1 de dezembro de 1944

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Grécia

As forças alemãs em Creta recuam para as áreas da Baía Suda, Canae e Maleme

Birmânia

14º Exército captura Pinwe

Guerra no mar

HMS Vanguarda é lançado



1944 & # 8211 Brenda Lee (Brenda Mae Tarpley) nasce em Lithonia, Geórgia. Seu maior sucesso é & # 8220I & # 8217m Sorry & # 8221 uma música número 1 por três semanas em 1960.

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Por que ninguém além de Patton previu uma ofensiva alemã em dezembro de 1944?

Patton supostamente viu, por mapas de situação no quartel-general, que algo estava acontecendo com as posições alemãs e fez alguma preparação para o caso de seu grupo de exército ser obrigado a fazer um movimento drástico para lutar em uma nova posição. Acontece que ele estava certo, pois os alemães estavam se preparando para a Batalha do Bulge. Por que isso não foi detectado por nenhum outro comandante, ou por que ele não o passou adiante para seu comandante, o general Dwight Eisenhower?

Obrigado pela sua pergunta, por mais frequente que seja. A melhor resposta pode ser fornecida por Winston Churchill quando afirmou: “Não importa o quão enredado um comandante se torne na elaboração de seus próprios pensamentos, às vezes é necessário levar o inimigo em consideração”. Com o benefício de uma visão retrospectiva de 20-20, é fácil apontar para qualquer general aliado que alguém possa pensar que fez algo errado, outra é admitir que talvez os alemães possam ter feito algo certo.

No início de dezembro de 1944, os Aliados geralmente acreditavam que os alemães não tinham força de trabalho e recursos para fazer mais do que conter uma ofensiva aliada e talvez lançar um contra-ataque. Essa percepção foi reforçada quando o marechal de campo Gerd von Rundstedt voltou à posição de comandante-em-chefe no Ocidente - ele tinha um longo histórico de fazer o uso lógico mais eficaz de tudo o que tinha. O que todos, inclusive George Patton, não conseguiram perceber foi que Adolf Hitler, e não Rundstedt, estava planejando a ofensiva das Ardenas, seguindo uma lógica estratégica própria. Em segundo lugar, os alemães eram muito bons em esconder seus movimentos e desdobramentos, limitando seu tráfego de comunicação muitas vezes às custas das forças em movimento. Consequentemente, enquanto os relatórios começaram a chegar sobre movimentos de veículos pesados ​​de tropas das divisões de infantaria 28 e 106, a Inteligência Aliada ainda estava incerta quanto ao paradeiro do Sexto Exército Panzer. Quanto às declarações de Patton de uma escalada alemã, foram amplamente motivadas por sua impaciência em colocar o Terceiro Exército na ofensiva novamente, para que as defesas alemãs não endurecessem. Sua própria ignorância da magnitude da ofensiva alemã se reflete em sua relutância inicial em comprometer qualquer membro de seu Terceiro Exército para ajudar as tropas nas Ardenas.

Mesmo o fracasso final da Ofensiva das Ardenas não exauriu a capacidade da Alemanha de lançar grandes ofensivas, embora eles não fossem mais a surpresa que Bulge era - os ataques aéreos radicais da Luftwaffe da Operação Bodenplatte e da Operação Nordwind de Heinrich Himmler contra o Sétimo Exército dos EUA na Alsácia -Lorraine, em 1º de janeiro de 1945, seguida pelas Operações Conrad I, II e III, tentativas de retomar Budapeste e o Danúbio no final daquele mês e, finalmente, a Operação Spring Awakening em março, uma tentativa de última hora para expulsar os soviéticos Hungria que realmente constituiu a ÚLTIMA ofensiva da guerra da Alemanha.

Jon Guttman
Diretor de pesquisa
Grupo de História Mundial
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Wheels West Day in Susanville History & # 8211, 1º de dezembro de 1944

Uma história de guerra com final feliz diz respeito a dois conhecidos rapazes do condado de Lassen, Pfc. Fred Ellena, 19, e seu irmão, T / S. Leon Ellena, 27.

De acordo com o Sr. e a Sra. Fred Ellena Sênior, de Standish, a palavra foi recebida de seus filhos que ambos haviam sofrido ferimentos enquanto serviam no exército dos Estados Unidos no continente.

Pfc. Fred Jr. foi ferido em ação no dia 14 de julho, na França, ao ser baleado no corpo, por causa da violência dos combates ao seu redor, foi forçado a ficar sem ajuda no solo por quatro dias e quatro noites. Só no quinto dia ele conseguiu rastejar uma curta distância até um riacho onde foi encontrado por um tenente americano.

T / S. Leon Ellena foi ferido em combate duas vezes. No Dia D na França, sua perna direita foi fraturada em dois lugares. Após um período de recuperação, ele foi mandado de volta para o front e em 31 de agosto, enquanto lutava na Bélgica, foi baleado duas vezes na perna esquerda. Uma bala penetrou abaixo do joelho e a outra estilhaçou a rótula.

Apesar de os dois meninos não se verem desde que foram para o exterior, eles agora estão se recuperando no mesmo hospital na Inglaterra, devido aos esforços de seus pais e da Cruz Vermelha.

Os Ellena têm outro filho, Ray, 23, marinheiro 1 / c, que frequenta uma escola especial em Coronado.


1 de dezembro de 1944 - História

461º Grupo de Bombardeio (H)

Dezembro de 1944

2 de dezembro de 1944

Alvo: Refinaria Blechhammer South Synthetic Oil II, Alemanha

O Major Donovan liderou uma formação de seis voos em 2 de dezembro no ataque à planta sul da refinaria de petróleo sintético em Blechhammer, Alemanha, pelo método de descoberta. Uma cortina de fumaça muito eficaz com os potes de manchas localizados a distâncias consideráveis ​​do alvo parecia ter confundido os navegadores, os bombardeiros e os operadores de mickey nos aviões de liderança e auxiliares. Ao retornar à base, eles expressaram total confiança de que haviam atingido o alvo, mas as fotos da missão revelaram que o alvo foi perdido por aproximadamente 11 quilômetros. Dos vinte e seis aviões sobre o alvo, dois foram gravemente danificados pela artilharia e treze outros foram atingidos. Um homem foi ferido nesta missão.

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3 de dezembro de 1944

Alvo: Ali Pasin Most Marshalling Yard em Sarajevo, Iugoslávia

Missão # 143

3 de dezembro de 1944

Alvo: Innsbruck Main Marshalling Yard, Áustria

Duas missões foram informadas na manhã de 3 de dezembro. Uma formação de quatro caixas designada para bombardear o Ali Pasin Most M / Y em Sarajevo, Iugoslávia, foi suspensa, mas a missão de dois aviões individuais desbravadores para Innsbruck Main Marshalling Yard, Áustria, voou. Ambos os aviões bombardearam o alvo por métodos de desbravador acima de um undercast de dez décimos com resultados não observados. Flak no alvo foi insignificante.

O avião pilotado pelo 2º Tenente Robert R. Friedersdorf voltou à base sem incidentes, mas o avião pilotado pelo 1º Tenente Bertrand J. Arents desenvolveu sérios problemas de motor na rota de retorno e foi obrigado a pousar em Rimini. Todos os membros da tripulação, exceto três, pegaram carona de volta para a base. Dezenove dias se passaram antes que o tenente Arents retornasse à base com o avião.

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Missão # 144

6 de dezembro de 1944

Alvo: Maribor South Marshalling Yard, Iugoslávia

O mau tempo atrapalhou seriamente a missão de 6 de dezembro, quando o capitão Mixson liderou uma formação de seis voos contra o South Marshalling Yard em Maribor, na Iugoslávia. Alguns dos aviões na formação se perderam ao tentar passar por cima de uma camada estrato com base em 15.000 pés. Alguns desses aviões perdidos bombardearam individualmente e outros bombardearam com diferentes grupos da Força Aérea. A formação que conseguiu ficar com o Capitão Mixson encontrou pouca visibilidade e cobertura de nuvens de nove décimos no alvo. Os métodos do Pathfinder foram usados ​​para fins de navegação e para a abordagem do alvo, mas o bombardeio foi feito visualmente com resultados observados. Nove aviões foram atingidos por flak sobre o alvo.

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Missão # 145

7 de dezembro de 1944

Alvo: Estação Principal de Innsbruck, Áustria

A missão No. 145 foi uma missão de descoberta de dois aviões contra a Estação Principal de Innsbruck, Áustria, na noite de 6-7 de dezembro de 1944. O 2º Tenente Robert J. Louches e sua tripulação foram forçados a retornar mais cedo quando o motor número quatro pegou incêndio. O avião pilotado pelo 1º Tenente Robert A. Galvan atingiu o alvo principal. Uma conversa de rádio que foi ouvida nesta missão revelou que os caças noturnos inimigos estavam atacando bombardeiros da Décima Quinta Força Aérea nesta missão.

Missão # 146

8 de dezembro de 1944

Alvo: Refinaria de Petróleo Moosbierbaum, Áustria

A missão No. 146 foi outra missão de descoberta de dois aviões contra a refinaria de petróleo em Moosbierbaum, Áustria. Ele voou na noite de 7 a 8 de dezembro. O avião pilotado pelo 1º Ten Hubert W. Souther não conseguiu chegar à altitude informada devido às condições de congelamento. Quando finalmente atingiu o ponto inicial, a visibilidade era tão boa que as luzes na área do alvo podiam ser vistas à distância. Com proteção inadequada de nuvens, a tripulação abandonou o alvo, lançou suas bombas no Adriático e voltou para a base.

O segundo avião, pilotado pelo 2º Tenente Robert R. Friedersdorf, encontrou cinco caças inimigos depois de aterrissar na cabeceira do Adriático. Três dos caças não identificados ficaram fora das asas do bombardeiro a uma distância segura, enquanto outros dois atacaram, fazendo seus passes baixos, um de cada lado. A tripulação do bombardeiro lançou suas bombas, lutou contra o ataque, encontrou cobertura de nuvens e voltou à base.

11 de dezembro de 1944

Alvo: estação de mercadorias Viena Maitzlendorf, Áustria

Pressionando para completar sua missão, o Coronel Hawes liderou uma formação de trinta aviões no ataque à Estação de Mercadorias de Viena Maitzlendorf em 11 de dezembro de 1944. Com apenas dois décimos de cobertura de nuvens no alvo, o ataque inimigo, que foi intenso, preciso e pesado , foi provavelmente o pior já experimentado por este Grupo em Viena. Quatorze dos vinte e quatro aviões sobre o alvo foram atingidos.

Vários grupos da Décima Quinta Força Aérea já haviam atingido alvos na área de Viena do Sul antes que este grupo chegasse ao alvo. Apesar da boa visibilidade horizontal, o Grupo foi compelido a bombardear por métodos pioneiros devido à cortina de fumaça, aos incêndios e à névoa na área do alvo. O padrão de bombas era concentrado, mas infelizmente a maioria das bombas caiu um pouco abaixo do alvo em uma área industrial.

O 1º Ten Jay M. Garner teve seu sistema hidráulico disparado e seus cabos presos nesta missão. Ele circulou o campo por quase duas horas usando sua gasolina e esperando que sua tripulação encontrasse uma maneira de baixar e travar o trem de pouso. Finalmente, quando quase perdia o gás, ele salvou todos, exceto dois outros membros de sua tripulação, e pousou com sucesso o avião na escuridão na pista leste não operacional. O co-piloto, tenente Roger Nixon, e o engenheiro, Cpl. Charles Barnes, desceu de avião com ele. Nenhum dos três ficou ferido e grande parte do avião foi recuperado.

O Major Joseph N. Donovan, o 767º Comandante de Esquadrão, liderou a segunda seção desta missão e se tornou o terceiro comandante de esquadrão na história do Grupo a completar uma missão.

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Missão # 148

12 de dezembro de 1944

Alvo: Blechhammer South Synthetic Oil Refinery, Alemanha

Para a Missão No. 148, outro recurso foi adicionado às táticas em constante mudança empregadas pela Décima Quinta Força Aérea em seu esforço infinito para manter a pressão sobre o petróleo alemão e o material rodante, apesar das condições climáticas adversas. Seis aviões pioneiros foram designados para atingir a Refinaria de Petróleo Blechhammer South durante o dia.

Em vez de voar em missões individuais com intervalos curtos entre cada avião sobre o alvo, os aviões para esta missão foram programados para voar e atacar o alvo em três voos de dois aviões cada.

Dos seis aviões programados para a missão, apenas cinco desceram. Dois foram retornos antecipados devido a falhas mecânicas. Cada um dos três aviões restantes bombardeou um alvo diferente.

Enquanto um dos aviões estava a caminho do alvo, foi descoberto que o radar não estava funcionando com precisão. Por causa disso, a cidade de Gattendorf, perto de Viena, foi escolhida como um alvo de oportunidade e bombardeada por uma combinação de métodos visuais e pioneiros com resultados não observados. Um segundo avião desenvolveu vazamentos de gasolina a caminho do alvo e foi compelido a bombardear o segundo alvo alternativo, a Refinaria de Petróleo Privoz em Moravska Ostrava, Tchecoslováquia. Um avião atingiu o alvo principal com resultados não observados.

Voando entre dois conveses de nuvens, o 2º Tenente Robert T. Barnes e sua tripulação foram atacados por caças inimigos ao norte do Lago Balaton em seu retorno da Refinaria de Petróleo Privoz. Uma formação de quatro ME-109 & # 39s foi conduzida para fora das nuvens por um avião não identificado que pode ter sido um avião de radar. No encontro que ocorreu antes que o tenente Barnes pudesse alcançar a proteção das nuvens abaixo dele, dois de seus artilheiros foram feridos e um avião inimigo provavelmente foi destruído.

O avião que atingiu o alvo principal foi obrigado a pousar em Vis para reabastecer na rota de retorno. (Apesar de ser esta a primeira menção nesta História de um dos nossos aviões ter aterrado em Vis, não há nada de invulgar neste incidente. Na 13ª missão do 461º Grupo a 23 de Abril de 1944, 1º Ten Matias M . Torres Jr. resgatou sua tripulação na Ilha de Vis. Após esse incidente, um ou mais aviões em uma formação de Grupo que estava com pouca gasolina frequentemente parava na amistosa Ilha de Vis para reabastecer.)

