O que os historiadores fazem quando não há fontes?

O que os historiadores fazem quando não há fontes?

Os historiadores rapidamente se deparam com fontes de ausência: o registro documental do passado é por natureza fragmentário, seletivo, parcial e obtuso.

Quais estratégias os historiadores usam quando há ausências:

  • em séries de discos sólidos e consistentes com bases diversas
  • em diversas bases com séries inconsistentes
  • em séries consistentes com sérios problemas de seletividade ou parcialidade
  • em série inconsistente e parcial
  • com evidência textual singular
  • com evidência singular que é obviamente textual, mas que não pode ser lida
  • quando não há registros documentais do passado

Os historiadores interpolam o significado de várias fontes textuais conflitantes no registro documental do passado. Esse é o comportamento natural do historiador. Entre uma reportagem de jornal de quinta e uma de sexta-feira, o historiador deve simular as ocorrências do dia intermediário e, em seguida, imaginar aquela totalidade de "quinta-feira" e como ela impactaria as notícias de sexta-feira. Isso é verdade mesmo com o registro documental mais abrangente, diverso e completo. Os historiadores produzem um interior imaginário construído a partir de múltiplas fontes e perspectivas. Quando uma interpretação não é mais sólida "Uma invasão de palhaços fez o júri declarar culpado". isso tende a se tornar óbvio, à medida que a interpretação se torna tendenciosa, se apóia em menos pontos do texto ou em interpretações mais obscuras e também "simplesmente não faz sentido" da perspectiva do imaginário simulado de outros historiadores. Os historiadores, portanto, contam histórias retóricas para tentar dar sentido ao que imaginam com base no que lêem. O importante sobre a história é: eles tentam tornar a história verdadeira para o passado como ela era, ao invés de seus desejos sobre o que o passado deveria ter sido.

Isso governa o resto da resposta.

Os historiadores costuram séries diversas, mas inconsistentes, sabendo como diferentes fontes falarão sobre um fio ou processo comum. Os tribunais falam sobre as coisas de uma maneira com um conjunto de limites, as crônicas da fome falam sobre alguma coisa de outra maneira. Se tivermos um ponto comum onde podemos ver como as crônicas da fome falam sobre algo quando as pessoas estão sendo julgadas por acumulação, podemos costurar o resto da história, conhecendo as limitações das diversas fontes.

Onde uma fonte é consistente, mas limitada, vamos para outras instâncias. Por exemplo, se os tribunais na Escócia raramente encontram mulheres na idade média, e os tribunais na Inglaterra raramente encontram mulheres na idade média, mas na Inglaterra temos outras fontes sobre a história das mulheres; então usamos a diferença entre o relato parcial dos tribunais sobre a vida das mulheres e a história mais completa na Inglaterra para arriscar uma interpretação dos limites prováveis ​​das fontes do Tribunal escocês.

Onde uma série é parcial e inconsistente, tentamos produzir relatos metafóricos de outras sociedades ("teoria") e, em seguida, aplicar a teoria com intenso e incrível escrutínio de fontes individuais. Ao ler mais de perto a série limitada, levamos a capacidade interpretativa ao limite para produzir o que pode ser colhido das fontes. Quando há menos e pior material para ler, lemos com mais atenção. Também passamos a usar registros não documentais do passado, como registros arqueológicos, antropológicos, literários, religiosos. Começamos a deixar de ser historiadores e nos tornamos estudiosos interdisciplinares.

Onde existe apenas uma fonte textual singular, podemos apenas comentar sobre essa fonte. Provavelmente deveríamos parar de considerar isso como história, mas, ocasionalmente, podemos descobrir um contexto (digamos por meio da linguística) e, em seguida, relacionar essa fonte a outras fontes. Fontes singulares são um problema para encontrar seu contexto apropriado.

Onde as fontes textuais são ilegíveis (Linear A), não podemos ser historiadores. Devemos nos tornar, talvez, arqueólogos históricos ou arqueólogos com um interesse histórico.

