Batalha do Rio da Prata, 13 de dezembro de 1939

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Batalha do Rio da Prata, 13 de dezembro de 1939

IntroduçãoA batalhaMontevidéu

Introdução

A batalha do Rio da Prata é uma das batalhas navais mais famosas da Segunda Guerra Mundial, apesar de envolver apenas quatro navios. Parte de sua fama veio porque aconteceu no período da "guerra falsa" e parte por causa da reputação injustificadamente elevada do Almirante Graf Spee, o encouraçado de batalha alemão envolvido na batalha.

o Graf Spee foi projetado enquanto a Alemanha ainda obedecia publicamente às restrições do Tratado de Versalhes. Isso limitava seus navios capitais a um deslocamento padrão de 10.000 toneladas e exigia que ela buscasse permissão para usar qualquer coisa acima de uma arma de 11 polegadas. Trabalhe no design do Graf Spee e seus dois navios irmãos começaram em 1923. Um grande número de projetistas foram considerados, antes que em 1926 fosse decidido construir navios de blindagem leve, armados com armas de 28cm (11in) e com uma velocidade de 26kts. O financiamento foi aprovado em 1928, e o primeiro membro da classe foi designado logo depois.

Os navios resultantes eram oficialmente conhecidos como Panzerschiffe (navios blindados), apesar de serem muito mal blindados - a blindagem lateral do Graf Spee tinha apenas 3,1-2,4 polegadas de espessura. A velocidade do projeto foi de 26kts, mas em testes todos os três navios alcançariam 28kts. Seus seis canhões de 11 polegadas foram carregados em duas torres de três canhões, com outros oito canhões de 5,9 polegadas em torres individuais. Ela era movida por motores a diesel. Isso deu a ela um alcance muito maior do que os navios movidos a turbina, mas ao custo de uma diminuição na confiabilidade.

Os novos navios causaram pânico na Grã-Bretanha e na França, onde sua capacidade de combate foi superestimada. Na Grã-Bretanha, eles receberam o nome um tanto dramático de “navios de guerra de bolso”, embora na verdade eles se parecessem mais com os cruzadores de batalha britânicos da Primeira Guerra Mundial, um tipo de navio que provou ser muito vulnerável ao tiroteio alemão.

Sua velocidade máxima de 28 nós os tornava rápidos o suficiente para escapar da maioria dos navios de guerra que existiam quando estavam sendo construídos. Os dois navios de guerra britânicos entre guerras, Nelson e Rodney também eram lentos demais para pegá-los, enquanto a França e os Estados Unidos ainda dependiam de navios antigos da Primeira Guerra Mundial. Os únicos navios de capital britânicos com velocidade para alcançá-los foram os cruzadores de batalha Renome, Repulsa e de capuz, cada um dos quais era melhor blindado e armado do que o Graf Spee. No entanto, quando a guerra estourou, a França havia construído dois navios da classe Dunkerque, cada um mais rápido que o Graf Spee, enquanto os navios britânicos da classe King George V se aproximavam da conclusão.

Uma ameaça maior para o Graf Spee veio de vários cruzadores de 8 polegadas da Marinha Real. Os britânicos tinham uma tática existente para lidar com um navio de guerra de bolso usando dois cruzadores 8in, que os envolvia atacando de diferentes direções para confundir o sistema de controle de fogo do inimigo. HMS Exeter tinha desempenhado o papel de um cruzador de batalha em um exercício pré-guerra que testou essa teoria.

No Rio da Prata o Graf Spee seria enfrentado por um cruzador de 8 polegadas e dois de 6 polegadas. HMS Exeter foi lançado em 1929, carregava seis canhões de 8 polegadas e era protegido por uma caixa blindada de 4 polegadas. HMS Aquiles e HMS Ajax foi lançado em 1932 e 1934 respectivamente, carregava oito canhões de 6 polegadas e era protegido por uma caixa blindada de 3,5 polegadas. Todos os três navios eram capazes de mais de 30kts. Eles estariam com menos armas, mas não sem blindagem.

o Almirante Graf Spee colocado no mar em 23 de agosto de 1939 sob o comando do capitão Langsdorff, e estava em segurança no Atlântico no início da guerra. Em 26 de setembro, Hitler permitiu que a marinha começasse a invadir o comércio, e o Graf Spee iniciou um cruzeiro de sucesso moderado que a levaria a afundar nove navios, totalizando pouco mais de 50.000 toneladas. Os britânicos e franceses responderam com uma implantação maciça de navios - durante outubro, sete grupos de caça estavam ativos no Atlântico, embora os navios aliados mais perigosos estivessem operando ao norte do Graf Spee.

Depois de afundar cinco navios no Atlântico Sul entre 30 de setembro e 22 de outubro, o capitão Langsdorff tomou o Graf Spee no Oceano Índico, afundando o Africa Shell em 15 de novembro, antes de retornar ao Atlântico. Este movimento convenceu com sucesso os britânicos de que o Graf Spee havia deixado o Atlântico, e dois dos Grupos de Caça passaram de 28 de novembro a 2 de dezembro patrulhando ao sul do Cabo da Boa Esperança.

Quando os britânicos chegaram, o Graf Spee já estava de volta ao Atlântico sul. Seus motores a diesel estavam começando a causar preocupação e, em 24 de novembro, o capitão Langsdorff informou a seus oficiais que o Graf Spee precisaria retornar à Alemanha para uma revisão. Antes de voltar para casa, Langsdorff queria alcançar alguns sucessos finais. Ele afundou dois navios na costa oeste da África em 2-3 de dezembro e depois virou para oeste, rumo à América do Sul e ao estuário do Rio da Prata, onde esperava encontrar um grande número de navios mercantes. Em 7 de dezembro o Graf Spee afundou sua última vítima, o navio britânico Streonshalh.

Com o fim do cruzeiro à vista, Langsdorff decidiu ignorar suas ordens de não se envolver com navios de guerra inimigos. A lógica por trás dessas ordens era que mesmo um confronto bem-sucedido com um cruzador aliado poderia ter infligido danos ao Graf Spee isso a obrigaria a ir para casa para reparos, mas como ela estava prestes a retornar à Alemanha de qualquer maneira, essa consideração não era mais relevante. Na noite de 12-13 de dezembro o Graf Spee tomou posição ao largo do Rio da Prata, em busca de um comboio de quatro navios, escoltado por um cruzador auxiliar.

Ao mesmo tempo que Graf Spee estava indo para o River Plate, assim como o British Hunting Group G sob o comando do Commodore Harwood. Com base em suas últimas informações, Harwood calculou que o Graf Spee poderia chegar ao Rio de Janeiro em 12 de dezembro, ao Rio da Prata em 13 de dezembro ou às Ilhas Malvinas em 14 de dezembro. Ele decidiu levar seus três cruzadores dignos de batalha (Exeter, Ajax e Aquiles) para o River Plate enquanto seus quartos cruzadores, HMS Cumberland passou por uma reforma nas Malvinas.

A batalha

Na manhã de 13 de dezembro, os navios britânicos e alemães navegavam em cursos convergentes. o Graf Spee estava ao norte, navegando para sudeste, com os cruzadores britânicos para o sul, navegando para nordeste. Às 5,52 da manhã Graf Spee's vigia avistou dois mastros no horizonte. o Graf Spee's A posição de vigia era muito mais alta do que a dos navios britânicos, de modo que por algum tempo os britânicos não perceberam que estavam prestes a encontrar o navio alemão.

A princípio, o capitão Langsdorff acreditou ter encontrado seu comboio e continuou a navegar na mesma direção. Às 6h00 da Exeterfoi identificado, mas Aquiles e Ajaxforam identificados erroneamente como destruidores. Neste ponto, os britânicos ainda não tinham avistado o Von Spee.

O capitão Langsdorff decidiu atacar a força britânica e aumentou sua velocidade. Seus motores diesel produziram uma nuvem de fumaça escura, que foi detectada nos navios britânicos. Às 6h14, o Commodore Harwood destacou o Exeter para investigar a fumaça, que ele ainda esperava ser um navio mercante. Essa ilusão foi rapidamente destruída - às 6h06, os britânicos finalmente perceberam que haviam encontrado seu alvo.

Todos os três capitães britânicos sabiam exatamente o que fazer nesta situação. Por acaso, os três navios de Harwood estavam exatamente nas posições certas para realizar seus planos - HMS Exeter estava indo para o noroeste, e estaria à direita do Graf Spee, enquanto Aquiles e Ajax estavam cortando seus arcos e logo estariam à sua esquerda. O plano de Harwood era que seus navios fechassem com o Graf Spee a toda velocidade para colocar em ação os canhões de menor alcance dos dois cruzadores 6in. Seus navios divididos também seriam capazes de corrigir os disparos uns dos outros.

Langsdorff agora precisava decidir se deveria concentrar suas duas torres principais em um único alvo ou dividir o fogo. Às 6h17 ele abriu fogo contra o Exetercom todas as suas armas de 11 polegadas, montando nela com sua terceira salva às 6h23. Enquanto isso, para o nordeste do Ajaxe Aquiles abriu fogo às 6h20.

o Exeterlogo sofreu grandes danos. o Graf Spee's A oitava salva nocauteou a torre B, enquanto estilhaços atingiram a ponte, matando a maioria dos oficiais e ferindo o Capitão Bell. O navio ficou momentaneamente fora de controle antes que o capitão pudesse assumir o comando da parte traseira do navio.

o Ajaxe Aquiles estavam agora em uma boa posição para lançar um ataque de torpedo, e então o Capitão Langsdorff ordenou uma volta para o norte para fazer o Graf Spee um alvo mais difícil para torpedos. Ao mesmo tempo, outro bálsamo de 11 polegadas atingiu o Exeter, causando incêndios em todo o navio. Vendo isso, o Graf Spee's Armas 11in ativadas no Ajax e disparou uma salva que a montou.

Enquanto isso, o Exeterestava em uma boa posição para lançar seus torpedos de estibordo. Uma primeira salva de três perdida por causa do Graf Spee's vire para o norte, e assim o Exetercomeçou a se virar para usar seus tubos de torpedo em arco. Vendo isso, Langsdorff voltou suas armas 11in para o Exeter. Às 6h39, um projétil de 11 polegadas a atingiu no escritório do navegador, seguido por outro golpe que derrubou uma torre e um terceiro golpe que derrubou a maioria de seus circuitos elétricos. Apenas a torre Y traseira ainda disparava, apontada manualmente pelo Oficial de Artilharia, Tenente-Comandante Richard Jennings, que estava de pé no telhado. Eventualmente, a água da inundação alcançaria a fonte de alimentação da torre Y, deixando-a fora de ação. Nesse ponto, o Comodoro Harwood ordenou que o Exeterpara sair das ações (7h30).

o Graf Spee agora voltado para o Ajaxe a Aquiles. Às 6h40 da Aquiles foi danificado por um quase acidente, que brevemente a tirou do curso. Os dois cruzadores britânicos sofreram uma série de mal-entendidos que reduziram a precisão de seus disparos até serem eliminados por volta das 7h08 (a maioria envolvia a aeronave Seafox da Ajax).

Às 7h16 da manhã Graf Spee virou-se para o sul, aparentemente para acabar com o Exeter. O comodoro Harwood encomendou Ajaxe Aquiles para fechar com o Graf Spee para proteger os gravemente feridos Exeter. O estratagema funcionou, e o Graf Spee virou-se para o noroeste e abriu fogo contra o Ajaxcom suas armas de 11 polegadas. Ela logo marcou sucessos reveladores. Às 7h25 da Ajaxsofreu um golpe pesado, perdendo ambas as torres de popa, e às 7,38 ela perdeu seu mastro superior. O Comodoro Harwood foi totalmente derrotado e às 7h40 ele se virou para o leste, com a intenção de renovar a luta após o anoitecer. Ele agora tinha apenas doze armas 6in, enquanto o Graf Spee aparentemente não estava danificado e disparava com todo o seu armamento principal.

O capitão Langsdorff tomou agora a decisão mais crucial da batalha. Ele havia sido ferido duas vezes e até nocauteado por um curto período. Seu julgamento parece ter sido um pouco prejudicado por isso. o Graf Spee foi atingida várias vezes, mas perdeu apenas duas de suas armas secundárias e sofreu pequenos danos em sua galera. O único dano potencialmente sério foi um buraco de quase dois metros de largura na proa, bem acima da linha da água. O capitão Langsdorff mais tarde faria muito desse buraco, alegando que isso tornava seu navio impróprio para o Atlântico Norte.

Nenhum desses danos foi relevante para a decisão que Langsdorff tomou. Em vez de voltar para acabar com o esquadrão britânico mal atacado, ele decidiu continuar para o oeste e buscar segurança em Montevidéu. É geralmente aceito que ele poderia ter ligado o Exetere afundou-a com pouca dificuldade, e os dois cruzadores ligeiros britânicos provavelmente teriam vindo em seu socorro, com grande custo para eles próprios. No entanto, tendo decidido que o Graf Spee precisava de reparos antes de voltar à Alemanha, é possível entender a decisão de Langsdorff. Ele já havia forçado o Exeterfora da batalha, e danificou gravemente um dos navios restantes. Até certo ponto, eles não eram mais relevantes. Eles não teriam sido capazes de impedi-lo de sair de Montevidéu se ele tivesse decidido lutar para escapar, mas um tiro de sorte ou um torpedo nos últimos minutos da luta poderia ter causado danos críticos. É quase certo que Langsdorff ainda teria entrado no porto, mesmo que tivesse afundado os três navios britânicos.

