa de projeção cilíndrica animado do planeta. Como nos familiares mapas de parede em forma retangular da superfície da Terra, os tamanhos e formas relativos das características estão corretos perto do equador, mas tornam-se progressivamente mais distorcidos ao se aproximar das regiões polares. No filme Cassini, que também apresenta participações especiais das luas Io e Europa, as menores estruturas de nuvens visíveis no equador têm cerca de 600 quilômetros de diâmetro. (Observação: O download de um GIF grande ou de uma versão QuickTime do filme pode levar 15 minutos ou mais.

APOD: 16 de janeiro de 2001 - Europa Rotating
Explicação: Há evidências de que sob os vastos planos de gelo que cobrem Europa existe água - oceanos líquidos que podem ser o lar de vida alienígena. A menor das Luas Galileanas de Júpiter (que inclui Io, Ganimedes e Calisto), o interior profundo de Europa é composto principalmente de rocha de silicato. Após uma inspeção cuidadosa, muitas rachaduras superficiais param abruptamente apenas para continuar em outro lugar - indicando as placas superficiais que podem estar deslizando. A seqüência de lapso de tempo acima é uma composição de imagens tiradas durante a passagem da nave Voyager pela lua há vinte anos. Nem todas as regiões são resolvidas em detalhes. O filme mostra Europa durante uma rotação completa, o que corresponde a uma revolução completa em torno de Júpiter, já que Europa sempre mantém a mesma face voltada para o planeta gigante. A causa de muitas das cores da superfície em Europa também permanece um tópico de pesquisa.

APOD: 2 de janeiro de 2001 - Júpiter, Europa e Calisto
Explicação: Enquanto a nave espacial robô Cassini circula Júpiter em seu caminho em direção a Saturno, ela obtém uma sequência de imagens do gigante gasoso com suas quatro maiores luas. Imagens lançadas anteriormente destacaram Ganymede e Io. Na foto acima estão os dois satélites Galileanos restantes: Europa e Callisto. Europa é a lua brilhante superposta perto da Grande Mancha Vermelha de Júpiter, enquanto Calisto é a lua escura perto da borda do quadro. Calisto é tão escuro que seria difícil ver aqui se seu brilho não fosse aprimorado digitalmente. Evidências recentes indicam que ambas as luas mantêm mares de água salgada sob a superfície do gelo que pode ser o lar de vida extraterrestre. Ao observar os tempos em que as luas desapareceram e reapareceram atrás de Júpiter em 1676, Ole Roemer foi capaz de fazer a primeira estimativa precisa da velocidade da luz.

APOD: 19 de dezembro de 2000 - Um close up de Aurora em Júpiter
Explicação: Júpiter tem auroras. Como a Terra, o campo magnético do gigante gasoso canaliza as partículas carregadas liberadas do Sol para os pólos. À medida que essas partículas atingem a atmosfera, os elétrons são temporariamente expulsos das moléculas de gás existentes. A força elétrica atrai esses elétrons de volta. À medida que os elétrons se recombinam para refazer as moléculas neutras, a luz auroral é emitida. Na fotografia acima recentemente divulgada pelo Telescópio Espacial Hubble, tirada em luz ultravioleta, as auroras aparecem como folhas anulares ao redor do pólo. Ao contrário das auroras da Terra, as auroras de Júpiter incluem várias listras e pontos brilhantes. Essas marcas são causadas por tubos de fluxo magnético que conectam Júpiter às suas maiores luas. Especificamente, Io causou a faixa brilhante na extrema esquerda, Ganimedes causou o ponto brilhante abaixo do centro e Europa causou o ponto à sua direita.

APOD: 18 de dezembro de 2000 - Oceanos sob o Ganimedes de Júpiter
Explicação: A busca por vida extraterrestre voltou ao nosso próprio Sistema Solar na semana passada com o anúncio de que pode haver oceanos líquidos sob a superfície da lua de Júpiter, Ganimedes. Ganimedes agora se junta a Calisto e Europa como luas de Júpiter que podem abrigar mares de água líquida sob camadas de gelo superficial. A hipótese do oceano surgiu como uma explicação para o campo magnético incomumente forte de Ganimedes. Ganimedes, a maior lua do Sistema Solar, também tem o maior campo magnético medido de qualquer lua. Alguns exobiologistas levantam a hipótese de que a vida pode ser capaz de emergir em tal oceano, da mesma forma que aconteceu nos oceanos da Terra antiga. Acima, um quadro de uma simulação de computador mostra como seria voar sobre a superfície de Ganimedes, extrapolado a partir de fotografias da lua sulcada tiradas pela espaçonave robô Galileo orbitando atualmente Júpiter.

APOD: 18 de novembro de 2000 - Júpiter e família
Explicação: Esta imagem composta apresenta retratos clássicos de membros de uma das famílias mais proeminentes do Sistema Solar - Júpiter e suas quatro grandes luas "Galileanas". Começando do topo, as luas são Io, Europa, Ganimedes e Calisto. A ordem de cima para baixo também é a ordem do aumento da distância de Júpiter. Estas são, de fato, grandes luas que atendem ao maior planeta. O menor do lote, Europa, é do tamanho da lua da Terra, enquanto Ganimedes é a maior lua do Sistema Solar. Na verdade, Ganimedes com um diâmetro de 3.100 milhas, é maior do que os planetas Mercúrio e Plutão. O turbilhão Grande Mancha Vermelha aparece na borda de Júpiter. Um sistema de tempestade semelhante a um furacão que persiste por mais de 300 anos, duas a três terras poderiam caber nele. A imagem de Calisto maltratada foi gravada durante o sobrevoo da Voyager em 1979. Os outros retratos foram tirados pela espaçonave Galileo, que começou a explorar o sistema de Júpiter em 1995.

APOD: 24 de outubro de 2000 - rotação Io
Explicação: A superfície de Io está mudando continuamente. A lua de Júpiter é o lar de muitos vulcões poderosos tão ativos que estão efetivamente virando a lua do avesso. A sequência de lapso de tempo acima é uma composição de imagens tiradas durante duas missões espaciais que se aproximaram da violenta lua: Voyager e Galileo. A sequência mostra Io durante uma rotação completa, o que corresponde a uma revolução completa em torno de Júpiter, já que Io sempre mantém a mesma face em direção ao planeta gigante. Acredita-se que o vulcanismo desenfreado seja causado pelas luas galileanas mais distantes de Júpiter (Europa, Ganimedes e Calisto) puxando Io e distorcendo continuamente sua forma, causando aquecimento interno por atrito. Io é composto principalmente por rocha, com a cor amarela originando-se do enxofre. As causas de muitas das outras cores permanecem um tópico de pesquisa.