Missão # 149

13 de dezembro de 1944

Alvo: Brux Synthetic Oil PIant Checoslovakia

Missão # 149

13 de dezembro de 1944

Alvo: Linz Main Marshalling Yard, Áustria

Missão # 149

14 de dezembro de 1944

Alvo: Fábrica de Óleo Sintético Brux, Tchecoslováquia

Missão # 149

14 de dezembro de 1944

Alvo: Linz Main Marshalling Yard, Áustria

15 de dezembro de 1944

Alvo: Material Rodante em Linz Main Marshalling Yard, Áustria

Em 15 de dezembro, o Comandante do Grupo, Coronel Hawes, completou sua missão na liderança do Grupo e da formação da Ala em um ataque ao Pátio de Comando Principal em Linz, Áustria. Após a decolagem, o encontro foi feito acima de uma camada de dez décimos de nuvens com topos a 6.000 pés. A visibilidade horizontal do alvo era ilimitada, mas o sólido undercast exigia bombardeio por instrumentos com resultados não observados. Acima do alvo, o Grupo experimentou um flak moderado, impreciso e pesado, mas nenhum avião que retornou à base foi atingido. O avião pilotado pelo 2º Tenente Clarence P. Marshall deixou a formação antes do ponto inicial e não conseguiu retornar à base.

Pareceu uma conclusão muito apropriada para o turno do coronel Hawes e # 39 que ele levou 29 aviões sobre a área alvo excepcionalmente bem protegida de Linz sem ter um avião atingido por um flak. Como líder do Grupo, da Ala e da Força Aérea, ele havia demonstrado repetidamente sua habilidade durante sua missão de escapar de alvos difíceis após terem sofrido danos mínimos. Quando não estava liderando a Força Aérea, ele habitualmente tinha o hábito de manobrar sua formação de maneira a ficar bem acima da cauda de uma formação de Grupo ou Ala imediatamente à sua frente sobre o alvo.

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16 de dezembro de 1944

Alvo: Refinaria de óleo sintético Brux, Tchecoslováquia

Em 16 de dezembro, o Major Rider liderou uma grande formação contra um alvo distante e fortemente defendido, a refinaria de petróleo sintético, em Brux, Tchecoslováquia. A formação voou entre dois conveses de nuvens sobre o Adriático, mas experimentou um clima bastante bom nos Alpes. Acima do alvo, os topos do sólido undercast chegavam a 20.000 pés. Tirando vantagem do undercast alto e sólido, o Major Rider foi capaz de evitar quase completamente o flak intenso. O avião pilotado pelo 1º Ten Lee P. Ward Jr., que não conseguiu retornar da missão, foi o único avião sobre o alvo a ser atingido.

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17 de dezembro de 1944

Alvo: Refinaria de Petróleo Odertal, Alemanha

O capitão Mixson decolou em 17 de dezembro com 31 aviões para atacar a refinaria de petróleo sintético em Odertal, Alemanha. Houve cinco retornos iniciais. Apenas quinze dos vinte e seis aviões restantes alcançaram o alvo, as bombas foram lançadas através de um undercast sólido com resultados não observados.

Para minimizar o arrasto e, assim, conservar a gasolina para a longa missão, os artilheiros foram instruídos a aguardar para abaixar as torres esféricas, mas não para abaixá-las de fato até que o IP, Zuckmantel, fosse alcançado. Perto de Muglitz, ao sul do ponto inicial, o Grupo foi atacado por mais de cinquenta ME-109s e FW-190s.

O ataque durou aproximadamente quinze minutos, durante os quais o inimigo usou foguetes e canhões de 20 mm. Os passes foram feitos principalmente em pares de 5 a 7 horas e # 39 em ponto baixo com break-aways também baixo. Os bombardeiros que voltaram à base reivindicaram vinte e quatro dos caças atacantes destruídos e cinco provavelmente destruídos. Apesar do fato de que as torres esféricas tinham a vantagem de computar a mira e a posição mais favorável contra ataques baixos, elas dispararam o menor número de tiros e reivindicaram o menor número de aviões inimigos de qualquer posição nos bombardeiros. De um total de 12.260 cartuchos de munição gastos, as torres esféricas gastaram apenas 1.365 cartuchos.

Como resultado do ataque dos caças, nove aviões na formação foram abatidos e um décimo foi perdido em uma vala durante o tráfego próximo à Ilha de Vis. Ao todo, dez aviões foram perdidos, outros cinco foram danificados, três pessoas foram mortas, duas ficaram feridas e noventa e três desapareceram em combate.

No caminho para casa da missão, enquanto ao norte de Viena, o capitão Mixson estava verificando o número de aviões restantes em sua formação pelo rádio quando uma voz alemã, aparentemente usando nossa freqüência de rádio, interrompeu com o indicativo de chamada adequado para perguntar: & quotOnde é o resto da sua formação? ”, riu e desligou.

Os mortos na vala foram o 1º Ten Eugene P. Ford, o 1º Ten Russell C. Landry e T. Sgt. Charles E. Priest. Os feridos eram o sargento. Archie S. Russell e Sgt. Walter L. Franks. Faltavam em ação as tripulações dos seguintes pilotos: 1º Tenente Robert A. Galvan 1º Tenente Charles V. Lang Jr. 2º Tenente Frederick B. Capalbo 2º Tenente Philip J. Crossman 2º Tenente Max M. Hailey 2 o tenente Nicholas Sidovar 2 o tenente Gerald R. Smith 2 o tenente Kenneth B. Smith e 2 o tenente Thomas J. West.

18 de dezembro de 1944

Alvo: Blechhammer North Synthetic Oil Refinery, Alemanha

A missão No. 152 foi uma formação de três voos liderada pelo Tenente Coronel Lawhon contra a Refinaria de Petróleo do Norte em Blechhammer, Alemanha. Devido a uma cobertura praticamente sólida de nuvens, o bombardeio, como de costume, foi feito pelo método Pathfinder. As fotos do ataque à bomba, no entanto, mostram três pequenas fendas nas nuvens sobre o alvo.Um longo e detalhado estudo dessas fotos, instigado pelo Coronel Hawes, revelou, sem sombra de dúvida, que o alvo foi excepcionalmente bem atingido pelos quinze aviões em formação. Mais uma vez, uma tripulação foi perdida nesta missão quando o avião pilotado pelo 2º Tenente Edward K. George ficou para trás da formação após sair do alvo.

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Missão # 153

19 de dezembro de 1944

Alvo: Blechhammer South Oil Refinery, Alemanha

Outra formação de três voos para Blechhammer, desta vez com a Refinaria Sul como alvo. Dos dezoito aviões desligados, dois foram os primeiros retornos e seis perderam a formação em tempestades de neve. Esses seis aviões, todos em um único vôo, bombardearam Sternberg, Alemanha, como um alvo de oportunidade. Os dez aviões sobre o alvo lançaram suas bombas através de um undercast sólido com resultados não observados. Seis dos dez aviões sobre o alvo principal foram atingidos pela artilharia, mas não houve perdas.

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ELOGIO

Para: 451º, 461º, 484º Grupos de Bombas. Atenção: Oficiais S-3.

A cobertura fotográfica recente provou que nossos ataques implacáveis ​​causaram golpes devastadores no Hun e em seu ponto mais vulnerável - suas fontes de petróleo. Informações definitivas que comprovam a eficácia do tremendo esforço que as unidades de combate e de serviço desta Força Aérea foram convocadas a exercer, compensadas na medida pelos sacrifícios acarretados. Sei que, ao ordenar penetrações profundas no território inimigo com clima favorável, aumentando os perigos do combate, exigi que o pessoal deste comando exercesse um esforço supremo. É encorajador saber que tal esforço foi coroado de sucesso. A devastada refinaria de Blechhammer North testemunha o valor, a notável proficiência de voo e habilidade profissional de nossas tripulações de combate e a determinação de seus líderes de combate. Elogio os pilotos de caça e seus líderes pelo brilhante desempenho de suas atribuições de escolta. Parabenizo as unidades de serviço e o pessoal de manutenção das unidades táticas por sua excelente resposta às árduas demandas que lhes são feitas. Sabemos que nossa campanha está progredindo favoravelmente e que nossos ataques bem-sucedidos ao inimigo nos últimos meses apressarão sua derrota completa e absoluta. & Quot

20 de dezembro de 1944

Alvo: Villach Marshalling Yard, Áustria

Em 20 de dezembro, uma formação de dois voos liderada pelo tenente-coronel Hardy decolou com a refinaria de petróleo sintético em Brux, Tchecoslováquia, como o alvo principal. O tempo na Iugoslávia estava tão ruim que era impossível manter até mesmo uma formação de dois voos juntos. Como resultado, um voo bombardeou Villach, na Áustria, e o outro bombardeou Linz, na Áustria, com o 484º Grupo. Os resultados não foram observados. Quando os aviões voltaram para a base, o teto tinha 60 metros, mas não houve acidentes de pouso.

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Missão # 155

22 de dezembro de 1944

Alvo: Refinaria de óleo sintético Brux, Tchecoslováquia

Missão # 155

23 de dezembro de 1944

Alvo: Depósito de reparos de locomotivas de Verona, Itália

24 de dezembro de 1944

Alvo: Lechfeld Airdrome, Alemanha

Missão # 155

25 de dezembro de 1944

Alvo: Wels Marshalling Yard, Áustria

Às 22h00 na véspera de Natal, os oficiais e homens nas seções de transporte, armamento e munições foram mandados para a linha em um frio, uma chuva forte para mudar a carga de bombas de aglomerados de fragmentos para bombas RDX de 500 libras. Essas bombas frag foram deixadas nos aviões em antecipação à possibilidade de voar a missão do dia 24 de dezembro que havia sido interrompida.

Às 07h44 da manhã de Natal, 26 aviões decolaram para bombardear a refinaria de petróleo sintético em Brux, Tchecoslováquia. Os aviões foram desligados na chuva, que foi acompanhada por uma visibilidade de três quilômetros e um teto de menos de 500 pés. Este foi o pior tempo em que este Grupo já havia decolado para uma missão de combate. Os aviões romperam o cúmulo de dez décimos a 1.500 pés e seguiram para a costa da Iugoslávia individualmente para montagem e encontro. Da área de encontro para o norte, o tempo melhorou constantemente, resultando em que, quando os Alpes foram alcançados, havia um CAVU com neblina.

Por ter se atrasado na decolagem e também no encontro, o Grupo não teve horas de luz do dia suficientes para completar uma missão contra o alvo principal. Como resultado, o Grupo bombardeou o terceiro alvo alternativo, o pátio de manobra em Wels, Áustria. O bombardeio foi feito visualmente, mas o alvo foi perdido.

Foi muito depois de escurecer naquela noite quando o mau tempo sobre a base mudou para o mar. Cada um dos pilotos dos cinco aviões que foram os primeiros retornos teve dificuldade em pousar por causa das nuvens cúmulos suspensas. Apenas um avião que estava sobre o alvo retornou à base ao término da missão. O piloto deste avião circulou o campo três vezes para chegar abaixo de um teto de 60 metros. A maioria dos aviões pousou em Bari e em Gioia, com alguns em campos espalhados na área de Foggia. Durante a tarde do dia 25 de dezembro foi recebida pelo Grupo uma ordem de advertência para uma missão no dia seguinte. Esta ordem de advertência foi posteriormente cancelada quando a Força Aérea soube que o Grupo não teria aviões suficientes para voar uma missão em 26 de dezembro.

Durante o dia 26, os aviões voltaram vagarosamente para a base. Ter perdido o alvo apesar do bom tempo, ter estado longe da base no Natal e ter dormido com suas roupas em um esforço vão para aquecer as tripulações foram um bando de abatidos.

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Missão # 156

27 de dezembro de 1944

Alvo: Viaduto Venzone, Itália

Em 27 de dezembro, o capitão Roberts liderou uma formação de cinco voos para o norte da Itália, onde o viaduto Venzone foi bombardeado visualmente. Os aviões carregando bombas de 1000 libras, bombardeados por voos. O principal padrão de bombas caiu no lado oeste do viaduto, onde acertos diretos e quase acertos foram marcados. Os padrões dispersos das várias caixas demonstraram claramente que o bombardeio prático era extremamente necessário.

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Missão # 157

28 de dezembro de 1944

Alvo: Viaduto Venzone, Itália

No dia seguinte, o Grupo e a Ala voltaram com bom tempo ao Viaduto Venzone com bombas de 1000 libras. Mais uma vez a formação liderada desta vez pelo Capitão Phillips, bombardeada por caixas. O melhor padrão começou no rio a oeste do alvo e continuou diretamente através do alvo. O bombardeio como um todo foi muito melhor do que no dia anterior.

O reconhecimento fotográfico no dia 28 de dezembro, após ambos os ataques à 49ª Asa, revelou que a interdição total foi conseguida com estas duas missões. A estrutura, de 2.760 pés de comprimento, 16 pés de largura e 32 pés de altura, foi completamente cortada em dois lugares diferentes.

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ELOGIO

De: CO 49th Bomb Wing, Command Section.

A seguinte mensagem do General Twining é citada para sua informação,

& quotMeus parabéns à 49ª Ala pelo trabalho superior de rebentamento de pontes em Venzone nos dias 27 e 28 de dezembro. Por favor, passe para todos os grupos participantes Bem-feito & quot.

29 de dezembro de 1944

Alvo: Rosenheim Marshalling Yard, Alemanha e Castelfranco Veneto Railroad Junction, Itália

A última missão do mês, realizada em 29 de dezembro, foi comandada pelo Tenente Coronel Hardy. O alvo principal era o Passau Marshalling Yard na Alemanha. Como havia acontecido no início de dezembro, o tenente-coronel Hardy desenhou uma atribuição de mau tempo especialmente. Cirros dispersos que se estendiam até 22.000 pés sobre o Adriático, dividiram os vinte e oito aviões em duas formações. Dois voos, acima de um sólido undercast, bombardearam o pátio de manobra em Rosenheim, Alemanha, com resultados não observados. Os outros dois voos bombardearam visualmente o depósito de locomotivas em Castelfranco Veneto, onde o tempo estava bom. As fotos do bombardeio de Castelfranco mostram um padrão concentrado de acertos na grande oficina, o centro do pátio de manobra, o estrangulamento oeste, uma planta industrial a sudeste do depósito de locomotivas e o viaduto da rodovia.