Onde não existe nenhum registro documental do passado, a história é impossível. Outros estudiosos (antropólogos, arqueólogos) podem fornecer informações sobre o passado. Da mesma forma, pode ser possível interrogar o passado por meio registros orais do passado que são na verdade um registro documental, se você pensar sobre isso sem o viés ocidental. Em circunstâncias sem um registro documental, às vezes um trabalho adicional sobre metodologia e teoria pode revelar que "na verdade, sim, havia um registro documental o tempo todo, mas estávamos cegos demais para vê-lo." Além disso, frequentemente, neste caso, os historiadores podem estar esperando que os profissionais da informação forneçam um registro documental. Até que os documentos do "gabinete" sejam abertos, a maior parte da história política carece de uma base substancial para seu entendimento. A história pós-soviética da União Soviética é um campo maravilhoso, conforme os arquivos foram abertos.


A resposta de Samuel Russell é boa. Vou apenas adicionar o seguinte.

O título da pergunta é "O que fazem os historiadores quando não há fontes?", Cuja resposta deveria ser "desistir". Quando não há absolutamente nenhuma fonte, adivinhar não é uma opção válida. Estou incluindo a arqueologia e quaisquer outras fontes de evidências aqui na soma total do material de origem potencial. Nesse sentido, a distinção entre historiadores e arqueólogos ou antropólogos é artificial. Eles são todos pessoas que esperam entender o passado através da compreensão de fontes históricas ... eles apenas se especializam em diferentes tipos de registro.

No entanto, o OP tem mais a ver com "O que os historiadores fazem quando as fontes são insuficientes". Essa é uma história muito diferente, e que Samuel Russell habilmente aborda. A verdadeira habilidade de ser um historiador está amplamente contida na habilidade de compreender os limites das evidências e construir conclusões sustentáveis ​​sem entrar no campo das conjecturas.


Fontes primárias e secundárias na história

O conceito de fontes "primárias" e "secundárias" é a chave para estudar e escrever história. Uma "fonte" é qualquer coisa que forneça informações, desde um manuscrito em que as palavras dizem coisas a roupas que sobreviveram a séculos e fornecem detalhes sobre moda e química. Como você pode imaginar, você não pode escrever história sem fontes como você estaria inventando (o que é bom na ficção histórica, mas bastante problemático quando se trata de história séria). As fontes são geralmente divididas em duas categorias, primárias e secundárias . Essas definições seriam diferentes para as ciências e as seguintes se aplicam às humanidades. Vale a pena aprendê-los, são vitais para os exames.


Quem são os historiadores federais?

Esta pergunta não é tão fácil de responder quanto pode parecer. Os historiadores PhD que trabalham para o governo federal como historiadores de agências oficiais no poder executivo ou historiadores do Congresso ou da Suprema Corte vêm primeiro à mente. Embora esse grupo represente o maior número de indivíduos empregados diretamente pelo governo com a classificação de trabalho "GS-170 Historiador", eles certamente não são os únicos "historiadores federais". Muitas outras carreiras federais, incluindo curadores, arquivistas, bibliotecários e gerentes de registros, são preenchidas por pessoas com mestrado ou doutorado em história que podem ter feito treinamento adicional em estudos de museus ou em biblioteconomia e arquivística. No setor privado, também existem historiadores que contratam algumas agências federais para realizar virtualmente todas as atividades acima. Alguns desses historiadores independentes trabalham como consultores individuais, outros trabalham para empresas de consultoria. Uma categoria final é composta por historiadores que trabalham no governo federal em cargos que são definidos tecnicamente como cargos não históricos e classificados como desenvolvimento e avaliação de políticas, relações públicas, funcionários em escritórios do Congresso e semelhantes, mas que se beneficiam significativamente dos formação histórica.


Existem muitos tipos diferentes de historiadores, cada um com uma especialidade ou área específica de estudo na qual são especialistas. Essas especialidades variam de um período de tempo específico, país ou região. Por exemplo, um historiador pode se especializar em história dos EUA com um domínio particular da cultura pop dos anos 1960. Outro exemplo de especialização poderia ser a história da África do Sul com ênfase no apartheid. Os historiadores também podem se especializar no tipo de história, como a história das mulheres ou ciência. No entanto, embora muitos historiadores se especializem em um tópico, espera-se que eles tenham uma base geral de conhecimento de história.