APOD: 20 de outubro de 2000 - Pólo Norte Abaixo
Explicação: Orbitando sobre o pólo norte do planeta Terra em 5 de maio, o instrumento MODIS a bordo da espaçonave Terra, registrou esta visão da calota polar 700 quilômetros abaixo. Uma grade radial centrada no pólo é mostrada no topo da imagem em cores aproximadamente verdadeiras, onde cada pixel cobre cerca de um quilômetro quadrado. O gelo marinho congelado parece esbranquiçado, enquanto as águas abertas ou o gelo recém-congelado parece preto. Uma impressionante rede cruzada de rachaduras no gelo deslocando-se acima de um oceano de água líquida é visível, traçada pelas sinuosas linhas escuras. Na verdade, a rede escura de rachaduras no gelo marinho é uma reminiscência de outro mundo em nosso sistema solar que também pode abrigar um oceano de água líquida - a lua de gelo de Júpiter, Europa.

APOD: 11 de outubro de 2000 - A espaçonave Cassini se aproxima de Júpiter
Explicação: Uma nova nave espacial entrou no Sistema Solar exterior: Cassini. Lançado em 1997 e com destino a Saturno em 2004, a Cassini enviou de volta a imagem acima na semana passada, enquanto se aproximava do planeta gigante Júpiter. Cassini se junta à espaçonave Galileo atualmente em órbita ao redor de Júpiter para estudar o gigante gasoso e suas luas. Na verdade, as observações envolvendo as duas espaçonaves simultaneamente estão planejadas nos próximos meses. Esta foto colorida foi tirada quando a Cassini estava a 81,3 milhões de quilômetros de Júpiter. As faixas alternadas escuras e brilhantes características dos topos das nuvens de Júpiter podem ser facilmente vistas. A lua de Júpiter, Europa, também é vista na extremidade direita da imagem, lançando uma sombra redonda no planeta.

APOD: 25 de agosto de 2000 - Folding Europa
Explicação: Astypalaea Linea na lua de gelo de Júpiter Europa é a ampla região lisa que atravessa essas imagens registradas pela espaçonave Galileo em 1998. As imagens são diferentes versões processadas por computador do mesmo mosaico - à esquerda, detalhes em pequena escala foram aprimorados enquanto no à direita, recursos de grande escala são enfatizados. Em ambas as versões, as cristas entrecruzadas em negrito que se acredita serem o resultado da ressurgência de novo material através de rachaduras na superfície do gelo são aparentes. Porém, mais facilmente vistos à direita são recentemente reconhecidas subidas e descidas suaves, com cerca de 15 quilômetros de largura, que provavelmente se formaram quando a superfície gelada foi comprimida pela adição do novo material. Outra evidência de que a tensão está dobrando a superfície de Europa é oferecida pela presença de rachaduras menores e rugas mais facilmente vistas à esquerda. Estes abrangem a largura das amplas ondas sugestivas de anticlinais e sinclinais familiares aos geólogos do planeta Terra. Embora coberta de gelo, acredita-se que a superfície de Europa seja geologicamente ativa, pairando sobre um oceano substancial de água líquida.

APOD: 10 de agosto de 2000 - Outros mundos e HD 38529
Explicação: Após a última rodada de anúncios de descobertas, a lista de mundos conhecidos de sóis distantes cresceu para 50. Embora as descobertas de planetas extrasolares certamente continuem, nenhuma - até agora - aponta claramente para outro sistema planetário como o nosso. Tomemos, por exemplo, a recém-descoberta estrela-mãe HD38529. Brilhando no céu noturno da Terra com magnitude 6, esta estrela semelhante ao Sol fica a 137 anos-luz de distância, na constelação de Órion. Como a maioria dos planetas extrasolares conhecidos, o planeta de HD38529 foi descoberto detectando a oscilação Doppler reveladora no espectro da estrela-mãe. Os dados revelam que este planeta orbita uma vez a cada 14,3 dias a uma média de apenas 0,13 vezes a distância Terra-Sol e tem um mínimo de 0,77 massas de Júpiter (cerca de 240 massas da Terra). Há até evidências nos dados de oscilação de que HD38529 e outras estrelas com um planeta conhecido têm planetas massivos adicionais orbitando-as. Na visão deste artista dramático, HD38529 e seu mundo recém-descoberto são vistos da lua de outro planeta enorme anelado orbitando mais longe. A lua do planeta anelado é imaginada como tendo uma fina atmosfera e uma superfície coberta com camadas de gelo e cristas semelhantes às encontradas na lua de Júpiter, Europa.

APOD: 14 ​​de julho de 2000 - cratera no gelo
Explicação: As crateras de impacto são comuns na lua da Terra, mas na grande lua de gelo de Júpiter, Europa, elas são muito raras. Com o tempo, ambos os corpos foram submetidos a uma intensa batida pelos detritos formativos do sistema solar, mas a atividade geológica na superfície de Europa parece ter apagado a maioria dessas cicatrizes de impacto. Esta imagem infravermelha de cor falsa do instrumento NIMS da espaçonave Galileo mostra uma cratera recém-descoberta na Europa como um anel vermelho claro próximo ao centro em torno de um núcleo escuro. Em escala, o núcleo escuro tem cerca de 29 quilômetros de diâmetro. Apenas sete crateras comparativamente grandes foram identificadas na superfície de Europa. As cores vermelhas na imagem representam uma composição de gelo de água relativamente pura, enquanto as cores azuis indicam que outros minerais estão presentes. A área escura central da cratera pode conter os restos do corpo impactante. A crosta gelada de Europa é de grande interesse, pois crescem as evidências de que ela cobre um oceano de água líquida, possivelmente proporcionando condições adequadas para a vida.

APOD: 8 de maio de 2000 - Luas de Júpiter, Thebe, Amalthea e Metis
Explicação: A nave espacial robô Galileo em órbita ao redor de Júpiter recentemente fotografou as luas internas de Júpiter com mais detalhes do que nunca. Essas fotos de Tebe, Amalteia e Metis são mostradas em escala e revelam detalhes tão pequenos quanto três quilômetros de diâmetro. Amalteia, ao contrário, tem um comprimento total de cerca de 200 quilômetros. As luas são compostas principalmente de gelo, são muito menores do que os satélites galileus mais famosos de Júpiter (Io, Europa, Ganimedes e Calisto) e orbitam entre Io e os anéis de Júpiter. Thebe parece dominado por uma enorme cratera de impacto de 40 quilômetros de diâmetro. Os astrônomos não têm certeza da origem do corte branco incomum no fundo de Amalthea.

APOD: 18 de abril de 2000 - Europa: Linha de Gelo
Explicação: Esta faixa branca e brilhante cortando a superfície da lua gelada de Júpiter Europa é conhecida como Agenor Linea. Ao todo cerca de 1000 quilômetros de comprimento e 5 quilômetros de largura, apenas uma seção é retratada aqui como parte de uma imagem combinada em cores e preto e branco com base em dados da espaçonave Galileo. A maioria das características lineares em Europa são de cor escura, mas Agenor Linea é excepcionalmente brilhante por razões desconhecidas. Também desconhecida é a origem do material avermelhado nas laterais. Embora esses e outros detalhes das formações superficiais de Europa permaneçam misteriosos, os resultados gerais da exploração de Europa por Galileu apoiaram a ideia de que um oceano de água líquida está sob a crosta rachada e congelada. Um oceano líquido extraterrestre oferece a tentadora possibilidade de vida.

