Elo perdido no desenvolvimento do tanque alemão?

Elo perdido no desenvolvimento do tanque alemão?

Como você sabe, o Leopard 1 não foi o primeiro tanque da Alemanha do pós-guerra. A Alemanha trabalha em diferentes novos tanques. Existem protótipos como tanque médio Indienpanzer (mais tarde desenvolvido em um suíço KW30 e seus sucessores Pz.58 e Pz.61), tanque leve RU 251 Protótipo SpPz com 90mm BK, primeiros protótipos do Leopard-1 MBT. Em alguns fóruns, vi menção sobre um estranho Argentinapanzer - estágio entre Indienpanzer e protótipos do Leopard-1. No entanto, não consegui encontrar os detalhes sobre este tanque. Definitivamente não é um TAM, TanqueArgentinoMediano é subsequente e não está relacionado ao Leopard-1.

A teoria parece muito boa, afinal, Alemanha e Argentina eram uma estreita cooperação técnico-militar.

Alguém conhece o Argentinapanzer, um protótipo de tanque alemão para a Argentina dos anos 1950?


A Wikipedia alemã não menciona nada sobre um projeto argentino anterior ao desenvolvimento do Leopard 1. O projeto Indienpanzer e seu fracasso são mencionados brevemente, junto com uma declaração de que na época a indústria alemã era incapaz de desenvolver um MBT moderno, que o projeto da Índia fracassado deu à indústria alemã e especialmente à Porsche o conhecimento necessário para fazer o Leopard 1 funcionar.
Não tenho meu material de referência aqui, mas me lembro vagamente de outro projeto de desenvolvimento de tanque alemão abandonado para um país da América do Sul na década de 1980, uma alternativa mais barata e menor ao Leopard 2 (e um concorrente do AMX-40 que estava sendo desenvolvido pelos franceses para o mercado de exportação). Talvez seja esse o que você está procurando?


Banco de Desenvolvimento KfW

Prevenção de crises: onde pode a cooperação internacional para o desenvolvimento ter impacto?

O KfW está criando clientes em potencial - em todo o mundo

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Corona Aid no FC e como o KfW o implementa

Muitos países em desenvolvimento e economias emergentes são particularmente vulneráveis ​​ao COVID-19. De acordo com o Programa de Suporte de Emergência COVID-19 do BMZ & # 39s, o KfW tem o compromisso de fornecer suporte rápido e eficaz. Para isso, contamos também com nossos escritórios externos no terreno. Não deixamos nossos parceiros sozinhos.


Urso polar Potluck

A equipa de investigação também encontrou na base alimentos enlatados, incluindo sardinhas de Portugal, curiosamente rotuladas em inglês que estavam à venda na América. [Discos voadores para o controle da mente: 7 segredos militares e da CIA desclassificados]

Mas as sardinhas não eram a única coisa no cardápio dos tempos de guerra em Alexandra Land. As águas da baía ao lado da estação meteorológica começaram a congelar com a aproximação do inverno, e vários barcos cheios de suprimentos e equipamentos foram esmagados pelo gelo, disseram os pesquisadores.

"Alguns dos suprimentos e equipamentos afundaram e, portanto, a dieta para o clima durante o inverno foi bastante limitada. Não é nenhuma surpresa que eles quisessem um pouco de carne fresca, então mataram ursos polares, porque era tudo o que havia", disse Ermolov .

Mas ele acrescentou que os meteorologistas não conseguiram cozinhar a carne de urso adequadamente e quase todos os que a comeram sofreram um surto de triquinose, uma infecção dolorosa e desagradável de vermes causada pela ingestão de carne contaminada.

Em resposta à emergência médica em Alexandra Land, um ousado vôo de resgate partiu de uma base aérea alemã em Banak, na Noruega, em julho de 1944, para levar um médico à ilha e trazer de volta os meteorologistas atingidos, segundo o alemão historiador Franz Selinger.

Mas a grande aeronave FW-200 "Condor" danificou uma roda ao pousar e uma segunda aeronave teve que ser enviada de Banak para lançar uma roda de substituição para que a primeira aeronave pudesse decolar com os evacuados médicos.

Ermolov disse que os pesquisadores tiveram que fazer buscas em uma área muito grande, mas tiveram a sorte de encontrar vestígios do campo de aviação de emergência, incluindo restos de barris de combustível, tendas, baterias, engradados, bombas de fumaça e sinalizadores de sinalização feitos em 1941.

"Anteriormente, era conhecido apenas por fontes escritas, mas agora temos provas reais", disse Ermolov.


O maior general alemão do qual ninguém nunca ouviu falar

Dezembro de 1942 foi uma época de crise para o exército alemão na Rússia. O Sexto Exército foi cercado em Stalingrado. O general Erich von Manstein, comandante do Grupo de Exércitos Don, planejou quebrar o cerco com uma punhalada no rio Volga do sudoeste pelo Quarto Exército Panzer, apoiado pelo XLVIII Corpo de Panzer para seu norte imediato, atacando através do Rio Don . Mas antes que as duas unidades alemãs pudessem se unir, o Quinto Exército de Tanques soviético, sob o comando do general P. L. Romanenko, cruzou o rio Chir, um afluente do Don, e penetrou profundamente nas linhas alemãs.

O XLVIII Panzer Corps foi repentinamente ameaçado de aniquilação. Seu único poder de combate significativo era a 11ª Divisão Panzer, que poucos dias antes operava perto de Roslavl, na Bielo-Rússia, cerca de 600 quilômetros a noroeste. Ainda alinhada ao longo da linha de marcha e chegando aos poucos, a 11ª Divisão enfrentou o que parecia uma missão impossível. Mas chegando com seus elementos principais estava o comandante da divisão, Hermann Balck, que estava prestes a executar uma das mais brilhantes performances de general no campo de batalha da história militar moderna.

Balck, que terminou a guerra como General der Panzertruppe (equivalente a um general de três estrelas do Exército dos EUA), é hoje virtualmente desconhecido, exceto pelos estudantes mais sérios da Segunda Guerra Mundial. Ainda assim, em três semanas, sua única divisão Panzer destruiu virtualmente todo o Quinto Exército de Tanques soviético. As probabilidades que ele enfrentava eram quase inacreditáveis: os soviéticos comandavam uma superioridade local de 7: 1 nos tanques, 11: 1 na infantaria e 20: 1 em uma superioridade local de 7: 1 nos tanques, 11: 1 na infantaria, e 20: 1 na artilharia. Mas Balck, liderando da frente, reagindo instantaneamente a cada golpe do inimigo, repetidamente aparou, surpreendeu e aniquilou destacamentos soviéticos superiores. Nos meses seguintes, sua divisão acumularia uma impressionante quantidade de mil tanques inimigos mortos. Por essa e outras conquistas, Balck seria um dos apenas vinte e sete oficiais em toda a guerra - Erwin Rommel era outro - a receber a Cruz de Cavaleiro com Folhas de Carvalho, Espadas e Diamantes, o equivalente a um americano recebendo dois, ou mesmo três , Medalhas de honra.

“Balck tem fortes pretensões de ser considerado nosso melhor comandante de campo”, declarou o major-general Friedrich-Wilhelm von Mellenthin. E ele estava em posição de saber: como oficial do estado-maior durante a guerra, Mellenthin havia trabalhado em um ponto ou outro para praticamente todos os maiores comandantes da Alemanha - incluindo lendas como Rommel e Heinz Guderian.

Não havia uma única característica que tornasse Balck um líder de combate tão notável. Hermann Balck era a soma de milhares de pequenos fatores profundamente enraizados nele pelo sistema sob o qual cresceu. O que realmente o tornou ótimo no final foi uma capacidade consistente de avaliar uma situação quase que instantaneamente, decidir o que precisava ser feito e, em seguida, executá-lo. Em qualquer situação específica, Balck quase sempre fazia o que seria esperado de um oficial superior alemão experiente e bem treinado - e sempre o fazia de maneira consistente e inabalável, vez após vez. Ele nunca perdeu a coragem e quase nunca cometeu um erro tático. Ele estava sempre um passo à frente de seu inimigo, mesmo nas relativamente poucas situações em que foi inicialmente pego de surpresa.

Como muitos oficiais alemães seniores de sua geração, Balck veio de uma família de militares, embora um pouco incomum. Seu bisavô serviu sob o duque de Wellington na Legião Alemã do Rei, e seu avô foi oficial do exército britânico Argyll and Sutherland Highlanders. O pai de Balck, William Balck, foi um dos principais escritores táticos do exército alemão nos anos anteriores à Primeira Guerra Mundial e, como comandante de divisão naquela guerra, ganhou o Pour le Mérite, a ordem militar mais alta da Alemanha (popularmente, mas um tanto irreverentemente chamada de “ Blue Max ”). O próprio Balck foi oficial de infantaria de montanha nas frentes ocidental, oriental, italiana e balcânica durante a Primeira Guerra Mundial, servindo quase três anos como comandante de companhia. Ele foi ferido sete vezes e em outubro de 1918 foi recomendado para o Pour le Mérite, mas a guerra terminou antes que a sentença fosse totalmente processada.

No início da Segunda Guerra Mundial, Balck comandou o regimento de infantaria líder que liderou a travessia do rio Meuse pelos panzers de Guderian em maio de 1940. Quando suas tropas exaustos desabaram no chão após cruzarem o rio, Balck caminhou até a cabeceira do rio coluna, pegou um rifle e apontou para o terreno elevado adiante, que era o objetivo de seu regimento. Anunciando que tomaria o morro com ou sem eles, começou a seguir em frente. Suas tropas se levantaram e o seguiram até o topo.

No início de 1942, Balck era o inspetor de tropas móveis no Alto Comando do Exército Alemão, a mesma posição ocupada em 1938 por seu mentor, Guderian. Mas Balck hesitou em voltar ao combate. Mais tarde, ele escreveu em suas memórias:

Na minha posição como inspetor de tropas móveis, eu só poderia manter minha autoridade por meio de uma nova experiência no front. Este foi o motivo oficial que dei quando solicitei a transferência para o front como comandante de uma divisão. O verdadeiro motivo era que eu estava farto do Alto Comando. Sempre fui um soldado, não um escrivão, e não queria sê-lo em tempo de guerra.

Seu pedido foi atendido e, embora ainda fosse apenas um coronel, Balck foi designado para comandar a 11ª Divisão Panzer. Ao chegar à Rússia, ele encontrou uma situação sombria. O moral estava no fundo do poço. Quase todos os comandantes de regimento e batalhão da divisão estavam em licença médica. Arrasado por meses de combate constante, apenas restos dispersos da unidade permaneceram intactos. Balck teve que reconstruir sua unidade do zero - durante o combate. Em um mês, ele recuperou a divisão, embora ainda faltasse 40% dos veículos autorizados.

Durante uma de suas primeiras ações, Balck exibiu seu nervo imperturbável liderando da frente. Balck e seu ajudante, o major von Webski, foram muito avançados quando foram submetidos ao pesado fogo da artilharia soviética. Enquanto dizia algo a Balck, Webski desmaiou no meio da frase - com um ferimento fatal de estilhaço na têmpora esquerda. Vários dias depois, Balck e seu oficial de operações estavam conferenciando um mapa quando um avião de combate soviético voando baixo os metralhou e abriu vários buracos de bala no mapa entre eles.

O sistema de comando alemão na Segunda Guerra Mundial enfatizou a liderança face a face, em vez das ordens escritas detalhadas e pesadas, tão amadas pelos comandantes americanos. Balck levou o princípio ao extremo, proibindo qualquer ordem escrita. Descrevendo uma de suas primeiras ações com a 11ª Divisão Panzer, Balck escreveu:

Não dei uma ordem por escrito, mas orientei meus comandantes com a ajuda de um detalhado jogo de guerra e extensas caminhadas pelo terreno. A vantagem era que todas as dúvidas podiam ser eliminadas, mal-entendidos e opiniões, resolvidas desde o início. Infelizmente, meu competente chefe de gabinete, major von Kienitz, reuniu tudo na forma de uma ordem de operações e a submeteu ao corpo de funcionários. Ele o pegou de volta, cuidadosamente avaliado. Eu apenas disse: "Veja o que você ganha ao chamar a atenção para si mesmo?" Não mudamos nosso plano e trabalhamos juntos em magnífica harmonia a partir daquele momento, mas nunca mais submetemos nada por escrito.