Os historiadores estudam registros escritos da história, é aqui que obtêm o apoio e as evidências para respaldar sua interpretação do evento ou período de tempo em questão. É seu trabalho analisar todos os documentos escritos que possam encontrar e, em seguida, reunir todas as informações que reúnem para formar algum tipo de narrativa histórica. Eles são então capazes de responder às perguntas sobre o que aconteceu, quem estava envolvido, por que, etc.

Mais de 70% de todos os historiadores trabalham em faculdades ou universidades, e muito do que esses historiadores fazem envolve ministrar cursos ou desempenhar alguma função em um departamento de história. O trabalho dos historiadores em faculdades e universidades também envolve muito a realização de pesquisas e a redação de artigos e / ou livros. Quando se trata de escrever, se eles forem professores, provavelmente serão os autores de um ou mais livros sobre sua especialidade.

Os historiadores que não trabalham em faculdades ou universidades podem trabalhar como arquivistas, ajudando a coletar e preservar documentos históricos importantes, ou podem trabalhar com agências governamentais e estar envolvidos na ajuda na preservação de edifícios. Eles também podem ser consultores para a mídia (TV, rádio, filme, etc.) com a tarefa de garantir que todos os aspectos do programa ou filme em questão sejam historicamente precisos.


Escrita Não-Histórica - Religiosa e Mítica

O início do período histórico do antigo Irã coincide aproximadamente com a vinda de Zaratustra (Zoroastro). A nova religião do Zoroastrismo gradualmente suplantou as crenças Mazdianas existentes. Os mazdianos tinham histórias cosmológicas sobre a história do mundo e do universo, incluindo a vinda da humanidade, mas são histórias, não tentativas de história científica. Eles cobrem um período que pode ser denominado pré-história ou história cosmológica iraniana, um período de 12.000 anos mitológicos.

Temos acesso a eles na forma de documentos religiosos (por exemplo, hinos), escritos séculos depois, começando com o período sassânida. Por Dinastia Sassanid, queremos dizer o conjunto final de governantes iranianos antes de o Irã ser convertido ao Islã.

O assunto de livros como a escrita das escrituras do século IV d.C. (Yasna, Khorda Avesta, Visperad, Vendidad e Fragmentos) na língua avestão e, mais tarde, em pahlavi, ou persa médio, era religioso. Os importantes Ferdowsi do século 10 O épico de Shahnameh era mitológico. Essa escrita não histórica inclui eventos mitológicos e a conexão entre figuras lendárias e a hierarquia divina. Embora isso possa não ajudar muito com uma linha do tempo terrestre, para a estrutura social dos antigos iranianos, é útil, uma vez que existem paralelos entre o mundo humano e cósmico, por exemplo, a hierarquia dominante entre as divindades mazdianas é refletida no rei -de-reis dominando reis menores e satrapias.


Historiador

Os historiadores pesquisam, analisam, interpretam e escrevem sobre o passado estudando fontes e documentos históricos.

Obrigações

Os historiadores costumam fazer o seguinte:

  • Reúna dados históricos de várias fontes, incluindo arquivos, livros e artefatos
  • Analisar e interpretar informações históricas para determinar sua autenticidade e importância
  • Rastreie desenvolvimentos históricos em um determinado campo
  • Envolva-se com o público por meio de programas e apresentações educacionais
  • Arquive ou preserve materiais e artefatos em museus, centros de visitantes e locais históricos
  • Fornece aconselhamento ou orientação sobre tópicos históricos e questões de preservação
  • Escreva relatórios, artigos e livros sobre descobertas e teorias

Os historiadores conduzem pesquisas e análises para governos, empresas, indivíduos, organizações sem fins lucrativos, associações históricas e outras organizações. Eles usam uma variedade de fontes em seu trabalho, incluindo registros governamentais e institucionais, jornais, fotografias, entrevistas, filmes e manuscritos não publicados, como diários pessoais, cartas e outros documentos de fonte primária. Eles também podem processar, catalogar e arquivar esses documentos e artefatos.

Muitos historiadores apresentam e interpretam a história a fim de informar ou construir sobre o conhecimento público de eventos passados. Freqüentemente, eles traçam e constroem um perfil histórico de uma determinada pessoa, área, ideia, organização ou evento. Uma vez que sua pesquisa é concluída, eles apresentam suas descobertas por meio de artigos, livros, relatórios, exposições, sites e programas educacionais.