APOD: 15 de dezembro de 1998 - Planícies e cordilheiras na Europa
Explicação: As cristas da Europa podem ser causadas por vulcões de água fria. Europa, uma das maiores luas de Júpiter, tem sido a fonte de intensa investigação desde que aumentaram as especulações sobre a existência de oceanos sob sua superfície gelada. Atualmente, a espaçonave Galileo orbitando Júpiter está em uma missão estendida projetada, em parte, para estudar a superfície de Europa em maiores detalhes. A imagem acima destaca características comuns à superfície de Europa: gelo de água azul puro sob cristas mais leves que se estendem por muitos quilômetros. Essas cristas podem resultar de rachaduras vulcânicas no gelo, onde a água líquida emergente congelou após a exposição ao frio do espaço profundo. As razões para as cores das cristas permanecem incertas.

APOD: 6 de novembro de 1998 - Cutaway Callisto: Ice, Rock, and Ocean
Explicação: Cruzando as luas do gigante gasoso reinante Júpiter, a Voyager e a Galileo retornaram evidências tentadoras de um oceano de água líquida abaixo da superfície de Europa. Agora, os pesquisadores estão relatando indicações reveladoras de que a maltratada lua Joviana Calisto também pode abrigar um oceano subterrâneo. Esta vista em corte de Calisto mostra uma faixa de gelo esbranquiçada de 200 quilômetros de espessura logo abaixo da superfície da lua. O oceano hipotético - indicado pela faixa azul clara subjacente - é potencialmente uma camada salgada de água líquida com até 10 quilômetros de espessura, enquanto o resto do interior é visto como uma mistura de rocha e gelo. Por que um oceano subsuperficial salgado? As medições magnéticas feitas durante os voos da Galileu até agora indicam que o campo magnético de Calisto é variável, análogo aos resultados durante passagens de Europa, e uma explicação plausível é que Calisto também tem uma camada líquida abaixo da superfície. Se o líquido fosse água salgada, poderia facilmente transportar correntes elétricas e produzir o campo magnético variável.

APOD: 10 de setembro de 1998 - Europa: cordilheiras e jangadas em uma lua congelada
Explicação: A grande lua Jovian Europa pode abrigar água líquida sob sua crosta congelada. A controvérsia em torno dessa ideia foi recentemente alimentada por imagens dramáticas da superfície de Europa da espaçonave Galileo. Esta imagem colorida atraente foi produzida pela combinação de dados de cores de baixa resolução com mosaicos de alta resolução registrados durante três sobrevôos separados e cobre cerca de 120 por 150 milhas. O terreno misterioso de cristas lineares com sulcos e placas crustais que parecem ter se quebrado e levado para novas posições pode indicar água subterrânea ou lama. Tons azuis representam superfícies de gelo relativamente antigas, enquanto regiões avermelhadas podem conter material de atividades geológicas internas mais recentes. Manchas brancas são material brilhante expelido da jovem cratera de impacto Pwyll localizada a cerca de 600 milhas ao sul (à direita) desta área. Muitos acreditam que grandes reservatórios de água apresentam a possibilidade tentadora de organismos que vivem neste mundo distante e sombrio.

APOD: 9 de junho de 1998 - Cúspides de gelo na Europa
Explicação: A crosta gelada de Europa tem muitas características incomuns. A foto acima é parte do hemisfério sul de Europa fotografada pela espaçonave Galileo orbitando Júpiter. Europa é uma das maiores luas de Júpiter e acredita-se que tenha oceanos de água sob sua superfície coberta de gelo. Entre muitas rachaduras e cristas aparecem feições escuras em forma de cúspide que vão da parte inferior esquerda para a parte superior direita. A origem dessas feições não é conhecida com certeza, mas acredita-se que sua forma indique que grandes porções da crosta de Europa se movem juntas, semelhante ao movimento tectônico da crosta terrestre.

APOD: 10 de março de 1998 - Rachaduras e cumes na Europa
Explicação: Qual caminho para a interestadual? O que parece ser uma caricatura de um complexo sistema de rodovias na Terra é na verdade um sistema de cristas e rachaduras na superfície gelada da lua de Júpiter, Europa. A distância entre cristas paralelas na fotografia acima é normalmente cerca de 1 quilômetro. A complexidade das rachaduras e cristas conta uma história do passado de Europa que é em grande parte indecifrável - os geólogos planetários tentam entender apenas a origem geral das características gerais. Uma característica digna de nota é o brilho geral branco, possivelmente indicando a presença de gelo. Outro são os centros escuros entre cristas paralelas, o que pode indicar que a água suja de um oceano subterrâneo recentemente brotou nas fendas e congelou.

APOD: 3 de março de 1998 - 560 quilômetros acima da Europa
Explicação: Esta é a fotografia mais próxima já tirada de Europa. Em dezembro passado, a espaçonave Galileo da NASA passou pela lua de Júpiter e tirou fotos que foram divulgadas ontem. A especulação de que oceanos com vida existem sob a superfície de Europa fez com que a NASA colocasse Galileu em órbitas que se aproximam de Europa. A fotografia acima mostra novos detalhes na superfície de Europa, indicando que grande parte de Europa está repleta de saliências e colinas de gelo com longas fraturas. As feições circulares escuras podem ser crateras de impacto.

APOD: 2 de janeiro de 1998 - Superfície desconectada da Europa
Explicação: A lua de Júpiter, Europa, é tão emocionante que a espaçonave Galileo orbitando Júpiter agora embarcou em uma missão estendida para estudá-la. Os oceanos que podem existir abaixo da superfície de Europa são considerados um dos melhores lugares para se procurar vida em nosso Sistema Solar. A missão Galileo Europa planejou oito sobrevôos na lua congelada. O primeiro encontro próximo desta missão estendida ocorreu em dezembro passado e o próximo ocorrerá em fevereiro. A imagem colorida acima mostra uma pequena região da região de Conamara da Europa. As cores branca e azul destacam regiões cobertas por poeira de gelo da colisão que criou a cratera Pwyll. São visíveis ilhas de gelo desconectadas que aparentemente chegaram a novas posições.