A batalha agora se desenvolveu em uma longa perseguição severa. Ajaxe Aquiles tentou seguir o Graf Spee em um cofre diferente, para ter certeza de que ela estava realmente indo para o porto. Esta seção da batalha teve incidentes. Às 10h10 o Aquiles chegou perigosamente perto do Graf Spee, e quase foi atingido por uma salva de 11 polegadas, enquanto às 15h30 os britânicos avistaram um estranho navio que foi brevemente considerado um cruzador alemão da classe Hipper. Ele acabou sendo reconhecido como um navio mercante britânico moderno e aerodinâmico. Os três navios trocaram salvas em uma série de ocasiões adicionais, embora o único efeito fosse esconder o Graf Spee atrás da fumaça por algum tempo. Finalmente, às 23h17 o Aquiles foi lembrado quando ficou claro que o Graf Spee estava prestes a entrar em Montevidéu. Os dois cruzadores britânicos tomaram posição ao largo do Rio da Prata e iniciaram uma vigilância nervosa sobre o estuário.

Montevidéu

O cenário da ação mudou agora do mar aberto para o porto de Montevidéu. As figuras mais importantes nos próximos dias seriam Sir Henry McCall, o Adido Naval Britânico para o Uruguai, Argentina e Brasil, e o chefe da Inteligência Britânica na área, Capitão Rex Miller, cujo escritório dava para o porto de Montevidéu. Em 14 de dezembro, eles remaram ao redor do navio alemão em busca de danos. Tudo o que encontraram foi o buraco na proa e alguns danos superficiais na superestrutura. Eles presumiram que ela devia ter sofrido algum dano oculto sério, talvez no sistema de controle de fogo, ou estava com pouca munição. Acreditando nisso, eles passaram o resto do primeiro dia tentando se certificar de que o Graf Spee só foi permitida as 24 horas no porto em que foi permitida pelo direito internacional.

No dia seguinte, eles entraram em contato com o Comodoro Harwood e descobriram que o Graf Spee estava na verdade ainda intacta. Eles agora tinham que mudar completamente de rumo e encontrar maneiras de mantê-la no porto. Um método que eles usaram foi tirar vantagem da regra das 24 horas. Este afirmava que se um navio mercante de uma nação beligerante deixasse um porto neutro, qualquer navio de guerra hostil naquele porto teria que esperar 24 horas antes de partir. Vários navios mercantes britânicos que estavam em Montevidéu na época eram enviados ao mar em intervalos regulares. Eles também consideraram sabotar o Graf Spee mas rejeitou a ideia por causa do impacto que teria sobre a opinião neutra.

Ironicamente, Langsdorff estava tentando exatamente a mesma coisa. Ele convenceu as autoridades uruguaias a permitirem que ele ficasse por mais 72 horas e gostaria de mais tempo para realizar os reparos que julgava necessários. O prazo para a sua partida acabaria por ser às 20h00 do dia 17 de dezembro.

Enquanto Miller e McCall faziam o possível para manter o Graf Spee no porto, reforços britânicos avançavam em direção ao Rio da Prata. O último navio de Harwood, o Cumberland, chegou das Malvinas em 14 de dezembro. Ela carregava oito armas de 8 polegadas, o que a tornava 25% mais poderosa que o Exeter. Isso mais do que compensou as armas danificadas em Ajax, e deu ao Comodoro Harwood um esquadrão um pouco mais do que ele tivera durante a batalha.

Cumberland, Ajaxe Aquiles foram os únicos navios que Harwood poderia esperar ter até 17 de dezembro. O cruzador de batalha Renome e o porta-aviões Ark Royal estavam a caminho do Rio, mas não puderam chegar antes de 19 de dezembro. Mais três cruzadores - Dorsetshire, Shropshire e Netuno também estavam a caminho, assim como a 3ª Divisão de Destruidores, mas nenhum desses navios conseguiu chegar a tempo no Graf Spee escolheu lutar para sair dela.

Normalmente afirma-se que o Graf Spee teria sido capaz de subjugar o esquadrão britânico fora do River Plate. Este não é um argumento totalmente convincente. o Graf Spee havia usado 57,5% de sua munição 11, a maior parte provavelmente durante a batalha em 13 de dezembro. Ela tinha aleijado Exetermas os dois cruzadores leves sobreviveram à batalha. Parece provável que uma luta com um esquadrão cruzador igualmente forte em 17 de dezembro teria exaurido o Graf Spee's munição.

Esta foi certamente uma das principais preocupações de Langsdorff. Em 15, um de seus oficiais de artilharia acreditou ter avistado o Renome Pião de combate através dos telêmetros do navio, embora em 1939 esse pião tenha sido removido. Se Renome estava presente, então o Ark Royal provavelmente estava com ela. Langsdorff até recebeu instruções de Berlim para fotografar o Ark Royal, como os alemães acreditavam que já a haviam afundado! Miller e McCall ajudaram a reforçar essa crença divulgando um pedido de instalações de reabastecimento em uma base naval argentina próxima.

Langsdorff agora acreditava que estava diante de um cruzador de batalha, um porta-aviões, três ou quatro cruzadores e uma flotilha de destróieres. Se isso fosse verdade, então o Graf Spee teria sido muito superado. Ele pediu conselhos a Berlim - se ele não pudesse lutar para sair, o Graf Spee ser afundado ou internado? Disseram-lhe que a melhor opção era lutar para escapar, mas se não tivesse outra escolha, afundar o navio em vez de correr o risco de ser internado.

Às 18h61 do dia 17 de dezembro, Graf Spee zarpou rumo ao estuário. Pelo menos 800 de sua tripulação foram transferidos para o navio a vapor alemão Tacoma, que então seguiu o Graf Spee para o mar. Às 19h56, foi vista fumaça saindo do Graf Spee, seguido por uma enorme explosão. Em vez de arriscar o Graf Spee caindo nas mãos dos britânicos depois de ficar sem munição após uma batalha com a frota fantasma fora do Rio da Prata, o capitão Langsdorff decidiu destruir seu navio nas águas rasas do Rio da Prata. As explosões foram projetadas para evitar que os britânicos examinassem o projeto de seu navio. A tripulação do Graf Spee logo foram internados na Argentina e em 20 de dezembro, depois de escrever uma carta a Hitler, o capitão Langsdorff cometeu suicídio.

A destruição do Graf Spee foi tratado como um grande triunfo na Grã-Bretanha. Foi o primeiro sucesso real dos Aliados na guerra, que começou com a derrota da Polônia e depois com o início da “guerra falsa”. Hitler estava previsivelmente furioso com a decisão de Langsdorff de destruir seu próprio navio, enquanto o destino do Graf Spee colocar em dúvida todo o conceito de ataque comercial por navios de guerra. O almirante Raeder emitiu novas ordens para a marinha, que declarava que “O navio de guerra alemão e sua tripulação devem lutar com todas as suas forças até o último projétil; até que ganhem ou caiam com sua bandeira hasteada ”. Esta ordem certamente seria obedecida pelo capitão e tripulação do Bismarck, no final de sua surtida no Atlântico em 1941.


Batalha do Rio da Prata (13 de dezembro de 1939)

A Força G que envolveu o encouraçado de bolso alemão foi um do grupo enviado pelo Almirantado Britânico para encontrar e destruir o encouraçado de bolso alemão que assola o mar desde o início da Segunda Guerra Mundial em setembro de 1939 e afundou vários mercadores aliados navios no Atlântico Sul e no Oceano Índico. Embora até 8 grupos tenham sido formados pelas marinhas britânica e francesa para rastrear o invasor alemão em 5 de outubro de 1939, o navio comandado por Hans Langsdorff evitou com sucesso os navios de guerra aliados até o naufrágio do navio mercante Doric Star. África do Sul. Comandante da Força G, Henry Harwood suspeitou que o comandante alemão provavelmente atacaria próximo ao estuário do Rio da Prata, no Atlântico Sul, pois era a parte mais movimentada da rota de navegação na América do Sul, o que lhe permitiu infligir graves danos ao Navegação aliada.

O objetivo britânico era colocar o almirante Graf Spee fora de serviço. Ao contrário dos alemães, que não podiam perder um dos poucos navios capitais, os britânicos não sofreriam nenhum revés importante, mesmo que perdessem os três cruzadores. Para alcançar o sucesso, eles só tiveram que danificar o encouraçado de bolso alemão a ponto de impedi-lo de continuar a atacar o mar, enquanto os alemães teriam que destruir seu inimigo sem sofrer danos graves. Os britânicos, portanto, tiveram uma chance maior de atingir seu objetivo do que os alemães desde o início. Eles alcançariam um grande sucesso, mesmo em caso de derrota, se isso lhes trouxesse uma vitória estratégica.

A Força G que estava navegando para a posição 32 graus ao sul e 47 graus a oeste, diretamente para o estuário do Rio da Prata, avistou seu alvo em 13 de dezembro de 1939. Harwood estava certo e o Almirante Graf Spee realmente se dirigiu para a movimentada rota marítima entre o Uruguai e a Argentina. O comandante alemão também avistou os cruzadores britânicos, mas pensou que os dois cruzadores leves eram destróieres que acompanhavam um comboio mercante. Nesse caso, ele poderia alcançar outro grande sucesso afundando o comboio. Embora tivesse informações sobre os cruzadores britânicos que patrulhavam a costa sul-americana e identificado Exeter, Langsdorff decidiu atacar em vez de fugir dos cruzadores britânicos. Quando ele percebeu que estava enfrentando três cruzadores, já era tarde demais.

A Batalha do Rio da Prata logo condenou o destino do encouraçado de batalha alemão. Embora Langsdorff danificasse severamente Exeter e o forçasse a recuar da batalha, o cruzador pesado britânico destruiu o sistema de processamento de combustível bruto de Graf Spee, que por sua vez deixou os alemães sem combustível suficiente para poder voltar para casa. Como não puderam consertar os sistemas de combustível sob fogo, o comandante alemão decidiu navegar até o porto de Montevidéu, na região neutra do Uruguai, pois não havia bases amigas nas proximidades. Os cruzadores britânicos seguiram o Almirante Graf Spee, mas ele conseguiu chegar ao porto de Montevidéu pouco depois da meia-noite de 14 de dezembro. Isso, no entanto, acabou sendo um erro.

O Uruguai não foi apenas neutro na guerra entre o Eixo e os Aliados, mas também favoreceu os Aliados. O país tinha orientação pró-britânica, o que deu à Grã-Bretanha muito espaço de manobra. Ao mesmo tempo, os alemães tiveram que ter cuidado com as autoridades do Uruguai para evitar provocar a entrada do país na guerra ao lado dos Aliados, o que significava que eles deveriam aderir aos artigos da Convenção de Haia. De acordo com a convenção de Haia, os navios de guerra não podem permanecer em portos ou águas territoriais de um país neutro por mais de 24 horas, exceto em caso de danos. Mas a Convenção também proíbe que navios de guerra deixem um porto neutro por 24 horas após a partida de um navio mercante que esteja navegando sob a bandeira do inimigo. O governo uruguaio, influenciado pelos britânicos, exigiu a partida imediata, porém o encouraçado de bolso alemão e sua tripulação permaneceram no porto por vários dias, pois os navios mercantes britânicos e franceses saíam de Montevidéu em intervalos de 24 horas, impedindo a partida dos alemães. Isso provavelmente foi providenciado para ganhar tempo e permitir que os britânicos trouxessem reforços para a área.

Além de pressionar o governo uruguaio, os britânicos também enviam informações falsas aos alemães sobre uma força britânica avassaladora esperando na área. Na realidade, apenas o cruzador pesado HMS Cumberland chegou. Era mais poderoso do que Exeter, mas não era páreo para o Almirante Graf Spee. Para tornar a falsa inteligência mais crível, Ajax, Aquiles (ambos danificados na Batalha do Rio da Prata) e Cumberland esperavam fora da distância permitida das águas territoriais do Uruguai e fizeram fumaça que poderia ter sido vista do porta. O engano britânico funcionou e Langsdorff estava convencido de que enfrentaria uma força britânica avassaladora ao partir do porto de Montevidéu. Em 17 de dezembro, o comandante alemão decidiu afundar o almirante Graf Spee para evitar baixas em um confronto aparentemente sem esperança com a Marinha Real.

Depois que Langsdorff afundou seu navio, o que supostamente enfureceu Hitler, ele e sua tripulação foram levados para Buenos Aires, na Argentina. O comandante alemão cometeu suicídio em 19 de dezembro e foi enterrado com todas as honras militares. A vitória britânica na Batalha do Rio Platão foi um grande sucesso militar que aumentou a popularidade e a reputação de Winston Churchill, que era na época o Primeiro Senhor do Almirantado, mas também foi um grande sucesso da inteligência e diplomacia britânicas, que desempenhou um papel papel importante no resultado da batalha. Além de perder o encouraçado de batalha almirante Graf Spee e seu comandante, os alemães também sofreram 36 mortos e 60 feridos. Os britânicos, por outro lado, sofreram 72 mortos e 28 feridos. Todos os três cruzadores foram danificados na batalha, mas nenhum foi danificado além do reparo.