No governo, alguns historiadores realizam pesquisas para fornecer informações sobre eventos ou grupos específicos. Muitos escrevem sobre a história de uma determinada agência, atividade ou programa governamental, como uma operação militar ou missões espaciais. Por exemplo, eles podem pesquisar as pessoas e eventos relacionados à Operação Tempestade no Deserto.

Em associações históricas, os historiadores podem trabalhar com arquivistas, curadores e funcionários de museus para preservar artefatos e explicar o significado histórico de uma ampla variedade de assuntos, como edifícios históricos, grupos religiosos e campos de batalha. Os trabalhadores com formação histórica também podem ingressar em uma dessas ocupações.

Muitas pessoas com formação em história também se tornam professores do ensino médio ou professores do ensino superior.

Esta é a carreira certa para você?

Não sabe como escolher a melhor carreira para você? Agora, você pode prever qual carreira o satisfará a longo prazo, fazendo um teste de carreira validado cientificamente. Ganhe a clareza e a confiança que advêm da compreensão de seus pontos fortes, talentos e preferências e de saber qual caminho é realmente o certo para você.


Fontes do historiador

A fonte mais antiga, a história oral, também é, de certa forma, a mais nova. Como a ênfase de muitos historiadores se voltou para a história social, especialmente a história “de baixo para cima”, eles tiveram que criar suas próprias evidências por meio de entrevistas com pessoas excluídas do registro documental. Os estudantes da Inglaterra vitoriana há muito tempo dependem das entrevistas com os costermongers e outras pessoas de rua feitas por Henry Mayhew, o autor de London Labour and the London Poor, 4 vol. (1851-1862) sem eles não saberíamos de suas atitudes em relação ao casamento e à religião organizada (casual para ambos). Um dos primeiros grandes esforços colaborativos em história oral foram as entrevistas com ex-escravos afro-americanos conduzidas na década de 1930 por pesquisadores que trabalhavam para a Works Progress Administration (WPA). Embora qualquer pessoa que pudesse se lembrar da escravidão já tivesse mais de 70 anos de idade, as entrevistas publicadas subsequentemente exploraram uma rica veia de histórias de família, bem como de memórias pessoais. Um empreendimento em escala semelhante está sendo realizado com sobreviventes do Holocausto agora, no entanto, graças ao vídeo, pode-se ver as entrevistas e não apenas ler as transcrições editadas delas.

Obter permissão para fazer uma entrevista e, se possível, gravá-la, é a primeira tarefa do historiador oral. Pode ser necessário tomar providências para proteger a confidencialidade. Protocolos elaborados sobre isso foram elaborados por antropólogos, que os historiadores podem imitar. As pessoas se lembram de coisas que os historiadores não têm maneira independente de descobrir, mas também parecem se lembrar de coisas que não aconteceram ou que aconteceram de forma bem diferente. E, é claro, muitas vezes não conseguem se lembrar das coisas que aconteceram. Corrigir a falibilidade da memória é a tarefa crítica e, para isso, não há substituto para a preparação. Uma semana inteira de trabalho dedicada à preparação de uma única entrevista não é muito exagerada. Se o entrevistador já sabe muito, ele pode correr ou corrigir uma memória recalcitrante ou saber o que é confiável e o que não é. Com exceção da fita ou do gravador de vídeo, as técnicas para verificar o testemunho oral talvez tenham progredido pouco desde Tucídides.

Diferentes técnicas são necessárias para investigar a história de povos que adotaram a escrita apenas recentemente. Esses costumavam ser considerados “pessoas sem história”, mas os historiadores agora estão começando a isolar o conteúdo histórico de suas tradições orais. A poesia épica oral ainda é apresentada hoje, na Nigéria, na Sérvia e em outros lugares, e estudá-la não só revelou muito sobre épicos clássicos como o Ilíada mas também mostrou como feitos notáveis ​​de memória poderiam ser realizados por cantores treinados de contos, preservando a memória de eventos históricos com muito menos distorção do que se suspeitava e recuperando pelo menos parte da história inicial da África e da América.