APOD: 29 de setembro de 1997 - Júpiter e família
Explicação: Esta imagem composta apresenta retratos clássicos de membros de uma das famílias mais proeminentes do Sistema Solar - Júpiter e suas quatro grandes luas "Galileanas". Começando do topo, as luas são Io, Europa, Ganimedes e Calisto. A ordem de cima para baixo também é a ordem do aumento da distância de Júpiter. Estas são, de fato, grandes luas que atendem ao maior planeta. O menor do lote, Europa, é do tamanho da lua da Terra, enquanto Ganimedes é a maior lua do Sistema Solar. Na verdade, Ganimedes com um diâmetro de 3.100 milhas, é maior do que os planetas Mercúrio e Plutão. O turbilhão Grande Mancha Vermelha aparece na borda de Júpiter. Um sistema de tempestade semelhante a um furacão que persiste por mais de 300 anos, duas a três terras poderiam caber nele. A imagem de Calisto maltratada foi gravada durante o sobrevoo da Voyager em 1979. Os outros retratos foram tirados pela espaçonave Galileo, que começou a explorar o sistema de Júpiter em 1995.

APOD: 15 de agosto de 1997 - Impacto na Europa
Explicação: Este padrão de olho de boi marca o impacto de um cometa ou asteróide do tamanho de uma montanha na superfície gelada da lua de Júpiter, Europa. Gravada pela espaçonave Galileo em abril deste ano, a imagem em cor falsa composta revela claramente as fraturas concêntricas que cobrem cerca de 86 milhas - aproximadamente o equivalente à Ilha do Havaí. As linhas grossas avermelhadas e mais finas em azul-esverdeado se sobrepõem às fraturas por impacto e, portanto, devem ser características de superfície mais jovens formadas após o impacto. A cor vermelha escura pode ser o resultado de uma mistura de gelo-água relativamente suja. A possibilidade de água líquida abaixo do gelo alimentou especulações de que pode haver vida nesta lua grande e distante.

APOD: 12 de junho de 1997 - Pontos Secos de Júpiter
Explicação: Conhecida por suas imagens espetaculares das luas de Júpiter, Io, Ganimedes, Calisto e Europa, a espaçonave robô Galileo também explorou agressivamente a atmosfera de Júpiter. Em dezembro de 1995, a sonda atmosférica de Galileu desceu nas nuvens de Júpiter e relatou uma surpreendente ausência de água. Acredita-se agora que a sonda entrou por um dos pontos secos de Júpiter, semelhante à região escura nesta imagem do convés de nuvens jupiterianas em redemoinho. As menores características visíveis aqui têm dezenas de quilômetros de tamanho. Essas regiões secas parecem corresponder a locais onde os ventos convergem criando correntes descendentes. As correntes descendentes geram clareiras locais sem nuvens, através das quais as camadas mais quentes e profundas de Júpiter podem ser vistas. Assim como as áreas escuras são extremamente secas, os arredores estão cheios de umidade. O contraste é análogo ao deserto e trópicos da Terra.

APOD: 26 de maio de 1997 - Old Faithful Meets Hale-Bopp
Explicação: Quando o cometa Hale-Bopp deixa nossos céus do norte, isso nos fornece mais uma explosão de alegria. Em 11 de maio, o cometa desaparecendo foi fotografado atrás do famoso gêiser de água "Old Faithful" do Parque Nacional de Yellowstone, Wyoming, EUA, Planeta Terra. Talvez mais familiar aos Moradores da Terra do que os gêiseres escuros na lua de Netuno, Tritão, os gêiseres de gás na lua de Júpiter Io e os gêiseres de água suja hipotetizados na lua de Júpiter Europa, o Old Faithful da Terra também é confiável - a cada 60-80 minutos ele jorra uma pluma de água e vapor no ar. O cometa Hale-Bopp continuará a ser visível para observadores no hemisfério sul à medida que se afasta do Sol em direção ao Sistema Solar exterior.

APOD: 17 de abril de 1997 - Pwyll: Icy Crater of Europa
Explicação: Acredita-se que a cratera de impacto Pwyll (um nome da mitologia celta) represente uma das características mais jovens na superfície da lua de Júpiter, Europa. Uma combinação de cores e dados em preto e branco de alta resolução da espaçonave Galileo da NASA foi usada para produzir esta visão olhando para a cratera com o sol iluminando a cena da direita. A região central escura visível de Pwyll tem cerca de 38 quilômetros de diâmetro, enquanto raios brancos e brilhantes de destroços lançados do local do impacto se estendem por centenas de quilômetros. Os detritos brancos ou material ejetado se sobrepõem claramente a todo o resto na superfície - indicando que essa formação é mais jovem do que todas as feições ao redor. Curiosamente, a cor branca brilhante sugere uma composição de partículas de gelo de água doce. A água na forma líquida existe abaixo da superfície gelada de Europa?

APOD: 10 de abril de 1997 - Jangadas de Gelo da Europa
Explicação: A superfície da lua de Júpiter, Europa, mudou. Fotografias divulgadas ontem da superfície de Europa, tiradas pela espaçonave Galileo, mostram que a superfície gelada da lua lisa às vezes é como um quebra-cabeça gigante embaralhado. Pedaços da superfície de Europa, identificáveis ​​acima, foram transportados para novos locais. Também são visíveis áreas maiores que estão claramente deslocadas de seu alinhamento original. O que pode causar esse embaralhamento da superfície? Uma das principais explicações é a água - oceanos de água logo abaixo das planícies de gelo de Europa. Esta descoberta alimenta novamente a especulação de que a vida pode existir longe do conforto da Terra.

APOD: 9 de abril de 1997 - Oceanos sob a Europa de Júpiter?
Explicação: Existe vida abaixo de Europa? Hoje, novos resultados estão sendo anunciados (por volta das 14h00 EST) sobre a possibilidade de oceanos sob a lua de Júpiter, Europa. A existência de tais oceanos aumenta a probabilidade de que exista algum tipo de vida sob os planos de gelo fraturados do satélite mais liso de Júpiter. Os resultados do sobrevoo de 20 de fevereiro da espaçonave robô Galileo passando por Europa agora indicam claramente que grandes corpos d'água ou lama existem sob uma camada de gelo relativamente fina cobrindo a superfície da lua, pelo menos em algumas regiões. As áreas na superfície são marcadas por muito poucas crateras, indicando que a água fluiu para lá no tempo decorrido desde a formação da maioria das crateras.

APOD: 17 de janeiro de 1997 - Europa: The Latest From Galileo
Explicação: Hoje, a NASA revelou resultados recentes do sobrevôo da Sonda Galileo em 19 de dezembro na Europa, a lua coberta de gelo de Júpiter - incluindo esta imagem de close-up de um terreno fraturado e congelado. A imagem de maior resolução já feita de Europa, o instantâneo mostra um conjunto complexo de características da superfície em uma área de 5,9 x 9,9 milhas perto da região equatorial da lua. O norte está em direção ao topo e o Sol ilumina a região da direita. A imagem foi feita a uma distância de 2.060 milhas. No canto superior esquerdo estão cristas e sulcos lineares que se cruzam, provavelmente causados ​​por movimentos da superfície do gelo. Vales serpentinos e feições irregulares de origem desconhecida também são visíveis. Porém, apenas algumas crateras de impacto são aparentes, implicando em uma superfície geologicamente jovem. Até agora, as descobertas de Galileu dão suporte à emocionante possibilidade de que a água líquida já existiu e pode ainda existir abaixo da superfície de Europa.