Ao retornar à base, três dos quatro voos encontraram um buraco ao sul do contraforte no Lago Lesina, através do qual pousar para retornar à base. O quarto vôo não encontrou um buraco e foi obrigado a pousar em Iesi e Falconara, onde permaneceram até o final da tarde de 31 de dezembro. O Capitão Murphy, o Grupo de Bombardeiros, completou sua missão nesta missão. Com a exceção de dezoito oficiais que retornaram ao Grupo em rotação para os Estados Unidos, o Capitão Murphy foi o último indivíduo entre os oficiais voadores do Grupo original e dos estados-maiores do Esquadrão e membros da tripulação de combate a completar uma missão. Ele estava a bordo de um dos aviões que pousaram em Iesi. Ao retornar à base, soube de sua promoção a major.

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ELOGIO

A seguinte mensagem recebida da General Twining é citada para sua informação, cite XVAF A230.

“Os resultados do bombardeio do 461º Grupo de Bombardeios contra o alvo alternativo, o depósito de locomotivas em Castelfranco, foram excelentes. Meus maiores elogios às equipes que realizaram este esplêndido desempenho. & Quot

Mensagens e Recomendações

De: Quartel General 49th Bomb Wing, 26 de dezembro de 1944.

O seguinte teletipo é citado para sua informação, XVAF A 226. Com esta mensagem de Natal de Spaatz: & # 39Estando meus sinceros votos de um feliz Natal a todos os homens sob seu comando, tanto os que pilotam os aviões quanto os que os ajudam no ar, e expressar-lhes minha firme convicção em seu uso contínuo e eficaz do poder aéreo no ano que virá tão habilmente demonstrado em 1944. & # 39


História Local e Genealogia

O clima em dezembro lembra os torontonianos que o inverno está chegando, se é que já não chegou em alguns casos ao longo dos anos. Vamos olhar de 11 a 12 de dezembro de 1944, quando Toronto experimentou a pior tempestade de neve de sua história. A manchete da primeira página do jornal Toronto Daily Star em 12 de dezembro de 1944 dizia em negrito: “NOVE MORREM EM TORONTO BLIZZARD A NEVE DE 21 POLEGADAS É REGISTRADA”. Embaixo da manchete grande, os leitores lêem a seguinte manchete: Cidadãos de Toronto morrem em derrapagens montanhosas: Cidade inteira parada como se por uma mão gigante - neve 21 polegadas ao meio-dia e ainda está caindo pesadamente ”. O artigo continuou da seguinte forma:

“Nove pessoas morreram e 21 polegadas de neve caiu ao meio-dia na pior tempestade de neve que Toronto já experimentou ... A cidade está amarrada - quase estrangulada. Começando na noite de segunda-feira, uma neve leve e forte aumentou de intensidade nas primeiras horas da manhã de terça-feira e continuou inabalável esta tarde ... Apenas as linhas principais da Comissão de Transporte de Toronto permaneceram abertas e aquelas com maior dificuldade. Todo o resto do tráfego foi interrompido como se por uma mão gigante, com entregas essenciais de pão, leite e outros alimentos interrompidos totalmente ou realizados em caráter emergencial restrito ... O prefeito Conboy transmitiu um apelo pedindo aos trabalhadores que ficassem em casa, a menos que seus empregos fossem de um natureza essencial. ‘Queremos todos os meios de transporte disponíveis para trazer trabalhadores de guerra e outros para seus empregos’, disse ele ... ”

O artigo continuou na página 10 da edição de 12 de dezembro de 1944 do Toronto Daily Star, incluindo a seguinte seção:

“..Um apelo aos voluntários para limpar as ruas da cidade em nome da cidade e do T.T.C. foi feito cedo por Grant E. Taylor, vice-comissário de limpeza de rua. Por conta da emergência, o Selective Service deu uma permissão geral para qualquer um se voluntariar sem permissão e aceitar trabalho. O Sr. Taylor perguntou por qualquer pessoa com mais de 16 anos ... disse que levará pelo menos três dias para normalizar Toronto ... 'Todo esforço' ... 'será feito de uma vez para limpar as principais vias e cruzamentos da cidade. Esperamos fazer isso à noite ... O problema é colocar nossos homens no trabalho, e muitos de nossos arados estão presos nas correntes 'disse o Sr. Taylor ... ”

Para ver os artigos na íntegra, acesse o & # 0160Toronto Star Historical Newspaper Archive & # 0160database com um cartão válido da Biblioteca Pública de Toronto.

A página 13 da edição de 12 de dezembro de 1944 do jornal Globe and Mail oferecia aos leitores um artigo com a seguinte manchete: “Um morto, muitos feridos como resultado de uma tempestade de neve”. Aqui estão alguns trechos deste artigo:

“… Após algumas horas de calmaria no início da noite, a tempestade voltou com fúria crescente, e o que foi descrito como uma“ jovem nevasca ”atingiu partes da cidade, aumentando ainda mais as dificuldades de tráfego… Vários acidentes de trânsito menores foram relatados, enquanto o tráfego de bondes foi atrasado em várias linhas, principalmente devido a derrapagens e carros e caminhões parados. Pela primeira vez neste inverno, varredores e lixadeiras estavam trabalhando em rampas e linhas de carros ... O Departamento de Limpeza de Rua de Toronto teve 137 homens e 27 caminhões na noite passada, e faixas de pedestres, colinas e curvas em todas as artérias principais estavam sendo lixadas, Comissário de Limpeza de Rua Harold Bradley disse. O departamento começou a remover neve do centro da cidade ontem e continuará o trabalho hoje ... ”

Para ver este artigo na íntegra, acesse o & # 0160Globe and Mail Historical Newspaper Archive & # 0160database com um cartão válido da Biblioteca Pública de Toronto.

Desde aquela tempestade fatídica, os torontonianos e a mídia de Toronto lembram-se da tempestade de 1944 e continuam nos lembrando dela de vez em quando, conforme demonstrado por artigos em / em: Toronto Star (2014), Toronto Sun (2014), CTV News Toronto (2015 ), CityNews (2012), CBC News (2013) e History.com. Olhando para trás, soube-se que vinte e uma (21) pessoas morreram em conseqüência da tempestade que caiu 57 centímetros (cm) de neve em um período de dois dias.

Blogs populares de Toronto, como TayloronHistory.com e BlogTO.com, escreveram sobre a “grande” tempestade de neve de Toronto em 1944. Na verdade, Agatha Barc, escrevendo em 15 de dezembro de 2010 no BlogTO.com, forneceu informações contextuais e de fundo sobre a tempestade, baseando-se na informação em Um álbum 2 de Toronto: Mais vislumbres da cidade que foi por Mike Filey e The Invisible War: The Untold Secret Story of Number One Canadian Special Wireless Group: Royal Canadian Signal Corps, 1944-1946 por Gill Murray. Em um paralelo impressionante com a previsão do tempo imprecisa que acompanhou o furacão Hazel em 1954, Mike Filey observou que apenas uma faixa de 4 a 11 polegadas de neve foi projetada para 11 de dezembro, muito longe dos 22,5 polegadas (57 centímetros) que finalmente caíram Toronto. Gill Murray estava visitando amigos em Toronto quando eles acordaram com uma quantidade de neve “nunca vista em Toronto”.

Considere os seguintes títulos para empréstimo das coleções da Biblioteca Pública de Toronto:

Aqui estão algumas fotos que retratam os efeitos da tempestade de dezembro de 1944 da coleção dos Arquivos da Cidade de Toronto:

Crédito: Arquivos da Cidade de Toronto, Fonds 200, Série 372, Subsérie 100, Item 457

Tempestade de neve (22,5 & quot em 36 horas), Bay Street, Queen & # 39s Park, Yonge Street, etc., 11 de dezembro de 1944 Fonds 200 Fonds da antiga cidade de Toronto Fotografias do Departamento de Obras Públicas da Série 372 Sub-série 100 Fotografias gerais ABERTO - Sem restrições a esses registros governamentais Os direitos autorais são de domínio público e não é necessária permissão para uso.

Crédito: Arquivos da Cidade de Toronto, Fonds 200, Série 372, Subsérie 100, Item 456

Tempestade de neve (22,5 & quot em 36 horas), Bay Street, Queen & # 39s Park, Yonge Street, etc., 11 de dezembro de 1944 Fonds 200 Fonds da antiga cidade de Toronto Fotografias do Departamento de Obras Públicas da Série 372 Sub-série 100 Fotografias gerais ABERTO - Sem restrições a esses registros governamentais Os direitos autorais são de domínio público e não é necessária permissão para uso.

Crédito: Arquivos da Cidade de Toronto, Fonds 200, Série 372, Subsérie 100, Item 455

Tempestade de neve (22,5 & quot em 36 horas), Bay Street, Queen & # 39s Park, Yonge Street, etc., 11 de dezembro de 1944 Fonds 200 Fonds da antiga cidade de Toronto Fotografias do Departamento de Obras Públicas da Série 372 Sub-série 100 Fotografias gerais ABERTO - Sem restrições a esses registros governamentais Os direitos autorais são de domínio público e não é necessária permissão para uso.

Crédito: Arquivos da Cidade de Toronto, Fonds 200, Série 372, Subsérie 100, Item 454

Tempestade de neve (22,5 & quot em 36 horas), Bay Street, Queen & # 39s Park, Yonge Street, etc., 11 de dezembro de 1944 Fonds 200 Fonds da antiga cidade de Toronto Fotografias do Departamento de Obras Públicas da Série 372 Sub-série 100 Fotografias gerais ABERTO - Sem restrições a esses registros governamentais Os direitos autorais são de domínio público e não é necessária permissão para uso.

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O clima em dezembro lembra os torontonianos que o inverno está chegando, se é que já não chegou em alguns casos ao longo dos anos. Vejamos 11-12 de dezembro de 1944, quando Toronto experimentou a pior tempestade de neve de sua história. A manchete da primeira página do jornal Toronto Daily Star em 12 de dezembro de 1944 dizia em negrito: “NOVE MORREM EM TORONTO BLIZZARD A NEVE DE 21 POLEGADAS É REGISTRADA”. Embaixo da manchete grande, os leitores lêem a seguinte manchete: Cidadãos de Toronto morrem em derrapagens montanhosas: Cidade inteira parada como se por uma mão gigante - neve 21 polegadas ao meio-dia e ainda está caindo pesadamente ”. O artigo continuou da seguinte forma:

“Nove pessoas morreram e 21 polegadas de neve caiu ao meio-dia na pior tempestade de neve que Toronto já experimentou ... A cidade está amarrada - quase estrangulada. Começando segunda-feira à noite, uma neve leve e forte aumentou de intensidade nas primeiras horas da manhã de terça-feira e continuou inabalável esta tarde ... Apenas as linhas principais da Comissão de Transporte de Toronto permaneceram abertas e aquelas com maior dificuldade. Todo o resto do tráfego foi interrompido como se por uma mão gigante, com entregas essenciais de pão, leite e outros alimentos interrompidos totalmente ou realizados em caráter emergencial restrito ... O prefeito Conboy transmitiu um apelo instando os trabalhadores a ficarem em casa, a menos que seus empregos fossem de um natureza essencial. ‘Queremos todos os meios de transporte disponíveis para trazer trabalhadores de guerra e outros para seus empregos’, disse ele ... ”

O artigo continuou na página 10 da edição de 12 de dezembro de 1944 do Toronto Daily Star, incluindo a seguinte seção:

“..Um apelo aos voluntários para limpar as ruas da cidade em nome da cidade e do T.T.C. foi feito cedo por Grant E. Taylor, vice-comissário de limpeza de rua. Por conta da emergência, o Selective Service deu uma permissão geral para qualquer um ser voluntário sem permissão e aceitar trabalho. O Sr. Taylor perguntou por qualquer pessoa com mais de 16 anos ... disse que levará pelo menos três dias para normalizar Toronto ... 'Todo esforço' ... 'será feito de uma vez para limpar as principais vias e cruzamentos da cidade.Esperamos fazer isso à noite ... O problema é colocar nossos homens no trabalho, e muitos de nossos arados estão presos nas correntes 'disse o Sr. Taylor ... ”

Para ver os artigos na íntegra, acesse o & # 0160Toronto Star Historical Newspaper Archive & # 0160database com um cartão válido da Biblioteca Pública de Toronto.

A página 13 da edição de 12 de dezembro de 1944 do jornal Globe and Mail oferecia aos leitores um artigo com a seguinte manchete: “Um morto, muitos feridos como resultado de uma tempestade de neve”. Aqui estão alguns trechos deste artigo:

“… Após algumas horas de calmaria no início da noite, a tempestade voltou com fúria crescente, e o que foi descrito como uma“ jovem nevasca ”atingiu partes da cidade, aumentando ainda mais as dificuldades de tráfego… Vários acidentes de trânsito menores foram relatados, enquanto o tráfego de bondes foi atrasado em várias linhas, principalmente devido a derrapagens e carros e caminhões parados. Pela primeira vez neste inverno, varredores e lixadeiras estavam trabalhando em rampas e linhas de carros ... O Departamento de Limpeza de Rua de Toronto teve 137 homens e 27 caminhões na noite passada, e faixas de pedestres, colinas e curvas em todas as artérias principais estavam sendo lixadas, Comissário de Limpeza de Rua Harold Bradley disse. O departamento começou a remover neve do centro da cidade ontem e continuará o trabalho hoje ... ”

Para ver este artigo na íntegra, acesse o & # 0160Globe and Mail Historical Newspaper Archive & # 0160database com um cartão válido da Biblioteca Pública de Toronto.

Desde aquela tempestade fatídica, os torontonianos e a mídia de Toronto lembram-se da tempestade de 1944 e continuam nos lembrando dela de vez em quando, conforme demonstrado por artigos em / em: Toronto Star (2014), Toronto Sun (2014), CTV News Toronto (2015 ), CityNews (2012), CBC News (2013) e History.com. Olhando para trás, soube-se que vinte e uma (21) pessoas morreram em conseqüência da tempestade que caiu 57 centímetros (cm) de neve em um período de dois dias.