O historiador que confronta documentos escritos também pode recorrer a uma longa história de crítica. Os manuais para historiadores iniciantes freqüentemente tratam do problema de documentos forjados, mas isso raramente é um problema, exceto ocasionalmente para o historiador medieval. Uma exceção espetacular foi o suposto diário de Adolf Hitler, uma falsificação que enganou temporariamente o ilustre historiador britânico Hugh Trevor-Roper em 1983. Um desafio mais formidável é simplesmente ler bem. Às vezes, isso começa com o aprendizado da leitura. Os avanços modernos na decifração de códigos (estimulados pela Segunda Guerra Mundial) permitiram que os classicistas traduzissem o Linear B, produzindo evidências sobre a linguagem micênica usada em Creta no segundo milênio aC. A tecnologia computadorizada promete auxiliar na decifração de outras linguagens ainda não compreendidas.

Um problema muito mais comum exige a paleografia - o estudo da caligrafia antiga ou medieval. Uma vez que os estilos de caligrafia de épocas passadas se tornem familiares, qualquer coisa escrita por um escriba profissional deve ser legível, mas pode-se esperar as mais selvagens variações de grafia e caligrafia em documentos pessoais. A impressão estabiliza os textos, mas também leva a um declínio de longo prazo na caligrafia. O historiador britânico Lewis Namier, (1888–1960), que deveu muito de seu sucesso à capacidade de ler a caligrafia execrável do duque de Newcastle, argumentou que as duas “ciências” que o historiador deve conhecer são a psicanálise e a grafologia.

Ler é, claro, muito mais do que decifrar letras e palavras. Estabelecer o sentido claro é apenas o primeiro passo aqui, as armadilhas são linguagem técnica ou termos de arte não reconhecidos. Além disso, as palavras podem ter mudado de significado desde que foram escritas. Além disso, textos de qualquer tamanho são quase sempre metafóricos. A ironia pode ser óbvia ("A Modest Proposal" de Jonathan Swift não estava defendendo seriamente a criação de bebês irlandeses para a mesa inglesa), mas também pode ser tão sutil a ponto de escapar à detecção (Niccolò Machiavelli realmente pretendia que seu elogio a Cesare Borgia fosse aceito a sério?). O que não é dito costuma ser a parte mais importante de um texto. Os historiadores têm de estabelecer o gênero ao qual pertence um documento para começar a atacar essas questões hermenêuticas (uma etapa que eles às vezes omitem, para seu risco). Quase todos os testamentos ingleses no início do período moderno, por exemplo, começaram com um legado do corpo ao cemitério e da alma a Deus, a omissão disso pode ser altamente significativo, mas seria notado apenas se alguém soubesse o que esperar de um testamento. O historiador britânico G.M. Young disse que o historiador ideal leu tanto sobre as pessoas sobre as quais está escrevendo que sabe o que elas dirão a seguir - um conselho de perfeição, sem dúvida, mas uma meta a se aspirar.

Documentos escritos de um tipo bastante diferente ganharam destaque na história social e econômica. Esses são registros administrativos de ações que individualmente significam pouco, mas se prestam à agregação por longos períodos. A história social difere da sociologia, já foi dito, por ter “longas séries de tempo e dados ruins”. Registros de dotes, batismos, preços de pão, recibos alfandegários ou impostos diretos são típicos de tais fontes, e todos eles são ruins a seu próprio modo. Estimar uma população contando batismos, por exemplo, é perigoso se os padres forem negligentes em manter seus registros ou se o costume do batismo imediatamente após o nascimento deu lugar a longos atrasos entre o nascimento e o batismo (dando ao bebê uma boa chance de morrer antes do rito poderia ser realizada). A evasão fiscal é tão antiga quanto a tributação, e os registros fiscais como índices de atividade econômica provavelmente medem a flutuação da honestidade mercantil ou da aplicação efetiva da lei, sem mencionar a possibilidade sempre presente de que os registros foram mal compilados ou preservados. Os números do custo de vida são particularmente difíceis de calcular ainda hoje e eram mais difíceis em períodos anteriores. Os registros dos preços pagos geralmente vêm de instituições e podem não ser típicos do que os indivíduos compraram, especialmente porque eles geralmente não precisavam comprar tudo o que comiam ou usavam. Por outro lado, seus salários não podem ser simplesmente multiplicados pelo número de horas ou dias do ano de trabalho, uma vez que raramente tiveram a sorte de não serem despedidos sazonalmente ou durante as recessões.