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Batalha do Rio da Prata - Linha do tempo da 2ª Guerra Mundial (13 de dezembro de 1939)

O navio de guerra de bolso KMS Almirante Graf Spee zarpou com ordens oficiais em 21 de agosto de 1939 para o Atlântico Norte. Antes do Natal daquele ano, o encouraçado seria afundado no porto neutro de Montevidéu, Uruguai, no Atlântico Sul, com o capitão Langsdorff cometendo suicídio em vez de se render ao inimigo.

Para os alemães, o controle das rotas marítimas do Atlântico sempre fez parte da neutralização (e, em última análise, da contenção) do Império Britânico de se envolver pesadamente na conquista alemã da Europa. Antes da guerra, a Marinha Alemã encomendou três navios de guerra & quotpocket & quot para serem projetados em torno de velocidade, alcance, poder de fogo e proteção. Sua missão principal seria atacar todos os tipos de comércio britânico cruzando o oceano das Américas e da África, finalmente subjugando seu inimigo potencial através do Canal da Mancha. O KMS Graf Spee serviu à Marinha Alemã sob a classificação de & quotcruiser & quot e provou ser um inimigo formidável para navios menores.

O KMS Deutschland e o KMS Graf Spee foram chamados ao Atlântico no final de agosto de 1939, pouco antes da invasão alemã da Polônia em 1º de setembro para iniciar oficialmente a 2ª Guerra Mundial. Graf Spee controlando o Atlântico Sul.

A & quotBattle of River Plate & quot, como ficou conhecido o combate de Graf Spee, tornou-se a primeira batalha naval da 2ª Guerra Mundial e a única batalha da guerra a ocorrer na América do Sul.

O KMS Admiral Graf Spee foi um dos três couraçados de batalha instalados, juntando-se ao KMS Deutschland (mais tarde renomeado para KMS Lutzow) e ao KMS Admiral Scheer. Graf Spee viu sua quilha forjada em 1932, foi lançada em 1934 e comissionada em 1936. Ela era tripulada por mais de 1.000 homens e armada principalmente por meio de sua impressionante bateria de canhão principal 11 & quot e oito canhões de suporte 6 & quot com oito tubos de torpedo 21 & quot. A armadura totalizou 5,5 "ao longo das torres e 3" na cintura. Para a Batalha do Rio da Prata, ela navegou sozinha, sem escolta. No entanto, ela também era apenas um dos dois navios de guerra da frota alemã a ser equipado com radar e isso ajudava no alcance de seus canhões.

Após um mês de navegação, o Graf Spee já havia causado danos consideráveis ​​o suficiente para que nada menos que oito partidos franco-britânicos fossem formados para caçá-lo. Isso continuou até o início de dezembro, quando um par de navios britânicos conseguiu retransmitir a posição do Graf Spee antes de ser afundado. Esse golpe de sorte permitiu à Marinha Real informações vitais sobre o rumo da navegação do Graf Spee que o encaminhou para as águas brasileiras. A Marinha Real estimou ainda que o navio estava se dirigindo para a região do Rio da Prata - ao sul do Rio de Janeiro - e preparou três cruzadores próximos para o combate vital, o HMS Exeter, o HMS Ajax e o HMS Achilles.

Esperando seu inimigo, a Marinha Real se preparou. No entanto, Langsdorff surpreendeu as posições britânicas ao chegar do noroeste no dia 13 de dezembro, o Graf Spee já havia se acomodado em uma posição vantajosa para engajar um comboio de saída suspeito na área. O Graf Spee já havia avistado o HMS Ajax quando o amanhecer surgiu no Leste e avançou para atacar - presumindo que ela fizesse parte do comboio em questão.

O Graf Spee tinha a vantagem de blindagem e poder de fogo contra os três navios britânicos que podiam contra-atacar com velocidade e agilidade. O HMS Exeter traçou um curso para enfrentar o Graf Spee de uma posição ao sul, enquanto o HMS Ajax e o HMS Achilles contornavam o campo de batalha para se aproximar do leste. Esta "abordagem quotsplit" forçaria o Graf Spee a comprometer suas armas em um único navio ou mirar nos três de uma vez por meio de fogo diluído.

Uma vez dentro do alcance, o Graf Spee enfrentou a maior ameaça percebida primeiro - o HMS Exeter. O Exeter levou um golpe letal em sua ponte e perdeu suas duas torres frontais. Listando a estibordo, Exeter só poderia montar um ataque com sua torre de popa e torpedos e conseguiu dois ataques diretos contra o Graf Spee por sua vez.

O HMS Ajax e o HMS Achilles entraram na briga e conseguiram atingir o navio alemão mais de uma dúzia de vezes, o que forçou o navio alemão a uma ação evasiva. O HMS Exeter evitou a batalha e acelerou até as Ilhas Malvinas para reparos. Danificada, Graf Spee rompeu o noivado e partiu para o Uruguai neutro e a cidade portuária de Montevidéu com os dois cruzadores britânicos restantes em sua perseguição. Graf Spee chegou em 14 de dezembro.

A neutralidade do Uruguai na guerra permitiu que Graf Spee entrasse no porto sob a consideração de que ela partisse em 24 horas para que não fosse confiscada. Os alemães tiveram uma estadia prolongada para fazer reparos e tratar seus feridos. Durante essa calmaria, a Marinha Real reforçou seu poder de fogo e trabalhou seus canais de engano para permitir que Langsdorff pensasse que uma força maior o aguardava fora da segurança do porto.

Em 17 de dezembro, o Graf Spee foi preparado e navegado para cumprir seu destino esperado. Langsdorff alterou os planos britânicos quando o navio alemão foi abandonado e afundado para evitar que se tornasse um prêmio de guerra ou coisa pior. Com a perda do navio e a humilhação da derrota, o capitão Langsdorff suicidou-se em 20 de dezembro, encerrando o reinado do almirante KMS Graf Spee. A derrota do KMS Graf Spee proporcionou aos Aliados uma vitória inicial muito necessária na guerra.


Há um total de (17) eventos da Batalha do Rio da Prata - Linha do Tempo da Segunda Guerra Mundial (13 de dezembro de 1939) no banco de dados da linha do tempo da Segunda Guerra Mundial. As entradas são listadas abaixo por data de ocorrência crescente (da primeira à última). Outros eventos principais e posteriores também podem ser incluídos para perspectiva.

O encouraçado alemão Graf Spee deixa Wilhelmshaven rumo ao Atlântico Norte. Ela é comandada pelo capitão Hans Langsdorff. Seu navio de suprimentos é o Altmark, que também deixa Wilhelmshaven.

Quarta-feira, 27 de setembro de 1939

Os navios de guerra alemães Deutschland e Graf Spee são soltos em comboios de navios aliados no Atlântico Norte.

Sábado, 30 de setembro de 1939

O Graf Spee reivindica seu primeiro navio mercante, o cargueiro britânico Clement, nas águas do Atlântico Sul.

O Graf Spee vai afundar mais quatro navios mercantes aliados durante o mês de outubro.

Quarta-feira, 15 de novembro de 1939

O Graf Spee afunda o petroleiro Africa Shell na costa de Madagascar.

Segunda-feira, 20 de novembro de 1939

O Graf Spee começa seu retorno a uma área de espera pré-designada no Atlântico Sul. Os cruzadores britânicos Ajax, Achilles, Exeter e Cumberland começam a perseguição.

Quarta-feira, 13 de dezembro de 1939

O Graf Spee adiciona mais três navios - o Doric Star, Tairoa, Streonshalh - à sua lista de alvos aliados afundados. Ela começa sua viagem em direção ao Rio da Prata, perto do Uruguai, para uma patrulha de combate final.

Quarta-feira, 13 de dezembro de 1939

O Graf Spee é avistado nas primeiras horas da manhã pelo esquadrão cruzador britânico do Commodore H. H. Harwood.

Quarta-feira, 13 de dezembro de 1939

Às 6h14, o Graf Spee abre fogo contra os cruzadores pesados ​​britânicos Ajaz e Exeter.

Quarta-feira, 13 de dezembro de 1939

Às 6h40, o cruzador britânico Achilles é danificado por estilhaços das armas do Graf Spee.

Quarta-feira, 13 de dezembro de 1939

Às 6h50, o cruzador britânico Exeter é fortemente danificado pelo Graf Spee, deixando apenas uma torre funcional e em chamas.

Quarta-feira, 13 de dezembro de 1939

Às 7h25, o cruzador britânico Ajax perde duas de suas torres para o Graf Spee.

Quarta-feira, 13 de dezembro de 1939

Às 7h40, os cruzadores britânicos Ajax e Achilles começam a batalha e fogem do alcance dos canhões do Graf Spee, embora ainda estejam em perseguição.

Quarta-feira, 13 de dezembro de 1939

Às 8h, o capitão Langsdorff ordena seu Graf Spee levemente danificado rumo ao porto de Montevidéu, no Uruguai, com navios britânicos em sua perseguição.

Quarta-feira, 13 de dezembro de 1939

Aproximadamente às 12h00, Graf Spee entra no porto de Montevidéu, Uruguai, com a intenção de reparar seus danos. Com a pressão política da Grã-Bretanha, o governo uruguaio oferece ao Graff Spee apenas 72 horas de descanso.

Domingo, 17 de dezembro de 1939

O capitão Hans Langsdorff do Graf Spee acredita erroneamente que há um grande contingente da Marinha Real esperando por sua saída do porto de Montevidéu. Como tal, ele ordena que o Graff Spee afunde. O navio alemão é efetivamente eliminado da guerra.

Quarta-feira, 20 de dezembro de 1939

Escolhendo a honra em vez da justiça, o capitão Hans Langsdorff comete suicídio, encerrando oficialmente o reinado de Graf Spee.


Batalha do Rio da Prata, dezembro de 1939

Em 16 de janeiro de 1939, encomendamos o HMS AJAX por um período de dois anos e meio na Estação do Atlântico Sul. No final de janeiro, partimos para as Bermudas, que seria nossa base. Deveríamos realizar exercícios de sacudidura para nos elevar à eficiência máxima. No entanto, depois de duas semanas, fomos mandados para Kingston, Jamaica, onde os trabalhadores da banana estavam em greve e furiosos. Passamos 10 dias restaurando a ordem e depois seguimos para um circuito da América do Sul. Enquanto visitávamos Montevidéu e Buenos Aires, Hitler ditava o tom em Munique. Essa crise precipitou nossa remoção para nosso posto de guerra no Atlântico Sul. Quando isso se acalmou, fomos para as Ilhas Malvinas, onde recebemos uma recepção tumultuada. Uma jornada sem intercorrências pelo Estreito de Magalhães foi seguida por visitas a vários portos na costa oeste do Chile. Enquanto estávamos em Valcahuano, um forte terremoto sacudiu Concepcion, a uma curta distância ao sul. Fomos lá e prestamos alguma ajuda. A seguir foi Valparaiso, onde recebemos as boas-vindas reais. De lá, seguimos para as Índias Ocidentais pelo Canal do Panamá, depois para o Rio de Janeiro, no Brasil. Após a declaração de guerra com a Alemanha, retornamos ao nosso posto de guerra no Atlântico sul. Afundamos vários navios mercantes alemães durante os primeiros dois dias de hostilidades, mas nada até avistarmos o GRAF SPEE. Devo mencionar aqui que, em 1937, o almirante Harwood, então capitão, formulou um plano para engajar um navio de guerra de bolso com três cruzadores leves. Mais tarde naquele ano, ele foi nomeado CinC South Atlantic.

Em 12 de dezembro de 1939, nosso esquadrão estava completo, consistindo de HMS AJAX e HMNZS ACHILLES, cada um com canhões de 8 x 6 "de montagem, e HMS EXETER, de 8.400 toneladas com canhões de 6 x 8". O Comandante-em-Chefe ordenou seus três capitães a bordo do HMS AJAX e traçou seus planos para atacar um navio de guerra de bolso.

A manhã de 13 de dezembro amanheceu bem e com céu limpo. Três partes da companhia do navio foram tomar o café da manhã e um almirante desapontado em sua cabine. De repente, uma fumaça avistada no horizonte, e os sinos de alarme soaram. A maioria dos marinheiros estava se lavando ou tomando café da manhã depois de uma noite confinados nas torres de canhão em estações de ação. Na maioria das vezes, as mãos voltavam para as estações de ação vestidas apenas com shorts. Deve ter sido a primeira vez que um navio entrou em ação com uma tripulação seminua! O almirante estava mais bem vestido - com jaqueta de uniforme e calça de pijama. Seu plano correu bem. HMS EXETER atacou o GRAF SPEE sozinho, enquanto AJAX e ACHILLES atacaram na companhia como planejado. Minha estação de ação era a Camada do Diretor na torre 'B'. O gabinete era uma caixa de aço 6 'x 3' e continha, além de mim, meu mirador e treinador de torre. Quando a porta foi fechada, éramos encurralados. Meu trabalho era assumir o disparo da torre se o Diretor no mastro fosse disparado. Era bastante enervante ficar sentado ali sem fazer nada enquanto todo o inferno se soltava do lado de fora. Estávamos disparando uma salva de canhões de 8 x 6 polegadas a cada 15 segundos a um alcance de 18.000 jardas. O EXETER estava levando uma martelada e estava em péssimo estado, e teve que puxar com muitos fogos a bordo.

