Vida para a família média durante a Grande Depressão

Vida para a família média durante a Grande Depressão

A Grande Depressão (1929-1939) foi a pior desaceleração econômica da história moderna. A década anterior, conhecida como “loucos anos 20”, foi uma época de relativa prosperidade para muitas famílias de classe média e trabalhadora. Com o boom da economia, as inovações permitiram mais tempo de lazer e a criação de uma sociedade de consumo. Mas a depressão econômica que se seguiu àqueles anos de bênção afetou profundamente a vida diária das famílias americanas, de formas grandes e pequenas.

Até mesmo os ricos enfrentaram severos apertos de cinto.
Quatro anos após a quebra do mercado de ações em 1929, durante o ponto mais sombrio da Grande Depressão, cerca de um quarto da força de trabalho dos EUA estava desempregada. Aqueles que tiveram a sorte de ter um emprego estável muitas vezes viram seus salários cortados ou suas horas reduzidas para meio período.

Até mesmo profissionais da classe média alta, como médicos e advogados, viram sua renda cair em até 40%. Famílias que antes gozavam de segurança econômica repentinamente enfrentaram instabilidade financeira ou, em alguns casos, ruína.

A família americana média vivia de acordo com o lema da era da Depressão: “Use tudo, se acabe, ganhe ou passe sem”. Muitos tentaram manter as aparências e levar a vida o mais próximo do normal possível enquanto se adaptavam às novas circunstâncias econômicas.

As famílias adotaram um novo nível de frugalidade na vida diária. Eles mantinham hortas, remendavam roupas velhas e iam ao cinema enquanto lutavam para manter a propriedade de uma casa ou automóvel.

Potlucks e "jardins de parcimônia" eram a norma.
Revistas femininas e programas de rádio ensinaram as donas de casa da era da Depressão a esticar seu orçamento alimentar com caçarolas e refeições simples. Os favoritos incluíam chili, macarrão com queijo, sopas e torradas com carne picada.

Os potlucks, muitas vezes organizados por igrejas, tornaram-se uma forma popular de compartilhar comida e uma forma barata de entretenimento social.

Muitas famílias lutaram pela autossuficiência mantendo pequenas hortas com vegetais e ervas. Algumas vilas e cidades permitiram a conversão de terrenos baldios em “hortas frugais” onde os residentes podiam cultivar alimentos.

Entre 1931 e 1932, o programa de jardins econômicos de Detroit forneceu alimentos para cerca de 20.000 pessoas. Jardineiros experientes podiam ser vistos ajudando ex-funcionários de escritório - ainda vestidos com camisas brancas de botão e calças compridas - a cultivar seus terrenos.

Jogos de tabuleiro e campos de golfe em miniatura prosperaram.
A família americana média não tinha muita renda extra para gastar em atividades de lazer durante os anos 1930. Antes da Depressão, ir ao cinema era um passatempo importante. Menos americanos podiam pagar esse luxo depois que o mercado de ações quebrou - então, mais de um terço dos cinemas da América fecharam entre 1929 e 1934.

Freqüentemente, as pessoas optam por passar um tempo em casa. Os vizinhos se reuniam para jogar cartas, e jogos de tabuleiro como Scrabble e Monopoly - ambos introduzidos na década de 1930 - tornaram-se populares.

O rádio também fornecia uma forma gratuita de entretenimento. No início da década de 1930, muitas famílias de classe média possuíam um rádio doméstico. Programas de comédia, como Amos ‘n’ Andy, novelas, eventos esportivos e música swing distraíam os ouvintes das lutas do dia a dia.

O minigolfe tornou-se uma mania da era da Depressão. Mais de 30.000 campos de golfe em miniatura surgiram em todo o país durante a década de 1930. Os preços variaram de 25 a 50 centavos por rodada.

As mulheres entraram na força de trabalho em números cada vez maiores.
Algumas famílias mantiveram uma renda de classe média adicionando um ganhador de salário extra. Apesar do desemprego generalizado durante os anos da Depressão, o número de mulheres casadas na força de trabalho realmente aumentou.

Algumas pessoas criticaram as mulheres casadas por aceitarem empregos quando tantos homens estavam desempregados, embora as mulheres muitas vezes assumissem cargos clericais ou na indústria de serviços que não eram vistos como socialmente aceitáveis ​​para os homens na época.

As mulheres encontraram trabalho como secretárias, professoras, telefonistas e enfermeiras. Mas, em muitos casos, os empregadores pagavam menos às trabalhadoras do que aos homens.

Famílias com apoio do governo eram menos estigmatizadas.
Os programas do New Deal do presidente Franklin D. Roosevelt significaram a expansão do governo na vida cotidiana das pessoas após 1933. Muitos americanos receberam algum nível de ajuda financeira ou emprego como resultado dos programas do New Deal.

Antes da Grande Depressão, a maioria dos americanos tinha opiniões negativas sobre os programas de bem-estar do governo e se recusava a continuar com o bem-estar. Em algumas cidades, os jornais locais publicaram os nomes dos beneficiários da previdência.

Embora as atitudes em relação à assistência governamental tenham começado a mudar durante a Grande Depressão, a assistência social ainda era vista como uma experiência dolorosa e humilhante para muitas famílias.

As dificuldades econômicas causaram o colapso familiar.
O estresse da tensão financeira cobrou um preço psicológico - especialmente para os homens que de repente ficaram impossibilitados de sustentar suas famílias. A taxa nacional de suicídio atingiu o ponto mais alto em 1933.

Os casamentos tornaram-se tensos, embora muitos casais não pudessem se separar. As taxas de divórcio caíram durante a década de 1930, embora os abandonos aumentassem. Alguns homens abandonaram suas famílias por vergonha ou frustração: isso às vezes era chamado de "divórcio de pobre homem".

Estima-se que mais de dois milhões de homens e mulheres se tornaram vagabundos viajantes. Muitos deles eram adolescentes que se sentiram um fardo para a família e saíram de casa em busca de trabalho.

Percorrer os trilhos - pular ilegalmente em trens de carga - tornou-se uma forma comum, mas perigosa de viajar. Aqueles que viajavam pelo país em busca de trabalho costumavam acampar em “Hoovervilles”, favelas com o nome de Herbert Hoover, presidente durante os primeiros anos da Grande Depressão.

O crime foi mitificado, mas isso foi em grande parte exagero.
A famosa dupla de fora-da-lei Bonnie e Clyde saiu em uma farra de dois anos de assaltos bancários pela América, enquanto em Nova Jersey, o filho pequeno do famoso aviador Charles Lindbergh foi sequestrado, preso para resgate e depois assassinado.

Eventos de grande visibilidade como esses, transmitidos por meio de anúncios de rádio e manchetes de jornais, contribuíram para uma sensação de ilegalidade e crime na Grande Depressão, alimentando o temor de que os tempos difíceis haviam criado uma onda de crimes. Mas isso era mais exagero do que realidade.

Crimes violentos aumentaram inicialmente durante os primeiros anos da Grande Depressão, mas em todo o país, as taxas de homicídios e crimes violentos começaram a cair drasticamente entre 1934 e 1937 - uma tendência decrescente que continuou até 1960.