No final de novembro de 1942, a posição alemã no sul da Rússia havia se deteriorado significativamente. Os aliados italianos, húngaros e romenos dos alemães provaram ser juncos fracos, especialmente quando o tempo na Rússia esfriou. Em 19 de novembro, os soviéticos lançaram a Operação Urano: o Quinto Exército de Tanques cruzou o rio Don pelo norte e cortou o grande setor da curva, avançando até a margem norte do Chir e a margem oeste do Don acima do Chir. O quinquagésimo sétimo Exército soviético atacou do sul de Stalingrado e se juntou ao Quinto Exército de Tanques no Don, interrompendo o Sexto Exército alemão.

Na noite de 1º de dezembro, a 11ª Divisão Panzer foi alertada para mover-se para o sul de Roslavl para escorar o setor em colapso do Terceiro Exército Romeno. Enquanto a divisão carregava vagões, Balck e von Kienitz foram na frente para avaliar a situação em primeira mão. O que eles descobriram foi muito pior do que eles esperavam. Ao longo do setor de 37 milhas onde o Chir corria principalmente de norte a sul antes de virar para o leste e fluir para o Don, os romenos tinham as mais frágeis das linhas defensivas, com apenas um único obuseiro de 150 mm para suporte de fogo. O XLVIII Panzer Corps, sob o comando do general Otto von Knobelsdorf, estava em uma posição ainda pior, tentando segurar o dogleg inferior do Chir e voltado para a grande curva do Don, que agora estava completamente ocupada pelos soviéticos. O lado direito da linha alemã era mantido pela força da 336ª Divisão de Infantaria. O lado esquerdo era mantido pela quase inútil 7ª Divisão de Campo da Luftwaffe, uma unidade de aviadores relativamente bem equipados, mas não treinados, servindo como infantaria.

Balck e seu grupo avançado chegaram ao local em 6 de dezembro. A missão inicial da 11ª Divisão Panzer era formar a reserva do avanço do XLVIII Corpo Panzer em Stalingrado. Mas, no dia seguinte, elementos do Quinto Exército de Tanques cruzaram o Chir em vários pontos, avançando bem atrás do flanco esquerdo da 336ª Divisão de Infantaria.

Quando o ataque veio, Balck e seus comandantes-chave estavam fazendo um reconhecimento de solo em preparação para o avanço planejado. Apenas o 15º Regimento Panzer de Balck estava em posição. Seus 110º e 111º Regimentos Panzergrenadier ainda estavam avançando das ferrovias em Millerovo e não puderam chegar antes do final do dia. Aproximadamente às 9h00 do dia 7 de dezembro, o LXVIII Panzer Corps enviou ao posto de comando da divisão de Balck uma ordem de advertência para que o 15º Regimento Panzer se preparasse para um contra-ataque. Na ausência de seu comandante, o estado-maior divisionário repassou a ordem de advertência. O 15º Regimento Panzer começou a avançar meia hora depois.

& # 8216Cada dia foi como o próximo & # 8217 Balck escreveu. & # 8216Pegue-os de surpresa. Esmagá-los & # 8217

Quando Balck soube da situação, ele imediatamente mudou-se para o posto de comando da 336ª Divisão de Infantaria perto de Verchne Solonovski. Localizar dois postos de comando divisionais juntos violava a doutrina tática alemã e representava o risco de apresentar ao inimigo um alvo muito lucrativo. Balck, no entanto, percebeu que na luta que se aproximava, a coordenação instantânea entre as duas divisões seria vital e, com os sistemas de comunicação primitivos e pouco confiáveis ​​da época, essa era a única maneira de fazê-lo. Os alemães nunca consideraram sua doutrina tática uma escritura sagrada, e seus comandantes eram autorizados e até esperavam que se desviassem dela sempre que achassem que a situação exigia. Balck nunca hesitou em exercer essa prerrogativa.

Enquanto Balck analisava o fluxo de ordens do corpo, ele percebeu que se a nova ameaça fosse significativa o suficiente para descarrilar o avanço do corpo em direção a Stalingrado, então simplesmente empurrando os tanques soviéticos de volta para o outro lado do rio - como ele agora estava sendo instruído a fazer - era um curso de ação muito tímido. Trabalhando com Mellenthin, então chefe do estado-maior do XLVIII Panzer Corps, Balck conseguiu mudar a missão de sua divisão para destruir as forças soviéticas no lado próximo do rio. Essa foi a primeira vez que Balck e Mellinthin trabalharam juntos, iniciando uma parceria de sucesso que duraria a maior parte da guerra.

Com seus regimentos Panzergrenadier ainda não em posição, Balck teve pouca escolha a não ser comprometer suas unidades aos poucos. Apesar de ser apoiado pelo 15º Regimento Panzer de Balck, a 336ª Divisão de Infantaria foi incapaz de impedir que o Corpo de Tanques soviético I penetrasse dez milhas além de Chir, alcançando a State Collective Farm 79 ao anoitecer em 7 de dezembro. Lá, os soviéticos pegos de surpresa e massacrados os trens divisionais do 336º. Mas enquanto os soviéticos consolidavam sua posição durante a noite, Balck metodicamente trouxe o restante de suas unidades e se preparou para atacar no dia seguinte.

Era óbvio para Balck que o próximo movimento dos soviéticos seria uma tentativa de aumentar a 336ª Divisão de Infantaria. Para evitar isso, ele rastreou o flanco esquerdo da divisão com seu próprio engenheiro, antitanque e batalhões antiaéreos. Simultaneamente, ele moveu seus três regimentos de manobra para suas posições de ataque. Antes do amanhecer de 8 de dezembro, quando os soviéticos estavam iniciando seu movimento, ele atacou. Ao final do dia, o I Corpo de Tanques Soviético havia perdido cinquenta e três tanques e efetivamente deixado de existir.

Nos três dias seguintes, Balck e sua divisão travaram uma série de batalhas contínuas, eliminando cabeças de ponte em Chir assim que os soviéticos as estabeleceram. A 336ª Infantaria formou o escudo contra o qual os soviéticos golpearam os panzers, que foram o martelo que os destruiu. Balck movia continuamente suas unidades à noite e atacava durante o dia, empregando velocidade, surpresa e ação de choque. "Marchas noturnas salvam sangue" tornou-se o principal axioma de Balck. Balck descreveu seu estilo de comando em suas memórias:

Meu brilhante chefe de gabinete, Major Kienitz, permaneceu em uma posição fixa um pouco na retaguarda da luta, mantendo contato comigo e com Deus e com todo o mundo pelo rádio. Eu estava móvel, no foco da ação. Geralmente, eu visitava cada regimento várias vezes ao dia. Enquanto estava fora, decidi meu curso de ação para o dia seguinte. Discuti o plano por telefone com Kienitz, depois dirigi para cada regimento e informei o comandante pessoalmente sobre o plano do dia seguinte. Em seguida, dirigi de volta ao meu posto de comando e telefonei para o coronel Mellenthin, chefe do Estado-Maior do XLVIII Panzer Corps. Se Knobelsdorff, o general em comando, concordasse, comunico aos regimentos. Sem mudança de planos. Se alguma mudança fosse necessária, eu saía de carro durante a noite e visitei cada regimento novamente. Não houve mal-entendidos. Ao amanhecer, mais uma vez me posicionei no ponto decisivo.

Em 15 de dezembro, a 11ª Divisão Panzer marchava à noite e lutava de dia por oito dias contínuos em um ciclo aparentemente interminável de ações de bombeiros. Descrevendo esse período, Balck escreveu em suas memórias:

Cada dia era como o seguinte. Penetração russa no Ponto X, contra-ataque, tudo esclarecido à noite. Então, outro relata 20 quilômetros a leste de uma penetração profunda em alguma posição defensiva apressada. Sobre o rosto. Tanques, infantaria e artilharia marcham pela noite de inverno com faróis acesos.Em posição ao amanhecer no ponto mais sensível dos russos. Pegue-os de surpresa. Esmagá-los. Em seguida, repita o processo no dia seguinte cerca de 10 ou 20 quilômetros mais a oeste ou a leste.

Enquanto isso, em 10 de dezembro, o Quarto Exército Panzer havia começado seu movimento em direção a Stalingrado XLVIII Panzer Corps ainda tinha a missão de cruzar o rio Don e se conectar com este avanço. Mas quando Balck finalmente se preparava para atravessar o rio com suas unidades em 17 de dezembro, os soviéticos atacaram em outro lugar.

O novo impulso soviético, a Operação Saturno, ameaçava dirigir-se a Rostov, na foz do Don, no mar de Azov. Se bem-sucedido, isolaria o Grupo de Exércitos Don pela retaguarda e isolaria todo o Grupo de Exércitos A do Marechal de Campo Ewald von Kleist no Cáucaso. Manstein não teve outra opção a não ser desviar o grosso do Quarto Exército Panzer para defender Rostov. Isso, por sua vez, selou o destino do Sexto Exército Alemão em Stalingrado - que finalmente caiu em 2 de fevereiro de 1943.

O novo ataque soviético foi apoiado por mais ataques do Quinto Exército de Tanques contra o XLVIII Panzer Corps. Balck liderou outra marcha noturna e antes do amanhecer de 19 de dezembro mais uma vez pegou uma força soviética superior completamente de surpresa. O 15º Regimento Panzer de Balck estava reduzido a cerca de 25 tanques operacionais quando se deparou com a retaguarda de uma coluna de marcha de 42 tanques do Corpo Mecanizado Soviético em Nizhna Kalinovski. Os tanques de Balck escorregaram para a retaguarda da coluna soviética na escuridão "como se estivessem em uma parada", escreveu ele em suas memórias. Os soviéticos confundiram os tanques alemães com os seus próprios. Antes que os soviéticos soubessem o que estava acontecendo, os blindados abriram fogo e enrolaram toda a coluna, destruindo cada um dos tanques inimigos.

Os panzers de Balck então se viraram para encontrar uma coluna de vinte e três tanques soviéticos se aproximando no segundo escalão. Nos terrenos mais baixos, os alemães deram tiros perfeitos no ventre quando os tanques soviéticos chegaram ao topo do terreno mais alto à sua frente. No final do dia, o 15º Regimento Panzer destruiu outro corpo soviético e seus sessenta e cinco tanques sem sofrer uma única perda.

As unidades de Balck estavam em posições defensivas noturnas quando Kienitz o acordou às 2:00 da manhã em 21 de dezembro:

Era o diabo para pagar. O 110º rompido, o 111º transbordamento. O regimento Panzer sinalizou: Situação séria. Na noite de luar, os russos atacaram na fronteira entre os dois regimentos Panzergrenadier. Quando entrei em cena a situação já estava um pouco consolidada. Para diminuir a distância entre os regimentos, organizei um contra-ataque com [a companhia de motocicletas do Batalhão de Reconhecimento Panzer] e alguns tanques. Às 9 horas, a situação estava bastante controlada. Centenas de russos mortos estavam dentro e ao redor de nossas posições.

A série de batalhas defensivas ao longo do Chir acabou. O Quinto Exército de Tanques foi virtualmente destruído. Mas a vitória tática não se traduziu em sucesso operacional para os alemães, que estavam sendo empurrados para cada vez mais longe de Don Corleone. Em 22 de dezembro, o XLVIII Panzer Corps recebeu ordens para mover-se imediatamente noventa milhas para o oeste e estabelecer posições de bloqueio em Morozovskaya para proteger Rostov. Hitler ordenou que Morozovskaya fosse detido a todo custo.

Quando Balck chegou pela primeira vez a Morozovskaya, um corpo de tanques soviético avançava sobre a cidade pelo norte e ameaçava envolver a cidade de Tatsinskaya pela esquerda. A única coisa parada na frente deles era uma fina tela de defesa de unidades de risco. Balck concluiu:

A situação era desesperadora. A única esperança [dos defensores alemães] estava em uma única divisão cansada e esgotada que estava surgindo em driblets. Em minha opinião, a situação era tão sombria que só poderia ser dominada com ousadia - em outras palavras, atacando. Qualquer tentativa de defesa significaria nossa destruição. Precisávamos esmagar a coluna inimiga mais a oeste primeiro para ganhar algum espaço de ataque. Teríamos apenas que esperar - contra a razão - que a miscelânea de tropas que cobre Morosovskaya duraria um dia.