A essa altura, nossas armas estavam esquentando tanto que aumentavam de tamanho nas jaquetas e, o que é mais grave, estávamos ficando sem munição, pois ainda tínhamos apenas um subsídio para tempos de paz.Os dois cruzadores ligeiros fecharam o alcance e martelaram a mesa superior do encouraçado de bolso alemão até que se transformou em um desastre. GRAF SPEE partiu então e rumou para Montevidéu, onde estava montado o palco para sua chegada. Durante o dia, um operador de rádio de Nova York fazia comentários sobre os acontecimentos. Retiramos para o mar e ouvimos tudo no rádio do navio, transmitido por todo o navio, cortesia do serviço ultramarino da BBC que estava captando a transmissão da costa. Portanto, embora tivéssemos nos retirado para o horizonte, tínhamos um assento ao lado do ringue.

A essa altura, o HMS CUMBERLAND havia chegado das Ilhas Malvinas e era uma adição valiosa à nossa força.

Retiramos para o mar e enterramos nossos mortos. Em 17 de dezembro, o GRAF SPEE soltou suas amarras e seguiu para o mar. Tínhamos fechado a cerca de 5 milhas do porto. GRAF SPEE parou fora do limite de três milhas e desembarcou sua tripulação. Pouco depois, grandes explosões foram ouvidas dela - ela estava em chamas. Todos os navios se fecharam até onde era seguro, e a ordem de animar o navio foi dada. As companhias dos navios aplaudiram umas às outras como loucas.

Em seguida, seguimos para o mar, de volta à patrulha de rotina e prontos para qualquer coisa. Assim terminou a primeira e última batalha em pé da guerra no mar, travada nas melhores tradições da Marinha Real.

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Artigos

Quando HMS Aquiles abriu fogo contra o "encouraçado de bolso" alemão Almirante Graf Spee em 13 de dezembro de 1939, tornou-se a primeira unidade da Nova Zelândia a enfrentar o inimigo na Segunda Guerra Mundial. Setenta e cinco anos depois, a Batalha do Rio da Prata ainda ocupa um lugar especial na história naval do país.

Forças navais e estratégia da Nova Zelândia antes da eclosão da Segunda Guerra Mundial.

A eclosão da Segunda Guerra Mundial e o envolvimento naval da Nova Zelândia na Batalha do Atlântico.

O HMS Achilles se junta à Divisão da América do Sul da Marinha Real patrulhando o Atlântico Sul em busca de invasores alemães.

Os cruzadores britânicos Achilles, Ajax e Exeter enfrentam o encouraçado alemão Almirante Graf Spee.

O rescaldo da batalha e o retorno do HMS Achilles à Nova Zelândia.


Batalha do Rio da Prata, 13 de dezembro de 1939

A Batalha do Rio da Prata ocorreu em 13 de dezembro de 1939. A batalha no Atlântico Sul foi a primeira grande batalha naval da Segunda Guerra Mundial. Os navios da Divisão Sul-americana da Marinha Real enfrentaram o poder do Graf Spee da Alemanha, que estava atacando com sucesso os navios mercantes no Atlântico Sul.

A tripulação do Graf Spee observa enquanto outra vítima afunda A Divisão Naval Sul-americana da Grã-Bretanha era composta por quatro cruzadores. No sábado, 2 de dezembro de 1939, o HMS Ajax, comandado pelo Capitão Woodhouse, foi abrigado em Port Stanley nas Ilhas Malvinas. Também em Port Stanley estava o HMS Exeter, comandado pelo Capitão Bell. Dois outros navios compunham a Divisão Sul-Americana - o HMS Cumberland, comandado pelo Capitão Fallowfield, e o HMNZS Achilles, comandado pelo Capitão Parry. O comandante da Divisão Sul-americana era o Comodoro Harwood.

Harwood sabia que o Graf Spee estava em algum lugar no Atlântico Sul, mas não recebera informações desde 15 de novembro sobre a posição exata dela. Harwood chegou a duas conclusões:

O Graf Spee ficaria tentado a atacar o transporte marítimo usando a rota da Argentina / Brasil para a Grã-Bretanha

O 25º aniversário da derrota alemã na Batalha das Ilhas Malvinas seria uma data apropriada para o Graf Spee buscar vingança atacando a Divisão Sul-Americana Britânica.

Havia três países neutros na América do Sul que permitiam que os navios usassem suas instalações portuárias - Argentina, Brasil e Uruguai. De acordo com o direito internacional, um navio da marinha só pode usar um porto uma vez a cada três meses. No entanto, Harwood construiu uma série de contatos em cada país e esta "lei" foi dada uma interpretação liberal por ambas as partes.

Em 2 de dezembro de 1939, Harwood recebeu uma mensagem de que um navio mercante, o "Doric Star", havia sido atacado por um grande navio da marinha alemã próximo a Santa Helena. No dia seguinte, Harwood foi informado de que outro navio, o ‘Tairoa’, também havia sido atacado 170 milhas a sudoeste de onde o ‘Doric Star’ havia sido atacado. Harwood presumiu que era o ‘Graf Spee’. Usando a distância percorrida em 24 horas, Harwood estimou onde este navio da marinha alemão poderia estar. Ele trabalhava a uma velocidade média de 15 nós por hora - na verdade, o Graf Spee navegava a 22 nós 50% mais rápido do que o estimado pelos britânicos. No entanto, a sorte também ajudou na habilidade de Harwood. A velocidade média do Graf Spee era de 22 nós - mas foi reduzida como resultado dos ataques do Graf Spee à navegação mercante ... para 15 nós, exatamente o que Harwood havia calculado.

HMS Aquiles visto de Ajax

Harwood não conseguia dividir sua força de quatro cruzadores, então ele decidiu que de suas duas escolhas óbvias, o River Plate na Argentina e o Rio de Janeiro no Brasil, ele colocaria sua força na foz do River Plate e esperaria. Mesmo assim, Harwood teve de presumir que o Graf Spee iria para a América do Sul - e se fosse para as Índias Ocidentais?

No papel, quatro cruzadores britânicos contra um navio de guerra de bolso alemão não teriam sido contestados. Na verdade, o Graf Spee era potencialmente um oponente incrível. O Tratado de Versalhes proibiu a Alemanha de construir o que seriam considerados navios de guerra clássicos. Para contornar as restrições de Versalhes, a Alemanha produziu navios de guerra de bolso. O Graf Spee foi comissionado em 1936. O Graf Spee era rápido o suficiente para ultrapassar qualquer navio de guerra, mas também estava armado com armas suficientes para ser um inimigo potente. O Graf Spee tinha seis canhões de 11 polegadas, vários canhões antiaéreos e seis tubos de torpedo de 21 polegadas em sua popa. Seu alcance lateral foi de 30.000 jardas. Ela carregava dois aviões Arado que podiam ser lançados por catapulta. Seu armamento era superior a qualquer um transportado por um cruzador pesado britânico e sua armadura, de 5,5 polegadas, era suficiente para resistir a projéteis de até 8 polegadas. Seus oito motores a diesel deram ao navio 56.000 cavalos de potência e uma velocidade máxima de 26 nós. Os motores também permitiram que o Graf Spee viajasse 12.500 milhas sem reabastecer - quase meio caminho andado ao redor do mundo.

Na Batalha do Rio da Prata, o Graf Spee seria lançado contra cruzadores britânicos. Embora mais rápido do que o Graf Spee, todos estavam com menos armas. O Exeter tinha seis canhões de 8 polegadas, uma velocidade máxima de 31 nós, mas seu alcance largo era de 27.000 jardas. O Ajax, visto abaixo, e o Aquiles tinham um alcance lateral menor de 25.000 jardas e estavam equipados com oito canhões de 6 polegadas.

O comandante do Graf Spee, Langsdorff, sabia que tinha alcance ao seu lado e poderia enfrentar o inimigo com eficácia enquanto eles não podiam enfrentá-lo - contanto que o Graf Spee mantivesse distância. A única ameaça em termos de distância era o Exeter - se o Graf Spee tirasse o Exeter de qualquer batalha, Langsdorff sabia que estava relativamente livre de problemas. Para Harwood, ele sabia que tinha velocidade a seu lado e que poderia se manter fora do alcance do Graf Spee, mas acompanhá-la, seguindo-a, até que reforços maiores chegassem.

Em 13 de dezembro de 1939, o Graf Spee tinha como alvo a rota usada por navios mercantes perto do Rio da Prata, na Argentina. Harwood dera ordens ao Ajax, Aquiles e Exeter para enfrentar o Graf Spee “imediatamente durante a noite ou dia” se os navios cruzassem com ela.

Às 05h52, o vigia do Graf Spee viu dois mastros altos no horizonte. Às 6h, Langsdorff identificou um dos navios vistos como sendo o Exeter. Ele decidiu que os navios que seguiam o Graf Spee estavam protegendo um importante comboio mercante e decidiu atacar. Os motores do Graf Spee foram colocados em pé de batalha - sua potência foi bastante aumentada. Isso emitiu uma nuvem de fumaça preta altamente visível dos funis do Graf Spee e os seguintes cruzadores britânicos puderam ver claramente sua posição. O Graf Spee voltou-se para o ataque e às 17/06 abriu fogo contra o Exeter. O Exeter foi atingido no meio do navio e o navio sofreu danos. Uma salva do Graf Spee causou muitos danos à casa do leme e matou todos os oficiais, exceto três. O capitão, Bell, sobreviveu e ordenou que as torres restantes deveriam disparar contra o Graf Spee. Uma salva atingiu o Graf Spee perto de suas torres.

O Aquiles e Ajax também estiveram envolvidos nesta batalha, mas eles ficaram longe do Exeter na tentativa de dividir o poder de fogo do Graf Spee. Foi uma manobra bem-sucedida. Mais projéteis das armas de 11 polegadas do Graf Spee atingiram o Exeter, que continuou a sofrer danos massivos. No entanto, alguns dos tubos de torpedo de Exeter não estavam danificados e às 06h31, três torpedos foram disparados contra o Graf Spee de Exeter. Naquele momento, Langsdorff decidiu virar e os três torpedos erraram. Seu ataque ao Exeter continuou e projéteis de 11 polegadas atingiram o cruzador. No entanto, a casa das máquinas não foi danificada, mas a eletricidade do navio foi perdida e foi isso que obrigou o Exeter a sair da batalha. Bell planejou derrubar o Graf Spee, mas foi ordenado a sair da batalha por Harwood.

Agora o Aquiles e Ajax assumiram a batalha. Eles estavam contra uma nave que havia sido atingida, mas havia sofrido danos mínimos nesta fase, embora Langsdorff tivesse ficado inconsciente em um ataque. Ambos os navios foram ordenados por Harwood para se aproximarem do Graf Spee “na velocidade máxima”.

Langsdorff, um especialista em torpedos, manteve os dois navios na popa para dar-lhes o menor alvo possível em relação a um ataque de torpedo.

“Meus próprios sentimentos eram de que o inimigo poderia fazer tudo o que quisesse. Ele não mostrou nenhum sinal de estar danificado, seu armamento principal estava disparando com precisão, o Exeter evidentemente estava fora de combate, então ele tinha apenas dois pequenos cruzadores para impedi-lo de atacar o valioso comércio do Rio da Prata. ”Capitão Parry - comandante do Aquiles

O que aconteceu a seguir está aberto a interpretações. Langsdorff deu uma volta no Graf Spee para avaliar os danos. Ele então disse ao seu navegador:

“Precisamos chegar ao porto, o navio agora não está em condições de navegar para o Atlântico Norte.”

Esta decisão, de acordo com o oficial de artilharia de Graf Spee, não foi bem recebida. O navio foi atingido por dezessete projéteis, mas oficiais subalternos do Graf Spee afirmaram posteriormente que os danos causados ​​ao navio foram insuficientes para levá-lo a um porto. Nesta fase da batalha, o Graf Spee sofreu 37 mortos e 57 feridos de um total de 1.100. Em comparação, o Exeter estava a um metro de profundidade na linha de água e tinha perdido 61 homens mortos e só podia usar a bússola de um navio para navegação com ordens gritadas para garantir que essas ordens fossem cumpridas. Harwood ordenou que ela voltasse para as Ilhas Malvinas.

Todas as indicações apontavam para o Graf Spee rumo ao Rio da Prata e Montevidéu. Na verdade, o relatório de ação do navio afirma claramente que foi o oficial de navegação que recomendou Montevidéu. Langsdorff enviou um telegrama a Berlim que dizia:

"A inspeção de acertos diretos revela que todas as galés, exceto a galera do Almirante, foram gravemente danificadas. A entrada de água no depósito de farinha põe em perigo o suprimento de pão, enquanto um impacto direto no castelo de proa torna o navio impróprio para navegar no Atlântico Norte no inverno ………… já que o navio não pode ser feito para navegar para a pátria com meios a bordo, decidiu ir para o Rio da Prata sob o risco de ser encerrado lá. ”

Se o Graf Spee foi tão danificado é uma questão em aberto. O navio havia sido atingido por dezessete projéteis, mas um oficial de artilharia registrou que três desses tiros simplesmente ricochetearam na blindagem e que os outros haviam atingido o navio “sem causar danos”. As autoridades do Uruguai, ao inspecionar o Graf Spee quando ele chegou ao Rio da Prata, comentaram que o maior acerto foi de um metro e oitenta por um metro e oitenta, mas estava bem acima da linha d'água - assim como todos os danos ao navio.