Blogs populares de Toronto, como TayloronHistory.com e BlogTO.com, escreveram sobre a “grande” tempestade de neve de Toronto em 1944. Na verdade, Agatha Barc, escrevendo em 15 de dezembro de 2010 no BlogTO.com, forneceu informações contextuais e de fundo sobre a tempestade, baseando-se na informação em Um álbum 2 de Toronto: Mais vislumbres da cidade que foi por Mike Filey e The Invisible War: The Untold Secret Story of Number One Canadian Special Wireless Group: Royal Canadian Signal Corps, 1944-1946 por Gill Murray. Em um paralelo impressionante com a previsão do tempo imprecisa que acompanhou o furacão Hazel em 1954, Mike Filey observou que apenas uma faixa de 4 a 11 polegadas de neve foi projetada para 11 de dezembro, muito longe dos 22,5 polegadas (57 centímetros) que finalmente caíram Toronto. Gill Murray estava visitando amigos em Toronto quando eles acordaram com uma quantidade de neve “nunca vista em Toronto”.

Considere os seguintes títulos para empréstimo das coleções da Biblioteca Pública de Toronto:


Por que ninguém além de Patton previu uma ofensiva alemã em dezembro de 1944?

Patton supostamente viu, por mapas de situação no quartel-general, que algo estava acontecendo com as posições alemãs e fez alguma preparação para o caso de seu grupo de exército ser obrigado a fazer um movimento drástico para lutar em uma nova posição. Acontece que ele estava certo, pois os alemães estavam se preparando para a Batalha do Bulge. Por que isso não foi detectado por nenhum outro comandante, ou por que ele não o passou adiante para seu comandante, o general Dwight Eisenhower?

Obrigado pela sua pergunta, por mais frequente que seja. A melhor resposta pode ser fornecida por Winston Churchill quando afirmou: “Não importa o quão enredado um comandante se torne na elaboração de seus próprios pensamentos, às vezes é necessário levar o inimigo em consideração”. Com o benefício de uma visão retrospectiva de 20-20, é fácil apontar para qualquer general aliado que alguém possa pensar que fez algo errado, outra é admitir que talvez os alemães possam ter feito algo certo.

No início de dezembro de 1944, os Aliados geralmente acreditavam que os alemães não tinham força de trabalho e recursos para fazer mais do que conter uma ofensiva aliada e talvez lançar um contra-ataque. Essa percepção foi reforçada quando o marechal de campo Gerd von Rundstedt voltou à posição de comandante-em-chefe no Ocidente - ele tinha um longo histórico de fazer o uso lógico mais eficaz de tudo o que tinha. O que todos, inclusive George Patton, não conseguiram perceber foi que Adolf Hitler, e não Rundstedt, estava planejando a ofensiva das Ardenas, seguindo uma lógica estratégica própria. Em segundo lugar, os alemães eram muito bons em esconder seus movimentos e desdobramentos, limitando seu tráfego de comunicação muitas vezes às custas das forças em movimento. Consequentemente, enquanto os relatórios começaram a chegar sobre movimentos de veículos pesados ​​de tropas das divisões de infantaria 28 e 106, a Inteligência Aliada ainda estava incerta quanto ao paradeiro do Sexto Exército Panzer. Quanto às declarações de Patton de uma escalada alemã, foram amplamente motivadas por sua impaciência em colocar o Terceiro Exército na ofensiva novamente, para que as defesas alemãs não endurecessem. Sua própria ignorância da magnitude da ofensiva alemã se reflete em sua relutância inicial em comprometer qualquer membro de seu Terceiro Exército para ajudar as tropas nas Ardenas.

Mesmo o fracasso final da Ofensiva das Ardenas não exauriu a capacidade da Alemanha de lançar grandes ofensivas, embora eles não fossem mais a surpresa que Bulge era - os ataques aéreos radicais da Luftwaffe da Operação Bodenplatte e da Operação Nordwind de Heinrich Himmler contra o Sétimo Exército dos EUA na Alsácia -Lorraine, em 1º de janeiro de 1945, seguida pelas Operações Conrad I, II e III, tentativas de retomar Budapeste e o Danúbio no final daquele mês e, finalmente, a Operação Spring Awakening em março, uma tentativa de última hora para expulsar os soviéticos Hungria que realmente constituiu a ÚLTIMA ofensiva da guerra da Alemanha.

Jon Guttman
Diretor de pesquisa
Grupo de História Mundial
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2 Respostas a Por que ninguém além de Patton previu uma ofensiva alemã em dezembro de 1944?

Outra coisa que afetou seriamente a prontidão dos aliados durante a Ofensiva das Ardenas foi Montgomery e Bradley, bem como a dependência excessiva de Eisenhower & # 8217s (SHAEF) nas interceptações Ultra SIGINT. Claro, Ultra foi uma verdadeira dádiva de Deus para os aliados ocidentais e o tesouro do SIGINT percorreu um longo caminho para sustentar o impulso aliado desde a fuga da Normandia. Mas o Ultra era apenas uma fonte confiável de informação enquanto os alemães & # 8217 estivessem tentando se comunicar com comandos de campo longe do centro. Assim que o Exército Alemão começou a ficar para trás da Linha Siegfried, eles não precisaram mais comunicar o tráfego de rádio de alto nível entre os comandos de campo. Eles simplesmente tinham que pegar o telefone e / ou usar suas próprias linhas telegráficas para comunicação de rotina. Com esse desenvolvimento, todas as comunicações de rádio úteis foram interrompidas no outono de 1944 e a mina de ouro Ultra começou a secar lentamente.

Bradley e seu estado-maior no 12º Grupo de Exército passaram a enfatizar exageradamente as interceptações Ultra e quando a disponibilidade de SIGINT decente começou a secar naquele fatídico mês de dezembro de 1944, eles entenderam que isso significava um colapso sistêmico na Wehrmacht & # 8217s capacidade de iniciar qualquer tipo de operações ofensivas em seu setor. O general Courtney Hodges no Hq do 1.º Exército dos EUA também foi negligente ao não estimar um aumento marcante de alemães na fronteira, mas Hodges pode ser desculpado, já que a maior parte de seu exército estava, na época, atolado em sério combate terrestre 100 km a nordeste , na Floresta Huertgen.

Uma grande quantidade de crédito também deve ir para os comandos de Rundstedt e Model & # 8217s por aderirem estritamente ao silêncio do rádio nas semanas anteriores ao ataque em Ardennes e por terem passado pela maioria dos trabalhosos movimentos de tropas sob a cobertura da noite. O notoriamente cinza e inclemente clima de outono na área Ardennes-Snee Eiffel fez o resto, mantendo os voos de vigilância americanos ao longo da fronteira ao mínimo. No entanto, Patton também deve receber o que merece por prever corretamente que algo peculiar estava acontecendo, mas suas tentativas de transmitir essa mensagem a Bradley parecem ter caído em ouvidos surdos. Mas dê a Old Blood and Guts algum crédito por montar um contra-plano preliminar, que para todos os efeitos e propósitos, foi provavelmente um dos momentos mais gloriosos de Patton & # 8217 em toda a Segunda Guerra Mundial

Dados os muitos mergulhos de Patton & # 8217s em & # 8220hot water & # 8221 com o Comando Supremo, não é de admirar que Bradley tivesse olhado com ceticismo para os avisos de Patton & # 8217s. & # 8220Brad & # 8221 provavelmente pensou que Patton estava apenas gritando como lobo para atrair mais suprimentos.


Floresta das Ardenas

Nas primeiras horas de 16 de dezembro de 1944, sob pinheiros carregados de neve, o sargento Vinz Kuhlbach, um soldado alemão de 25 anos de idade e louro e veterano da Normandia e Monte Cassino, acendeu sua lanterna. Em seu olhar brilhante, ele podia distinguir os rostos pálidos e assustados de cerca de oitenta homens da 1ª Companhia, 9º Regimento, 3ª Divisão Fallschirmjaeger (Pára-quedista). Muitos dos jovens paraquedistas alemães estremeceram, outros bateram os pés para se protegerem do congelamento.

O comandante da companhia de Kuhlbach havia dado a ele um envelope lacrado. Continha uma das ordens mais importantes da história do Terceiro Reich.

Kuhlbach abriu o envelope e começou a ler em voz alta: 1 "Ordem Regimental Número 54, datada de 16 de dezembro de 1944. A Ordem Diária do Comandante Supremo Oeste. Soldados, sua hora chegou! Neste momento, fortes exércitos de ataque começaram contra os anglo- Americanos. Não preciso dizer mais nada a vocês. Vocês mesmos sentem. Nós apostamos tudo. Vocês carregam dentro de vocês a sagrada obrigação de dar tudo de si, de realizar o máximo, por nossa pátria e nosso Führer! "

A ordem era do general Gerd von Runstedt, comandante de todas as tropas alemãs no Ocidente.

Eram 5h30 da manhã. De repente, o silêncio da floresta densa foi quebrado por enormes explosões. Os paraquedistas alemães colocaram as mãos nos ouvidos e ergueram os olhos para ver flashes de luz no horizonte. Ao longo de uma frente de oitenta milhas, cada grande arma parecia estar disparando sem parar. O céu parecia tão claro quanto o dia em que o bombardeio foi mais forte no setor dos paraquedistas, marcado para o ataque do Sexto Exército Panzer sob o comando de Sepp Dietrich.

O silêncio fantasmagórico de Creepy Corner não existia mais. "Tudo tinha sido tão pacífico como só pode ser nas colinas onde os bosques de abetos sussurram baixinho, aqui e ali deixando cair um pouco de seu manto de neve", lembrou um oficial de artilharia alemão. "Algumas estrelas brilhavam em um céu negro, uma camada de nuvens baixas pairava no oeste. E então ... os morteiros cantaram sua canção misteriosa e enviaram seus cones de fogo para o céu. O trovão encheu o ar e a terra tremeu sob o impacto dos golpes. No começo eu estava mudo, mas depois não consegui mais me conter ... Gritei, dancei e ri. " 2

Os membros do pelotão I&R mergulharam até o fundo de seus buracos, com as mãos nos ouvidos. À medida que choveram granadas, a maioria delas explodiu nas copas das árvores, destruindo a floresta e enviando uma chuva de fragmentos de madeira letais e metal quente voando em todas as direções.

De repente, o posto de comando do pelotão na encosta com vista para Lanzerath recebeu um impacto quase direto. Lá dentro, Bouck se agachou. A barragem parecia estar rolando para frente e para trás ao longo de toda a Linha Siegfried. Se isso precisasse de um contra-ataque alemão, seria, como Kriz temia, uma grande escaramuça.

Bouck tentou manter a calma. Era mais fácil para ele do que para os outros. Sozinho entre os homens aterrorizados na colina, ele estivera sob forte fogo de artilharia antes. De volta ao Camp Maxey, durante um exercício de treinamento, ele foi pego em campo aberto. Ele estava convencido de que morreria, mas de alguma forma ele conseguiu correr para fora da zona de tiro ileso.

Bouck agora esperava que os abrigos reforçados do pelotão fossem o suficiente para protegê-los das explosões de árvores letais. Apenas um golpe direto o mataria e seus homens. Mas à medida que os minutos se estendiam para uma hora, ele e outros começaram a se perguntar se o bombardeio infernal algum dia cessaria. "Achávamos que nunca iria acabar", relembrou um de seus homens. "Não houve muita calmaria. Aniquilou totalmente as árvores da região." 3

Oito quilômetros a noroeste de Lanzerath, na sede do 394º regimento em Hunningen, Robert Lambert também esperou, com as mãos cruzadas sobre as orelhas, o fim do bombardeio concentrado. "Não demorou muito para que a maioria de nossas linhas telefônicas fossem cortadas por estilhaços, tornando-as inoperantes", lembrou ele. "A partir de então, nosso contato com meus colegas membros do pelotão em Lanzerath foi por rádio." 4

Assim que a barragem de artilharia passou, Lambert disparou degraus que conduziam de um porão sob o quartel-general à sala de operações. Foi rapidamente inundado com relatórios de ações inimigas contra toda a frente da 99ª Divisão. Os alemães estavam atacando com força, figuras opacas em trajes de neve correndo pela floresta enevoada para pegar os postos avançados isolados e as companhias de linha de surpresa. No setor do 394º, a situação parecia especialmente grave: Lambert sabia que o regimento já estava pouco espalhado e não havia nenhum batalhão de reserva para contra-atacar onde o inimigo avançava. 5

O bombardeio continuou por noventa minutos ao longo de todo o Ghost Front. Depois de uma hora, tornou-se a barragem contínua mais pesada sofrida pelo Exército dos EUA na Europa. Um major alemão observou com admiração enquanto os artilheiros colocavam entre parênteses seções da frente americana e intensificavam seus bombardeios. "A terra pareceu se abrir. Um furacão de ferro e fogo desceu sobre as posições inimigas com um barulho ensurdecedor. Nós, velhos soldados, tínhamos visto muitas barragens pesadas, mas nunca antes de algo assim." 6

Esses alemães tinham a garantia de que os defensores verdes americanos - o 99º e o 106º - ficariam tão paralisados ​​de terror que fugiriam ou levantariam as mãos ao avistarem seus primeiros paraquedistas alemães. Poucos teriam coragem de ficar e lutar. O amerikaner típico das Ardenas, conforme descrito pela propaganda nazista, era um mestiço indisciplinado, mascador de chiclete, sem estômago para uma guerra real.

Em seu abrigo na encosta acima de Lanzerath, o sargento George Redmond e o soldado Louis Kalil suavam de medo, não sentindo mais o frio. Quando ousaram olhar pela fenda de tiro na frente do abrigo, eles puderam ver Lanzerath e a paisagem circundante iluminada como se por holofotes. "Sabíamos que não era pouca coisa", lembrou Redmond. "Mas eu imaginei que se tivesse chegado tão longe, eu conseguiria o resto do caminho. Você só tem que ir quando chegar a sua hora." 7

As bombas continuavam chegando. Em um posto de comando da 99ª Divisão na retaguarda do pelotão, um oficial do estado-maior que havia sido informado de que os alemães tinham apenas duas peças de artilharia puxadas por cavalos nas proximidades gritou: "Cristo, eles com certeza estão matando esses dois pobres cavalos!" 8

Em seu posto de observação em uma casa de pedra em Lanzerath, o observador avançado de artilharia, Sargento Peter Gacki, ouviu projéteis caindo no quintal nos fundos da casa. Mas a aldeia sofreu poucos outros bombardeios diretos. Gacki argumentou que os alemães, que ocupavam a cidade desde 1940, sabiam que a vila não seria hostil ao seu retorno e, portanto, não queriam "atirar nela". 9

O oficial comandante de Gacki, o tenente Warren Springer, abrigado a alguns metros de distância, estava agora convencido de que o civil local que ele havia entregado alguns dias antes era de fato um espião. Por que tão poucos projéteis caíram em Lanzerath, exceto perto de seu posto de observação de artilharia?