Com apenas vinte tanques operacionais e um batalhão de infantaria de baixa resistência, Balck moveu-se em direção a Skassyrskaya para bloquear os soviéticos que se aproximavam. Depois de assegurar a cidade com combates breves, mas pesados ​​em 24 de dezembro, ele mudou-se para Tatsinskaya, que o colocou na retaguarda soviética. Com toda a sua divisão ainda alinhada ao longo da rota de marcha do Chir, Balck implantou suas unidades em um círculo ao redor de Tatsinskaya quando elas começaram a chegar. Quando o comandante do XXIV Corpo de Tanques soviético soube que os tanques alemães estavam em sua retaguarda e sua linha de comunicação havia sido cortada, ele ordenou que todas as suas unidades se consolidassem em torno de sua posição na Colina 175. A ordem foi enviada por rádio - e no Claro. Quando a 11ª Divisão Panzer interceptou a transmissão, Balck sabia que seu inimigo estava em uma armadilha.

Balck fechou o ringue em torno do XXIV Tank Corps, mas sua divisão estava se movendo e lutando por muito tempo e com muita força. Estava reduzido a apenas oito tanques operacionais. Balck não tinha poder de combate para eliminar os soviéticos. No dia de Natal, os alemães ainda não conseguiram entrar no caldeirão, mas os soviéticos também não. No final do dia, no entanto, Balck recebeu o controle operacional de um dos regimentos Panzergrenadier e um batalhão de armas de assalto da recém-chegada 6ª Divisão Panzer.

Nos três dias seguintes, Balck continuou a apertar o torno do bolsão de Tatsinskaya, que finalmente estourou em 28 de dezembro, com os soviéticos tentando fugir para o noroeste. Mas apenas doze tanques e trinta caminhões conseguiram escapar inicialmente, e quando as forças de Balck surgiram, eles primeiro aniquilaram todas as unidades soviéticas restantes dentro do bolsão, então se viraram para perseguir a coluna em fuga e destruir todos aqueles veículos também. Outro corpo soviético foi eliminado nas mãos da divisão de força inferior de Balck. Balck havia puxado um Canas dos dias modernos, e daquele ponto em diante a 11ª Divisão Panzer ficou conhecida pelo codinome "Hannibal".

Balck continuou a travar mais batalhas de inverno até ser transferido no início de março de 1943. Em seu último dia de comando, sua divisão destruiu o milésimo tanque desde sua chegada. Durante o período de 7 de dezembro de 1942 a 31 de janeiro de 1943, a 11ª Divisão Panzer foi responsável pela destruição de 225 tanques, 347 canhões antitanque, 35 peças de artilharia e morte de 30.700 soldados soviéticos. As perdas de Balck no mesmo período foram de 16 tanques, 12 armas antitanque, 215 soldados mortos em combate, 1.019 feridos e 155 desaparecidos.

Enquanto estava no comando da 11ª Divisão Panzer, Balck foi promovido a Generalmajor (equivalente a uma estrela do Exército dos EUA) e depois a Generalleutnant (equivalente a duas estrelas). Mais tarde, ele retornou à Rússia para comandar o XLVIII Panzer Corps, onde Mellenthin ainda era o chefe do estado-maior. Quando Balck comandou o Quarto Exército Panzer em agosto de 1944, seu contra-ataque interrompeu a ofensiva soviética na grande curva do rio Vístula.

No outono de 1944, Balck foi para a frente ocidental, comandando o Grupo de Exércitos G contra o Tenente-General George S. Patton Jr. na campanha de Lorraine. Balck, no entanto, entrou em conflito com o chefe da Gestapo alemã Heinrich Himmler e foi despedido sem cerimônia por Hitler no final de dezembro. Mas os alemães precisavam desesperadamente de bons comandantes, e Guderian, então chefe do estado-maior do exército alemão, interveio para que Balck fosse realocado como comandante do recém-reconstituído Sexto Exército, que operava na Hungria. No final da guerra, Balck conseguiu evitar que suas tropas caíssem nas mãos dos soviéticos, entregando seu comando ao major-general Horace McBride, comandante do XX Corpo de exército dos Estados Unidos.

Depois da guerra, Balck sustentou sua família trabalhando como operário em um depósito de suprimentos. Em 1948, ele foi preso pelo governo alemão e levado a julgamento por assassinato por ordenar a execução sumária por um pelotão de fuzilamento em 1944 de um comandante de batalhão de artilharia alemão que foi encontrado bêbado em serviço. Balck foi condenado e cumpriu uma pena curta.

Balck foi um dos poucos comandantes alemães seniores capturados pelos americanos que se recusou a participar do programa de debriefing histórico pós-guerra do Exército dos EUA no final dos anos 1940 e início dos anos 1950. Isso, junto com o fato de que ele passou a maior parte da guerra no front oriental, explica sua relativa obscuridade hoje. No final da década de 1970, no entanto, ele finalmente começou a falar quando ele e Mellenthin participaram de uma série de simpósios com generais americanos seniores no Colégio de Guerra do Exército dos EUA.

Como Rommel, Balck nunca foi um oficial do estado-maior alemão. Mas Balck teve várias oportunidades de se tornar um, recebendo mais de um convite para participar da Kriegsakademie. Balck sempre recusou, dizendo que preferia permanecer um oficial de linha. Ao contrário de Rommel, porém, Balck nunca sucumbiu a períodos de depressão e autopiedade. Enquanto Rommel era quente e frio, Balck tinha uma consistência sólida que emanava de sua dureza intelectual e psicológica de aço. No entanto, ele era amplamente conhecido por seu senso de humor seco, quase britânico, e comportamento sempre alegre.

Quando Balck deixou a 11ª Divisão Panzer em 1943, ele recebeu várias semanas de férias bem merecidas e um bônus de 1.500 marcos (o equivalente a US $ 8.000 hoje) para levar sua esposa em uma viagem. Em vez disso, ele manteve o dinheiro até o outono de 1944, quando a 11ª Divisão Panzer estava novamente sob seu comando como parte do Grupo de Exércitos G. Ele então usou todo o dinheiro "para cobrir os custos de uma noite agradável" com todos os os membros da divisão que lutaram com ele na Rússia.

Este artigo apareceu originalmente na edição de abril / maio de 2008 de Segunda Guerra Mundial revista.


O tanque leve M24 Chaffee

Durante grande parte da Segunda Guerra Mundial, o Exército dos EUA contou com a série de tanques leves M3 / M5 Stuart para missões de reconhecimento de cavalaria. Embora fosse um veículo mecanicamente confiável e bastante rápido e manobrável, o design do Stuart datava da década de 1930 e estava obsoleto no final de 1942, pois sua blindagem fina, silhueta alta e canhão principal leve de 37 mm o tornavam um responsabilidade para com sua tripulação. Em 1943, o Exército começou a desenvolver um novo tanque leve para substituir o Stuart. O resultado foi o M24 Chaffee, que entrou em serviço no final de 1944.

O Exército dos EUA iniciou o desenvolvimento do tanque leve M24 Chaffee em março de 1943 em um esforço para substituir o M5 Stuart. Esta fotografia mostra um M24 (à esquerda) com um veículo rastreado M29 Weasel durante uma demonstração no Aberdeen Proving Ground, Maryland, em 1944. (Arquivos Nacionais)

Reconhecendo que o projeto do M3 estava quase obsoleto em 1941, o Exército começou a trabalhar em um tanque leve substituto denominado T7 em fevereiro de 1941. Os requisitos da Força Blindada exigiam a adição de um poder de fogo cada vez mais pesado (primeiro uma arma de 57 mm, depois um canhão principal de 75 mm) e cada vez mais motores maiores para melhor desempenho. Em agosto de 1942, o peso do T7 havia crescido de quatorze toneladas para vinte e nove toneladas quando carregado em combate. Quando o T7 foi padronizado no final do ano, ele foi redesignado como o tanque médio M7. Ao longo do desenvolvimento, o T7 foi transformado de um tanque leve em um tanque médio de baixo desempenho, e apenas sete veículos de produção foram aceitos pelo Exército antes de ser cancelado em março de 1943.

A experiência de combate no Norte da África em 1942-43 provou que os tanques leves do Exército, mesmo os M5A1s aprimorados, tinham pouco valor no campo de batalha, mesmo em uma função de batedor. O M5 não só foi superado pelos tanques alemães e incapaz de se defender deles, como também era vulnerável a canhões antitanque e artilharia de campanha. Não obstante, o Exército ainda acreditava que os tanques leves poderiam cumprir um papel valioso, particularmente as missões de reconhecimento, desde que evitassem confrontos diretos com a blindagem inimiga. Como resultado, os M5s permaneceriam em unidades de reconhecimento de tanques e cavalaria até que o Exército pudesse substituí-los por um tanque leve melhorado.

Os primeiros experimentos para simplesmente montar uma arma de 75 mm em um chassi M5 mostraram-se viáveis, mas a arma maior ocupava tanto espaço dentro do tanque e adicionou uma quantidade significativa de peso que metralhadoras e outras características tiveram que ser eliminadas, algo que a Força Blindada não estava disposto a fazer. Em março de 1943, o Departamento de Artilharia autorizou o desenvolvimento de um novo tanque leve denominado T24. Um mês depois, em 29 de abril, o Exército aprovou o design do T24 e atribuiu à Cadillac Motor Car Company (que também produziu o M5) da General Motors a tarefa de desenvolver o tanque.

Um oficial de um batalhão de tanques usa um M24 para familiarizar os fuzileiros do 39º Regimento de Infantaria, 9ª Divisão de Infantaria, com o novo tanque leve Chaffee, 31 de janeiro de 1945. (Arquivo Nacional)

Para acelerar o desenvolvimento, a Cadillac incorporou um projeto de casco destinado a um sistema de artilharia autopropelida. Cadillac modificou o design inclinando a armadura, um movimento que aumentou a proteção, mas manteve o peso sob controle. O T24 foi equipado com uma torre maior para três homens (o M5 tinha uma versão menor para dois homens) para montar um canhão de 75 mm. Uma nova suspensão com barra de torção substituiu o antigo sistema de voluta vertical encontrado no M5 e deu ao novo tanque um passeio melhor e uma plataforma de canhão mais estável. Os projetistas também incorporaram trilhos mais largos no T24 para reduzir a pressão sobre o solo e melhorar a mobilidade através do país. O T24 era movido pelos mesmos motores a gasolina Cadillac Série 42 V-8 duplos do M5, mas a Cadillac instalou uma transmissão aprimorada no T24.

O trabalho no canhão de 75 mm do T24 ocorreu no Rock Island Arsenal, em Illinois. A arma eventualmente montada no T24 era um derivado do canhão T13E1 leve de 75 mm usado no bombardeiro médio B-25H Mitchell. Designado como M6, ele compartilhava a mesma balística e disparava a mesma munição que a arma M3 75 mm encontrada no M4 Sherman, mas usava um sistema de recuo diferente que permitia um recuo mais curto quando a arma era disparada.

Cadillac entregou o primeiro veículo piloto para Aberdeen Proving Ground, Maryland, em 15 de outubro de 1943. Os testes descobriram alguns problemas com o novo sistema de recuo e alguns componentes automotivos, mas no geral, o T24 teve um bom desempenho. Todos os problemas foram corrigidos em grande parte quando o segundo veículo piloto passou por testes de Placa Blindada em Fort Knox, Kentucky, em dezembro de 1943. A placa ficou satisfeita com o desempenho do veículo, mas solicitou algumas modificações adicionais, como o uso de armazenamento úmido para a munição principal da arma e uma cúpula de visão para o comandante do tanque, antes de entrar em produção. Os pedidos iniciais do Departamento de Artilharia para o tanque, agora denominado M24, eram de 1.000 veículos, mas logo foi aumentado para 5.000. A produção do M24 começou em abril de 1944, mas realmente não começou a aumentar até junho, depois que a fabricação do M5A1 cessou em maio. Além do Cadillac, o Exército selecionou um segundo fabricante, a Massey-Harris (que também havia produzido os M5s), para construir os M24s. Um total de 4.731 tanques foi fabricado até o final da produção, em agosto de 1945.