O Graf Spee dirigiu-se ao Rio da Prata - o estuário da Prata é uma enorme baía de 120 milhas de diâmetro. Os dois cruzadores restantes, Ajax e Achilles, patrulharam o estuário para garantir que o Graf Spee não escapasse de volta para o Atlântico sob a cobertura da escuridão. As tripulações mais tarde chamaram isso de "vigília da morte".


Um membro: lembra - 13 de dezembro de 1939 A Batalha do Rio da Prata, 65 anos atrás.

Em junho de 1939, o HMS Exeter estava quase terminando sua encomenda nas Índias Ocidentais e na estação da América do Sul, quando descobrimos que iríamos das Bermudas a Nova York para representar a Marinha Real na Feira Mundial. Todos se divertiram. Os ianques foram muito hospitaleiros conosco, Limeys, mas não vou entrar em detalhes

A próxima parada foi na Filadélfia e em Baltimore, onde a banda dos Royal Marines foi a Washington para tocar para a família real que estava visitando o presidente americano. Em seguida, Miami e de volta às Bermudas prontos para partir para nosso porto de origem - Plymouth.

Voando no Paying Off Pennant, entramos em Plymouth Sound e no dia seguinte começamos a licença para o serviço estrangeiro. Há apenas uma semana que estávamos em casa, recebemos um telegrama de recall - RETORNE UMA VEZ PARA O ENVIO. Isso foi em 25 de agosto de 1939.

Partimos no dia seguinte com alguns tripulantes desaparecidos, que não puderam chegar a tempo.

Quando a guerra foi declarada em 3 de setembro de 1939, tínhamos chegado a meio caminho entre Freetown e o Rio para nos juntar ao AJAX. Mais tarde, durante a lubrificação no Rio, os navios mercantes alemães ao lado nos deram Três Vivas - mas eles não teriam feito isso se tivessem nos encontrado no mar.

O navio estava baseado nas Ilhas Malvinas e procurávamos continuamente por um invasor que estava afundando nossos navios. O invasor foi identificado como Graf Spree, e o Comodoro Harwood traçou a posição de cada navio que havia sido afundado. A partir disso, ele foi capaz de especular que ela estaria na foz do Rio da Prata na sexta-feira, 13 de dezembro de 1939, e com certeza ele estava certo.

Ao amanhecer ela foi avistada e noiva. Severamente danificado, o Graf Spree entrou às pressas em Montevidéu, perseguido por AJAX E ACHILES. Meu navio, o Exeter, também foi seriamente danificado da ponte até a proa e dois canhões da torre, tão lentamente que fizemos para Port Stanley.

No caminho, enterramos sessenta dos rapazes que foram mortos em combate. Na chegada às Falklands, as vítimas foram levadas para o hospital local, onde várias outras morreram e estão enterradas na ilha.

Aqueles que estavam levemente feridos, mas abalados, ficaram com as famílias locais enquanto o restante de nós consertava as anteparas enfraquecidas, prontas para a longa jornada de volta para casa.

RECEPÇÃO CÍVICA
Na chegada a Plymouth, fomos recebidos por Churchill, que na época era o primeiro lorde do Almirantado, e marchamos por Plymouth e almoçamos no Guildhall. As mesmas festividades ocorreram quando todos fomos a Londres e o rei nos concedeu medalhas no Horse Guards Parade.

Quando chegamos de volta a Plymouth, saímos de licença novamente, ironicamente, foi uma quinzena a menos do que havíamos sido chamados de volta

Demorou 13 meses para reparar o EXETER e modernizar o navio. Parte da equipe original voltou, mas eu não. O navio foi finalmente afundado pelos japoneses em 1942, quando um grande número de marinheiros foi capturado e mais de 160 morreram de maus tratos enquanto prisioneiros de guerra.

Voltei ao Japão em 1945 e consegui dispensar alguns de meus antigos companheiros de mensagem do Japão continental

Para mim, a Batalha do Rio da Prata foi um incidente menor durante a guerra. Muito barulho foi feito na época e muita publicidade dada porque todas as outras notícias eram de navios como o Royal Oak e o Courageous.

Outro garoto de Worcester, Ernie Till, da Pinkett Street, também estava no Exeter. Ele sobreviveu à tortura japonesa, mas infelizmente morreu há alguns anos ainda jovem.

Na reunião do 64º aniversário no ano passado, apenas quatro veteranos compareceram, há mais alguns que sobreviveram à batalha, mas não podem fazer a jornada. A associação, dirigida por um antigo suboficial, é agora uma associação familiar com amigos interessados ​​em reuniões e, graças a eles, tornou-se um grupo forte.

Temos apenas uma última coisa a dizer sobre esse incidente: UP SPIRITS. DIVIDE A CINTURA PRINCIPAL!

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Batalha do Rio da Prata, 13 de dezembro de 1939 - História

EVENTOS NAVAL, DEZEMBRO 1939 ( Parte 1 de 2 )
Sexta-feira, 1ª - quinta-feira, 14

Nota: todas as embarcações e aeronaves são britânicas ou Dominion, a menos que seja identificado de outra forma - clique para abreviações.
Correções com agradecimento a Donald Bertke

(para obter mais informações sobre o navio, vá para a página inicial do Histórico Naval e digite o nome na Pesquisa de site)

Eventos de fundo, setembro de 1939 a março de 1940
Começa a Batalha do Atlântico, 'Guerra Falsa' em terra, Batalha do Rio da Prata

1939

Sexta-feira, 1 de dezembro

A busca pelos navios de guerra alemães responsáveis ​​pela perda do RAWALPINDI foi interrompida em 0820/1. O navio de guerra RODNEY, o cruzador de batalha HOOD, os destróieres PUNJABI, GURKHA, KANDAHAR e NUBIAN chegaram em Clyde, enquanto o navio de guerra NELSON e os destróieres FAULKNOR, FURY, FIREDRAKE e FORESTER estavam ao norte das Faroes para cobrir AMCs voltando para a Patrulha do Norte.

O cruzador pesado DEVONSHIRE e o cruzador leve NEWCASTLE patrulhavam 62 N entre a Noruega e as Shetlands. Os cruzadores leves SOUTHAMPTON, EDINBURGH e AURORA com os destróieres ZULU, AFRIDI e ISIS estavam retornando a Rosyth, com o SOUTHAMPTON reabastecendo em Scapa Flow a caminho e o navio chegando em Rosyth no dia 2. O Destruidor FORTUNE chegou de Scapa Flow em Clyde para reparos.

Os cruzeiros leves das classes C e D estavam retornando ao porto. CARDIFF partiu de Scapa Flow no dia 1º e chegou a Loch Ewe no dia 2, junto com DIOMEDE, DRAGON, DELHI e COLOMBO no início do dia 2. O DUNEDIN e o CERES chegaram ao Clyde no dia 2, o COLOMBO e o CALYPSO chegaram ao Tyne para serem reequipados e o CALYPSO foi reequipado antes da transferência para o Mediterrâneo, terminando no dia 21.

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Cruzador pesado NORFOLK (acima, mais tarde na guerra - Fotos da Marinha) e o cruzador leve SHEFFIELD chegou a Scapa Flow.

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O encouraçado francês DUNKERQUE foi acompanhado pelos grandes destróieres MOGADOR e VOLTA, depois que eles reabasteceram em Belfast, e então seguiram para a costa oeste da Irlanda. Eles foram acompanhados no dia 2 pelos destróieres GU PARD, VALMY, VERDUN e LE TRIOMPHANT, que partiram de Brest no dia 1o. LE TRIOMPHANT então escoltou o cruzador ligeiro MONTCALM até Cherbourg para reparos, chegando no dia 3. O resto da força chegou a Brest no dia 3.

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Cruzadores mercantes armados ANDANIA, ASTURIAS, AURANIA, SCOTSTOUN e WORCESTERSHIRE chegaram em suas linhas de patrulha ao sul da Islândia, enquanto FORFAR chegou em Clyde vindo de Portsmouth.

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Os destróieres EXMOUTH, ECHO e ECLIPSE, que haviam partido do Clyde em 30 de novembro, foram despachados para investigar um possível navio de abastecimento alemão detectado pelo procedimento W / T em 53 N, 13 W. Nenhum navio foi localizado e os destróieres retornaram a Clyde no 4º encouraçado de escolta WARSPITE.

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O Destroyer KELVIN foi danificado em uma colisão com o navio ST HELIER (1952grt) em Portsmouth. Seus reparos foram concluídos lá no dia 11.

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O Destroyer KHARTOUM partiu de Plymouth e chegou a Belfast, então continuou, alcançando o Clyde no dia 2.

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Destroyer IMOGEN, IMPERIAL e IMPULSIVE procuraram por um submarino relatado no Canal de Edimburgo. IMOGEN voltou quando seu asdic foi encontrado com defeito. Destroyers FEARLESS e mais tarde ASHANTI, que foi destacado da patrulha Pentland Firth, também estiveram envolvidos na busca. Quando as condições climáticas tornaram as operações asdic não confiáveis, IMPERIAL e IMPULSIVE retornaram para Scapa Flow e FEARLESS para Loch Ewe, todos no dia 2.

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O Destroyer VERITY atacou um contato submarino fora do quebra-mar de Plymouth em 1445. O Destroyer VETERAN recebeu ordens para ajudar um t 1446.

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Os Destruidores GLOWWORM e BOADICEA procuraram sem sucesso por um submarino perto de Kentish Knock e do Tongue Light Vessel.

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O comboio OA.44 de 19 navios partiu de Southend escoltado pelos destróieres WAKEFUL e WHITEHALL do 1o ao 2o, e pelos navios irmãos WOLVERINE e VERITY do 2o ao 3o. O comboio foi dispersado no dia 3, e WOLVERINE e VERITY juntaram-se a HXF.10.

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O comboio BC.17 de navios a vapor ATLANTIC COAST, BARON GRAHAM, CLAN ROSS (Commodore), COXWOLD, DUNKWA e GUELMA partiram do Canal de Bristol escoltados pelos destróieres MONTROSE e VESPER e chegaram ao Loire no dia 3.

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O comboio FN.46 partiu de Southend, escoltado pelos saveiros GRIMSBY e WESTON, e chegou no Tyne no dia 2.

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O comboio FS.46 partiu do Tyne, escoltado pelos saveiros PELICAN e HASTINGS, e chegou a Southend no dia 2.

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U.21 afundou navio norueguês ARCTURUS (1277grt) ao largo da costa leste da Escócia, no Mar do Norte. Nove tripulantes foram perdidos e sete sobreviventes resgatados pelo navio mercante dinamarquês IVAR (2145grt), guiado até a posição por um avião da RAF. Oito sobreviventes foram resgatados pelo navio norueguês EVA (1599grt).

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U.31 afundou navio mercante finlandês MERCATOR (4260grt) em 57 e # 820939N, 00 e # 820936W. Um tripulante foi perdido e 18 sobreviventes resgatados por dois arrastões de limpeza de minas de Aberdeen. Outros 13 sobreviventes chegaram a Boddam no barco do navio.

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U.29 deveria ter minado as abordagens de Milford Haven, mas a configuração foi abandonada devido às defesas do porto. O U.29 retirou-se quando foi detectado por forças anti-submarinas.

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Navio francês FLORIDE (7030grt) foi minado e afundado 1.600 jardas do Farol de Dunquerque fora de Dunquerque, com a perda de dois tripulantes. Ela encalhou em Malo les Bains, onde o casco se partiu em dois e o navio ficou totalmente destruído.

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Veleiro dinamarquês CRETHE encalhou em South Goodwins. Um contratorpedeiro resgatou sete tripulantes e os pousou em Ramsgate. (O Diário de Guerra do Almirantado identifica o destruidor como BULLDOG, que estava então no oceano Índico .)

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Traineira alemã MAGDA (137grt) foi perdido ao norte de Heligoland.

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A traineira anti-submarino PICT (462grt), escoltando o comboio OG.8, relatou ter atingido um objeto submerso em 37-29N, 11-09W. O grande contratorpedeiro francês CHEVALIER PAUL com o comboio diminuiu a velocidade após avistar um periscópio.

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O submarino russo L.1 colocou minas em Nyhamn.

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Os navios aliados no Atlântico Sul foram: (1) cruzador pesado EXETER e cruzador leve AJAX, remontando uma hélice danificada nesta data, em Port Stanley nas Malvinas, (2) cruzador pesado CUMBERLAND em Rio de la Plata enquanto cruzador leve neozelandês ACHILLES estava patrulhando próximo ao Rio de Janeiro em busca de navios mercantes alemães ao largo da Ilha da Trinidada e no dia 2, olhando para Cabadello e no dia 3, visitando Pernambuco, (3) cruzador ligeiro NETUNO, destróieres HARDY, HASTY, HERO, HOSTILE e submarino CLYDE cobrindo a rota marítima Freetown para Natal, e (4) cruzadores pesados ​​franceses DUPLEIX (Flagship Duplat), FOCH com grandes destróieres MILAN e CASSARD operando ao norte de Dakar.

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O cruzador ligeiro EFFINGHAM e o cruzador ligeiro australiano PERTH chegaram a Kingston.