Então houve silêncio. A barragem acabou. Eram 7h da manhã.

Springer subiu os degraus de pedra do porão da casa de observação e saiu. Para sua surpresa, ele viu alguns dos cinquenta e cinco homens pertencentes ao batalhão de destruidores de tanques, Força-Tarefa X. Eles estavam se preparando para partir, tendo recebido ordens de reforma na cidade vizinha de Manderfeld.

"O que está acontecendo?" Springer perguntou a um dos homens.

"Os alemães estão chegando. É melhor você sair daqui logo." 10

Sem os destruidores de tanques, Lanzerath seria altamente vulnerável a ataques blindados. Springer voltou à sua posição e disse a seus homens que eles também iriam deixar a aldeia, mas não a vizinhança. Eles se moveriam para uma posição em que pudessem direcionar melhor o fogo contra o avanço dos alemães. Rapidamente, seus homens agarraram seus sacos de dormir e carregaram seu equipamento em um jipe.

Um dos últimos caça-tanques a partir apontou para as posições do pelotão I&R acima da aldeia. Se Springer e seus homens fossem ficar, aquele seria um lugar tão bom quanto qualquer outro de onde dirigir o fogo da bateria.

Springer já conhecia a posição do pelotão: era, de fato, um excelente ponto de vista. Ele ordenou a seu motorista, o Técnico de Quarta Classe Willard Wibben, que pegasse uma trilha que subia pela floresta em direção ao que poderia ter sobrado da posição após o bombardeio pesado. A encosta e a floresta ao redor foram gravemente atingidas. Os canhões alemães de 155 mm haviam feito buracos do tamanho de caminhões e as árvores haviam se reduzido a palitos de dente. Grande parte do pasto coberto de neve que descia até Lanzerath estava preto de cordite e do solo subjacente que havia sido derramado por toda parte por explosões. O primeiro pensamento do tenente Lyle Bouck ao examinar a devastação foi se algum de seus homens havia sido ferido.

"Sargento Slape!" ele gritou. 11

"Bem aqui, senhor", respondeu Slape. "Calma, meus tímpanos estão latejando!" 12

Lentamente, outros homens emergiram de seus abrigos, atordoados, com o rosto pálido, xingando os alemães, alguns esfregando as orelhas. Slape pediu um relatório de status. Homens de cada buraco gritaram. Ninguém foi atingido porque as posições do pelotão estavam intactas, assim como a metralhadora montada no jipe ​​que estava menos protegida.

"Por enquanto, vamos ficar parados", disse Bouck. "Vou verificar com a sede." 13

Bouck tentou contatar o 1º Batalhão por telefone, mas os fios foram cortados, então ele ligou para o quartel-general do regimento em Hunningen e colocou o primeiro-tenente Edward Buenger, assistente de Kriz, na linha.

"Temos permissão para retirar?" Bouck perguntou a Buegner. "Estamos isolados."

"A divisão atraiu fogo forte em toda a frente", respondeu Buegner. "Não sabemos o que isso significa."

"Então o que devemos fazer?" perguntou Bouck.

"Fique aí até que lhe demos ordens para fazer algo diferente." 14

Bouck desligou o telefone e disse a Slape que ficariam até receberem novas ordens. A alguns quilômetros de distância, o sargento Vinz Kuhlbach gritou para seus homens avançarem: "Sturm!" 15

Holofotes enormes iluminavam as nuvens, criando o efeito de luar artificial. Muitos dos homens de Kuhlbach eram ex-recrutas da Luftwaffe que foram transferidos para a infantaria com pouco treinamento.Eles estavam armados com a nova metralhadora Schmeisser e com granadas de fuzil, mas muito poucos haviam usado essas armas em combate.

Kuhlbach e seus homens partiram para a Bélgica e logo entraram na aldeia de Hergesberg. Estava deserto. Em seguida, eles cruzaram a Linha Siegfried, em direção a Lanzerath. Ao lado da companhia de Kuhlbach, havia mais de quinhentos homens do 9º Regimento de Fallschirmjaeger, 3ª Divisão de Fallschirmjaeger. 16 A missão deles era limpar Lanzerath e outras aldeias da resistência inimiga para que Kampfgruppe Peiper pudesse invadir sem demora.

Três dos homens de Bouck, enviados de volta ao quartel-general do regimento em Hunningen antes do ataque alemão, estavam agora determinados a retornar aos seus camaradas. Carlos Fernandez, Vic Adams e Sam Oakley, o principal motorista de jipe ​​do pelotão, partiram para Lanzerath. Ao se aproximarem da linha de frente, eles avistaram um grupo de soldados caídos do lado direito da estrada com seus rifles apontando para uma área arborizada do lado esquerdo.

"Tire esse jipe ​​daqui", gritou um dos soldados. "Há Jerries do outro lado da estrada." 17

Oakley desviou enquanto fazia a volta com o jipe, fazendo voar as latas quentes, pisou no chão e acelerou de volta ao quartel-general do regimento em Hunningen, onde Fernandez rapidamente se reportou ao Coronel Riley. Riley ficou chocado com o fato de os alemães terem se infiltrado tão longe e tão rápido. "Esperávamos que fosse apenas uma ação de patrulha [dos alemães]", lembrou Fernandez. "Eu temia muito por meus amigos perto de Lanzerath." 18

No escritório S-2, Fernandez encontrou o Major Kriz e Robert Lambert tentando freneticamente avaliar a escala e a extensão das penetrações alemãs. De repente, um mensageiro de uma empresa de rifles do 1º Batalhão entrou correndo no escritório e entregou a Lambert um documento alemão capturado. Lambert o passou para um perito interrogador de prisioneiros de guerra para tradução imediata. 19

O documento era a ordem do dia do marechal de campo von Rundstedt - a mesma ordem que Vinz Kuhlbach lera para seus homens antes do amanhecer. Estava claro que este não era um pequeno contra-ataque, mas uma ofensiva total do Exército alemão, "cujo objetivo era dividir as forças aliadas em duas e dirigir até o mar". 20

Lambert se perguntou brevemente se o documento era falso. Mas parecia autêntico. Ele o passou para Kriz, que por sua vez informou Riley. *

Riley ordenou que todas as unidades estrategicamente colocadas, incluindo o pelotão I&R, mantivessem suas posições. A todo custo, o 394º deve tentar travar o avanço alemão. Era particularmente vital que o cruzamento rodoviário crucial de Lanzerath fosse mantido. Se o pelotão caísse, o flanco direito do 99º, já mal tripulado, estaria em perigo crítico. 21

Era um pouco antes das 8h em Lanzerath. Acima da aldeia, o tenente Lyle Bouck espiou pelo binóculo para o sul, esperando um ataque ao solo. De repente, houve sons de explosões e um tiroteio ao norte em Losheimergraben. Então Bouck ouviu motores girando. Ele avistou os caça-tanques da Força-Tarefa X acelerando para o norte até o entroncamento da estrada fora da aldeia. Ele observou enquanto eles viravam à esquerda em direção a Honsfeld. Eles estavam indo embora.

Bouck ficou furioso. Eles haviam prometido contatá-lo no caso de um ataque alemão, e agora parecia que estavam dando meia-volta e abandonando o pelotão.

"Puxa", disse o soldado Bill James acidamente, "se eles não puderam se desligar no telefone, eles podem pelo menos acenar um adeus quando forem embora." 22

Bouck pegou seu fone de rádio. O major Kriz atendeu.

"A unidade de destruidores de tanques partiu sem nenhuma explicação", disse Bouck. "Eu ouvi disparos para o norte perto do 1º Batalhão. O que devo fazer? Câmbio."

“Vá até aquela cidade e estabeleça um posto de observação,” ordenou Kriz. "O 1º Batalhão está sendo atingido com força ao norte de você. Se algo grande estiver acontecendo, precisaremos ver ao sul de sua posição. Fora." 23

Bouck chamou o soldado James, o sargento de pelotão Slape e o cabo John Creger. Creger e Slape instalariam o posto de observação na casa abandonada pelos caça-tanques. No caminho para Lanzerath, eles tentariam localizar onde os fios que conectavam sua posição com a casa foram cortados. Bouck lideraria a patrulha e depois voltaria com James.

Como Slape, Creger era um homem de poucas palavras e totalmente confiável. Bouck costumava vê-lo com um sorriso malicioso ou malicioso no rosto. Agora ele parecia mortalmente sério enquanto seguia Slape ao longo da cerca que cortava o campo em direção a Lanzerath.

O grupo logo encontrou uma quebra em um fio, eles o emendaram e então seguiram em frente, descobrindo que os outros fios de volta para o batalhão e para Lanzerath haviam sido quebrados. 24 Eles estavam muito danificados para consertar, então a patrulha continuou descendo a encosta e entrando em Lanzerath. 25

De volta à sua posição acima de Lanzerath, o resto do pelotão esperou nervosamente. Eles também tinham visto os destruidores de tanques partirem e agora estavam preocupados que, a menos que se retirassem, eles poderiam ser rapidamente invadidos até mesmo por uma pequena força alemã com apoio de tanques. Eles não foram treinados para lutar em uma posição estática. Esperançosamente, quando Bouck voltasse, ele receberia ordens para se retirar.

O operador de rádio James Fort agachou-se em seu abrigo. Assim que a barragem parou, ele correu do posto de comando de Bouck e começou a transmitir em seu rádio SCR-284 montado em um jipe ​​alguns metros atrás de seu abrigo. 26 Com a maior parte dos fios terrestres cortados, Fort agora sabia que o destino do pelotão poderia depender de sua comunicação efetiva com Lambert e outros no quartel-general do regimento em Hunningen. Para cada mensagem de rádio, ele precisava usar um código especial de dedicação. Cada resposta tinha um código correspondente para evitar a interceptação pela inteligência alemã. Fort esperava que os alemães não tivessem quebrado o código e não estivessem agora lendo suas mensagens e enviando ordens falsas. Não havia como ter certeza, com a comunicação por rádio, de que os alemães não estavam ouvindo todas as suas transmissões.

Fort girou os botões do rádio. O barulho alto da música marcial alemã estava de repente em sua frequência normal. Os alemães estavam bloqueando seus sinais de rádio. Ele rapidamente mudou para seu aparelho de rádio 393 menor e começou a digitar o código Morse. 27 Fora do abrigo, o céu começou a clarear. O amanhecer chegou em 16 de dezembro nas Ardenas, pouco depois das 8h00.

Lá embaixo, em Lanzerath, o tenente Bouck e sua patrulha podiam ver claramente enquanto corriam para a casa no extremo norte da vila onde os destruidores de tanques estavam baseados.

O sargento Slape preparou-se para desenrolar uma nova linha terrestre de volta à posição.

"Vou dar uma olhada lá em cima", disse o soldado James. 28

Bouck seguiu James. Na primeira sala que verificaram, um civil corpulento de quase 30 anos falava em alemão ao telefone. 29

James saltou para frente e enfiou o cano de sua carabina no estômago do homem. 30

O homem ergueu as mãos, tremendo de medo.

"Devo deixá-lo ficar com ele?" Perguntou James.

Não havia nada a ganhar atirando no civil.

Bouck perguntou o que ele estava fazendo. Ele estava avisando os alemães? O homem estava parado perto de uma janela que dava para a cidade.

O homem não entendia inglês.

"Você está certo", disse Bouck. "Ele não está tramando nada. Mas deixe-o ir. Não temos lugar para prisioneiros." 31

Ele se virou para o homem. "Raus mit du!" (Fora com você!). 32

James deu um passo para trás e o homem saiu com pressa, passando por Slape na parte inferior da escada e fugindo para a rua.

"Sobre o que era tudo isso?" Slape ligou.

"Nada, apenas um espião", disse Bouck.

- Suba. Você e Creger ponham seu posto de observação aqui. 33

Bouck foi até uma janela, onde o homem estivera, e olhou para fora. Com certeza, era um excelente ponto de vista. A estrada vital que entrava em Lanzerath pelo sudeste era claramente visível.

Bouck tinha uma visão perfeita. À distância, ele de repente viu as tropas alemãs avançando em direção à cidade.

Os capacetes dos alemães pareciam familiares. Bouck lembrava-se de tê-los visto em um manual de treinamento - eram pára-quedistas, uma das melhores tropas de combate da Alemanha.

Bouck se virou para Slape. - Você e Creger fiquem aqui. Ligue para o posto e me diga o que estão fazendo. Eles podem parar, continuar, sair da cidade. Avise-me. 34

Bouck e James desceram as escadas correndo e voltaram rapidamente para a posição, desenrolando um fio de comunicação enquanto avançavam. Em minutos, a notícia passou rapidamente de buraco em buraco que os alemães, às centenas, estavam indo direto para eles.

Nos arredores de Lanzerath, Adolf Schur, de dezesseis anos, observou enquanto os alemães avançavam. Quando o bombardeio começou, ele se refugiou com sua família no porão. Assim que levantou, ele correu escada acima, ansioso para ver o que poderia acontecer. Na luz do amanhecer, ele viu os destruidores de tanques partirem, seguindo seus canhões de artilharia. Adolf começou a temer que os alemães estivessem chegando. 35 Agora seus temores estavam sendo confirmados.

Enquanto isso, o soldado Creger foi até uma janela da casa anteriormente ocupada pelos caça-tanques e olhou para fora. Havia pelo menos um pelotão de pára-quedistas alemães na rua abaixo. Eles estavam com as armas penduradas - obviamente não esperavam encontrar americanos. Mas com certeza eles sabiam que Lanzerath havia sido detido até minutos atrás por americanos. Será que o espião belga os avisou por telefone quando os caça-tanques abandonaram sua posição?

Slape aumentou o volume do telefone do pelotão em seu pesado estojo de couro.

"Os alemães - eles estão aqui agora."

"Dê o fora daí!" disse Bouck. "Vou tentar conseguir alguma ajuda para você." 36

Bouck gritou para Robinson, McGehee e Silvola na trincheira da linha de frente: "Atravesse a estrada e veja se pode ajudá-los." 37

Os três homens correram em direção a Lanzerath, mas ao se aproximarem da estrada, viram alemães bloqueando sua entrada na aldeia. Mais soldados estavam se movendo para seus flancos. Logo eles estariam cercados. Eles decidiram ir em direção ao quartel-general do 1º Batalhão em Losheimergraben, a cinco quilômetros de distância, e obter reforços.