APOD: 23 de dezembro de 1996 - As colinas de Ganimedes
Explicação: Esta visão de close-up 3D gerada por computador da grande lua de Júpiter, Ganimedes, foi criada usando dados de imagem da espaçonave Galileo da NASA. Simulando visão estéreo combinando duas imagens recentes gravadas de ângulos diferentes, informações tridimensionais foram reconstruídas para uma seção da superfície de Ganimedes. O resultado mostra os sulcos, crateras e colinas da região apropriadamente conhecida como "Galileo Regio" com resolução de cerca de 250 pés. Atualmente explorando o Sistema Joviano, a espaçonave Galileo acaba de completar um sobrevôo da Europa. O retorno a Ganimedes está programado para abril do próximo ano.

APOD: 20 de novembro de 1996 - Europa Full Face
Explicação: Que mistérios podem ser resolvidos examinando esta bola de cristal? Esta bola de cristal é bastante incomum porque é na verdade uma lua de Júpiter, os cristais são cristais de gelo e a bola não está apenas suja e opaca, mas também rachada e irreversível. No entanto, é crescente a especulação de que existem oceanos sob essas planícies de gelo torturadas que poderiam sustentar a vida. Europa, a menor das luas galileanas de Júpiter, foi fotografada no mês passado em cores naturais pela espaçonave robô Galileo, agora em órbita ao redor de Júpiter. As manchas marrons são o que se poderia pensar: sujeira - manchando uma crosta de gelo branca. Europa, quase do mesmo tamanho que a Lua da Terra, da mesma forma mantém uma face voltada para seu planeta natal. O hemisfério da Europa mostrado acima é aquele que sempre fica atrás. Por que a superfície da Europa é a mais lisa do Sistema Solar? Onde estão as crateras de Europa?

APOD: 25 de outubro de 1996 - Uma vista aérea de Ganimedes
Explicação: Esta é a aparência de voar sobre a superfície da lua de Júpiter, Ganimedes. A espaçonave robô da NASA, Galileo, recentemente se aproximou de apenas 6.000 milhas desta bola de gelo congelada de uma lua. A imagem acima é uma reconstrução digital de duas imagens tiradas durante este sobrevôo. A cor azul do céu é artificial. Sulcos profundos cobrem a superfície de Ganimedes, e várias crateras de impacto também estão presentes. Galileu continua a orbitar Júpiter e enviar fotos de tirar o fôlego de Ganimedes, Io, Europa, Calisto e, é claro, do próprio Júpiter.

APOD: 22 de outubro de 1996 - As Planícies de Gelo Rachado da Europa
Explicação: O que causou as rachaduras nesta bola de gelo gigante? A lua de Júpiter, Europa, tem a superfície mais lisa do sistema solar e é composta principalmente de gelo de água rachado. Na imagem em cores falsas divulgada na semana passada pela equipe da NASA encarregada da missão Galileo, tons de azul representam planícies de gelo divididas por faixas vermelhas e marrons sujas de terreno manchado. Enquanto a nave espacial robô Galileo orbita Júpiter, ela envia de volta imagens reveladoras de Júpiter e suas grandes luas, incluindo Europa, Io, Ganimedes e Calisto. A região da Europa destacada acima é conhecida como Minos Linea. A causa de muitas das rachaduras permanece desconhecida, mas pode envolver a mudança de tensões da gravidade e variações de temperatura. As novas fotos de Galileu aumentaram a evidência de que oceanos líquidos podem de fato existir sob essas gigantescas camadas de gelo, um lugar possivelmente maduro para o desenvolvimento da vida.

APOD: 14 ​​de agosto de 1996 - Galileo Explores Europa
Explicação: Detalhes das rachaduras enlouquecidas que cruzam a superfície congelada de Europa são aparentes neste mosaico das últimas imagens da espaçonave Galileo da lua coberta de gelo de Júpiter. Curiosas listras brancas, também vistas pela Voyager, são claramente visíveis marcando o centro das grandes fraturas escuras. Uma teoria sugere que "gêiseres sujos" irrompem ao longo das rachaduras e depositam um material mais escuro, seguido por um fluxo de gelo de água mais limpo que produz a faixa. A imagem acima também mostra uma cratera de impacto com cerca de 18,5 milhas de diâmetro cercada por material ejetado branco (parte inferior esquerda) e um padrão X curvo na parte inferior esquerda que sugere fraturas entre placas de gelo preenchidas com lama congelada no lugar. Existe agora ou alguma vez existiu água líquida sob a superfície de Europa? Esses últimos resultados ainda apresentam essa possibilidade - e, portanto, a possibilidade de vida. Europa, junto com Marte e a lua de Saturno, Titã, é considerada um dos poucos lugares em nosso Sistema Solar, além da Terra, onde formas de vida primitivas poderiam ter se desenvolvido. O sobrevôo de Galileu nesta lua tentadora está programado para dezembro deste ano.

APOD: 13 de agosto de 1996 - Superfície da Europa
Explicação: As imagens da espaçonave Voyager da superfície de Europa, como a mostrada acima, são sugestivas de gelo marinho na Terra. As estrias escuras que se entrecruzam podem de fato ser rachaduras em sua superfície coberta de gelo, causadas pelas tensões das marés de Júpiter acompanhadas pelo congelamento e expansão de uma camada de água subjacente. Esta perspectiva tentadora de oceanos de água líquida sob sua superfície congelada ajudou a tornar a menor lua galileana de Júpiter um foco planejado da missão contínua da espaçonave Galileu para explorar o sistema de Júpiter. Novas imagens Europa e resultados da missão Galileo foram divulgados hoje revelando detalhes que sugerem que a superfície gelada de Europa já foi - e pode ainda ser - apoiada em lama ou água líquida.

APOD: 6 de agosto de 1996 - Europa: Oceans of Life?
Explicação: Existe vida sob a superfície congelada de Europa? Alguns acreditam que os oceanos lá encontrados de água enriquecida com carbono são a melhor chance de vida, fora da Terra, em nosso Sistema Solar. Europa, a quarta maior lua de Júpiter, foi recentemente descoberta por cientistas usando o Telescópio Espacial Hubble como tendo uma fina atmosfera de oxigênio. Embora a abundância de oxigênio na atmosfera da Terra seja indicativa de vida, os astrônomos especulam que o oxigênio de Europa surge puramente de processos físicos. Mas que coincidência interessante! A foto acima foi tirada por uma espaçonave Voyager em 1979, mas a espaçonave Galileo está circulando Júpiter e fotografando Europa. A primeira dessas fotos será divulgada daqui a dois dias. Eles mostrarão o inesperado?