Mesmo que os historiadores considerem as evidências sólidas, registros como esse geralmente são numerosos demais para não exigir uma amostragem, e extrair uma amostra verdadeiramente aleatória de registros históricos é muito mais complexo do que fazer uma pesquisa de levantamento. Os manuais de estatística nem sempre refletem esse fato. Ninguém pensaria em realizar um estudo quantitativo hoje em dia sem um computador (embora calculadoras de mesa sejam bastante adequadas para alguns projetos), e isso levanta uma dificuldade adicional na medida em que os registros históricos geralmente variam tanto na terminologia que precisam ser codificados para uso no computador. As convenções de codificação são em si interpretações, e poucos historiadores quantitativos nunca tiveram oportunidade de se amaldiçoar por codificação prematura ou inconsistente. Não há remédio infalível contra isso, mas fornecer um banco de dados e uma cópia das convenções de codificação tornou-se a prática recomendada para permitir que outros historiadores avaliem o trabalho.

Manuais de método histórico no final do século 19 garantiam aos alunos que se eles dominassem a interpretação de documentos escritos, eles teriam feito tudo o que era necessário para ser um historiador. “Sem documentos, sem história”, disse um deles. Neste século, a noção de um documento foi enormemente expandida para que qualquer artefato sobrevivente do passado possa servir como resposta para a pergunta de algum historiador. A fotografia aérea, por exemplo, pode revelar padrões de assentamento há muito enterrados. O cabelo de Napoleão pode ser examinado para ver se ele morreu de morte natural ou foi envenenado. A análise do cabelo de Newton mostrou que ele era um alquimista. A arquitetura ao longo da Ringstrasse de Viena pode ser interpretada como reveladora das ambições da burguesia liberal. A história da sexualidade não pode ser escrita sem a história das roupas - até mesmo os nus em pinturas clássicas posam em posturas influenciadas pelas roupas que não usam. Na verdade, as coisas comuns de todos os tipos que podem ser encontradas em um museu folclórico são uma das melhores fontes para a vida cotidiana das pessoas no passado.

Artefatos geralmente não contam suas próprias histórias. Quando documentos escritos podem ser justapostos a eles, os resultados são mais esclarecedores do que qualquer um deles por si só. Infelizmente, praticamente todo o treinamento dos historiadores é dedicado à leitura de textos escritos, de modo que a habilidade é hipertrofiada, enquanto a habilidade de interpretar objetos materiais é subdesenvolvida. Quando os historiadores puderem, por exemplo, descrever com precisão como as máquinas do início da Revolução Industrial realmente funcionaram, eles terão enfrentado esse desafio - que é, obviamente, um desafio saber quase tudo.

Os historiadores hoje se beneficiam de sistemas de arquivos e bibliotecas muito mais integrados e abrangentes do que existiam nos séculos anteriores. Os papéis do estado dos Estados Unidos, por exemplo, não estavam em condições de uso em 1933. Mais uma vez, graças em parte aos esforços dos funcionários da WPA, grandes melhorias foram feitas na catalogação e preservação, agora um novo prédio de arquivo no subúrbio de Maryland foi construído para lidar com a maré de documentos produzidos pelo governo dos EUA. O mesmo passo foi dado na Grã-Bretanha, e tanto a Grã-Bretanha quanto a França têm novas bibliotecas nacionais. Menos espetaculares, mas de valor inestimável para muitos historiadores, são as sociedades históricas locais, registros municipais e similares, que foram estabelecidos em muitos países. Isso permitiu a coleta e preservação de documentos originados em uma grande variedade de lugares - igrejas, tribunais, governos municipais e distritais, escritórios jurídicos e coleções de cartas. Um dos desenvolvimentos notáveis ​​do período desde a dissolução da União Soviética em 1991 foi a venda generalizada de registros públicos e privados para colecionadores ocidentais. Bibliotecas como a Yale ou a Hoover Institution (na Universidade de Stanford) são agora, em muitos aspectos, melhores lugares para estudar o período soviético do que qualquer outra na Rússia, e se alguém pode culpar o fracasso do governo russo em pagar seus bibliotecários e o capitalismo selvagem de a nova Rússia para dispersar esses tesouros, pelo menos eles serão preservados com segurança. Eles já responderam a muitas perguntas sobre como a União Soviética era administrada.