Os homens seguiram para o norte, suas botas esmagando a neve congelada. Minnesotan Jim Silvola carregava um pesado rifle automático Browning (BAR). De repente, eles se encontraram à beira do íngreme corte da ferrovia que ia de leste a oeste até a estação Buchholz, através da floresta ao redor de Lanzerath. Tinha sessenta metros de profundidade, em alguns lugares quase vertical. A ponte próxima foi explodida, então os homens desceram e começaram a subir pelo outro lado. Só então, eles viram tropas alemãs descendo os trilhos da ferrovia. Os alemães abriram fogo. Silvola e seus amigos rapidamente se abrigaram em pinheiros que cresciam ao longo do corte da ferrovia.

Os alemães eram do 27º Regimento de Fuzileiros e estavam tentando flanquear o 1º Batalhão em Losheimergraben. Robinson observou enquanto eles se aproximavam em seus macacões de esqui brancos camuflados. "A maneira como eles estavam se aproximando de nós, de maneira bastante casual, acho que pensaram que estávamos mortos", lembrou ele. "Estávamos muito bem escondidos naquele bosque de pinheiros, jogando o velho jogo dos índios." 38

Os alemães abriram fogo. Robinson disparou de volta com seu M-1. Silvola disparou com a BAR, acertando pelo menos um alemão. Em seguida, houve o crepitar feroz do tiro da metralhadora Schmeisser e das metralhadoras leves alemãs.

Robinson gritou de dor e caiu no chão. Ele havia sido gravemente atingido na panturrilha direita. O sangue jorrou na neve branca. Silvola arrasou com o BAR. De repente, sentiu uma dor lancinante em torno de seu ombro. Com uma bala no braço, ele continuou a atirar até ficar sem munição. Então ele largou a arma, grunhindo de dor.

O cabo McGehee, o linebacker da LSU, correu para ajudá-lo. Os alemães gritaram para que eles se rendessem. McGehee ergueu as mãos.

Robinson tinha oito comprimidos de sulfa, administrados a cada homem para retardar a infecção antes que ele pudesse receber atenção médica adequada. Ele sabia que os soldados alemães não recebiam sulfa: era uma das primeiras coisas que eles tiravam de americanos capturados. “Você deveria tomar um por dia e beber muita água por trás dele”, ele lembrou. "Eu sabia que os alemães iriam tirá-los de mim na primeira hora, então tomei todos os oito comprimidos. Não havia água, então eu apenas comi muita neve." 39

Os alemães se aproximaram com cuidado e pegaram os feridos. Um dos alemães disse a Robinson que ele era americano e morou em Detroit até os quinze anos, quando seus pais voltaram para a pátria. "Havia outros como ele convocados para o exército alemão, mas eles não eram muito confiáveis", lembrou Robinson. "Ele me disse que queria voltar para a América e que se renderia assim que pudesse se aproximar o suficiente da linha americana." 40

Silvola, Robinson e McGehee foram capturados pelo Regimento Fusilier 27 da 12ª Divisão Volksgrenadier. 41 Ao cair da noite, eles se juntariam a uma coluna de centenas de outros americanos atordoados e feridos da 99ª Divisão.

Enquanto isso, de volta a Lanzerath, os alemães começaram a revistar as casas na aldeia. Creger e Slape ouviram de repente o som de uma bota contra a madeira. A porta da frente estava sendo arrombada. O sargento Slape subiu correndo para o sótão. Creger mal teve tempo de se esconder atrás de uma porta. Um alemão empurrou-a para abri-la. Creger se espremeu ainda mais no pequeno espaço entre a porta e a parede, tirou uma granada de mão de sua jaqueta de campanha, puxou o pino e preparou seu M-1. 42

"Eu estava pensando que, se eles entrassem, iríamos todos para o inferno juntos", lembrou Creger. 43

A maçaneta da porta empurrou em suas costelas. Certamente, ele pensou, os alemães podiam ouvir seu coração batendo como uma britadeira. Por segundos agonizantes, ele ouviu as maldições ásperas e guturais dos alemães enquanto eles vasculhavam a sala.

As balas atravessaram o telhado do sótão acima da cabeça de Slape. De sua posição acima da aldeia, outros membros do pelotão avistaram os alemães entrando no prédio e abriram fogo. 44 Os alemães imediatamente deixaram a casa.

Creger suspirou de alívio e colocou o pino de volta na granada. 45 Ele e Slape seguiram os alemães escada abaixo, saíram por uma porta dos fundos, correram para a cobertura mais próxima - um estábulo - e se abaixaram atrás de várias vacas. 46

"Notei um pombal de feno acima das vacas", relembrou Creger. "Eu agarrei a porta do loft e me levantei o suficiente para olhar para o loft e avistei um soldado alemão vasculhando o loft. Eu então me abaixei tentando não perturbar as vacas, então comecei a rastejar pelo chão sob uma vaca e deixei o back door [com Slape] correndo como um louco por um campo e depois de correr por várias centenas de metros, de repente percebi que estava três quartos do caminho através de um campo minado. Então saí do campo minado e entrei na floresta, parei para pegar minha respiração, e então fiz um círculo pela floresta tentando [encontrar] a estrada. " 47

Slape e Creger chegaram ao limite da área arborizada. “Tivemos então que cruzar um campo”, relembrou Slape. "Ao fazermos isso, fomos alvejados pela nossa esquerda, mas o alcance era muito grande ou os alemães não podiam atirar porque tudo o que conseguimos foi neve batendo em nossos rostos." 48

Creger e Slape conseguiram cruzar o campo, mas depois encontraram uma patrulha de alemães na beira de outra floresta. Slape e Creger abriram fogo. "[Nós] os eliminamos sem dificuldade", lembrou Slape. "Três ou quatro alemães com uma arma automática." 49

Slape e Creger avançaram pela neve o mais rápido que puderam, chegando mais perto da estrada que os separava de sua posição.

Enquanto isso, Lyle Bouck e o Soldado de Primeira Classe Milosevich também correram em direção à estrada, usando arbustos de árvores jovens como cobertura. De repente, eles avistaram Slape e Creger na floresta do outro lado da estrada.

"Venha!" chamado Bouck. 50

Slape começou a cruzar. Os disparos de rifle alemão e as balas MG-42 ricochetearam ao seu redor e ele caiu.

"Meu Deus, ele foi atingido", pensou Bouck. 51

Mas Slape se levantou muito rápido e conseguiu atravessar. Foi a vez de Creger. Ele saiu ileso.

"Ahhh, meu Deus", gritou Slape, apertando o peito. "Não levei um tiro - escorregou no gelo e caiu no meu peito." 52

Slape fraturou o esterno e uma das costelas. Ele olhou para a bota: o salto havia sido disparado. 53

"O que diabos você está fazendo aqui?" Slape ofegou.

"Fiquei impaciente esperando por você", respondeu Bouck. "Eu mandei Silvola, 'Pop' e McGehee para te encontrar. Onde eles estão?"

"Não os vi. Temos que sair daqui."

"Podemos emboscá-los", disse Milosevich. "Eu tenho granadas."

"Não!" disse Slape. "Nós vamos ser mortos." 54

"Vamos sair daqui", ordenou Bouck. 55

Ele levou apenas alguns minutos para voltar à posição. Bouck voltou ao soldado Bill James no posto de comando. Ele pegou o binóculo e olhou pela fenda na frente do banco. Havia ainda mais pára-quedistas à distância, aproximando-se de Lanzerath.

"Onde diabos eles pularam?" pensou Bouck.

"Eles pularam rápido [muito cedo] e pousaram no lugar errado?" 56

Os alemães logo estavam ao alcance. Bouck pegou o fone e ligou novamente para o quartel-general do regimento. Alemães, talvez até quinhentos, avançavam sobre Lanzerath. Ele precisava de apoio de artilharia. Agora mesmo.

A voz do outro lado da linha disse a Bouck que ele devia estar vendo coisas.

"Caramba!" Bouck gritou. "Não me diga o que não posso ver! Tenho visão vinte e vinte. Derrube um pouco de artilharia, toda a artilharia que puder, na estrada ao sul de Lanzerath. Há uma coluna Kraut vindo daquela direção." 57

Bouck esperou ansiosamente, mas o gemido de "correspondência enviada" - apoio da artilharia - nunca veio. Ele e seus homens estavam fora do limite da 99ª Divisão, fora de seu próprio limite regimental e fora do limite do V Corpo. O apoio da artilharia era agora desesperadamente necessário em toda a Frente Fantasma, e foi direcionado primeiro para áreas designadas dentro dos limites.

Bouck ligou novamente para o quartel-general do regimento. O que ele deveria fazer? Ficar ou ir embora?

"Fique!" Bouck foi informado. 58 "Você deve resistir a todo custo." * De sua casa na periferia da cidade, Adolf Schur, de dezesseis anos, viu uma fila de soldados alemães em uniformes manchados entrando na aldeia dos dois lados da estrada. De repente, vários caíram da coluna e correram para a casa de Adolf, onde encontraram algumas rações americanas que haviam sido deixadas pelos caça-tanques. A mãe de Adolf os estava guardando para o Natal. Os alemães pegaram as caixas de rações e correram de volta para a coluna. 59

De volta à posição do pelotão, Lyle Bouck e seus homens assistiram, dedos no gatilho, suor escorrendo em suas sobrancelhas, enquanto a coluna marchava adiante. Bouck ordenou ao pelotão que suspendesse o fogo até que ele fizesse um sinal com a mão. Ele podia ver pelo menos 250 alemães agora se movendo ao longo da estrada. Um pequeno grupo passou, bem na frente dele.

"Esse deve ser o ponto deles", disse Bouck a James. "Deixe-os ir. Eu quero pegar o corpo principal." 60

Bouck logo avistou um oficial que parecia ser o comandante dos alemães. Cada homem do pelotão escolheu um alvo. O sargento de pelotão Slape chamou a atenção do oficial.

De repente, uma adolescente loira, talvez com treze anos, saiu de uma das casas. O soldado Bill James rapidamente teve a garota em sua mira, dedo contra o gatilho, pronta para apertar, assim como havia aprendido no treinamento básico. Mas a garota o lembrava de suas duas irmãs mais novas em sua casa em White Plains, Nova York. Ele relaxou o dedo. 61

Bouck ainda ergueu o braço. Ele viu a garota apontar para ele. Parecia que ela estava alertando os alemães sobre a presença do pelotão. Bouck também hesitou - ele não queria que a garota fosse morta. Então um dos alemães gritou alguma coisa e a coluna de pára-quedistas mergulhou nas valas dos dois lados da estrada.

"Abra fogo", gritou Bouck enquanto abaixava o braço. 62

O pelotão conseguiu atingir alguns dos alemães encolhidos nas valas, mas foi um consolo escasso: a chance de uma emboscada havia sido perdida e agora os alemães sabiam sua posição.

Nesse momento, um jipe ​​parou atrás do banco de reservas de Bouck. O tenente Warren Springer e sua unidade de artilharia de três homens pularam. Eles poderiam ajudar Bouck e seu pelotão? 63 Bouck designou Springer, Gacki e Wibben para o abrigo do operador de rádio James Fort.

Galhos, quebrados por balas alemãs, caíram de árvores próximas. Gacki, Wibben e Springer pularam no buraco de Fort. Seu colega observador de artilharia, Billy Queen, mergulhou no abrigo de Joseph McConnell e preparou seu M-1.

Incluindo a unidade de Springer, Bouck agora tinha apenas vinte e dois homens para lutar contra uma força inimiga que parecia ser pelo menos vinte vezes maior. Nada que ele aprendeu em Fort Benning ou nas semanas anteriores em patrulha o preparou para lidar com uma situação tão desesperadora. Com um rápido movimento de flanco liderado por líderes de esquadrão experientes, muitos alemães certamente tomariam rapidamente a posição e matariam e feririam a maioria dos homens sob o comando de Bouck.

Milosevich olhou incrédulo enquanto os alemães entravam no pasto aberto e depois se dirigiam à cerca que o dividia ao meio. “Eles avançaram como se estivessem em um passeio de domingo”, lembrou. "Achei que conseguiríamos, então levaria todos os alemães que pudesse." 64

Bouck também observou com espanto enquanto os alemães quebraram a primeira regra de combate: não ataque - e nunca andando ereto em grupos apertados - uma posição estática sem movimento de flanco simultâneo e o fogo de cobertura mais pesado possível.

"Quando os primeiros caras [alemães] atingirem a cerca", ordenou Bouck, "darei o sinal para atirar." 65

Os alemães continuaram avançando, agora atirando com o quadril, e então alcançaram a cerca.

"Deixe que eles fiquem com ele", gritou Bouck. 66

O pelotão e os observadores da artilharia abriram fogo. Bouck não participou, concentrando-se, em vez disso, em qual deveria ser o próximo movimento do pelotão. 67 Mas a poucos metros de distância, Bill James mirou através da fenda do banco e atirou com precisão soberba, derrubando alemão após alemão, parando apenas para acertar outro pente de oito tiros em seu M-1.

James então correu sob o fogo para a metralhadora calibre .50 montada no jipe ​​e começou a varrer a encosta. "Eu tinha apenas dezenove anos e essa foi a parte mais difícil", lembrou. "Aqueles garotos subindo a colina tinham dezoito e dezenove anos, assim como eu. Eles atacaram com arrogância, pensando que seria uma cotovia, e de repente meu calibre .50 iria rasgá-los. Eles estavam tão perto que eu podia ver seus rostos, e foi tão doloroso que tive que divorciar os rostos da ação e atirar apenas no movimento. " 68

Em seu abrigo, dois membros do grupo de observação da artilharia - Wibben e Gacki - alimentaram pentes M-1 para um dos homens de Bouck o mais rápido que puderam. "[Mas ele] continuava ficando sem munição", lembrou Gacki. "Entre o que estávamos tentando fazer, estávamos carregando clipes para ele. Ele esvaziou esses clipes o mais rápido que pudemos carregá-los." 69

Enquanto isso, o tenente Warren Springer tentava direcionar o fogo de sua bateria de artilharia chamando as coordenadas por seu rádio SCR-610 montado em um jipe. Cautelosamente, ele colocou a cabeça para fora como uma tartaruga, usando a extensão do telefone, e então se abaixou quando foi atacado. Algumas granadas caíram perto da estrada que entrava em Lanzerath, mas não impediram o avanço alemão. 70

Então, de repente, o jipe ​​foi atingido, por tiros de metralhadora ou fragmentos de morteiro, e ficou fora de ação. Springer ouviu vidro quebrando: o rádio SCR-610 foi destruído. Ele não seria capaz de dirigir mais nenhum fogo. Com todas as linhas de terra cortadas, o único meio de comunicação do pelotão agora eram os rádios SCR-300 de Bouck e Fort. 71

Lá embaixo, nos arredores de Lanzerath, o soldado alemão Rudi Fruehbeisser de primeira classe, 9ª Infantaria, 3ª Divisão Fallschirmjaeger, assistia à batalha com horror.