APOD: 5 de agosto de 1996 - Vulcões em erupção em Io
Explicação: A lua de Júpiter, Io, tem vulcões ativos. A espaçonave Voyager pegou vários em erupção quando eles passaram a lua cheia em 1979. Na foto acima, vários dos vulcões de Io são visíveis e um deles é visto realmente em erupção. Os destroços deste evento explosivo podem ser vistos no canto superior esquerdo da foto, logo após a borda de Io. Acredita-se que o vulcanismo de Io seja causado pelas grandes distorções das marés levantadas por Júpiter, Europa e Ganimedes. Essas marés se esticam, causam atrito interno e, portanto, aquecem o interior. O interior quente então se expande e força sua saída através dos vulcões. Atualmente, a espaçonave Galileo está orbitando Júpiter e fotografando as luas galileanas de Júpiter.

APOD: 12 de julho de 1996 - Planícies com crateras antigas em Ganimedes
Explicação: A maior lua do Sistema Solar mostra regiões que são antigas e castigadas. A alta densidade de crateras demonstra que as manchas de Ganimedes têm, de fato, bilhões de anos. Esta foto faz parte de uma série lançada pela NASA há dois dias na espaçonave Galileo orbitando Júpiter. A grande cratera de impacto à esquerda tem 19 quilômetros de diâmetro, enquanto recortes escuros na crosta de gelo da superfície de Ganimedes correm diagonalmente. Ganimedes é composto de metade rocha e metade água gelada. A espaçonave Galileo continuará a orbitar Júpiter nos próximos 16 meses e enviará dados sobre Júpiter e suas quatro maiores luas: Io, Europa, Ganimedes e Calisto.

APOD: 10 de julho de 1996 - Galileo Fotografias Ganimedes
Explicação: A superfície de Ganimedes está sendo lentamente desfeita. Esta foto de Ganimedes foi divulgada hoje pela equipe Galileo da NASA. A espaçonave Galileo chegou a Júpiter em dezembro de 1995. No final de junho, a espaçonave passou a 10.000 quilômetros da superfície gelada de Ganimedes e tirou fotos mostrando detalhes complexos da superfície pela primeira vez. As características semelhantes a linhas nesta foto são cristas iluminadas pelo sol elevando-se acima das planícies de gelo de Ganimedes. As feições circulares são crateras de impacto. Ganimedes é a maior lua de Júpiter e, portanto, o maior dos quatro satélites galileus: Io, Europa, Ganimedes e Calisto.

APOD: 3 de novembro de 1995 - Lua Amalteia de Júpiter
Explicação: Amalteia é a quinta maior lua de Júpiter, muito menor do que os quatro satélites galileus Io, Europa, Ganimedes e Calisto. A órbita de Amalthea está dentro dessas luas, e com seu longo eixo sempre apontando para Júpiter. A cor escura da superfície provavelmente se deve ao enxofre sendo expelido de Io. Amalthea não é maciça o suficiente para sua gravidade interna torná-la esférica. Amalthea foi descoberta em 1892 por Edward Barnard.

APOD: 6 de setembro de 1995 - Callisto: Dark Smashed Iceball
Explicação: Calisto é um mundo sujo e maltratado, mostrando a superfície mais batida das principais luas de Júpiter. Feito de um núcleo rochoso coberto por gelo fraturado, as colisões anteriores de Callisto com grandes meteoros são evidentes como grandes crateras rodeadas por anéis concêntricos. As quatro maiores luas de Júpiter: Io, Europa, Ganimedes e Calisto foram descobertas por Galileu e Marius em 1610 com os primeiros telescópios e agora são conhecidas como os satélites galileus. A espaçonave Galileo da NASA está programada para chegar a Júpiter em dezembro de 1995.

APOD: 5 de setembro de 1995 - Europa: Ancient Water World
Explicação: Abaixo da superfície fria e gelada da lua de Júpiter, Europa, estão provavelmente os únicos oceanos de água em nosso Sistema Solar fora da Terra. Esses oceanos, possivelmente com 50 quilômetros de profundidade, também podem ser o local mais provável para encontrar vida extraterrestre. A superfície lisa de Europa é diferente de qualquer outro planeta ou lua conhecido, dando evidências de relativamente poucas crateras ou montanhas. Europa foi descoberta por Galileu e Marius em 1610. A espaçonave Galileo da NASA está programada para chegar a Júpiter em dezembro de 1995.


Se descobrirmos alienígenas, qual é o nosso protocolo para fazer contato?

É concebível que os humanos algum dia possam descobrir alienígenas. Nós vasculhamos o cosmos em busca de seus sinais de rádio e, embora não sejamos capazes de viagens espaciais interestelares, é remotamente possível que possamos encontrar o que estamos procurando aqui mesmo em nosso sistema solar.

A vida poderia teoricamente existir em Marte, ou na Europa, uma lua de Júpiter, que parece ter um oceano subterrâneo. É até possível (embora altamente improvável) que essas formas de vida próximas sejam sencientes. "É consistente com a atual exploração humana do sistema solar que seres inteligentes possam ter evoluído nas profundezas dos oceanos da Europa", disse Jacob Haqq-Misra, astrônomo da Universidade Estadual da Pensilvânia.

Outra possibilidade, disse Haqq-Misra, é que "seres extraterrestres inteligentes viajaram de um sistema estelar distante e fixaram residência no sistema solar. Eles podem estar vivendo em uma base subterrânea em Marte ou na Lua, ou podem estar residindo em o cinturão de asteróides (ou qualquer outra opção plausível, embora improvável). "

Considerando esses cenários, o que faríamos se encontrássemos uma raça alienígena? Como se constatou, a questão atraiu considerável pensamento acadêmico desde o primeiro relato de avistamento de disco voador em 1947, não apenas como uma investigação em psicologia humana, mas também como uma forma de contemplar o que os alienígenas poderiam fazer se elas já encontrado nós. De astrônomos a ufólogos a antropólogos, estudiosos que contemplaram os vários "cenários de contato" acreditam que nosso curso de ação dependeria fortemente do nível de inteligência relativo dos seres recém-descobertos. Aqui, descrevemos o que aconteceria se encontrássemos alienígenas primitivos, semelhantes aos humanos e divinos.

Viagem de descoberta

De acordo com Seth Shostak, astrônomo sênior do Instituto SETI em Mountain View, Califórnia, o cenário de contato mais provável é que a raça alienígena que descobrimos será extremamente primitiva. Essa suposição é baseada na realidade, dado que os mundos habitáveis ​​que somos capazes de explorar & mdash, como Marte e Europa & mdash, não mostram sinais de abrigar seres avançados. Mas também faz sentido filosoficamente: a julgar por quanto tempo os habitantes da Terra passaram no estágio de trilobita semelhante a um inseto em comparação com o tempo que os humanos existem, há uma chance melhor de que a vida encontrada em qualquer lugar do universo seja primitiva.