Soldados do 18º Esquadrão de Reconhecimento de Cavalaria, 14º Grupo de Cavalaria, tripulam seu M24 em Petit-Tier, Bélgica, no início de fevereiro de 1945. (Arquivos Nacionais)

O M24, apelidado de Chaffee em homenagem ao Major General Adna R. Chaffee Jr., o “Pai da Força Blindada”, pesava pouco mais de dezenove toneladas (38.750 libras). Ele tinha um comprimento de 16 pés e 9 polegadas (18 pés com o canhão principal), uma largura de 9 pés e 4 polegadas e uma altura de 8 pés, 1 polegada. Como o M24 era um tanque leve, a blindagem era relativamente fina, com espessura máxima de 1,5 polegadas no escudo do canhão e 1 polegada na frente do casco, torre e laterais, mas era inclinada (especialmente na torre e no frente do casco), fornecendo melhor proteção geral do que a blindagem um pouco mais espessa (mas bastante plana) do M5 Stuart. Os motores V-8 duplos do M24 deram-lhe uma velocidade máxima de 55 milhas por hora nas estradas, e seu tanque de combustível de 100 galões deu-lhe um alcance máximo de 175 milhas.

Além de seu canhão principal de 75 mm, o M24 estava armado com uma metralhadora M2 .50 montada em um pino na parte traseira da torre para defesa aérea, uma metralhadora M1919A4 .30 calibre na torre ao lado da arma principal e uma M1919A4 na proa. O Chaffee podia carregar quarenta e oito cartuchos de munição de canhão principal de 75 mm, 440 cartuchos de munição de calibre .50 e 3.750 cartuchos de munição de calibre .30. O M24 também foi equipado com um morteiro de 2 polegadas na torre para disparar cartuchos de fumaça.

O Chaffee era operado por uma tripulação de cinco: comandante, artilheiro, carregador, motorista e piloto assistente / atirador de arco. Os projetos originais do M24 exigiam uma tripulação de quatro homens, o motorista assistente serviria como carregador quando o canhão principal estivesse em uso, mas esse arranjo se mostrou estranho, então um carregador designado foi adicionado.

Soldados do 752º Batalhão de Tanques cobrem seu M24 com uma lona após um dia de manobras em Cormons, Itália, em 8 de novembro de 1946. Após a Segunda Guerra Mundial, as forças americanas na Itália, Alemanha, Áustria e Japão usaram o Chaffee para conduzir patrulhas de segurança em suas zonas de ocupação. (Arquivos Nacionais)

As entregas dos primeiros M24s começaram lentamente a chegar às forças dos EUA na Europa no final do outono de 1944. Nessa época, os oficiais blindados americanos tinham quase desistido do tanque leve M5. Um observador da Força Blindada visitando a 12ª Divisão Blindada foi informado de que as empresas de tanques leves equipadas com M5s eram tão inúteis que muitas vezes eram empregadas como "isca de arma anti-tanque" para os Shermans M4 da divisão. Outras unidades usavam M5s apenas para reabastecimento e veículos de evacuação para unidades equipadas com M4, recusando-se a expor seus Stuarts ao combate direto.

Os planejadores do Exército convocaram dois batalhões de tanques equipados inteiramente com M5A1s, o 744º e o 759º, para receber os primeiros M24s, seguidos pelas unidades de tanques leves das Divisões Blindadas 2d e 3D. No entanto, esses planos logo deram errado logo após a chegada dos primeiros M24s na França. Como os novos tanques estavam sendo transportados para a frente em dezembro de 1944, o Wehrmacht lançou sua ofensiva surpresa nas Ardenas. Durante os primeiros confusos combates do que viria a ser conhecido como Batalha do Bulge, dois dos vinte M24 destinados ao 744º Batalhão de Tanques acabaram com o 740º, que acabava de chegar ao Teatro Europeu de Operações (ETO) sem tanques e estava vasculhando depósitos de munições para veículos. Os dois Chaffees foram designados para a Companhia D do 740º em 20 de dezembro, e ambos participaram da luta perto de Stoumont e La Gleize, na Bélgica, que finalmente parou Kampgruppe Peiper e sua unidade para o rio Meuse. O 744º Batalhão de Tanques recebeu os dezoito M24 restantes em 24 de dezembro, mas não estava totalmente equipado com Chaffees até 15 de fevereiro de 1945.

Com a chegada do M24 ao ETO, o Exército deu início a um programa de treinamento de tripulações de tanques leves no M24. O Exército também iniciou um programa separado para familiarizar as tropas dos EUA com o novo tanque leve devido a algumas preocupações de que a forma do M24 (de sua blindagem inclinada) e a silhueta baixa poderiam ser confundidas com o Mk alemão. V Panther. Este programa logo levou a um novo apelido para o M24: “Filhote de Pantera”.

Tripulações de tanques descobriram que o M24 possuía várias vantagens sobre os M5s mais antigos e até mesmo os M4s mais pesados.Os petroleiros elogiaram a velocidade, capacidade de manobra, mobilidade do Chaffee na lama e neve, silhueta baixa e confiabilidade mecânica. O M24 também ganhou notas altas por suas miras telescópicas e amplo espaço no compartimento de combate, que melhorou a eficiência da tripulação e reduziu a fadiga. O canhão principal de 75 mm do M24 foi uma melhoria significativa em relação ao canhão de 37 mm do M5 e, embora não tenham sido projetados para batalhas frente a frente com os tanques alemães mais pesados, um punhado de Chaffees obteve vitórias contra os blindados inimigos.

Um M24 da 24ª Divisão de Infantaria passa por um grupo de civis coreanos enquanto se dirige para a frente de combate às forças norte-coreanas, em 8 de julho de 1950. Os M24s leves foram os únicos tanques disponíveis para as primeiras forças do Exército desdobradas para a Coreia após a eclosão de guerra em 25 de junho de 1950, e eles se saíram mal contra os mais pesados ​​T-34s norte-coreanos. (Arquivos Nacionais)

No entanto, as tripulações dos tanques também encontraram falhas no M24, algumas delas inerentes a qualquer projeto de tanque leve. Um relatório do 744º Batalhão de Tanques afirmou que o Chaffee não proporcionou nenhuma melhora significativa na proteção da armadura e que sua armadura de barriga fornecia pouca proteção contra as minas inimigas. Ele também acrescentou que o canhão principal de 75 mm, embora melhor do que o M5 de 37 mm, ainda era geralmente incapaz de destruir tanques inimigos, exceto em intervalos muito próximos, e a quantidade de munição transportada pelo Chafee era insuficiente - as tripulações geralmente gastavam suas cargas completas de munição após breves períodos de combate. Tripulações de tanques também reclamaram da colocação inadequada da metralhadora calibre .50.

À medida que mais M24s começaram a chegar à Europa, o Exército modificou seu plano original para reequipar suas unidades de tanques leves em divisões blindadas e batalhões de tanques independentes com M24s. Em vez disso, o Exército priorizou a entrega de M24s para esquadrões de reconhecimento de cavalaria. Embora os soldados de cavalaria tivessem reclamações semelhantes sobre o M24, no geral, eles estavam muito mais satisfeitos com o desempenho do Chaffee, especialmente sua velocidade e mobilidade, do que as tripulações de batalhão de tanques. Depois que as unidades de cavalaria foram reequipadas, as divisões blindadas começaram a trocar seus M5s por M24s. As últimas quatro divisões blindadas do Exército a chegar ao ETO, 8, 15, 16 e 20, já estavam equipadas com Chaffees quando entraram em combate.

A maioria dos M24s implantados na Europa entraram em ação nas campanhas das Ardenas-Alsácia, Renânia e Europa Central, apenas um punhado chegou à Itália para servir no 81º Esquadrão de Reconhecimento de Cavalaria da 1ª Divisão Blindada. Nenhum entrou em ação durante os combates no Pacífico. O Corpo de Fuzileiros Navais recebeu dez M24s para avaliação, mas rejeitou o Chaffee para o serviço. O Exército Britânico recebeu 302 M24s por meio de Lend-Lease até o final da guerra e ficou muito satisfeito com o desempenho do tanque.

Após a Segunda Guerra Mundial, o M24 equipou as unidades da Polícia dos Estados Unidos, desempenhando funções de ocupação na Alemanha e na Áustria. Eles também serviram com tropas de ocupação no Japão - tanques como o M4 eram pesados ​​demais para as estradas e pontes japonesas. Quando a guerra estourou na Coréia em 25 de junho de 1950, o Exército levou M24s para a frente de combate em apoio ao 21º Regimento de Infantaria, 24ª Divisão de Infantaria. Durante o combate com os poderosos T-34 norte-coreanos, os Chaffees tiveram um mau desempenho, em parte porque foram mal mantidos durante a ocupação do Japão. Apesar de serem superados, os M24s com menos armas conseguiram destruir até oito T-34s antes que um grande número de tanques M4E8 Sherman médios e M26 Pershing pesados ​​chegassem à Coréia e os substituíssem como tanques de linha de frente no outono de 1950. Para o resto de Na guerra, o M24 foi atribuído a empresas de reconhecimento divisionais. Em 1953, o Exército retirou o M24 de serviço e o substituiu pelo tanque leve M41 Walker Bulldog.

Após a Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos forneceram mais de 3.300 M24s excedentes a seus aliados, incluindo este que serviu no Exército Real da Holanda até o início dos anos 1960. (Museu Nacional Militair)

O chassi do M24 provou ser tão confiável e adaptável que foi convertido em vários outros sistemas, incluindo o obus autopropelido M37 105 mm, o obuseiro autopropelido M41 155 mm e o carro de motor de canhão múltiplo M19 (armado com antiaéreo Bofor duplo de 40 mm armas). Tanto o M37 quanto o M41 entraram em ação na Guerra da Coréia, enquanto o M19 foi usado na Segunda Guerra Mundial e na Guerra da Coréia.

Os Estados Unidos forneceram a muitos de seus aliados M24s excedentes nos anos que se seguiram à Segunda Guerra Mundial. A França foi o maior destinatário com 1.254 Chaffees. Os M24s franceses entraram em ação nas guerras coloniais na Indochina (incluindo a Batalha de Dien Bien Phu em 1954) e na Argélia. Outros aliados da OTAN, incluindo Noruega, Bélgica, Turquia e Itália foram equipados com M24s. O Vietnã do Sul recebeu 137 Chaffees dos Estados Unidos, mas os sul-vietnamitas M24 viram mais ação nas tentativas de golpe de 1963 e 1964 do que contra o Viet Cong antes de serem substituídos pelo M41. Ao todo, as forças armadas de vinte e oito nações foram equipadas com o M24, e um punhado de Chaffees permanece atualmente em serviço.


M551 Sheridan Light Tank

Embora o uso de tanques leves com as forças blindadas do Exército dos EUA remonta à Primeira Guerra Mundial, o sucesso do Exército com tanques leves foi, na melhor das hipóteses, misturado. Na Segunda Guerra Mundial, os tanques leves Stuart M3 do Exército (e mais tarde M5), armados com um canhão principal de 37 mm, foram imediatamente superados por tanques alemães armados e blindados mais pesados ​​no Norte da África em 1942-43 e foram relegados a funções de reconhecimento. O M24 Chaffee, lançado no final de 1944, tinha um canhão maior de 75 mm, mas sua blindagem fina não permitia que enfrentasse tanques alemães. Ele viu pouca ação na Segunda Guerra Mundial e se saiu mal contra os T-34 norte-coreanos nos primeiros dias da Guerra da Coréia. O M41 Walker Bulldog, armado com uma arma de 76 mm mais potente, era um veículo ágil, mas era atormentado por um motor barulhento e devorador de gasolina. O M41 nunca entrou em ação com o Exército dos EUA, mas muitos foram fornecidos aos exércitos aliados, incluindo o da República do Vietnã.

O M551 Sheridan foi a última tentativa do Exército de produzir um tanque leve eficaz. As origens do Sheridan, em homenagem ao GEN Philip H. Sheridan (1831-1888), datam de fevereiro de 1957 com o estabelecimento do Grupo Ad Hoc de Armamento para Tanques do Futuro ou Veículos de Combate Similares (ARCOVE). Em maio de 1957, ARCOVE recomendou que esforços máximos deveriam ser feitos para equipar tanques com mísseis guiados até 1965. Três meses depois, o Chefe do Estado-Maior do Exército GEN Maxwell D. Taylor aprovou um novo programa de desenvolvimento de tanques que incluía um tanque leve, ou reconhecimento blindado / Veículo de assalto aerotransportado (designação oficial do Exército), que acabou se tornando o M551 Sheridan.