A proliferação de bibliotecas e arquivos ilustra o que é, de certa forma, a maior dificuldade com relação às fontes modernas - há muitas delas. A maioria das discussões sobre historiografia concentra-se em como os historiadores descobrem os significados exíguos dos documentos quando eles são muito escassos. O problema do historiador do século 19 e ainda mais do 20 é como lidar com a vasta gama de fontes à sua disposição. Os computadores e a Internet aumentaram enormemente a velocidade com que as fontes impressas podem ser pesquisadas - os títulos de todos os livros em todas as principais bibliotecas ocidentais estão online - mas o historiador deve conhecer muitos descritores para fazer uma pesquisa de assunto razoável. Além disso, a Internet trouxe tanta desinformação quanto informação, se não mais.

Nos séculos 16 e 17, presumia-se que o historiador trabalharia sozinho e normalmente possuiria muitos de seus livros. A biblioteca de Göttingen, o orgulho da Alemanha do século 18, seria pequena até mesmo para uma nova universidade ou uma modesta faculdade de artes liberais hoje. Grandes reputações puderam ser feitas no século 19 pela descoberta de um novo arquivo (como a descoberta de Ranke do Venetian relazioni) Nada como isso poderia acontecer hoje, mas é tamanho o conservadorismo da profissão histórica que o modelo ainda é o único estudioso esgotando os arquivos. Os arquivos da história moderna são inesgotáveis, e as obras escritas em colaboração, já se tornando algo comuns, quase certamente terão que se tornar ainda mais comuns se os historiadores quiserem cumprir seus objetivos tradicionais de pesquisa abrangente.


O que os historiadores fazem quando não há fontes? - História

Quando você analisa uma fonte primária, está realizando o trabalho mais importante do historiador. Não há melhor maneira de entender os eventos do passado do que examinando as fontes - sejam periódicos, artigos de jornais, cartas, registros de processos judiciais, romances, obras de arte, música ou autobiografias - que as pessoas daquele período deixaram para trás.

Cada historiador, incluindo você, abordará uma fonte com um conjunto diferente de experiências e habilidades e, portanto, interpretará o documento de maneira diferente. Lembre-se de que não existe uma interpretação correta. No entanto, se você não fizer um trabalho cuidadoso e completo, poderá chegar a uma interpretação errada.

Para analisar uma fonte primária, você precisa de informações sobre duas coisas: o documento em si e a época de sua origem. Você pode basear suas informações sobre o período de tempo nas leituras que faz nas aulas e nas palestras. Você mesmo precisa pensar sobre o documento em si. As perguntas a seguir podem ser úteis quando você começa a analisar as fontes:

  1. Observe a natureza física de sua fonte. Isso é particularmente importante e poderoso se você estiver lidando com uma fonte original (ou seja, uma carta realmente antiga, em vez de uma versão transcrita e publicada da mesma carta). O que você pode aprender com a forma da fonte? (Estava escrito em papel elegante com caligrafia elegante, ou em papel de rascunho, rabiscado a lápis?) O que isso lhe diz?
  2. Pense no propósito da fonte. Qual foi a mensagem ou argumento do autor & # 8217s? O que ele / ela estava tentando transmitir? A mensagem é explícita ou também há mensagens implícitas?
  3. Como o autor tenta transmitir a mensagem? Que métodos ele / ela usa?
  4. O que você sabe sobre o autor? Raça, sexo, classe, ocupação, religião, idade, região, crenças políticas? Isso importa? Como?
  5. Quem constituiu o público-alvo? Esta fonte foi dirigida aos olhos de uma pessoa ou ao público? Como isso afeta a fonte?
  6. O que uma leitura cuidadosa do texto (mesmo que seja um objeto) pode lhe dizer? Como funciona a linguagem? Quais são as metáforas ou símbolos importantes? O que a escolha de palavras do autor pode dizer a você? E quanto aos silêncios - sobre o que o autor escolhe NÃO falar?