Sábado, 2 de dezembro

O Destruidor PUNJABI foi seriamente danificado em 0200 em colisão com o vapor LAIRDCREST (789grt), na Ilha Holy, na costa de Arran no estuário Clyde enquanto PUNJABI estava escoltando o cruzador HOOD para o porto. Ela foi rebocada pela popa primeiro para o Clyde de Cumbrae, e reparada em Govan de 8 de dezembro a 29 de fevereiro de 1940.

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O cruzador de batalha HOOD e os destróieres KINGSTON, KHARTOUM e KASHMIR partiram de Clyde em 1910 para patrulhar o norte das Ilhas Faroe.

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O cruzador leve AURORA chegou a Rosyth.

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Seis cruzadores mercantes armados estavam na patrulha do Norte, enquanto o MONTCLARE saiu de Scapa Flow e o LAURENTIC de Liverpool para se juntar a eles.

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O cruzador ligeiro DUNEDIN chegou a Clyde para se reabilitar, concluído no dia 22.

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Os cruzadores leves DIOMEDE, DRAGON, DELHI, COLOMBO e CARDIFF chegaram ao Loch Ewe.

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O cruzador ligeiro SHEFFIELD partiu de Scapa Flow na Patrulha do Norte no Estreito da Dinamarca.

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O comboio FN.47 partiu de Southend, escoltado pelo contratorpedeiro VALOROUS e pelo saveiro BITTERN, e chegou no Tyne no dia 3.

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O comboio FS.47 partiu do Tyne, escoltado pelos saveiros PELICAN e HASTINGS, chegando a Southend no dia 3.

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U.28 e U.29 foram relatados transmitindo rádio um ao outro em 50-17N, 4-35W. Os destruidores ANTELOPE, VETERAN e WHITEHALL procuraram a oeste do local, e os destruidores GRENVILLE, VEGA, ACHATES e WINDSOR a leste. A busca continuou até o dia 3 sem sucesso.

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A traineira anti-submarina LOCH DOON (534grt) relatou quatro navios não identificados como aparentemente destruidores, cinco milhas a leste de Coquet Light rumo ao norte. Aviões britânicos avistaram mais tarde cinco pesqueiros dinamarqueses a 90 milhas a leste de Flamborough Head, e os destróieres JERSEY e JAGUAR foram enviados para investigar.

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U.56 danificado navio ESKDENE (3829grt) em 56 & # 820930N, 01 & # 820940W depois que ela se separou do comboio HN.3 com mau tempo e afundou o navio sueco RUDOLF (2119grt) fora de Dundee no Firth of Tay em 56 & # 820915N, 01 & # 820925W. Os destróieres ICARUS e ILEX foram enviados para investigar caso os navios a vapor tivessem sido afundados por um submarino. ESKDENE foi abandonado por sua tripulação, e todos os 29 pegos pelo navio norueguês HILD (1356grt). O ICARUS e o ILEX procuraram o navio, mas sem sucesso, e embora a aeronave o tenha localizado em 1530/4, os navios de superfície ainda não conseguiram encontrá-lo. Finalmente ela foi localizada, novamente por aeronave, na madrugada do dia 7 em 56-20N, 00-15W, rebocada para Shields no Tyne no dia 8 por um rebocador BULGER rastreado pelo saveiro STORK e finalmente encalhado em Head Sands. RUDOLF perdeu nove tripulantes, com seis sobreviventes resgatados pela traineira de varredura de minas FIREFLY (394grt) e oito pela traineira CARDEW (208grt).

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O comboio OA.45G de 24 navios partiu de Southend escoltado pelos destróieres ANTELOPE, AMAZON e saveiro ENCHANTRESS. O saveiro se destacou no dia 4 e os contratorpedeiros foram transferidos para o HG.9 no dia 6. OA.45G se fundiu com o OB.45G para se tornar o comboio OG.9, escoltado pelo contratorpedeiro VOLUNTEER e saveiro DEPTFORD até o dia 5.

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O U.61 colocou minas ao largo de Newcastle na noite de 1/2, nas quais um navio foi afundado e outro danificado.

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U.58 colocou minas em Lowestoft, nas quais nenhum navio foi afundado ou danificado.

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O comboio HXF.11 partiu de Halifax às 1000 escoltado pelos contratorpedeiros canadenses ST LAURENT e SKEENA, que se destacaram no dia 3. A escolta oceânica foi fornecida pelo cruzador mercante armado ASCANIA e pelos submarinos NARWHAL e SEAL. No dia 3, a 70 milhas de Halifax, os vapores MANCHESTER REGIMENT (5989grt) e OROPESA (14.118grt) colidiram. REGIMENTO DE MANCHESTER foi rebocado, mas naufragou no meio da tarde, e a tripulação foi levada a bordo do OROPESA.

ASCANIA destacou-se no dia 12, enquanto o contratorpedeiro MACKAY de OB.49 escoltou o comboio do dia 12 ao 15, quando este chegou a Liverpool.

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A Força K recebeu um relatório de avistamento em 1030 de um bombardeiro sul-africano de um navio suspeito na área ao sul de Cape Agulhas, 74 milhas 167 de Cape Point. O cruzador de batalha RENOWN e o cruzador pesado SUSSEX foram ao local para investigar e encontraram o navio de passageiros alemão WATUSSI (9522grt) que partiu de Moçambique a 22/23 de Novembro. WATUSSI se afundou quando abordado por SUSSEX, e os 196 passageiros e tripulantes foram apanhados por ela. Para acelerar seu afundamento, o cruzador de batalha RENOWN despachou WATUSSI com tiros de armamento principal. A tripulação e os passageiros foram levados para Simonstown na SUSSEX, chegando em 2359 / 2o.

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O cruzador leve AJAX partiu de Port Stanley para o Rio de la Plata, e o cruzador pesado CUMBERLAND, quando substituído, patrulhou para o sul antes de entrar em Port Stanley.

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Encouraçado de bolso alemão ADMIRAL GRAF SPEE afundou a vapor DORIC ESTRELA (10.086grt) no Atlântico Sul em 19 & # 820915S, 05 & # 820905E.

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O cruzador pesado KENT chegou a Colombo.

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O cruzador ligeiro PENELOPE partiu de Malta em missão de patrulha e regressou no dia 12.

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O Destruidor DECOY estava se reabilitando em Malta para a corrosão de suas anteparas.

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O Convoy SL.11 partiu de Freetown às 07h00 / 2o. O saveiro de escolta FOWEY foi ligeiramente danificado na colisão com o vaporizador GRAINTON (6341grt) em 2040 em 8-51N, 14-37W, e na chegada a Southampton iniciou uma reforma. O comboio chegou no dia 18.

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O encouraçado francês BRETAGNE entrou no cais de Toulon e esteve em reparos de 2 de dezembro a 3 de março de 1940. Ele partiu em 10 de março.

Domingo, 3 de dezembro

Um suspeito encouraçado alemão foi D / F'd em 62-30N, 13W, e o cruzador de batalha HOOD e seus destróieres foram ordenados a prosseguir o mais rápido que suas escoltas pudessem seguir sem danos. Seis cruzadores mercantes armados entre a Islândia e as Ilhas Faroé também deveriam seguir para o sul, mas nenhum contato foi feito.

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O cruzador pesado DEVONSHIRE e o cruzador leve NEWCASTLE estavam patrulhando a nordeste das Shetlands.

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O cruzador pesado SUFFOLK partiu de Scapa Flow para a Patrulha do Norte no Estreito da Dinamarca e voltou a Clyde no dia 14.

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O Destruidor ASHANTI partiu de Scapa Flow para Liverpool para reformar um tanque de alimentação com vazamento.

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O cruzador leve SOUTHAMPTON teve problemas com vazamento em vários tanques de óleo combustível e vibração acentuada em alta velocidade. Ela entrou no estaleiro do Tyne no dia 24 para consertar.

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Destruidores fora de serviço no dia 3 foram - ASHANTI com tanques de alimentação com vazamento chegou a Liverpool no dia 4 para reformar, COSSACK reparando danos de colisão, FAME reparando danos climáticos e remontando para concluir no dia 24, FORESIGHT reparando danos climáticos e remontando para concluir no 24, FORTUNE reparando danos causados ​​pelo clima, FOXHOUND reparando e remontando para terminar no dia 11, GURKHA com defeitos na turbina a caminho de Southampton, INGLEFIELD para atracar em Leith com defeitos no dia 8, acoplamento IMOGEN para reparar asdic, IMPERIAL em Scapa Flow com casa de máquinas defeitos (depois de escoltar o encouraçado RODNEY, IMPERIAL foi consertar em Liverpool), INTREPID e IVANHOE reformando os destróieres de minelaying para completar no dia 9, KELLY reparando os danos e reequipando no dia 12, KELVIN consertando os danos de colisão para completar no dia 12, MOHAWK reparando danos causados ​​por bombas, PUNJABI reparando danos por colisão, SIKH em Malta com defeitos na turbina e reparando TARTAR e reparando danos no leme e deve ser concluído no dia 15.

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O comboio OA.46 de 19 navios partiu de Southend escoltado pelos destróieres KEITH, WIVERN e VETERAN do 4º ao 5º dia. Ao ser liberado, WIVERN passou a escoltar OA.47.

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O comboio OB.46 partiu de Liverpool escoltado pelo contratorpedeiro WALPOLE até o dia 3 e pelo contratorpedeiro ESCAPADE até o dia 5.

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O comboio BC.16S de quatro navios a vapor, incluindo o BARON KINNAIRD, partiu do Loire escoltado pelos destróieres MONTROSE e VESPER, e chegou ao Canal de Bristol no dia 6.

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O comboio FN.48 partiu de Southend, escoltado pelo contratorpedeiro VALOROUS e pelo saveiro BITTERN. Devido ao aumento da atividade alemã no Mar do Norte, o comboio foi apoiado pelos destróieres JACKAL, JANUS e o polonês BLYSKAWICA. O navio polonês se destacou naquela noite, e o comboio chegou no Tyne no dia 4.

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O comboio FS.48 partiu do Tyne, escoltado pelo contratorpedeiro WHITLEY e pela chalupa STORK, e chegou a Southend no dia 4.

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Os destruidores ICARUS e ILEX realizaram uma varredura anti-submarino em seu caminho de volta para Rosyth depois que um navio foi detectado cruzando o circuito indicador da Ilha de May. Os Destruidores AFRIDI e ZULU procuraram na costa da Ilha de May, e então seguiram para Rosyth depois de serem socorridos por ICARUS e ILEX.

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Destroyer VEGA atacou um contato de submarino 9 milhas SW de St Catherines. Destruidores ACHATES e WINDSOR juntaram-se à procura.

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O submarino SNAPPER, retornando a Harwich de uma patrulha no Mar do Norte, foi atingido por uma bomba anti-submarina britânica de 100 libras, lançada por uma aeronave Anson "amigável". Um golpe direto foi marcado na base da torre de comando, mas a explosão quebrou apenas quatro lâmpadas.

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O submarino russo SC.323 danificou o navio alemão OLIVA (1308grt) com tiros ao largo de Uto. Ela foi danificada novamente pelo submarino russo S.1 ao largo de Rauma no dia 10.

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U.31 afundou navio dinamarquês OVE TOFT (2135grt) em 55 & # 820936N, 00 & # 820946E e e a vapor norueguês GIMLE (1271grt) em 57 e # 820915N, 01 e # 820950E. O OVE TOFT perdeu seis tripulantes e 15 sobreviventes foram resgatados, enquanto o GIMLE perdeu três e seus 16 sobreviventes foram resgatados pelo navio norueguês RUDOLF (924grt).

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Vaporizador MOORTOFT (875grt) foi perdido no Mar do Norte por uma causa desconhecida.

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Vapor lituano KRETINGA (542grt) foi apreendido por navios de guerra alemães como um prêmio no Báltico e renomeado MEMELLAND para o serviço alemão.

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Encouraçado de bolso alemão ADMIRAL GRAF SPEE afundou a vapor TAIROA (7983grt) no Atlântico Sul em 20 & # 820920S, 03 & # 820905E.

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O cruzador pesado SHROPSHIRE chegou a Simonstown e a Força K chegou à Cidade do Cabo. Após o reabastecimento, a Força H partiu no mesmo dia e a Força K no dia 4 para patrulhar a rota comercial Cidade do Cabo-Santa Helena.

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O light cruiser NEPTUNE partiu de Freetown e chegou a Dakar no dia 4.

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O cruzador ligeiro EFFINGHAM partiu de Kingston e chegou a Halifax no dia 6. No entanto, um sério vazamento foi descoberto no condensador de estibordo no dia 5, e ela teve que retornar a Kingston para reparos.

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O comboio SLF.11 partiu de Freetown no dia 3 escoltado pelo cruzador mercante armado DUNNOTTAR CASTLE e saveiro MILFORD, este último com o comboio apenas durante o dia. No dia 18, o DUNOTTAR CASTLE apresentou problemas no motor e foi enviado para Gibraltar. Ela foi acompanhada no dia 20 pelo contratorpedeiro KEPPEL e no dia 21 pelo contratorpedeiro francês MAILL BR Z , e chegou a Gibraltar no dia 22. Destroyers WHITEHALL e WIVERN juntaram-se ao comboio em Home Waters.

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O grande contratorpedeiro francês L AUDACIEUX seguia para Dakar para consertar pequenos defeitos.