Além disso, à luz da imensa dificuldade da exploração espacial, acredita-se que os exploradores serão normalmente muito mais avançados do que as criaturas que descobrem. Isso torna mais fácil definir o protocolo para um primeiro encontro: se pousássemos em Marte ou Europa e descobríssemos os equivalentes alienígenas dos trilobitas, "você faria o que Darwin fez & mdash coletar amostras e levá-las de volta para casa", disse Shostak à Life's Little Mysteries .

Sete etapas

Apesar da tendência dos filmes de Hollywood e romances de ficção científica de retratar encontros malévolos entre adversários espaciais igualmente equivalentes, Shostak diz que o tamanho do universo e a raridade da vida tornam extremamente improvável que duas raças de inteligência aproximadamente igual se encontrem no cosmos. Dito isso, relatos de avistamentos de OVNIs levaram alguns estudiosos a desenvolver teorias sobre este cenário. Eles perguntaram: o que faríamos se fôssemos alienígenas nos descobrindo? [Fato ou ficção científica: ET vai se parecer com a gente]

De acordo com Robert Freitas, autor de vários livros descrevendo possíveis cenários de contato alienígena, em 1950 os militares dos EUA desenvolveram um procedimento chamado "Sete Passos para Contato", estabelecendo as etapas lógicas que tomaríamos ao descobrir criaturas com sensibilidade aproximadamente de nível humano. De acordo com as etapas, começaríamos com vigilância remota e coleta de dados e, eventualmente, passaríamos para visitas secretas com o objetivo de avaliar as características de desempenho dos veículos e armamentos dos alienígenas.

Se julgássemos nossas capacidades tecnológicas superiores às da outra raça, tentaríamos aproximar-nos do planeta para determinar se os seres alienígenas eram hostis e, em caso afirmativo, por que meios. Se tudo corresse bem, faríamos breves pousos em áreas isoladas, capturando espécimes de plantas, animais e dos próprios seres inteligentes. Em outras palavras, esta fase envolveria abduções não prejudiciais semelhantes às relatadas por alguns americanos. (Curiosamente, o plano "Sete Passos para Contato" antecedeu o primeiro incidente relatado de abdução alienígena em 1957, sugerindo que a teoria poderia ter influenciado tais relatórios.) [Alien Abductions May Be Vivid Dreams, Study Finds]

Em seguida, faríamos nossa presença conhecida, fazendo abordagens de baixo nível onde nossa nave e seus operadores pudessem ser vistos, mas não alcançados. Tentaríamos ser testemunhados pelo maior número possível de habitantes e demonstrar nossa existência e nossa natureza não hostil. Por último, se tudo corresse bem e não houvesse razão para pensar que o contato seria desastroso para as duas raças envolvidas, pousaríamos e tentaríamos nos comunicar cara a cara.

Meio século desde que esse relatório militar foi escrito, ainda seguiríamos o mesmo procedimento. "Digamos que uma missão em um futuro próximo à Europa revele evidências indiscutíveis de seres inteligentes / civilização, disse Haqq-Misra." A exploração remota contínua seria provavelmente a progressão mais provável, com tentativas de comunicação remota com os seres inteligentes subterrâneos incluídos como parte das missões. Eventualmente, os humanos iriam querer pousar e fazer contato (vestindo trajes de astronáutico?), Mas um 'princípio de precaução' pode atrasar a exploração humana até que a exploração robótica confirme que os habitantes de Europa estão seguros. "

Senhores alienígenas

E se, como no segundo cenário proposto por Haqq-Misra, topássemos com uma raça de alienígenas ordens de magnitude mais esperta do que nós, seres humanos capazes de voos espaciais interestelares, que estabeleceram uma base em algum lugar de nosso sistema solar? Assim como as formigas não conseguem entender o comportamento humano, é difícil ou impossível para nós entender como essa raça avançada reagiria a nós. "[O renomado astrônomo] Carl Sagan imaginou que quaisquer alienígenas que pudessem viajar entre as estrelas seriam tão avançados que estariam além de todo esse negócio de agressão e guerra e assim por diante", disse Shostak. "Mas isso pode ser apenas uma projeção do que ele espera que os humanos façam eventualmente."

Shostak tende a pensar de forma diferente. A agressão, diz ele, evoluiu como uma característica entre os terráqueos porque nos ajuda a obter e proteger recursos. Embora os alienígenas provavelmente tenham evoluído em condições totalmente diferentes, a pressão para garantir recursos finitos provavelmente também teria moldado seu comportamento. "Suspeito que os recursos seriam finitos em qualquer parte do universo."

Se Sagan estiver certo, então a raça sábia que encontramos nos tratará com imensa consideração e respeito, ao mesmo tempo em que possui a tecnologia para garantir que os tratemos de maneira semelhante. Se Shostak estiver certo, e os alienígenas incrivelmente avançados com os quais tropeçamos também fossem tão agressivos quanto nós, provavelmente estaríamos fritos.

Bem não brinde exatamente. Na opinião de Haqq-Misra, "uma sociedade capaz de viagens interestelares deveria ter resolvido seus problemas de desenvolvimento de forma que não precisassem de humanos para se alimentar."

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A vida na lua Europa de Júpiter pode existir apenas uma polegada abaixo da superfície

Se existirem vestígios de vida na lua de Júpiter, Europa, eles podem ser encontrados a menos de uma polegada abaixo de sua superfície gelada, de acordo com um estudo publicado no jornal Astronomia da Natureza. As novas descobertas podem ajudar a identificar locais de pouso para futuras missões à lua.

Europa, que se acredita possuir um grande oceano de água líquida sob sua crosta, é o principal alvo na busca pela vida fora da Terra. No entanto, a superfície da lua é constantemente bombardeada por intensa radiação de Júpiter, que, ao longo do tempo, provavelmente teria levado à destruição de quaisquer organismos que vivessem lá, ou mesmo de quaisquer vestígios biológicos de vida antiga.

Por causa disso, foi assumido, até agora, que qualquer sonda de aterrissagem teria que perfurar vários metros na crosta dura para obter qualquer amostra orgânica útil - algo que está além de nossas capacidades atuais. Mas os novos resultados sugerem que talvez não tenhamos que cavar tão longe, afinal.

Para a pesquisa, Tom Nordheim, um químico planetário e astrobiólogo do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, e seus colegas, modelaram os efeitos das partículas radioativas que atingem a superfície de Europa.

Eles então compararam esses resultados com os dados que mostram a rapidez com que essas partículas radioativas quebram os aminoácidos - os blocos de construção da vida, que os pesquisadores usaram como substitutos para as bioassinaturas.

A equipe descobriu que as taxas de radiação que atingem a superfície variam drasticamente dependendo do local. Consequentemente, isso os levou a concluir que em latitudes médias a altas, os aminoácidos poderiam existir em níveis detectáveis ​​entre apenas 1 e 3 centímetros (0,4 a 1,2 polegadas) abaixo da superfície. Nas regiões equatoriais, entretanto, essa distância aumenta para várias dezenas de centímetros.