“A 2ª Companhia fez um ataque violento a um pequeno trecho de madeira a trezentos metros da estrada”, lembrou. "Durante o ataque, o comandante do pelotão, sargento Karl Quator e cabo Fischer, assim como os soldados rasos Rench, Roth e Heube foram mortos. O comandante do pelotão foi ferido." 72

Pela fenda de seu abrigo, o soldado Joseph McConnell de repente viu um dos camaradas de Fruehbeisser, armado com uma arma de arrotar, aparecer não muito longe. Ele abriu e o alemão caiu. Mas McConnell também, acertou no ombro direito. 73

De seu abrigo a quarenta metros de distância, o sargento Slape e o soldado Milosevich de primeira classe ainda disparavam constantemente, parando apenas para recarregar. Era um dos "mais belos campos de fogo" que Slape já vira, "bem aberto". E os alemães precisavam cruzá-lo para alcançá-lo. 74

De repente, uma bala atingiu a unha de Milosevich. Ele atirou novamente. Os alemães pareciam enlouquecidos, se não dopados - com certeza estavam loucos. Por que outro motivo eles atacariam de forma tão suicida? Os alemães mergulhariam no chão enquanto todos os homens ao seu redor eram abatidos. Então, um oficial ou sargento gritava para que se levantassem e atacassem. Assim que tentassem avançar, Slape e Milosevich os matariam novamente. 75

Então tudo ficou quieto.

O pelotão tentou recuperar o fôlego. O tiroteio durou cerca de trinta segundos. 76 Quase todos os agressores foram mortos ou feridos.

O tenente Lyle Bouck percebeu que ele estava encharcado de suor, embora ainda estivesse bem abaixo de zero. Ele não sentia nenhuma tensão agora que a batalha havia começado. Era difícil acreditar que os alemães não tivessem atacado a posição do pelotão com artilharia, morteiro ou mesmo fogo de metralhadora. Ele olhou para o campo abaixo, pontilhado de cadáveres, partes de corpos e manchas de sangue: havia "muito lixo humano". 77 A carnificina não o perturbou. Eles pararam os alemães. Eles cumpriram seu dever e cumpriram suas ordens.

"Verifique seus buracos e veja se temos algum ferido", Bouck ordenou a Slape. "Eu vou pegar o lado direito. Você vai pegar o esquerdo." 78

Eles se moveram ao longo dos buracos. McConnell foi a única vítima. Uma bala de arma de arroto estava alojada na parte superior do peito. Mas ele estava consciente. Ele continuaria lutando. Além disso, não havia médicos por perto para remendá-lo e tirá-lo da linha.

Pouco antes das 11h, os alemães em Lanzerath se prepararam para atacar novamente. De seu celeiro, Adolf Schur, seu irmão Eric e seu pai Christolf observaram os alemães se reunirem. Christolf tinha sido baterista da Wehrmacht na Primeira Guerra Mundial. "Agora", disse ele aos filhos, "vocês podem ver como a guerra realmente é." 79

Os Schurs observaram os alemães atacarem colina acima novamente.

O pelotão abriu fogo novamente quando os alemães chegaram à cerca. Desta vez, foi o Soldado de Primeira Classe Milosevich quem disparou com a metralhadora calibre .50 montada no jipe. As balas perfurantes, empregadas por artilheiros de retaguarda em B-17s para derrubar caças, abriram buracos de 30 centímetros de largura nos soldados alemães. Mas o campo de tiro do calibre .50 era muito estreito e o canhão não era fácil de manobrar de sua posição fixa no jipe. Milosevich tentou tirá-lo do suporte, mas queimou a mão porque estava muito quente. Ele enrolou um lenço sobre a queimadura e novamente pegou a arma para poder atravessar melhor o pasto.

De repente, Milosevich viu um pára-quedista alemão à sua esquerda, a poucos metros do banco de reservas de Lyle Bouck. Ele atirou e o alemão caiu.

O fogo inimigo de repente tornou-se particularmente violento. Milosevich decidiu ir para seu abrigo. Um alemão apareceu a alguns metros de distância, empunhando uma granada "espremedor de batata". Milosevich disparou, cortando o alemão em dois. 80

Milosevich voltou para seu abrigo e começou a atirar novamente. Ele gritou por Slape, que mergulhou no banco de reservas, machucando as costelas.

Slape assumiu o comando da metralhadora calibre .50.

"Atire em rajadas de três!" gritou Milosevich, sabendo que a arma superaqueceria e eles ficariam sem munição se Slape continuasse atirando sem parar.

"Eu não posso!" gritou Slape. "Há muitos deles!" 81

Slape continuou a atirar, atingindo dezenas de homens com um arco abrangente. Milosevich viu a arma pesada começar a soltar a fumaça. Quando ele olhou para baixo da encosta, parecia que eles estavam em menor número por pelo menos cem para um, e os alemães continuavam chegando. 82

Em seu esconderijo no lado direito extremo da posição, Sam Jenkins e Robert Preston já tinham ficado sem munição para seu BAR e estavam usando seus M-1s. Jenkins não conseguia entender por que os alemães estavam atacando novamente sem o apoio da artilharia. Se eles colocassem apenas um tanque em jogo, todos seriam rapidamente atirados para fora da colina. Ele atirou várias vezes, sabendo que era vital atingir os alemães antes que eles se aproximassem o suficiente para lançar uma granada pela fenda de tiro do buraco. 84

Perto dali, o soldado Louis Kalil percebeu de repente que alguns alemães estavam se espalhando e tentando se infiltrar pelos flancos da posição. A poucos metros de Kalil, o sargento George Redmond estava olhando para a mira de seu M-1.

À esquerda do abrigo, um pára-quedista alemão rastejou ao longo do solo duro como pedra. Ele chegou a trinta metros de Kalil e Redmond e então apontou rapidamente seu rifle, carregado com uma granada, e disparou. Foi um tiro excelente. A granada entrou no abrigo pela fenda de 45 centímetros e atingiu Kalil bem no queixo. 85

Mas não explodiu. Em vez disso, jogou Kalil do outro lado do abrigo para o lado de Redmond. Kalil estava meio atordoado enquanto estava esparramado na base do abrigo. Redmond largou o rifle, pegou um pouco de neve e esfregou no rosto de Kalil. O sangue jorrou da mandíbula de Kalil. A força do impacto forçou seus dentes inferiores contra o céu da boca, onde vários estavam profundamente cravados. Sua mandíbula foi fraturada em três lugares.

Redmond borrifou pó de sulfa no ferimento, tirou a gaze de ambos os kits de primeiros socorros e começou a envolver o rosto de Kalil. Não havia morfina nos kits para matar a dor. Assim que o choque passasse, Kalil entraria em agonia.

"Quão ruim está?" perguntou Kalil.

"Oh, não é tão ruim, Louis", disse Redmond.

"Mas eu estou coberto de sangue. Não pode ser muito bom."

"Ok, vou acreditar na sua palavra."

Kalil sabia que Redmond estava tentando fazer o ferimento parecer muito menos grave do que realmente era. Ele podia sentir os dentes cravados no céu da boca cortando sua língua. 86

A batalha ainda era travada. O fogo de armas leves soou como estática de rádio durante uma tempestade elétrica, um estalo constante de abrir as orelhas. Os dedos de Redmond não tremeram, apesar de seu medo, enquanto ele enrolava o resto da gaze em volta do queixo de Kalil. Ele sabia que os alemães poderiam penetrar em sua posição a qualquer momento. Se eles tivessem uma chance, precisariam voltar a atirar o mais rápido possível.

Redmond amarrou a última bandagem de gaze e encontrou o olhar de Kalil.

"Não se preocupe com isso", assegurou Redmond.

"Se as coisas chegarem a um ponto em que você pode decolar, então decole", respondeu Kalil.

Redmond olhou para Kalil ferozmente.

"Nós vamos ficar aqui - juntos."

Redmond agarrou seu M-1 e começou a atirar. Kalil sentia uma dor terrível, mas fez o mesmo, mirando com o uso de apenas um olho nas figuras que ainda se aproximavam da encosta ensanguentada. Estava tão frio no abrigo que Kalil sentiu o sangue congelar no rosto, interrompendo o fluxo do ferimento. O maldito frio tinha sido bom para uma coisa, pelo menos. No deserto, ele certamente teria sangrado até a morte. 88

O soldado alemão de primeira classe Rudi Fruehbeisser novamente assistiu à batalha do sopé da colina perto de uma casa de fazenda. Ele podia ver como seus companheiros paraquedistas se destacavam em seus uniformes manchados contra a neve enquanto avançavam na posição de Bouck e como eram metodicamente abatidos, um por um. Foi dada uma ordem para que a terceira companhia de sua unidade atacasse. Enquanto avançava, Fruehbeisser viu um de seus comandantes de pelotão tropeçar e cair no chão. Um paraquedista virou o homem caído.

Perto dali, dois cabos foram atingidos, mas não mortos.

Outro homem agarrou seu rosto e caiu, morto instantaneamente.

Houve outro chicote de bala no ar.

Finalmente, sob fogo tão intenso e preciso, os alemães ficaram para trás de vários edifícios agrícolas.

Agora era por volta do meio-dia. De seu abrigo, o tenente Lyle Bouck de repente viu um alemão levantar uma bandeira branca e subir a colina. Bouck ordenou a seus homens que parassem de atirar. O alemão estava pedindo tempo para remover os feridos da encosta. Bouck gritou de volta que permitiria isso.

Durante a hora seguinte, os médicos alemães escalaram a colina e removeram seus feridos. Enquanto isso, mais munição foi distribuída ao pelotão I&R, e Slape foi a cada abrigo para verificar os homens e encorajá-los.

Milosevich observou os médicos alemães trabalhando nos feridos. Os médicos alemães, que usavam duas braçadeiras e grandes tabardos brancos com uma cruz vermelha de 60 centímetros na frente e nas costas, eram facilmente identificáveis ​​- mais do que os médicos americanos, que usavam apenas uma braçadeira que frequentemente ficava enlameada. Por volta das 14h, os alemães se prepararam para atacar novamente. Incrivelmente, foi outro avanço frontal, mas desta vez apoiado por alguns tiros de morteiros e metralhadoras. O pelotão abriu fogo novamente e os alemães novamente caíram em todas as direções.

Milosevich viu um médico aparentemente trabalhando em um soldado alemão que Milosevich sabia que devia estar morto, porque ele havia acabado de "atirar nele e cheio de buracos". 90 O médico estava a cerca de trinta metros de distância e não parava de olhar para o banco de reservas de Milosevich e Slape. Seus lábios se moviam constantemente. O fogo de morteiro começou a cair perto do abrigo. Milosevich tinha certeza de que o médico estava comandando. Então o médico se virou e Milosevich viu uma pistola em seu cinto. Segundo a Convenção de Genebra, os médicos não estavam autorizados a portar armas.

Milosevich voltou-se para Slape.

- Me dê o rifle. Quero atirar naquele filho da puta. 91

Slape recusou, dizendo que havia muitos outros alemães na frente deles. Milosevich explicou sobre o médico - ele estava falando em um rádio e direcionando o tiro de morteiro.

Três tiros soaram. O médico caiu morto. 93

Um pouco depois, durante uma breve pausa no tiroteio, Milosevich encontrou dois buracos de bala em sua jaqueta de campanha. Milagrosamente, ele saiu ileso. 94 Havia mais alemães. Ele voltou a atirar com sua carabina. Foi um massacre, como se ele estivesse atirando em patos de barro na Califórnia em um parque de diversões.

Slape voltou a mexer na metralhadora calibre .50 e começou a disparar. Rapidamente, ele superaqueceu novamente 95 e então começou a atirar mesmo quando Slape não estava pressionando o gatilho. De repente, a arma silenciou. 96 O barril finalmente havia queimado e estava curvado em um leve arco.

Os alemães continuaram a correr colina acima, alguns atirando com força. Muitos receberam tiros únicos no coração ou na cabeça, disparados à queima-roupa. Ninguém passou pela cerca de arame farpado. Os corpos logo se amontoaram atrás dele. 97

De repente, o observador de artilharia Billy Queen, parado ao lado de Joseph McConnell em um abrigo, gritou de dor e caiu no chão. Ele começou a gemer, o sangue escorrendo de uma ferida grave no estômago. Não havia nada que McConnell pudesse fazer por ele - ele não tinha suprimentos médicos. Queen começou a perder a consciência. Em uma hora ele estaria morto, seu corpo começando a congelar. *

O terceiro ataque durou apenas alguns minutos. 98 Então os alemães novamente recuaram. Já era meio da tarde e era óbvio para todos os homens que não conseguiriam agüentar por muito mais tempo. A maioria tinha apenas alguns clipes restantes para seus M-1s. Os pensamentos de Bouck se voltaram para como o pelotão poderia abandonar a posição. Ele alcançou o telefone para seu rádio SCR-300 e pediu novamente por apoio de artilharia e novas ordens.

No quartel-general do regimento em Hunningen, Fernandez ouviu Bouck falando no rádio com o tenente Buegner, assistente de Kriz. Bouck disse que estava cercado. Então ele ouviu o som de um tiro ao fundo.

Bouck ouviu um estalo enorme ao lado de sua orelha. A bala de um atirador atirou o telefone de sua mão. O rádio também foi atingido. Bouck caiu no chão. 99

No banco ao lado dele, o operador de rádio James Fort ouviu "tubos e tudo quebrando dentro do rádio". Ele olhou pelo buraco para ver Bouck esparramado na neve ao lado de um jipe.