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Sloop LEITH partiu de Malta para Gibraltar, a caminho da Inglaterra.

Segunda-feira, 4 de dezembro

BATTLESHIP NELSON DANIFICADO PELA MINA

O almirante Forbes com o navio de guerra NELSON e o cruzador pesado DEVONSHIRE, a caminho de Clyde com os destruidores FAULKNOR, FURY, FIREDRAKE e FORESTER, entraram no Loch Ewe para permitir que os destruidores reabastecessem. Na entrada, NELSON atingiu uma mina de 5,4 cabos 38 da estação de triangulação Rudha nan Sasan instalada pela U.31 em 28 de outubro. Ela foi gravemente danificada, mas devido à falta de varredores de minas não pôde ser movida imediatamente para reparos. Nenhuma caldeira, motor, maquinário elétrico, de direção ou motor foi afetado, mas 52 tripulantes ficaram feridos, nove deles gravemente.

Os rebocadores de salvamento RANGER (409grt) em outras tarefas e DISPERSER (313grt) foram desviados para Loch Ewe para ajudar. O Destroyer ECHO escoltou o RANGER de Kilchattan Bay, chegando no dia 5. FAULKNOR permaneceu em Loch Ewe e aguardou do 4º ao 28º.

Os danos ao NELSON também forçaram o navio irmão RODNEY a permanecer no Clyde, adiando sua atracação em Liverpool até que o status do NELSON fosse determinado. Além disso, os cruzeiros leves da Patrulha do Norte em Loch Ewe não podiam navegar até que as operações de remoção de minas liberassem o porto. Tentando limpar o campo, patrulheiros armados GLEN ALPYN (82grt) e PROMOTIVO (78grt) foram extraídos e afundados no dia 23. Mais cinco minas foram varridas e só em 4 de janeiro de 1940 a NELSON pôde ser movida com segurança.

O velho navio alemão ILSENSTEIN (8216grt) navegou à frente da NELSON para detonar quaisquer minas restantes. Ela havia sido comprada antes da guerra, partiu de Rosyth no dia 11 escoltada pelos destróieres ESCORT e WOOLSTON para Loch Ewe, e chegou no dia 15. Escoltado por FAULKNOR, FOXHOUND e IMPULSIVE, o NELSON danificado seguiu para Portsmouth e chegou em 7 de janeiro para reparos começando no dia 14. Ela estava consertando até o início de junho de 1940, chegou a Greenock em 8 de junho para reforma e partiu no dia 29 para reunir-se à Frota doméstica em Scapa Flow.

FAULKNOR, FOXHOUND e IMPULSIVE receberam ordens de permanecer em Portsmouth por dois dias e depois retornar ao Clyde. Os Destroyers ISIS, FAME e FORESIGHT procederam independentemente ao mesmo tempo para Devonport e retornaram ao Clyde com FAULKNOR, FOXHOUND e IMPULSIVE.

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Depois de deixar Gibraltar e navegar por Halifax, de onde partiu a 18 de novembro, o encouraçado WARSPITE chegou ao Clyde, escoltado pelos destróieres EXMOUTH, ECLIPSE e ECHO, que tinham partido do Clyde a 30 de novembro. O navio de guerra tinha recebido ordens originalmente para ir para Portsmouth, mas as ordens foram alteradas no início de dezembro devido ao defeito do leme de RODNEY.

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Os submarinos TRITON e TRIBUNE partiram de Rosyth em patrulha.

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Destruidores IMPERIAIS e IMPULSIVOS chegaram ao Clyde vindos de Scapa Flow.

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Na Patrulha do Norte, os seis cruzadores mercantes armados que foram ordenados a procurar um suposto encouraçado alemão no dia 3 estavam retornando aos seus postos de patrulha entre as Ilhas Faroé e a Islândia. O cruzador pesado SUFFOLK e AMC LAURENTIC estavam a oeste das Ilhas Shetland, seguindo para o Estreito da Dinamarca.

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O cruzador pesado BERWICK partiu de Portsmouth para trabalhar na Patrulha do Norte, alcançou Scapa Flow e partiu para a patrulha no dia 12.

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O cruzador leve ENTERPRISE chegou a Portland vindo de Portsmouth.

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O cruzador antiaéreo CALCUTTA partiu do Tamisa e chegou a Loch Ewe no dia 5 para fornecer proteção ao encouraçado NELSON danificado.

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Os destruidores ESKIMO e MATABELE juntaram-se aos destruidores ICARUS e ILEX em busca de um submarino no Firth of Forth.

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O Destroyer VETERAN, que partiu de Plymouth no dia 3, foi danificado em uma colisão com o navio MIRIAM (1903grt) no Canal da Mancha. O VETERAN sofreu pequenos danos, voltou a Plymouth no dia 4, mas foi capaz de partir em patrulha no dia 5. Ela chegou a Dover no dia 9 após o serviço de comboio.

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O saveiro de patrulha MALLARD atacou um contato de submarino na baía de Liverpool.

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O submarino SALMON partiu de Harwich no dia 2 para patrulhar e, às 1330/4, disparou seis torpedos contra U.36 e afundou 75 milhas SW de Lister Light em 57 & # 820900N, 05 & # 820920E quarenta tripulantes foram perdidos e não houve sobreviventes.O U.36 estava navegando para o norte da Noruega, onde se juntou ao U.38 em patrulha e depois prosseguiu para uma base na baía de Zapadnaya Litsa, no norte da Rússia, para reabastecimento. Quando isso aconteceu, a base nunca foi usada por submarinos.

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O comboio OA.47 de nove navios partiu de Southend escoltado pelo contratorpedeiro WREN e saveiro ABERDEEN do 4º ao 7º. O Destroyer WATCHMAN esteve com o comboio de 4 a 5, e o navio irmão WIVERN, de OA.46, juntou-se no dia 5, e permaneceu até que o comboio se dispersasse no dia 7.

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O comboio OB.47 partiu de Liverpool escoltado pelos contratorpedeiros WINCHELSEA e VANOC até o dia 7.

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O comboio SA.20 de um navio partiu de Southampton, escoltado pelo contratorpedeiro ANTHONY, e chegou a Brest no dia 5.

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O comboio FN.49 partiu de Southend, escoltado pelo contratorpedeiro WHITLEY e pela chalupa STORK, e chegou no Tyne no dia 5.

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O comboio FS.49 partiu do Tyne, escoltado pelos saveiros GRIMSBY e WESTON. Devido ao aumento da atividade alemã no Mar do Norte, o comboio foi apoiado pelos destróieres JUNO e JUPITER. Ele chegou a Southend no dia 5.

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O Destroyer BROKE estava investigando um contato de submarino a 1,6 km a leste do Slapton Sands Hotel, perto de Dartmouth.

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Os Destroyers ESKIMO, MATABELE, ICARUS e ILEX partiram de Rosyth para procurar um suposto submarino no Firth of Forth.

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O grande contratorpedeiro francês LE TRIOMPHANT partiu de Cherbourg acompanhando o cruzador leve GLOIRE até Brest, chegando no dia 5.

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O navio HAMSTERLEY (2160grt) no comboio FN.48 foi danificado pela colisão ao largo de Great Yarmouth, com um tripulante perdido. Ela ainda estava à tona no dia seguinte, mas seriamente danificada.

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O navio a vapor TONGARIRO (8719grt) relatou que tinha um leme danificado 180 milhas a SW de Land's End. Às 0315/5, os destróieres VERITY e WOLVERINE do comando de Plymouth receberam ordens de ajudar. Ela foi levada a reboque, mas se separou. Em 1957/10, ela estava a 15 milhas do Lizard e como um rebocador não poderia rebocá-la, o contratorpedeiro KEITH foi ordenado, escoltado por WOLVERINE.

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U.31 afundou navio norueguês PRIMULA (1024grt) em 57 & # 820915N, 01 & # 820950E, 125 milhas a leste de Aberdeen, oito tripulantes foram perdidos e sete sobreviventes apanhados pelo navio dinamarquês WM TH MALLING (1034grt) e levados para Methil.

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O cruzador ligeiro alemão N RNBERG colocou minas no Skagerrak ao largo de Kristiansand do 4º ao 6º.

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Caçador de submarino auxiliar alemão UJ.117 (traineira GUSTAV KORNER, 450grt) afundou em um campo de minas defensivo alemão no Belt. Mais tarde, em junho de 1940, ela foi salva e reparada.

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O comboio HX.11, escoltado pelo contratorpedeiro HYPERION e pelos contratorpedeiros canadenses ST LAURENT e SKEENA, partiu de Halifax às 1000. HYPERION foi destacado no início do dia 5 e em 1600/5 os navios canadenses entregaram o comboio para escolta oceânica pelo encouraçado REVENGE e submarinos franceses SFAX e CASABIANCA como proteção contra navios de guerra alemães. Os submarinos foram destacados do Lizard no dia 16 e chegaram a Brest no dia 17, sendo escoltados até o porto por uma chalupa francesa COMMANDANT RIVIERE. Enquanto isso, os contratorpedeiros WOLVERINE, WANDERER, WALPOLE e ARDENT forneceram escolta em Home Waters de 16 a 18, quando o comboio chegou a Liverpool.

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O cruzador pesado KENT partiu de Colombo em serviço de escolta e voltou no dia 14.

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O Destroyer DIAMOND, tendo concluído sua remontagem, partiu de Cingapura a caminho do Mediterrâneo.

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O Destroyer DELIGHT partiu de Aden para retornar à Frota do Mediterrâneo.

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Sloop WELLINGTON partiu de Malta para Gibraltar, onde chegou no dia 8. No dia seguinte, ela partiu para Freetown para escoltar o comboio SL.13 ao Reino Unido.

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Os caça-minas SUTTON e ELGIN chegaram a Gibraltar de Malta e partiram no dia 8 para Portsmouth.

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O comboio francês 34.KF de quatro navios a vapor partiu de Casablanca no dia 3, mas no dia seguinte, ainda perto de Casablanca, o contratorpedeiro ORAGE foi danificado na colisão com o navio francês MARRAKECH. O comboio voltou e chegou no dia 6. Os Steamers JAMAIQUE e LIPARI saíram com 37.KF no dia 8, e MARRAKECH e MALGACHE com 38.KF no dia 10. ORAGE conseguiu partir no dia 28 para reparações na Bizerte, chegando no dia 30

Terça-feira, 5 de dezembro

O cruzador pesado NORFOLK partiu de Scapa Flow e chegou a Belfast no dia 6, onde começou a reparar os defeitos, concluídos no dia 21.

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Na Patrulha do Norte, sete cruzadores mercantes armados estavam patrulhando entre as Faroes e a Islândia, com o cruzador ligeiro SHEFFIELD a leste deles como cobertura próxima e o cruzador de batalha HOOD com os destróieres KINGSTON, KASHMIR e KHARTOUM ao norte das Faroé como cobertura distante. O cruzador pesado SUFFOLK estava procedendo a leste da Islândia e AMC LAURENTIC estava a oeste da Islândia para patrulhar o estreito da Dinamarca.

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O cruzador antiaéreo CAIRO partiu do Tamisa e chegou a Loch Ewe no dia 7 para fornecer proteção ao encouraçado NELSON danificado.

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O caça-minas SHARPSHOOTER sofreu pequenos danos na colisão com um petroleiro.

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Os comboios OA.45G e OB.45G com um total de 44 navios se fundiram no comboio OG.9. O Sloop DEPTFORD escoltou o comboio no dia 5 e os destróieres AMAZON e ANTELOPE do 5º ao 6º. Os contratorpedeiros franceses TIGRE e PANTH RE, que partiram de Brest no dia 4, juntaram-se do 6 ao 11, e o contratorpedeiro VOLUNTÁRIO do 5 ao 9. O comboio chegou a Gibraltar no dia 11 com os contratorpedeiros franceses e também os contratorpedeiros HAVOCK e WATCHMAN, aos quais se juntaram no dia 10.

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O comboio FN.50 partiu de Southend, escoltado pelos saveiros GRIMSBY e WESTON, e chegou no Tyne no dia 6.

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O comboio FS.50 partiu do Tyne, escoltado pelos destróieres WALLACE e WOOLSTON, chegando a Southend no dia 6.

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U.47 afundou a vapor NAVASOTA (8795grt) do comboio OB.46 em 1425, 50 milhas SW de Fastnet em 50 & # 820943N, 10 & # 820916W. Trinta e sete tripulantes foram perdidos, enquanto o contratorpedeiro ESCAPADE resgatou 35 sobreviventes e o vapor CLAN FARQUHAR (7958grt) mais dez. O Destruidor WALPOLE recebeu ordem de pesquisar. Os Destruidores ESCAPADE e WINDSOR atacaram o U.47 às 1515, infligindo danos leves, e foram então ordenados a encontrar o comboio que chegava SLF.10 às 0800 / 7th.

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A traineira anti-submarina KINGSTON ANDALUSITE (415grt) atacou um contato submarino ao largo de Folkestone. O Destruidor BOADICEA recebeu ordens para investigar.