Enquanto o desenvolvimento do que se tornaria parte do armamento principal do Sheridan, o míssil guiado MGM-51 Shillelagh, começou em junho de 1959, o desenvolvimento do próprio M551 Sheridan começou em 17 de setembro de 1959. O elemento-chave do novo tanque era o canhão XM81 não testado -sistema lançador de mísseis capaz de disparar tiros de canhão de 152 mm e o míssil Shillelagh. Ao contrário dos cartuchos de canhão anteriores que usavam invólucros convencionais de latão, o XM81 disparava cartuchos com cartuchos combustíveis. Devido à natureza sofisticada deste novo sistema de armas, o programa M551 sofreu vários atrasos. Como resultado, a produção em grande escala no Sheridan pela Divisão Allison da General Motors só começou em 1966.

Pesando aproximadamente dezesseis toneladas, o casco do M551 Sheridan foi construído em liga de alumínio, enquanto a torre era feita de aço. O Sheridan tinha 22 pés e dezoito centímetros de comprimento, 13 metros e 15 centímetros de largura e 3,65 metros de altura. Alimentado por um motor a diesel superalimentado General Motors 6V53T de seis cilindros e 300 cavalos de potência, o Sheridan podia atingir velocidades de estrada de quase 72 quilômetros por hora. Ele tinha um alcance de cruzeiro de 373 milhas. O Sheridan era anfíbio, capaz de nadar através de obstáculos aquáticos a uma velocidade de seis quilômetros por hora. Também pode ser lançado no ar para fornecer suporte de fogo às unidades aerotransportadas.

O Sheridan tinha uma tripulação de quatro pessoas. O motorista se sentou no centro da frente do casco. O comandante do tanque sentou-se na parte traseira direita da torre, o artilheiro na parte dianteira direita da torre e o carregador na parte traseira esquerda da torre.

O principal armamento do Sheridan consistia no lançador de mísseis M81 152 mm. O M81 pode disparar munições M409 de 152 mm Anti-tanque de Alto Explosivo (HEAT). O Exército também desenvolveu cartuchos de bombardeio e colméia para o M81, que eram eficazes contra o pessoal inimigo. O Sheridan podia carregar até vinte tiros de canhão de 152 mm. O armamento secundário incluía uma metralhadora de 7,62 mm coaxial à arma principal e uma metralhadora de calibre .50 montada na torre. O Sheridan também foi equipado com quatro lançadores de granadas de fumaça montados na torre.

Além de disparos de canhão, o Sheridan podia transportar até oito mísseis guiados MGM-51 Shillelagh, que eram disparados pelo canhão principal. Uma vez fora do tanque, as aletas estabilizadoras saltaram e o motor do foguete foi acionado. Para guiar o míssil, o atirador simplesmente mantinha a mira no alvo inimigo, enquanto um link infravermelho enviava correções de direção ao míssil. A ogiva de carga de quinze libras do Shillelagh poderia derrotar qualquer tanque naquele momento, dando ao leve Sheridan um soco significativo.

O Shillelagh, no entanto, apresentou problemas. Era significativamente maior do que as rodadas convencionais, então apenas um pequeno número podia ser carregado. Além disso, o Shillelagh tinha um alcance mínimo de 2.400 pés - o míssil precisava estar a 2.400 pés do tanque antes que o artilheiro pudesse começar a rastreá-lo. Os cartuchos HEAT do M81 M409 tinham um alcance máximo de 2.000 pés, deixando o Sheridan com "zona morta" entre 2.000 e 2.400 pés. Quando a tripulação disparava o canhão principal, o recuo muitas vezes derrubava os componentes eletrônicos do lançador de mísseis. O único outro tanque do Exército a usar o Shillelagh seria o M60A2 e, eventualmente, nenhum dos mísseis foi disparado com raiva.

Em março de 1967, durante o auge da Guerra do Vietnã, os avaliadores do Exército encontraram uma série de deficiências no Sheridan quando eles estavam saindo da linha de produção e entrando no estoque do Exército. Esses problemas incluíam a falta de uma munição antipessoal adequada para o canhão principal (cartuchos de canister e colmeia logo foram desenvolvidos), armadura que pudesse ser facilmente penetrada e ausência de capacidade de combate noturno e kit de escavação. No entanto, 64 Sheridans foram enviados ao Vietnã em janeiro de 1969.

Os primeiros Sheridans a chegar ao Vietnã foram enviados para o 1º Esquadrão, 11ª Cavalaria Blindada, que substituiu os Veículos de Assalto de Cavalaria Blindada M113 nas seções de reconhecimento da unidade, e para o 3º Esquadrão, 4ª Cavalaria, o esquadrão de cavalaria da 25ª Divisão de Infantaria, onde eles substituiu os tanques M48A3 Patton do esquadrão. O Exército finalmente enviou 200 Sheridans para o Vietnã. Como a ameaça da blindagem inimiga era mínima, nenhum dos Sheridans enviados ao Vietnã estava equipado com hardware de orientação de mísseis.

O Sheridan demonstrou que possuía uma série de vantagens em relação aos veículos que substituiu. Ele carregava um poder de fogo muito mais pesado do que os ACAVs. A munição Sheridans HEAT foi extremamente eficaz contra casamatas e casamatas, enquanto a munição colmeia e canister poderia destruir ondas de infantaria inimiga. Era mais rápido e mais manobrável do que o M48A3. Ele também tinha um sistema de rastreio confiável - poucos Sheridans lançaram um rastreador.

O Sheridan, no entanto, também exibiu uma série de problemas. Era muito mais vulnerável a minas e granadas propelidas por foguete (RPGs) do que o M48A3 (blindagem adicional foi adicionada ao fundo do tanque para proteção contra minas). Em alguns casos, balas de metralhadora pesada inimiga penetraram na armadura leve de alumínio do Sheridan. Para agravar esse problema, estava a munição de canhão principal sem caixa, altamente combustível, que, se atingida, poderia levar a uma explosão catastrófica. O evacuador do canhão principal nem sempre funcionou corretamente, deixando restos do invólucro na violação, que às vezes explodiam de volta para o tanque e criava um sério risco de incêndio. A umidade às vezes fazia a munição inchar, dificultando o carregamento. Outro problema com o canhão principal era o recuo - o Sheridan era simplesmente muito leve para o tremendo recuo que resultou do disparo do canhão principal. Algumas equipes relataram que a extremidade dianteira do tanque literalmente levantava do solo quando o canhão disparava, resultando em vários componentes, como o rádio, se soltando.

O clima úmido do Vietnã causou estragos na eletrônica do Sheridan. As tripulações costumavam encontrar gotas de água por toda a torre, especialmente ao redor do suporte do rádio. Os motores ficariam obstruídos com vegetação e superaquecimento. O compartimento da tripulação era apertado - junto com o clima quente do Vietnã, as tripulações se cansavam facilmente.

A produção do Sheridan terminou em 1970 no valor de aproximadamente 1.700 veículos entregues ao Exército. Como resultado das lições aprendidas no Vietnã, o Exército incorporou uma série de melhorias. Em 1972, o telêmetro a laser AN / VVG foi adicionado. Essas versões atualizadas do Sheridan foram designadas M551A1. Muitos deles serviram na Europa com a 11ª Cavalaria Blindada e várias unidades de cavalaria divisionais.

Em 1978, o Exército começou a desativar o M551 sem outro sistema para substituí-lo. Em meados da década de 1980, apenas o 3º Batalhão, 73º Blindagem, da 82ª Divisão Aerotransportada, continuava a operar o Sheridan. Alguns veículos também foram usados ​​no Joint Readiness Training Center em Fort Chaffee, Arkansas (posteriormente transferidos para Fort Polk, Louisiana).

Em dezembro de 1989, o Sheridan viu seu primeiro combate desde o Vietnã durante a Operação Justa Causa no Panamá. Durante a operação, os Sheridans de 3-73 Armor foram elogiados por sua capacidade de usar um grande poder de fogo. Em 1990, o Sheridan recebeu outra atualização com a adição de miras de imagens térmicas para o artilheiro e o comandante do tanque. Este Sheridan atualizado foi designado M551A1 (Tank Thermal Sight).

Durante a Operação DESERT SHIELD, o 3-73 Armor foi implantado na Arábia Saudita com o resto da 82ª Divisão Aerotransportada em agosto-setembro de 1990 e assumiu posições ao longo da fronteira norte da Arábia Saudita. Quando a guerra terrestre começou no final de fevereiro de 1991, 3-73 Armour liderou o avanço da 82ª Airborne & # 8217s no Iraque. A Companhia A engajou as forças iraquianas na Base Aérea de Talil enquanto o resto do batalhão foi usado em apoio direto para eliminar os bunkers inimigos. Com a desativação do 3-73 Armor em julho de 1997, o Sheridan encerrou seu serviço como tanque de linha de frente. O Exército avaliou vários sistemas como substitutos do Sheridan, como o Sistema de Armas Blindadas, mas todos foram eventualmente eliminados devido a cortes no orçamento.

Centro de Informação Visual de Defesa

Embora o M551 Sheridan tenha sido retirado de serviço com as unidades blindadas do Exército, ele continuou a fornecer serviços valiosos por muitos anos. Começando na década de 1980, cerca de 330 Sheridans “visualmente modificados” foram empregados pela 11ª Cavalaria Blindada, a Força Oposta (OPFOR), no National Training Center (NTC) em Fort Irwin, Califórnia. Os Sheridans no NTC foram modificados para se parecerem com os veículos do Pacto de Varsóvia durante as manobras de treinamento. A partir de 2003, o Exército começou a aposentar os Sheridans no NTC, com os últimos veículos retirados em 2004. Muitos dos Sheridans foram desmantelados, enquanto vários foram usados ​​como alvos. Outros foram despejados no mar para formar recifes artificiais. Hoje, vários Sheridans estão em exibição em museus do Exército, incluindo o National Training Center e o 11th Armored Cavalry Museum em Fort Irwin, o Patton Museum of Cavalry and Armor em Fort Knox, Kentucky, a 82ª Divisão Aerotransportada War Memorial Museum em Fort Bragg, Carolina do Norte e o Museu Aerotransportado e de Operações Especiais em Fayetteville, Carolina do Norte.


Projeto

Projetado como um substituto para o tanque médio M3 Lee, os planos para o M4 foram submetidos ao Departamento de Material Bélico do Exército dos EUA em 31 de agosto de 1940. Aprovado em abril seguinte, o objetivo do projeto era criar um tanque confiável e rápido com o capacidade de derrotar qualquer veículo atualmente em uso pelas forças do Eixo. Além disso, o novo tanque não deveria exceder certos parâmetros de largura e peso para garantir um alto nível de flexibilidade tática e permitir seu uso em uma ampla gama de pontes, estradas e sistemas de transporte.


O famoso tanque alemão Tiger era realmente tão bom?

Durante a Segunda Guerra Mundial, a simples menção do nome Tiger foi suficiente para colocar as tropas aliadas em estado de alerta.

Nos anos que se seguiram à Segunda Guerra Mundial, muitos mitos complicaram a história com várias afirmações, muitas vezes incríveis, sobre a eficácia de certas armas. E nenhum registro country & rsquos de guerra é mais confuso do que Alemanha & rsquos, cujas armas e exércitos atraíram legiões de fãs devotados. Do encouraçado Bismarck para o foguete V-2, as armas da Alemanha e rsquos têm quase um controle mítico na história como poucos. Mas quão eficazes foram essas armas?

Um novo vídeo no canal do YouTube Military History Visualized detalha os dados reais sobre os tanques Tiger alemães. O tanque Panzerkampfwagen VI Tiger foi um tanque pesado alemão que serviu na Frente Oriental, Frente Ocidental e no Norte da África durante a Segunda Guerra Mundial. A versão final do tanque pesava 54 toneladas, tinha uma tripulação de cinco pessoas e estava equipada com uma versão móvel do famoso canhão antitanque de 88 milímetros. Colocado em campo pela primeira vez em 1942, o Tiger foi criado para forjar avanços no campo de batalha, destruindo tanques inimigos a longo alcance enquanto evitava ataques de armas antitanques Aliadas menores.