Do outro lado da linha em Hunningen, Fernandez ouviu um som sibilante ficando mais alto e, em seguida, "um som saído do cinema ... e de repente o rádio ficou mudo". 101 Fernandez temia o pior - Bouck e o rádio haviam explodido em pedaços. 102

Mas Bouck acordou depois de alguns segundos. Atordoado, ele se sacudiu e se levantou. Lentamente, sua audição voltou. A bala que atingiu o receptor explodiu a apenas alguns centímetros de sua orelha. Ele olhou para o rádio - estava completamente destruído.

A última linha de comunicação de Bouck foi perdida. Não haveria mais ordens. Cada decisão agora seria apenas dele.

Bouck voltou grogue para seu abrigo, determinado a descobrir uma maneira de o pelotão se retirar sob o manto da escuridão.

Mas eles seriam capazes de resistir tanto tempo?

No quartel-general do regimento em Hunningen, Fernandez relatou imediatamente a perda de comunicação ao major Kriz. Assim que foi possível, Kriz tentou organizar um grupo de socorro, mas rapidamente ficou óbvio que seria impossível alcançar Bouck e seus homens, dada a escala e velocidade do ataque alemão. Em toda a sua frente, o 394º lutava desesperadamente para manter posições semelhantes.

Kriz logo passou a ter uma preocupação maior do que um pelotão, um único batalhão ou mesmo um regimento. Toda a 99ª Divisão, cerca de quinze mil homens, estava seriamente ameaçada. Este não foi um contra-ataque destrutivo para impedir as tentativas do 99º de penetrar nas represas Roer. Kriz estava certo: os alemães realmente estavam se preparando para um ataque verdadeiramente massivo. E agora o tempo estava se esgotando para toda a divisão Checkerboard, não apenas para Lyle Bouck. 103

Oito milhas a leste de Kriz, nos arredores da cidade fronteiriça de Losheim, Jochen Peiper, o comandante de tanque SS mais condecorado do Terceiro Reich, observou seu avanço tanque de ponta. O Panther V de repente detonou uma mina terrestre e foi colocado fora de ação. Peiper fumegou quando os engenheiros foram chamados e começaram a remover as minas que bloqueavam seu avanço. Ironicamente, não eram minas americanas - foram colocadas por alemães que se retiraram para a Linha Siegfried em outubro.

Peiper estava horas atrasado. Ele começou novamente a avançar com cautela.Mas a quinhentos metros a oeste de Losheim houve outra explosão quando um segundo Panther V entrou em outro campo minado. Já estava escuro quando a coluna foi reiniciada. Então, a sudeste da vila de Merlscheid, a coluna perdeu seu primeiro Panzer, novamente para uma mina terrestre. 104 O motorista Werner Sternebeck ouviu uma detonação e sentiu o tanque saltar e parar. Ele rapidamente o abandonou e pulou em outro tanque, sabendo que Peiper não toleraria o atraso de um momento. 105

Novamente, Peiper aprendeu que a coluna teria que esperar até que mais minas fossem removidas. Se perdesse mais tempo, teria que pensar em sacrificar alguns meios-trilhos, usando-os para detonar minas para que a coluna pudesse avançar.

Peiper recebeu ordens de chegar ao Meuse em 24 horas. No entanto, aqui estava ele, dez horas depois que a barragem havia começado, apenas alguns quilômetros além da Linha Siegfried. O 9º Regimento de Pára-quedas já deveria ter aberto caminho para Honsfeld. Mas aparentemente eles ainda estavam em Lanzerath. Vas in Himmel (o que diabos) os havia segurado o dia todo?

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14 de dezembro de 1944: Massacre de Palawan

Os ossos de americanos capturados em Bataan e Corregidor e queimados vivos em Palawan, foram descobertos logo após a libertação. A maioria estava amontoada onde haviam morrido, tentando escapar das chamas.

Os Estados Unidos não estavam preparados para travar uma guerra mundial em 1942 e se dedicaram a derrotar Adolf Hitler. O general Douglas MacArthur abandonou o “Álamo do Pacífico” em 11 de março dizendo “Eu voltarei”, deixando 90.000 soldados americanos e filipinos sem comida, suprimentos ou apoio para lutar contra a ofensiva japonesa.

Em 9 de abril, 75.000 se renderam à península de Bataan, apenas para serem conduzidos em cativeiro por 65 milhas e cinco dias em meio ao calor da selva filipina. Os guardas japoneses eram sádicos. Eles bateriam nos manifestantes e golpeariam com baionetas aqueles que eram muito fracos para andar. Os tanques japoneses desviariam do caminho para atropelar qualquer um que tivesse caído e demorasse a se levantar. Alguns foram queimados vivos. Já aleijado por doenças tropicais e morrendo de fome devido ao longo cerco de Luzon, cerca de 700 americanos e mais de 10.000 filipinos morreram no que veio a ser conhecido como o Bataan Death March .

Cemitério de prisioneiros de guerra do massacre de Palawan, 1945

Naquele mês de agosto, 346 homens foram enviados a 350 milhas ao norte, para a Ilha Palawan, no perímetro oeste do mar de Sulu. Esperava-se que os prisioneiros do “campo 10-A” construíssem um campo de aviação para seus captores japoneses, transportando e triturando cascalho de coral com as mãos e despejando concreto, sete dias por semana.

A ração diária de comida era nada mais do que um punhado de arroz cambojano com vermes e uma sopa rala feita de vinhas de camote ferventes, um tipo de batata-doce local. Os prisioneiros incapazes de trabalhar recebiam até mesmo essa ração tênue, reduzida em 30 por cento.

Os abusos que esses homens receberam nas mãos do Kempeitai, a polícia militar e a unidade de inteligência do exército japonês foram incessantes e selvagens. Os prisioneiros eram espancados com cabos de picareta, chutados e esbofeteados diariamente. Qualquer um que tentou escapar, foi sumariamente executado.

Pegados roubando comida, seis prisioneiros de guerra americanos foram amarrados a coqueiros e açoitados com arame e depois espancados com um porrete de madeira de 7 centímetros de diâmetro. Os seis foram então forçados a ficar em posição de sentido enquanto um guarda os espancava até deixá-los inconscientes, apenas para serem revividos para serem novamente espancados. Um soldado japonês chamado Nishitani quebrou o braço esquerdo de dois americanos com uma barra de ferro por tirar mamões verdes de uma árvore.

Radioman 1ª Classe Joseph Barta descreveu os guardas japoneses em Palawan, como “os bastardos mais cruéis que já caminharam sobre a terra ”.

O atendimento médico era inexistente. Um fuzileiro naval, Pfc Glen McDole de Des Moines Iowa, foi forçado a suportar uma apendicectomia sem anestesia e sem drogas para combater infecções.

A guerra estava indo mal para os japoneses, no final de 1944. As forças dos EUA comandadas pelo general Douglas MacArthur desembarcaram em Leyte, naquele mês de outubro. O moral disparou para os 150 prisioneiros americanos restantes em Palawan, quando um único bombardeiro Consolidated B-24 Liberator afundou dois navios inimigos e danificou várias aeronaves. Mais Libertadores retornaram em 28 de outubro e destruíram 60 aeronaves inimigas em solo, enquanto o tratamento dos prisioneiros ficava ainda pior.

No início de dezembro, as aeronaves aliadas eram uma presença quase constante no céu. A libertação deve ter parecido iminente para os 150 prisioneiros americanos deixados na ilha de Palawan, mas não era para ser. Em 14 de dezembro, cerca de cinquenta a sessenta soldados sob a liderança do primeiro tenente Yoshikazu Sato, os prisioneiros o chamavam de Abutre, encharcaram os prisioneiros restantes com gasolina e os incendiaram. Cento e trinta e nove morreram queimados, espancados ou metralhados enquanto tentavam fugir. O som de gritos foi pontuado por gritos e risos dos guardas.

Alguns travaram um combate corpo a corpo com seus algozes e até conseguiram matar alguns, mas a maioria nunca teve uma chance. O tenente Carl Mango, do Corpo Médico do Exército dos EUA, correu em direção aos japoneses com suas roupas em chamas, implorando que usassem de bom senso. Ele também foi metralhado.

Marcador do Memorial do Massacre de Palawan para as vítimas americanas de 14 de dezembro de 1944, Palawan Filipinas

Trinta ou quarenta conseguiram escapar da zona de matança, apenas para serem caçados e assassinados. De seu esconderijo na praia, Eugene Nielsen, da 59ª Artilharia da Costa, observou vários implorando para serem baleados na cabeça, apenas para serem baleados no estômago e deixados para uma morte agonizante, por guardas risonhos. Erving August Evans, da unidade da Nielsen, levantou-se e disse: “Tudo bem, seus bastardos japoneses, aqui estou eu e não sinta minha falta“. Ele foi baleado e seu corpo pegou fogo.

A matança continuou até bem depois do anoitecer, mas, de alguma forma, alguns conseguiram escapar da detecção e conseguiram nadar a baía de 8 quilômetros para serem pegos por guerrilheiros filipinos amigáveis ​​e levados para os Rangers dos EUA. Rufus Smith foi gravemente mordido no braço esquerdo e no ombro por um tubarão, mas conseguiu alcançar o outro lado. USMC Pfc Donald Martyn alcançou o lado oposto e virou na direção oposta aos outros, e nunca foi visto novamente. Glen McDole, o fuzileiro naval que sobreviveu à apendicectomia, se escondeu em um depósito de lixo e testemunhou um fuzileiro naval repetidamente cutucado com baionetas. Sangrando profusamente, o homem implorou para ser baleado, apenas para ter primeiro um pé encharcado de gasolina e incendiado e depois o outro e, finalmente, uma mão. Por fim, seus cinco ou seis algozes se cansaram desse jogo e ele também foi incendiado.

Um soldado japonês registrou a atrocidade em um diário, mais tarde encontrado no campo:

“15 de dezembro - Devido à repentina mudança de situação, 150 prisioneiros de guerra foram executados. Embora fossem prisioneiros de guerra, eles realmente tiveram uma morte lamentável. Os prisioneiros que trabalhavam na oficina realmente trabalharam muito. De hoje em diante, não ouvirei a saudação familiar: "Bom dia, Sargento-mor". 9 de janeiro - Depois de uma longa ausência, visitei a oficina mecânica. Hoje, a loja é um lugar solitário. Os prisioneiros de guerra que ajudavam nos reparos agora são apenas ossos brancos na praia lavados pelas ondas. Além disso, há vários cadáveres na garagem próxima e o cheiro é insuportável. Isso me dá arrepios".

O testemunho de Eugene Nielsen desencadeou uma série de resgates de prisioneiros de guerra pelas forças americanas em 1945, incluindo o ataque a Cabanatuan de 30 de janeiro, o ataque surpresa em Santo Tomas em 3 de fevereiro de 1945, a invasão da prisão de Bilibid em 4 de fevereiro e o assalto em Los Baños em 23 de fevereiro. Prisioneiros famintos estavam tão emaciados que os guardas foram capazes de executá-los, dois de uma vez.

Os ossos de americanos capturados em Bataan e Corregidor e queimados vivos em Palawan, foram descobertos logo depois. A maioria estava amontoada onde haviam morrido, tentando escapar das chamas.

Dezesseis soldados japoneses foram julgados e condenados pelo massacre em agosto de 1948 e vários condenados à morte. Todos foram posteriormente libertados, em uma anistia geral.

Dos 146 homens alistados e quatro oficiais detidos no campo de prisioneiros de Palawan, onze sobreviveram ao massacre de 14 de dezembro de 1944. Glen McDole era um deles. O autor Bob Wilbanks escreveu um livro, se você estiver interessado, uma biografia, na verdade, intitulada: Último Homem a Sair: Glenn McDole, USMC, Sobrevivente do Massacre de Palawan na Segunda Guerra Mundial.

Em 1952, 123 das 139 vítimas do massacre de Palawan foram enterradas em uma vala comum. Eles vieram de quarenta e dois estados e das Filipinas, reverentemente enterrados em um cemitério em massa na Seção 85 do Jefferson Barracks National Cemetery, perto de St. Louis, Missouri. Hoje, seus túmulos são visitados por aqueles que se lembram. E pelo cervo, pastando entre as pedras quase todas as noites, enquanto o sol desaparece de vista. É o maior enterro de grupo, em Jefferson Barracks.

Quantos massacres foram realizados sem ninguém vivo para contar a história, ninguém sabe.


Oklahoma City Times (Oklahoma City, Okla.), Vol. 55, No. 172, Ed. 1 Sexta-feira, 8 de dezembro de 1944

Jornal diário de Oklahoma City, Oklahoma, que inclui notícias locais, estaduais e nacionais, juntamente com publicidade.

Descrição física

vinte e oito páginas: mal. página 27 x 23 pol. Digitalizado a partir de 35 mm. microfilme.

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Contexto

Esse jornal faz parte da coleção intitulada: The Oklahoma City Times e foi fornecida pela Oklahoma Historical Society ao The Gateway to Oklahoma History, um repositório digital hospedado pelas Bibliotecas da UNT. Já foi visto 21 vezes. Mais informações sobre este assunto podem ser vistas abaixo.

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7 de dezembro de 1944 é uma quinta-feira. É o 342º dia do ano e a 49ª semana do ano (assumindo que cada semana começa em uma segunda-feira) ou o 4º trimestre do ano. Existem 31 dias neste mês. 1944 é um ano bissexto, portanto, há 366 dias neste ano. A forma abreviada dessa data usada nos Estados Unidos é 07/12/1944, e em quase todos os outros lugares do mundo é 12/07/1944.

Este site fornece uma calculadora de data online para ajudá-lo a encontrar a diferença no número de dias entre quaisquer duas datas do calendário. Basta inserir as datas de início e término para calcular a duração de qualquer evento. Você também pode usar essa ferramenta para determinar quantos dias se passaram desde o seu aniversário ou medir quanto tempo falta para o nascimento do seu bebê. Os cálculos usam o calendário gregoriano, criado em 1582 e posteriormente adotado em 1752 pela Grã-Bretanha e pela parte oriental do que hoje são os Estados Unidos. Para melhores resultados, use datas posteriores a 1752 ou verifique quaisquer dados se estiver fazendo pesquisa genealógica. Os calendários históricos têm muitas variações, incluindo o antigo calendário romano e o calendário juliano. Os anos bissextos são usados ​​para combinar o ano civil com o ano astronômico. Se você está tentando descobrir a data que ocorre em X dias a partir de hoje, mude para o Calculadora de dias a partir de agora em vez de.


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