Agora você pode avaliar a fonte como evidência histórica.

  1. É prescritivo - dizer o que as pessoas pensaram que deveria acontecer - ou descritivo - dizer o que as pessoas pensaram que aconteceu?
  2. Descreve ideologia e / ou comportamento?
  3. Fala sobre as crenças / ações da elite ou de pessoas & # 8220 comuns & # 8221? Da perspectiva de quem?
  4. Que perguntas históricas você pode responder usando esta fonte? Quais são os benefícios de usar esse tipo de fonte?
  5. Que perguntas esta fonte NÃO pode ajudá-lo a responder? Quais são as limitações deste tipo de fonte?
  6. Se lemos interpretações de outros historiadores desta fonte ou fontes como esta, como sua análise se encaixa com a deles? Em sua opinião, esta fonte apóia ou contesta o argumento deles?

Lembre-se de que você não pode abordar todas e cada uma dessas questões em sua apresentação ou artigo, e eu não gostaria que você o fizesse. Você precisa ser seletivo.


História da historiografia

Todas as culturas humanas contam histórias sobre o passado. Os feitos de ancestrais, heróis, deuses ou animais sagrados para determinados povos eram cantados e memorizados muito antes que houvesse qualquer escrito para registrá-los. Sua verdade foi autenticada pelo próprio fato de sua repetição contínua. A história, que pode ser definida como um relato que pretende ser verdadeiro sobre eventos e maneiras de pensar e sentir em alguma parte do passado humano, origina-se dessa atividade narrativa humana arquetípica.

Embora compartilhe uma ancestralidade comum com o mito, a lenda, a poesia épica e o romance, a história obviamente diverge dessas formas. Sua afirmação de verdade é baseada em parte no fato de que todas as pessoas ou eventos que descreve realmente existiram ou ocorreram em algum momento no passado. Historians can say nothing about these persons or events that cannot be supported, or at least suggested, by some kind of documentary evidence. Such evidence customarily takes the form of something written, such as a letter, a law, an administrative record, or the account of some previous historian. In addition, historians sometimes create their own evidence by interviewing people. In the 20th century the scope of historical evidence was greatly expanded to include, among many other things, aerial photographs, the rings of trees, old coins, clothes, motion pictures, and houses. Modern historians have determined the age of the Shroud of Turin, which purportedly bears the image of Jesus, through carbon-14 dating and have discredited the claim of Anna Anderson to be the grand duchess Anastasia, the daughter of Tsar Nicholas II, through DNA testing

Just as the methods at the disposal of historians have expanded, so have the subjects in they have become interested. Many of the indigenous peoples of Africa, the Americas, and Polynesia, for example, were long dismissed by Europeans as having no precolonial history, because they did not keep written records before the arrival of European explorers. However, sophisticated study of oral traditions, combined with advances in archaeology, has made it possible to discover a good deal about the civilizations and empires that flourished in these regions before European contact.

Historians have also studied new social classes. The earliest histories were mostly stories of disasters—floods, famines, and plagues—or of wars, including the statesmen and generals who figured in them. In the 20th century, however, historians shifted their focus from statesmen and generals to ordinary workers and soldiers. Until relatively recent times, however, most men and virtually all women were excluded from history because they were unable to write. Virtually all that was known about them passed through the filter of the attitudes of literate elites. The challenge of seeing through that filter has been met by historians in various ways. One way is to make use of nontraditional sources—for example, personal documents, such as wills or marriage contracts. Another is to look at the records of localities rather than of central governments.

Through these means even the most oppressed peoples—African-American slaves or medieval heretics, for example—have had at least some of their history restored. Since the 20th century some historians have also become interested in psychological repression—i.e., in attitudes and actions that require psychological insight and even diagnosis to recover and understand. For the first time, the claim of historians to deal with the feelings as well as the thoughts of people in any part of the human past has been made good.

None of this is to say that history writing has assumed a perfect or completed form. It will never do so: examination of its past reveals remarkable changes in historical consciousness rather than steady progress toward the standards of research and writing that represent the best that historians can do today. Nevertheless, 21st-century historians understand the pasts of more people more completely and more accurately than their predecessors did. This article demonstrates the scope of that accomplishment and how it came to be achieved.