O Tiger é um dos tanques mais reverenciados da guerra, senão de toda a história dos tanques. E, como revela a História Militar Visualizada, um tanque eficaz - embora talvez não tão grande quanto a história tende a retratá-lo. O canal traça a eficácia de combate dos vários batalhões de tanques equipados com Tiger, comparando o tempo de guerra e as perdas totais com o número de tanques inimigos destruídos. Ao contrário de outros tanques, os tigres foram atribuídos principalmente a batalhões de tanques pesados ​​independentes de 45 tanques cada, que o alto comando dividiu para ajudar em batalhas particularmente difíceis.

O veredito? Se contarmos os tanques Tiger em relação ao número de tanques inimigos declarados destruídos pelos tanques Tiger, os tanques Tiger mataram 11,52 tanques para cada um dos seus destruídos em batalha. Os tigres sofreram um grande número de perdas fora do combate, no entanto, conforme o caos do tempo de guerra e as dificuldades mecânicas do Tiger & rsquos diminuíram o número de tanques desdobráveis. Se contarmos as perdas não relacionadas a combate, como veículos quebrados e abandonados, esse número cai drasticamente para 5,25 tanques inimigos mortos para cada Tigre perdido.

Outra forma de medir a eficácia, como explica o canal, é examinar o quanto os Aliados consideravam uma ameaça os batalhões de Tigres. Os Aliados levavam o Tigre muito a sério, dedicando um tempo considerável para rastrear seus movimentos. O Tiger poderia penetrar na armadura de qualquer tanque aliado no campo de batalha, e as forças americanas e britânicas muitas vezes tentavam unir o apoio aéreo e de artilharia junto com as forças terrestres para aumentar as chances a seu favor.

Um grande problema com o Tiger: era muito caro, tanto em termos de dinheiro quanto de recursos.À medida que a guerra se arrastava e a Alemanha tinha menos dos dois, considerou-se importante aproveitar ao máximo a produção de guerra. Os alemães poderiam construir muito mais tanques e caça-tanques mais baratos pelo custo de um Tigre. Um único Tiger usou aço suficiente para construir 21 obuseiros de 105 milímetros.


Batalha de Kursk: Alemanha e # 8217s vitória perdida na Segunda Guerra Mundial

Após sua desastrosa derrota em Stalingrado durante o inverno de 1942-43, as forças armadas alemãs lançaram uma ofensiva climática no Leste conhecida como Operação Cidadela em 4 de julho de 1943. O clímax da Operação Cidadela, a Batalha de Kursk, envolveu até 6.000 tanques, 4.000 aeronaves e 2 milhões de combatentes e é lembrada como a maior batalha de tanques da história. O ponto alto da batalha foi o combate massivo de blindados em Prochorovka (também conhecido como Prokhorovka), que começou em 12 de julho. Mas, embora os historiadores tenham categorizado Prochorovka como uma vitória das táticas soviéticas aprimoradas sobre o poder de fogo alemão e tanques pesados, novas evidências lançadas a luta no & # 8216 riacho da morte & # 8217 sob uma luz muito diferente.

O objetivo dos alemães durante a Cidadela era isolar uma grande saliência na Frente Oriental que se estendia por 70 milhas em direção ao oeste. O marechal de campo Günther von Kluge & # 8217s Army Group Center iria atacar do flanco norte da protuberância, com o coronel General Walther Model & # 8217s Nono Exército liderando o esforço, General Hans Zorn & # 8217s XLVI Panzer Corps no flanco direito e o Major General. Josef Harpe & # 8217s XLI Panzer Corps à esquerda. O General Joachim Lemelsen & # 8217s XLVII Panzer Corps planejava dirigir em direção a Kursk e se encontrar com o Marechal de Campo Erich von Manstein & # 8217s Grupo de Exército Sul, Coronel Gen. Hermann Hoth & # 8217s Quarto Exército Panzer e o Exército Kempf, comandado pelo General Werner Kempf.

Opondo-se às forças alemãs estava a Frente Central Soviética, liderada pelo General Konstantin K. Rokossovsky, e a Frente Voronezh, liderada pelo General Nikolai F. Vatutin. A Frente Central, com a ala direita reforçada pelo Tenente-General Nikolai P. Pukhov & # 8217s Décimo Terceiro Exército e pelo Tenente-General I.V. O Décimo Sétimo Exército de Galinin, deveria defender o setor norte. Ao sul, a Frente Voronezh enfrentou o Grupo de Exércitos Alemão Sul com três exércitos e dois na reserva. O Sexto Exército de Guardas, liderado pelo tenente-general Mikhail N. Chistyakov, e o Sétimo Exército de Guardas, liderado pelo tenente-general M. S. Shumilov, ocuparam o centro e a ala esquerda. A leste de Kursk, o Coronel General Ivan S. Konev e o Distrito Militar da Estepe # 8217 (renomeado Frente da Estepe em 10 de julho de 1943) deveria conter as descobertas alemãs e, em seguida, montar a contra-ofensiva.

Se o plano desse certo, os alemães cercariam e destruiriam mais de cinco exércitos soviéticos. Essa vitória teria forçado os soviéticos a atrasar suas operações e poderia ter permitido que o Wehrmacht precisava desesperadamente de espaço para respirar no front oriental. Modelo & # 8217s Nono Exército nunca chegou perto de quebrar as defesas soviéticas no norte, no entanto, logo se tornou um beco sem saída em uma guerra de desgaste que não poderia vencer. No flanco sul, o Kempf & # 8217s III Panzer Corps, comandado pelo General Hermann Breith, também encontrou forte resistência soviética. Em 11 de julho, no entanto, o Quarto Exército Panzer de Hoth & # 8217s estava em posição de capturar a cidade de Prochorovka, garantir uma cabeça de ponte sobre o rio Psel e avançar sobre Oboyan. O Psel foi a última barreira natural entre os panzers Manstein & # 8217s e Kursk. O ataque do Quarto Exército Panzer & # 8217s à cidade foi liderado pelo General SS Paul Hausser & # 8217s II SS Panzer Corps, General Otto von Knobelsdorff & # 8217s XLVIII Panzer Corps e General Ott & # 8217s LII Army Corps. O corpo de Hausser & # 8217s era composto de três divisões Panzer & # 8211a primeira Leibstandarte Adolf Hitler (Adolf Hitler e guarda-costas # 8217s), 2º SS Das Reich (O Império) e 3ª SS Totenkopf (Death & # 8217s Head). Embora todos os três fossem tecnicamente Panzergrenadier divisões, cada uma tinha mais de 100 tanques quando Citadel começou. O corpo de Knobelsdorff & # 8217 era composto pelas 167ª e 332ª divisões de infantaria, 3ª e 11ª divisões Panzer, Panzergrenadier Divisão Grossdeutschland e Panther Brigade Decker e Ott & # 8217s corpo continham as 25ª e 57ª divisões de infantaria.

Opondo-se a Hausser em Prochorovka estava o recém-chegado e reforçado Quinto Exército Blindado de Guardas, comandado pelo tenente-general Pavel A. Rotmistrov. A Quinta Guarda era a reserva blindada estratégica soviética no sul, a última formação blindada não comprometida significativa no setor, com mais de 650 tanques. A reserva blindada operacional soviética, General Mikhail E. Katukov e o Primeiro Exército de Tanques # 8217, já estava em ação contra o Quarto Exército Panzer de Hoth e # 8217 ao sul do Psel. O exército de Katukov, entretanto, não foi capaz de impedir os alemães de chegarem ao rio. Seu VI Corpo de Tanques, originalmente equipado com mais de 200 tanques, tinha apenas 50 restantes em 10 e 11 de julho, e os outros dois corpos do exército de Katukov e # 8217 também sofreram graves perdas. Em 10 de julho, a 3ª Divisão SS Totenkopf, comandado pelo general SS Hermann Priess, havia estabelecido uma cabeça de ponte sobre o Psel, a oeste de Prochorovka. Em 11 de julho, o grupo Panzer da divisão & # 8217s cruzou o rio em pontes flutuantes e alcançou a cabeça da ponte. O que restou da armadura de Katukov & # 8217s se reagrupou para se opor ao XLVIII Panzer Corps abaixo de Oboyan ou contra-atacar a cabeça de ponte Psel. Reforçado com o XXXIII Corpo de Fuzileiros e o X Corpo de Tanques, Katukov lançou ataques contínuos contra o Totenkopf unidades na margem norte do rio.

Durante a noite de 11 de julho, Hausser preparou suas divisões para um ataque a Prochorovka. Totenkopf ancorou o flanco esquerdo do corpo, enquanto Leibstandarte, comandado pelo major-general da SS Theodore Wisch, estava no centro, montado a oeste da cidade entre uma linha ferroviária e o Psel. Das Reich, comandado pelo tenente-general da SS Walter Krüger, mudou-se para sua zona de ataque no flanco direito do corpo de exército # 8217, que ficava vários quilômetros ao sul de Tetrevino e a sudoeste de Prochorovka.

Enquanto as divisões SS de Hausser e # 8217 se preparavam para a batalha, também havia uma atividade febril no acampamento soviético. Em 11 de julho, o Quinto Exército Blindado de Guardas chegou à área de Prochorovka, tendo iniciado sua marcha em 7 de julho a partir de áreas de reunião a cerca de 320 quilômetros a leste. O exército consistia no XVIII e XXIX Corpo de Tanques e no V Corpo Mecanizado de Guardas. Rotmistrov & # 8217s 650 tanques foram reforçados pelo II Tank Corps e II Guards Tank Corps, aumentando sua força para cerca de 850 tanques, 500 dos quais eram T-34s. A missão principal do Fifth Guards & # 8217 era liderar a principal contra-ofensiva pós-Kursk, conhecida como Operação Rumyantsev, e sua missão secundária era como seguro defensivo no sul. O empenho do exército de Rotmistrov & # 8217s em uma data tão antiga é a evidência nítida da preocupação soviética com a situação no Psel. A chegada da Quinta Guarda & # 8217 ao Psel preparou o cenário para a Batalha de Prochorovka.

Prochorovka é uma das mais conhecidas das muitas batalhas da Frente Oriental durante a Segunda Guerra Mundial. Foi abordado em artigos, livros e documentários históricos televisionados, mas esses relatos variam em precisão, alguns são meramente incompletos, enquanto outros beiram a ficção. Na versão geralmente aceita da batalha, as três divisões SS atacaram Prochorovka ombro a ombro, presas no terreno entre o Psel e a ferrovia. Um total de 500 a 700 tanques alemães, incluindo dezenas de Panzerkampfwagen Tanques médios Mark V Panther com armas de 75 mm e Panzerkampfwagen Tanques pesados ​​Mark VI Tiger com canhões mortais de 88 mm avançaram pesadamente enquanto centenas de tanques médios soviéticos T-34 correram para o meio da blindagem SS e deixaram os alemães confusos. Os soviéticos fecharam com os panzers, negando os canhões Tigers & # 8217 88mm, manobrou a blindagem alemã e nocauteou centenas de tanques alemães. A audaciosa tática da força de tanques soviética & # 8217s resultou em uma derrota desastrosa para os alemães, e as desorganizadas divisões SS se retiraram, deixando 400 tanques destruídos para trás, incluindo entre 70 e 100 tigres e muitos panteras. Essas perdas esmagaram o poder de combate das divisões SS & # 8217 e, como resultado, o Quarto Exército Panzer de Hoth & # 8217 não teve chance de alcançar nem mesmo uma vitória parcial no sul.

Embora crie uma história dramática, quase todo esse cenário de batalha é essencialmente mito. O estudo cuidadoso dos relatórios diários de força de tanques e registros de combate do II SS Panzer Corps & # 8211 disponíveis em microfilme nos Arquivos Nacionais em Washington, D.C. & # 8211 fornece informações que obriga a uma reavaliação histórica da batalha. Esses registros mostram, em primeiro lugar, que o corpo de Hausser & # 8217s começou com muito menos tanques do que se acreditava anteriormente e, mais importante, que sofreram apenas perdas moderadas em 12 de julho de 1943. Como esses relatórios tinham a intenção de permitir que o comandante do corpo avaliasse a força de combate de suas divisões, eles podem ser considerados razoavelmente precisos. Considerando essa informação, parece que os alemães podem ter tido um sucesso limitado no flanco sul do saliente.