"A principal descoberta é que seria suficiente simplesmente 'arranhar abaixo da superfície' para encontrar material & mdashincl inclusive bioassinaturas potenciais & mdashtque não foi destruído pela intensa radiação de Júpiter que está constantemente bombardeando Europa", disse Nordheim Newsweek. "Isso significa que poderíamos enviar uma missão futura à superfície da Europa para buscar bioassinaturas sem ter que trazer um sistema de perfuração grande e caro."

Além disso, o estudo indica que os locais mais promissores para procurar são as latitudes médias a altas da Europa.

"É nessas regiões menos irradiadas que podemos esperar a melhor chance de encontrar bioassinaturas reconhecíveis de vida", escreveu John F. Cooper do Goddard Space Flight Center da NASA, que não esteve envolvido na pesquisa, em um artigo Astronomia da Natureza Artigo "Notícias e visualizações".

A próxima missão Europa Clipper da NASA & mdashwhich está programada para lançamento no início de 2020 & mdashwill fará observações da superfície da lua em detalhes, que, armados com o novo conhecimento, podem ajudar a identificar potenciais locais de pouso para futuras sondas.

O Clipper também será usado para confirmar evidências relatadas recentemente em outro Astronomia da Natureza estudo que indicou que enormes plumas de líquido originadas abaixo da superfície de Europa estavam sendo ejetadas para o espaço.

Os cientistas acham que essas plumas, se for confirmada a sua existência, também podem ser locais promissores para a busca de vida com o Clipper.A espaçonave poderia voar através das plumas para tentar detectar quaisquer bioassinaturas dentro delas usando instrumentos especiais a bordo.


Cientistas descobrem vida que "não deveria estar lá", a 3.000 pés abaixo da Antártica

(NEXSTAR) - Uma equipe de cientistas britânicos se surpreendeu ao encontrar vida a milhares de metros abaixo do gelo da Antártica, em um ambiente sub-congelante onde a luz do sol nunca chega.

A descoberta aconteceu durante uma missão exploratória na plataforma de gelo Filchner-Ronne, quando uma equipe de geólogos atingiu uma rocha em vez do fundo do oceano após perfurar 3.000 pés de gelo.

“Esperávamos recuperar um núcleo de sedimento debaixo da plataforma de gelo, por isso foi uma surpresa quando batemos na rocha e vimos no vídeo que havia animais vivendo nela”, disse o Dr. James Smith, geólogo do British Antarctic Survey.

A descoberta foi registrada com uma câmera GoPro abaixada no buraco.

Os pesquisadores do BAS descrevem os organismos que encontraram presos à rocha como esponjas e & # 8220 potencialmente várias espécies até então desconhecidas. & # 8221

“Esta descoberta é um daqueles acidentes afortunados que empurra as ideias em uma direção diferente e nos mostra que a vida marinha da Antártica é incrivelmente especial e incrivelmente adaptada a um mundo congelado”, diz o biogeógrafo e autor principal, Dr. Huw Griffiths do British Antarctic Survey.

Griffiths disse ao New Scientist que há & # 8220todos os motivos pelos quais eles não deveriam estar lá. & # 8221

Uma questão iminente é como os organismos estão se alimentando, uma vez que os pesquisadores calculam que a fonte mais próxima de fotossíntese está a mais de 1.400 quilômetros de distância.

“Esta descoberta é um daqueles acidentes afortunados que empurra as ideias em uma direção diferente e nos mostra que a vida marinha #antártica é incrivelmente especial e incrivelmente adaptada a um mundo congelado”, disse o cientista BAS @griffiths_huw

Griffiths disse que a descoberta levantou uma série de questões: & # 8220O que eles estão comendo? Há quanto tempo eles estão lá? Quão comuns são essas pedras cobertas em vida? Essas são as mesmas espécies que vemos fora da plataforma de gelo ou são novas espécies? E o que aconteceria com essas comunidades se a plataforma de gelo desmoronasse? ”

Sua equipe agora terá que encontrar uma maneira inovadora de estudar os organismos remotos.

Griffith observou que, com o colapso das plataformas de gelo na Antártica e os efeitos da mudança climática, o tempo pode estar se esgotando.

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Os cientistas estão prontos para descobrir a vida sob o oceano subterrâneo da Europa? - História

Mais de 60 luas orbitam Júpiter. Uma dessas luas é a Europa. É especialmente intrigante para os cientistas. Milhas abaixo de sua superfície congelada rachada encontra-se um oceano profundo de água salgada. As futuras missões à Europa irão investigar esses oceanos em busca de sinais de vida. Se a vida existe, que tipos de organismos poderiam sobreviver em um lugar tão frio e escuro? Para responder a essa pergunta, os cientistas analisam alguns dos ambientes mais extremos da Terra.

Os engenheiros estão desenvolvendo um robô que pode algum dia explorar os oceanos profundos e escuros de Europa. Além de navegar debaixo d'água, ele:

Correto!

Uma espaçonave levaria o robô para a superfície de Europa. Lá, o gerador movido a energia nuclear do robô derreteria quilômetros de gelo para chegar ao oceano. Então, os instrumentos poderiam medir a química e a composição da água. Será que descobriríamos a vida na Europa?

Para ter uma ideia de uma possível vida na Europa, os cientistas procuram organismos extremos que vivem na Terra:

Correto!

Organismos que se adaptaram a ambientes hostis, como a extrema frieza e escuridão das profundezas do mar, são chamados de & quotextremófilos. & Quot Se os extremófilos podem sobreviver no fundo do mar da Terra, também pode haver vida nas profundezas do mar escuro de Europa.

Europa tem cerca de 10 vezes o tamanho da Lua da Terra.

Ficção

Europa é ligeiramente menor que nossa lua. Curiosamente, o diâmetro de Júpiter é mais de 10 vezes o da Terra.

Da Europa, o Sol se parece com outras estrelas em um céu noturno sem fim.

Quanto mais longe você estiver de uma estrela, menor ela parecerá. E Europa está cinco vezes mais longe do Sol do que a Terra está do sol.

Descrição: uma das maiores luas de Júpiter inteiramente coberta por um oceano de gelo espesso
Descoberto por: Galileo Galilei em 1610
Tamanho: 1.940 milhas (3.122 km) de diâmetro
Distância Média do Sol:
778.340.821 quilômetros (483.638.564 milhas)
Temperatura média da superfície: -162 ° C (-260 ° F)
Fato legal: Um dia, um robô pode estudar os oceanos de Europa. Hoje, esses robôs estão sendo testados sob o gelo da Antártica.


Assista o vídeo: Para Salvar O Planeta Os Cientistas Estão Trazendo Os Mamutes De Volta