O número de tanques SS realmente envolvidos na batalha foi relatado de várias maneiras tão alto quanto 700 por algumas autoridades, enquanto outros estimaram entre 300 a 600. Mesmo antes do início da Batalha de Kursk, no entanto, o II SS Panzer Corps nunca teve 500 tanques , muito menos 700. Em 4 de julho, um dia antes do lançamento da Operação Cidadela, as três divisões do Hausser & # 8217 possuíam um total de 327 tanques entre elas, além de vários tanques de comando. Em 11 de julho, o II SS Panzer Corps tinha um total de 211 tanques operacionais & # 8211Totenkopf tinha 94 tanques, Leibstandarte tinha apenas 56 e Das Reich possuía apenas 61. Tanques danificados ou em reparos não estão listados. Apenas 15 tanques Tiger ainda estavam em ação em Prochorovka, e não havia Panteras SS disponíveis. Os batalhões equipados com Panthers ainda treinavam na Alemanha em julho de 1943.

Em 13 de julho, um dia após a Batalha de Prochorovka, relatórios do Quarto Exército Panzer declararam que o II SS Panzer Corps tinha 163 tanques operacionais, uma perda líquida de apenas 48 tanques. As perdas reais foram um pouco mais pesadas, a discrepância devido ao ganho dos tanques reparados voltou a funcionar. Um estudo mais aprofundado das perdas de cada tipo de tanque revela que o corpo perdeu cerca de 70 tanques em 12 de julho. Em contraste, as perdas de tanques soviéticos, há muito consideradas moderadas, foram na verdade catastróficas. Em 1984, uma história do Quinto Exército Blindado de Guardas escrita pelo próprio Rotmistrov revelou que em 13 de julho o exército perdeu 400 tanques para reparável dano. Ele não forneceu dados sobre os tanques que foram destruídos ou não estavam disponíveis para salvamento. As evidências sugerem que centenas de tanques soviéticos adicionais foram perdidos. Vários relatos alemães mencionam que Hausser teve que usar giz para marcar e contar a enorme confusão de 93 tanques soviéticos destruídos no Leibstandarte setor sozinho. Outras fontes soviéticas dizem que a força de tanques do exército em 13 de julho era de 150 a 200, uma perda de cerca de 650 tanques. Essas perdas trouxeram uma repreensão cáustica de Josef Stalin. Posteriormente, o esgotado Quinto Exército Blindado de Guardas não retomou a ação ofensiva, e Rotmistrov ordenou que seus tanques restantes se infiltrassem nas posições de infantaria a oeste da cidade.

Outro equívoco sobre a batalha é a imagem de todas as três divisões SS atacando ombro a ombro pela estreita faixa entre o Psel e a linha férrea a oeste de Prochorovka. Somente Leibstandarte foi alinhado diretamente a oeste da cidade, e foi a única divisão a atacar a própria cidade. A zona de batalha do II SS Panzer Corps, ao contrário da impressão dada em muitos relatos, tinha aproximadamente nove milhas de largura, com Totenkopf no flanco esquerdo, Leibstandarte no centro e Das Reich no flanco direito. Totenkopf& # 8216s a armadura foi destinada principalmente à cabeça de ponte Psel e na ação defensiva contra os ataques soviéticos nas pontes Psel. Na verdade, apenas Leibstandarte realmente avançou pelo corredor a oeste de Prochorovka, e só depois de ter repelido os ataques soviéticos iniciais.

No início de 12 de julho, Leibstandarte as unidades relataram muito barulho de motor alto, o que indicava uma grande quantidade de blindados soviéticos. Logo depois das 5 da manhã, centenas de tanques soviéticos, carregando infantaria, saíram de Prochorovka e seus arredores em grupos de 40 a 50. Ondas de tanques T-34 e T-70 avançaram em alta velocidade em um ataque direto aos alemães assustados. Quando tiros de metralhadora, projéteis perfurantes e fogo de artilharia atingiram os T-34s, a infantaria soviética saltou e procurou proteção. Deixando sua infantaria para trás, os T-34s seguiram em frente. Os tanques soviéticos que sobreviveram ao confronto inicial com os blindados SS continuaram avançando linearmente e foram destruídos pelos alemães.

Quando o ataque soviético inicial foi interrompido, Leibstandarte empurrou sua armadura em direção à cidade e colidiu com elementos da armadura de reserva de Rotmistrov & # 8217s. Um ataque soviético pelo 181º Regimento de Tanques foi derrotado por vários SS Tigers, um dos quais, a 13ª Companhia (pesada) do 1º Regimento SS Panzer, foi comandado pelo 2º Tenente. Michael Wittmann, o comandante de tanque de maior sucesso da guerra. O grupo de Wittmann & # 8217 estava avançando em apoio de flanco ao ataque principal alemão quando ele foi atacado pelo regimento de tanques soviético a longo alcance. O ataque soviético, direto contra os Tigres em campo aberto, foi suicida. A blindagem frontal do Tiger era imune aos canhões de 76 mm dos T-34s a qualquer distância. O campo logo estava cheio de T-34s e T-70s em chamas. Nenhum dos Tigres foi perdido, mas o 181º Regimento de Tanques foi aniquilado. No final do dia, Rotmistrov comprometeu suas últimas reservas, elementos do V Corpo Mecanizado, que finalmente parou Leibstandarte.

Das Reich começou seu ataque de vários quilômetros a sudoeste de Prochorovka e foi rapidamente engajado por grupos de batalha agressivos do II Corpo de Tanques e do II Corpo de Tanques de Guardas. Uma luta feroz e um tanto confusa estourou ao longo de todo o eixo de avanço da divisão alemã & # 8217s. Grupos de batalha de 20 a 40 tanques soviéticos, apoiados por infantaria e aviões de ataque ao solo, colidiram com Das Reich pontas de lança regimentais. Rotmistrov continuou a lançar blindados contra a divisão e o combate foi travado ao longo do dia, com grandes perdas de blindados soviéticos. Das Reich continuou a empurrar lentamente para o leste, avançando noite adentro enquanto sofria perdas de tanques relativamente leves.

Enquanto isso, no flanco esquerdo, elementos do Primeiro Exército de Tanques soviético tentaram sem sucesso esmagar Totenkopf& # 8216s cabeça de ponte. A divisão SS lutou contra o XXXI e o X Tank Corps, apoiados por elementos do XXXIII Rifle Corps. Apesar dos ataques soviéticos, Totenkopf& # 8216s O grupo panzer dirigiu em direção a uma estrada que ia da vila de Kartaschevka, atravessando o rio a sudeste, até Prochorovka.

A luta, caracterizada por perdas massivas de blindados soviéticos, continuou ao longo de 12 de julho sem um sucesso decisivo de nenhum dos lados & # 8211 ao contrário dos relatos dados em muitos estudos bem conhecidos da Frente Oriental, que afirmam que a luta terminou em 12 de julho com um derrota alemã decisiva. Esses autores descrevem o campo de batalha como repleto de centenas de tanques alemães destruídos e relatam que os soviéticos invadiram as unidades de reparo de tanques SS. Na verdade, a luta continuou em torno de Prochorovka por mais alguns dias. Das Reich continuou a avançar lentamente para o leste na área ao sul da cidade até 16 de julho. Esse avanço permitiu que o III Corpo Panzer se unisse à divisão SS em 14 de julho e cercasse várias divisões de rifles soviéticos ao sul de Prochorovka. Totenkopf finalmente alcançou a estrada KartaschevkaProchorovka, e a divisão também tomou várias colinas taticamente importantes na borda norte de seu perímetro. Esses sucessos não foram explorados, no entanto, devido às decisões tomadas por Adolf Hitler.

Depois de receber a notícia da invasão aliada da Sicília, bem como relatos de ataques soviéticos iminentes no rio Mius e em Izyum, Hitler decidiu cancelar a Operação Cidadela. Manstein argumentou que deveria ter permissão para acabar com os dois exércitos de tanques soviéticos. Ele tinha reservas não utilizadas, consistindo em três divisões Panzer experientes do XXIV Corpo Panzer, em posição para um compromisso rápido. Esse corpo poderia ter sido usado para atacar o Quinto Exército Blindado de Guardas em seu flanco, para escapar da cabeça de ponte Psel ou para cruzar o Psel a leste de Prochorovka. Todos os blindados soviéticos disponíveis no sul foram comprometidos e não poderiam ser retirados sem causar o colapso das defesas soviéticas. Manstein percebeu corretamente que tinha a oportunidade de destruir a armadura operacional e estratégica soviética na área de Prochorovka.

Hitler não pôde ser persuadido a continuar o ataque, entretanto. Em vez disso, ele dispersou as divisões do II SS Panzer Corps para lidar com os antecipados ataques de desvio soviético ao sul do setor de Belgorod-Kharkov. Na noite de 17 a 18 de julho, o corpo retirou-se de suas posições em torno de Prochorovka. Assim, a batalha por Prochorovka terminou, não por causa das perdas de tanques alemães (Hausser tinha mais de 200 tanques operacionais em 17 de julho), mas porque Hitler não tinha vontade de continuar a ofensiva. As divisões Panzer SS ainda estavam cheias de luta, na verdade, duas delas continuaram a lutar efetivamente no sul da Rússia pelo resto do verão.

Leibstandarte foi mandado para a Itália, mas Das Reich e Totenkopf permaneceu no Oriente. Essas duas divisões e a 3ª Divisão Panzer, que substituiu Leibstandarte, foram transferidos para a área do Sexto Exército, onde conduziram um contra-ataque de 31 de julho a 2 de agosto que eliminou uma forte cabeça de ponte soviética no rio Mius. Sem pausa, as três divisões foram então transferidas para o setor de Bogodukhov no início de agosto de 1943. Sob o comando do III Corpo Panzer, eles se juntaram a outra unidade, a Quinta SS. Panzergrenadier Divisão Wiking. Durante três semanas de combate constante, as quatro divisões desempenharam um papel importante em deter a principal contra-ofensiva soviética pós-Kursk, a Operação Rumyantsev. Eles lutaram contra Rotmistrov & # 8217s Quinto Exército Blindado de Guardas, reconstruído para 503 tanques fortes, e porções principais do Primeiro Exército Blindado, agora com 542 tanques.

No final do mês, Rotmistrov tinha menos de 100 tanques ainda funcionando. Katukov tinha apenas 120 tanques ainda em ação na última semana de agosto. Embora em nenhum momento nenhuma das divisões alemãs tivesse mais de 55 tanques em operação, elas repetidamente embotaram os ataques dos dois exércitos de tanques soviéticos, que também foram reforçados por vários corpos de rifle.

Totenkopf repetidamente cortou e derrotou todas as investidas do Primeiro Exército de Tanques & # 8217s em direção à linha férrea KharkovPoltava. Das Reich repeliu dois corpos de tanques soviéticos ao sul de Bogodukhov e embotou o último grande ataque de Rotmistrov & # 8217 a oeste de Kharkov, e o III Corpo de Panzer interrompeu a Operação Rumyantsev.

Após a queda de Kharkov, no entanto, a frente alemã entrou em colapso gradualmente. Os soviéticos se reagruparam, comprometeram fortes reservas adicionais e renovaram seu ataque ao estrategicamente importante rio Dnepr.O Grupo de Exércitos Sul foi posteriormente forçado a abandonar grande parte do sul da Ucrânia em uma corrida pela segurança do Dnepr. Apesar dos esforços notáveis ​​do exército alemão e Waffen Divisões Panzer SS durante julho e agosto, os alemães estavam muito fracos para segurar o setor KharkovBelgorodPoltava após suas perdas de verão.

É evidente a partir de suas operações durante o final do verão que as divisões Panzer SS não foram destruídas em Prochorovka. Esta reavaliação da batalha fornece o que pensar sobre os possíveis sucessos alemães se as reservas Panzer da Manstein & # 8217s tivessem sido utilizadas como ele pretendia.

Em que medida o curso dos acontecimentos na Rússia teria mudado é, obviamente, desconhecido, mas é interessante especular. Se a reserva panzer do Grupo de Exércitos South & # 8217s tivesse sido usada para cercar e destruir o Quinto Exército Blindado de Guardas e o Primeiro Exército Blindado, o resultado da guerra na Rússia poderia ter sido significativamente diferente. Embora estivesse além das capacidades do exército alemão & # 8217s forçar o fim militar da guerra até o verão de 1943, uma vitória limitada no sul poderia ter resultado no atraso das operações estratégicas soviéticas por meses ou talvez mais. É duvidoso, entretanto, que essa pausa tivesse durado o suficiente para que os alemães transferissem forças suficientes para o oeste para derrotar a invasão do Dia D de 6 de junho de 1944.

Mas um fato está além de qualquer dúvida, independentemente do número de tanques possuídos pelos alemães ou soviéticos ou o que poderia ter sido possível. Devido ao fracasso do Hausser & # 8217s Panzer Corps & # 8217 em tomar Prochorovka em 12 de julho e o subsequente uso indevido das reservas Panzer Alemãs, o ímpeto do Quarto Exército Panzer diminuiu drasticamente. Quando Hitler abandonou a Operação Cidadela em 13 de julho, os alemães e # 8217 perderam a última oportunidade de influenciar os eventos em um nível estratégico no Leste.

É interessante que as informações sobre as perdas de tanques alemães em Prochorovka não tenham sido disponibilizadas antes. Devido à falta de informações de fonte primária crucial & # 8211especialmente os registros do II SS Panzer Corps na Frente Oriental & # 8211, não houve nenhuma evidência para corrigir os relatos e impressões errados dados em estudos anteriores da Frente Oriental.

Waffen Os registros das formações SS & # 8217 de suas operações na Frente Oriental não foram desclassificados até 1978-1981. Naquela época, muitas das principais obras sobre a Frente Oriental já haviam sido publicadas. Autores posteriores aceitaram os relatos da batalha como dados nos livros anteriores e não conduziram pesquisas adicionais. Como resultado, uma das mais conhecidas de todas as batalhas da Frente Oriental nunca foi bem entendida. Acreditava-se que Prochorovka foi uma derrota alemã significativa, mas na verdade foi uma reviravolta impressionante para os soviéticos, porque sofreram enormes perdas de tanques.

Como Manstein sugeriu, Prochorovka pode realmente ter sido uma vitória alemã perdida, graças às decisões tomadas por Hitler. Foi uma sorte para a causa dos Aliados que o ditador alemão, um dos principais defensores do valor da vontade, tenha perdido sua própria vontade de lutar no sul da Ucrânia em julho de 1943. Se ele tivesse permitido que Manstein continuasse o ataque aos dois exércitos de tanques soviéticos no Na área de Prochorovka, Manstein pode ter alcançado uma vitória ainda mais prejudicial para os soviéticos do que o contra-ataque que recapturou Kharkov em março de 1943.

Este artigo foi escrito por George M. Nipe, Jr. e apareceu originalmente na edição de fevereiro de 1998 da Segunda Guerra Mundial revista. Para mais ótimos artigos, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!


A era da partição

Após a rendição incondicional dos líderes militares alemães em maio de 1945, o país ficou prostrado. O estado alemão deixou de existir e a autoridade soberana passou para as potências aliadas vitoriosas. A devastação física das campanhas de bombardeio dos Aliados e das batalhas terrestres foi enorme: estima-se que um quarto das moradias do país foram destruídas ou danificadas sem uso, e em muitas cidades o número de mortos ultrapassou 50 por cento. A infraestrutura econômica da Alemanha entrou em colapso quando as fábricas e os sistemas de transporte pararam de funcionar. A inflação galopante estava minando o valor da moeda, e uma escassez aguda de alimentos reduziu a dieta de muitos moradores da cidade ao nível de desnutrição. Essas dificuldades foram agravadas pela presença de milhões de refugiados alemães desabrigados das antigas províncias do leste. O fim da guerra passou a ser lembrado como “hora zero”, um ponto baixo a partir do qual praticamente tudo teve que ser reconstruído do zero.

Para fins de ocupação, os americanos, britânicos, franceses e soviéticos dividiram a Alemanha em quatro zonas. As zonas americana, britânica e francesa juntas constituíam os dois terços ocidentais da Alemanha, enquanto a zona soviética compreendia o terço oriental. Berlim, a antiga capital, que estava cercada pela zona soviética, foi colocada sob a autoridade conjunta de quatro potências, mas foi dividida em quatro setores para fins administrativos. Um Conselho de Controle Aliado deveria exercer autoridade conjunta geral sobre o país.

Esses arranjos não incluíam toda a Alemanha pré-guerra. Os soviéticos separaram unilateralmente os territórios alemães a leste dos rios Oder e Neisse e os colocaram sob a autoridade administrativa direta da União Soviética e da Polônia, com a maior parte indo para os poloneses como compensação pelo território que perderam para a União Soviética. As antigas províncias da Prússia Oriental, a maior parte da Pomerânia e da Silésia foram assim despojadas da Alemanha. Visto que praticamente toda a população alemã de cerca de 9,5 milhões nestas e nas regiões adjacentes foi expulsa para o oeste, isso representou uma anexação de fato de um quarto do território alemão em 1937, um ano antes do início da expansão alemã sob Hitler. Os aliados ocidentais aquiesceram a essas ações dos soviéticos, consolando-se na expectativa de que essas anexações fossem meramente expedientes temporários que os termos finais da paz logo substituiriam.

Como resultado de diferenças irreconciliáveis ​​entre as potências aliadas, entretanto, nenhuma conferência de paz foi realizada. A questão das reparações alemãs provou ser particularmente polêmica. A União Soviética, cuja população e território sofreram terrivelmente nas mãos dos alemães, exigiu uma compensação material em grande escala. Os aliados ocidentais inicialmente concordaram em extrair indenizações, mas logo se ressentiram das apreensões soviéticas de fábricas alemãs inteiras, bem como da produção atual. Nos termos dos acordos inter-aliados, a zona de ocupação soviética, que abrangia grande parte da agricultura alemã e era menos densamente povoada do que a dos outros aliados, deveria fornecer alimentos para o resto da Alemanha em troca de uma parte das indenizações da as zonas de ocupação ocidental. Mas quando os soviéticos não conseguiram entregar a comida necessária, os aliados ocidentais se viram forçados a alimentar a população alemã em suas zonas às custas de seus próprios contribuintes. Os americanos e britânicos, portanto, passaram a favorecer um renascimento da indústria alemã para permitir que os alemães se alimentassem, uma medida que os soviéticos se opuseram. Quando as potências ocidentais se recusaram em 1946 a permitir que os soviéticos reivindicassem mais reparações de suas zonas, a cooperação entre os aliados do tempo de guerra se deteriorou drasticamente. À medida que a cooperação quotidiana se tornava mais difícil, a gestão das zonas de ocupação avançava gradualmente em diferentes direcções. Mesmo antes de uma ruptura formal entre Oriente e Ocidente, sistemas sociais, políticos e econômicos opostos começaram a surgir.

Apesar de suas diferenças, os Aliados concordaram que todos os vestígios do nazismo deveriam ser removidos da Alemanha. Para este fim, os Aliados julgaram em Nürnberg 22 líderes nazistas, todos menos três foram condenados e 12 foram sentenciados à morte (Vejo Ensaios de Nürnberg). Os soviéticos retiraram sumariamente os ex-nazistas de seus cargos em sua zona de ocupação, e o antifascismo se tornou um elemento central do arsenal ideológico da Alemanha Oriental. Mas, uma vez que o regime da Alemanha Oriental negou qualquer conexão com o que aconteceu na Alemanha durante a era nazista, havia pouco incentivo para examinar o papel do nazismo na história alemã. A relação dos alemães com o passado nazista era mais complexa na Alemanha Ocidental. Por um lado, muitos ex-nazistas sobreviveram e gradualmente retornaram a posições de influência nos negócios, na educação e nas profissões, mas os intelectuais da Alemanha Ocidental também estavam criticamente envolvidos com os fardos do passado, que se tornou um tema central nos romances de Heinrich Böll, Günter Grass e muitos outros.

No século 21, o Holocausto lança uma sombra negra sobre a política e a cultura alemãs. Os historiadores têm debatido o lugar do anti-semitismo na história alemã: quanto o povo alemão sabia sobre o assassinato dos judeus? Quantos aprovaram a "solução final" levada a cabo pelo governo nazista? O Holocausto foi o resultado de um ódio alemão excepcionalmente poderoso e profundamente enraizado aos judeus, como alguns historiadores argumentaram (por exemplo, Daniel Goldhagen em Os executores dispostos de Hitler: os alemães comuns e o Holocausto [1996])? Ou o Holocausto surgiu no contexto violento da guerra, levando homens comuns a cometer crimes que, de outra forma, seriam impensáveis?

A partir do verão de 1945, as autoridades de ocupação permitiram a formação de partidos políticos alemães em preparação para as eleições para novas assembleias representativas locais e regionais. Dois dos maiores partidos de esquerda da era de Weimar reviveram rapidamente: o moderado Partido Social-democrata (Sozialdemokratische Partei Deutschlands SPD) e o Partido Comunista Alemão (Kommunistiche Partei Deutschlands KPD), que era leal à União Soviética. A eles logo se juntou uma nova criação, a União Democrática Cristã (Christlich-Demokratische Union CDU), com seu partido irmão bávaro, a União Social Cristã (Christlich-Soziale Union CSU). Os líderes dessa coalizão democrata-cristã foram, em sua maioria, ativos nos partidos moderados da República de Weimar, especialmente no Partido do Centro Católico. Eles procuraram ganhar o apoio popular com base em um compromisso não denominacional com a ética cristã e as instituições democráticas. Os alemães que favoreciam um estado secular e políticas econômicas laissez-faire formaram um novo Partido Democrático Livre (Freie Demokratische Partei FDP) nas zonas ocidentais e um Partido Democrático Liberal na zona soviética. Vários partidos menores também foram lançados nas zonas ocidentais.

Sob pressão das autoridades de ocupação, em abril de 1946 os líderes do Partido Social-democrata na zona soviética concordaram em se fundir com os comunistas, uma medida denunciada pelos social-democratas nas zonas ocidentais. O resultante Partido da Unidade Socialista (SED) alcançou a vitória com a ajuda mal disfarçada dos soviéticos nas primeiras eleições para assembleias locais e regionais na zona soviética. No entanto, quando em outubro de 1946 as eleições foram realizadas em condições mais justas em Berlim, que estava sob ocupação de quatro potências, o SED contabilizou menos da metade dos votos do Partido Social-democrata, que conseguiu preservar sua independência na antiga capital. Depois disso, o SED, que caiu cada vez mais sob o domínio comunista à medida que os social-democratas eram sistematicamente eliminados de suas fileiras de liderança, evitou eleições livres e competitivas ao forçar todos os outros partidos a aderirem a uma coalizão permanente sob sua liderança.

As potências ocupantes logo aprovaram a formação de unidades governamentais regionais chamadas Länder (singular Terra) ou estados. Em 1947, o Länder nas zonas ocidentais, ele elegeu livremente as assembleias parlamentares. Os desenvolvimentos institucionais seguiram um padrão superficialmente semelhante na zona soviética, mas lá o processo político permaneceu menos do que livre devido ao domínio do SED apoiado pelos soviéticos.

Quando ficou claro, em 1947, que a União Soviética não permitiria eleições multipartidárias livres em toda a Alemanha, os americanos e britânicos uniram os órgãos administrativos alemães em suas zonas de ocupação para promover a recuperação econômica. A unidade resultante, denominada Bizonia, operava por meio de um conjunto de instituições alemãs localizadas na cidade de Frankfurt am Main. Sua estrutura federativa serviria mais tarde de modelo para o estado da Alemanha Ocidental.

Na política de Bizonia, os sociais-democratas e os democratas-cristãos rapidamente se estabeleceram como os principais partidos políticos. Os sociais-democratas mantiveram seu compromisso de longa data com a nacionalização de indústrias básicas e amplo controle governamental sobre outros aspectos da economia. Os democratas-cristãos, depois de inicialmente se inclinarem para um “socialismo cristão” vagamente concebido, passaram a adotar uma orientação basicamente de livre iniciativa. Em março de 1948, eles se juntaram aos democratas livres laissez-faire para instalar como arquiteto da economia de Bizônia Ludwig Erhard, um economista anteriormente obscuro que defendia uma "economia de mercado social", essencialmente uma economia de mercado livre com regulamentação governamental para evitar a formação de monopólios ou cartéis e um estado de bem-estar para salvaguardar as necessidades sociais.


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