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O comboio ON.4 de sete navios britânicos partiu de Methil escoltado pelos destróieres ESKIMO, MATABELE, ICARUS e ILEX. Os cruzadores leves GLASGOW e EDINBURGH partiram de Rosyth no dia 6 para fornecer apoio próximo, enquanto o cruzador de batalha HOOD e os contratorpedeiros KASHMIR e KHARTOUM, que partiram de Scapa Flow no dia 6, deram apoio pesado. Os Destroyers KANDAHAR e KINGSTON chegaram a Sullom Voe para reabastecer no dia 7 e partiram no dia 8 para liberar KASHMIR e KHARTOUM para reabastecimento. O comboio chegou em segurança a Bergen no dia 8, enquanto GLASGOW e EDINBURGH chegaram de volta a Rosyth no dia 11.

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Vapor dinamarquês ALEXANDRA (1463grt) foi apreendido ao largo de Esbjerg por dois arrastões armados alemães e levado para a Alemanha durante a noite por três destróieres alemães.

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Vapor belga KABINDA (5182grt) encalhou e partiu ao meio na costa inglesa.

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O vapor dinamarquês EGYPTIAN REEFER (3159grt) encalhou na costa oeste da Escócia, mas foi posteriormente reflutuado e trazido para o porto.

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U.59 colocou minas em Great Yarmouth em Cross Sands perto do Cockle Light Ship, nas quais dois navios foram perdidos.

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O U.28 colocou minas no Canal de Bristol, mas nenhum navio foi afundado ou danificado.

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Sloop SANDWICH chegou a Port Said vindo do Oceano Índico a caminho do Reino Unido. Chegando a Malta no dia 9, ela partiu no dia seguinte para Gibraltar.

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O vapor alemão USSUKUMA (7834grt) partiu de Hamburgo para a Índia antes do início da guerra e refugiou-se em Lourenço Marques, antes de partir para Bahia Blanca, onde chegou a 13 de outubro. Ela foi ordenada pelas autoridades portuárias a partir em três dias, mas várias prorrogações foram obtidas e ela finalmente partiu em 4 de dezembro. No dia 5, em 39-25S, 57-15W, USSUKUMA foi interceptado pelo cruzador pesado CUMBERLAND e pelo cruzador leve AJAX, e fugiu ao invés de ser capturado. AJAX embarcou a tripulação de 23 oficiais, alguns de passagem voltando para a Alemanha, e 84 homens.

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Cruzeiro ligeiro DESPATCH capturou navio alemão DUSSELDORF (4930grt) ao largo de Punta Caldera, Chile, e levou-a para Antofagasta, Chile, antes de partir no dia 14 para o Canal do Panamá com uma tripulação premiada para a viagem de volta à Grã-Bretanha. Apesar dos protestos neutralistas, ela passou pelo Canal no dia 25, chegou às Bermudas em 12 de janeiro de 1940 e mais tarde foi renomeada IMPÉRIO CONFIANÇA para o serviço britânico.

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O cruzador leve DANAE foi levado para reparos em Hong Kong, concluídos em 14 de fevereiro de 1940.

Quarta-feira, 6 de dezembro

A Motor Torpedo Boat Flotilla 1 chegou a Portsmouth no dia 6, com o navio base VULCAN (traineira, 623grt) chegando lá no dia 8 depois de vir de Gibraltar no comboio HG.9. Após a reforma, a Flotilha foi baseada em Felixstowe e tornou-se operacional em janeiro de 1940.

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Na Patrulha do Norte estavam o cruzador leve SHEFFIELD e sete AMCs entre as Faroes e a Islândia, e o cruzador pesado SUFFOLK e AMC LAURENTIC no Estreito da Dinamarca.

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O cruzador pesado DEVONSHIRE chegou ao Clyde vindo de Loch Ewe.

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O cruzador ligeiro NEWCASTLE chegou a Scapa Flow da Patrulha do Norte.

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A Força W consistia em Fleet Tenders A e B (os navios de guerra falsos) e suas escoltas de contratorpedeiro. MASHONA e SOMALI chegaram a Belfast no dia 2 do serviço de escolta, e BEDOUIN e NUBIAN, que partiram do Clyde no dia 4, deviam se encontrar ao largo de Belfast Lough quando a Força W partisse. A Força deveria ter partido de Belfast no dia 4, mas foi mantida até a chegada do ESCORT e da ELECTRA, que deixaram Portsmouth no dia 5. Eles finalmente partiram de Belfast às 06h00 / 6, escoltando a Força W até Rosyth, onde chegaram no dia 9.

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Os submarinos THISTLE chegaram a Rosyth e SNAPPER a Harwich após a patrulha.

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Devido a problemas de comunicação e administração durante o mar, o Contra-Almirante Destroyers foi transferido para o navio-depósito de submarinos TITANIA, permitindo que o cruzador leve AURORA fosse liberado para o Clyde para reequipamento. Ela partiu de Rosyth, chegando no dia 7 para reparos que continuaram até o dia 31. Enquanto isso, o navio-depósito de destróieres WOOLWICH partiu de Portsmouth no dia 16, escoltado pelo contratorpedeiro BRAZEN, mas este desenvolveu defeitos mecânicos e foi destacado em Plymouth. Destroyer BASILISK a substituiu e WOOLWICH alcançou Clyde no dia 18, com o Contra-almirante Destroyers transferindo-se para ela no dia 19.

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O Destroyer IMPERIAL chegou a Rosyth vindo de Scapa Flow.

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Os destróieres WARWICK e VIMY chegaram a Loch Ewe com bombas portáteis para o encouraçado NELSON danificado e navegaram mais tarde naquele dia para Liverpool, chegando no dia 7.

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GERMAN DESTROYER MINELAYING OFF CROMER E HMS JERSEY TORPEDOED

Os destróieres alemães ERICH GIESE, BERND VON ARNIM e HANS LODY partiram de Wilhelmshaven para colocar minas em Cromer. No caminho, ARNIM teve um colapso mecânico e voltou ao porto, mas GIESE executou sua mentira durante a noite do dia 6/7 escoltado por LODY. Enquanto o minelay estava em andamento, os destróieres JERSEY e JUNO, patrulhando a área, foram avistados quatro milhas SE de Cromer Knoll Light. GIESE torpedeou JERSEY em 0235/7 e deixou-a gravemente danificada com o tenente (E) J Le C Morris, Gunner (T) G L Blowers e oito soldados mortos, e o cadete A R W Archibald, o cirurgião Lt H G Silverster e dez soldados feridos. Irmãos navios JUNO, JACKAL e JANUS ajudaram

JERSEY foi rebocado pela JUNO e exibido pela JACKAL, que partiu do Humber às 06:00. JANUS, também no Humber, só partiu no final da manhã, quando a visibilidade melhorou. Mais tarde, Tug YORKSHIREMAN (251grt) assumiu o controle de JERSEY e a levou para Immingham. JUNO e JACKAL atacaram um contato de submarino próximo ao local de seu torpedeamento. JERSEY recebeu reparos temporários em Humber Graving Dock até 7 de janeiro e depois seguiu para Amos Smith Dock, Hull, onde esteve em reparos até 23 de setembro de 1940.

Dois navios a vapor britânicos foram afundados e um danificado neste campo minado:

Dia 8 a vapor COREA (751grt) 1 milhas 65 da Estação da Guarda Costeira de Cromer, oito tripulantes perdidos e sete sobreviventes resgatados pelo barco salva-vidas Cromer.

No dia 12, vapor KING EGBERT (4535grt) no comboio FS.53, quatro milhas SW de Haisborough Light fora de Cromer, um membro da tripulação perdido e 32 sobreviventes resgatados.

No dia 21, o navio britânico DOSINIA (8053grt) no comboio FN.57 foi seriamente danificado milhas SW de Haisborough Light fora de Cromer. O saveiro de escolta WESTON destacou uma traineira para ficar ao lado do navio danificado, que foi levado para Hull.

A traineira de varredura ST DONATS (349grt) foi posicionada 9 milhas ao S do Cromer Knoll Light Vessel para desviar o transporte para o sul da área da mina, enquanto a traineira de varredura PELTON (358grt) desviou o tráfego para o norte.

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O Destruidor VANSITTART, escoltando um comboio, colidiu com um transporte no Canal da Mancha. Ela foi reparada e reformada em Portsmouth, terminando em 19 de janeiro.

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O comboio OA.48 de 11 navios partiu de Southend escoltado pelos destróieres ACASTA e ARDENT do 6º ao 8º, e pelo contratorpedeiro WHITEHALL e saveiro ENCHANTRESS do 8º ao 9º, quando se destacaram para o OA.49.

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O comboio OB.48 partiu de Liverpool escoltado pelos contratorpedeiros WALKER e WHIRLWIND até o dia 9.

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A traineira anti-submarina LOCH TULLA (423grt) atacou um contato submarino a 14,4 milhas 105 de Sule Skerry.

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O Destruidor GRENVILLE atacou um contato de submarino 18 milhas ao S por E de Orfordness.

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Traineira para limpeza de minas WASHINGTON (209grt, Skipper J A.Jennison RNR) foi afundado em Caister perto de Great Yarmouth em uma mina colocada por U.59 no dia 5, sete tripulantes foram perdidos e havia apenas um sobrevivente.

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U.31 afundou navio sueco VINGA (1974grt) em 56 & # 820925N, 01 & # 820908E, mas toda a sua tripulação foi resgatada pelo navio a vapor dinamarquês TRANSPORTER (1561grt).

U.31 afundou navio norueguês FOINA (1674grt) no NW do Mar do Norte de Rattray Head com a perda de 18 tripulantes.

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U.47 afundou o petroleiro norueguês BRITTA (6214grt) 45 milhas SW de Longships Light, seis tripulantes foram perdidos e 25 sobreviventes apanhados pela traineira belga MEMLINC (129grt).

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O navio de guerra BARHAM partiu de Alexandria no primeiro dia escoltado pelos destróieres DAINTY e DEFENDER. Os destróieres foram retirados de Malta pelos navios irmãos DUNCAN e DUCHESS, mais tarde partindo de Gibraltar no dia 6 para o Clyde.

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O encouraçado francês PROVENCE, escoltado por três contratorpedeiros, que havia partido de Toulon no dia 4, chegou a Gibraltar com o vice-amiral Ollive a bordo para assumir o comando do comando de Casablanca. Eles deveriam ter navegado naquela noite, mas um fio se enrolou no eixo da hélice de PROVENCE, impedindo-a de partir. Amiral Ollive embarcou no navio-depósito submarino JULES VERNE, escoltado pelos contratorpedeiros BORDELAIS e LA RAILLEUSE, que chegou no dia 11 de Casablanca. JULES VERNE partiu naquele dia, escoltado pelos destróieres ALBATROS e VAUBAN, enquanto PROVENCE conseguiu deixar Gibraltar no dia 12 para Toulon com BORDELAIS e LA RAILLEUSE.

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O cruzador ligeiro BIRMINGHAM partiu de Hong Kong no dia 6 depois de receber um relatório de que o navio alemão BURGENLAND (7320grt) havia partido de Kobe no dia 5. Nenhum contato foi feito e ela patrulhou com o submarino PANDORA e o cruzador mercante armado MORETON BAY na área do Canal de Kii. No entanto, BIRMINGHAM parou um cargueiro holandês que foi autorizado a continuar após a inspeção.

Quinta-feira, 7 de dezembro

O almirante Forbes transferiu sua bandeira para o navio de guerra WARSPITE no Clyde. Nesse momento, seu único outro navio de capital era o cruzador de batalha HOOD, que precisava desesperadamente de atenção depois que sua reforma programada para novembro foi interrompida.

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Na Patrulha do Norte, o cruzador leve SHEFFIELD e sete AMCs estavam entre as Ilhas Faroé e a Islândia, e o cruzador pesado SUFFOLK e AMC LAURENTIC no Estreito da Dinamarca.

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O cruzador antiaéreo CAIRO partiu de Scapa Flow para Loch Ewe.

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Destroyer IMPERIAL chegou em Clyde de Rosyth.

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Battleship RODNEY, destroyers IMPERIAL, IMPULSIVE, GURKHA, mais três destroyers e dois rebocadores partiram de Clyde para Liverpool.

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Destroyer INGLEFIELD escoltou o petroleiro DAGHESTAN (5742grt) de Invergordon para Scapa Flow.

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O comboio FS.51 partiu do Tyne, escoltado pelos contratorpedeiros VALOROUS, VIVIEN e saveiro BITTERN, chegando a Southend no dia 8. O comboio FN.51 foi atrasado 24 horas devido ao perigo de minas.

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U.23 afundou navio dinamarquês SCOTIA (2400grt) em 57 & # 820931N, 02 & # 820917E. O vapor dinamarquês HAFNIA (2031grt) estava nas proximidades e procurou sem sucesso por quaisquer sobreviventes. Ela também observou U.23 procurando.

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U.38 afundou navio britânico THOMAS WALTON (4660grt) ao sul de Vestfjord em 67 & # 820953N, 14 & # 820929E. Treze tripulantes foram perdidos, com 12 sobreviventes apanhados pelo navio alemão SEBU (1894grt) e pousado em Bodo, e outros 22 resgatados pelo navio norueguês IRMA (1392grt).

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U.47 afundou navio holandês TAJANDOEN (8159grt) no Canal da Mancha em 49 & # 820909N, 04 & # 820951W. Seis tripulantes foram perdidos, mas o navio britânico LOUIS SCHEID (6057grt) resgatou 62 sobreviventes. O vapor holandês NAALDWIJK (2041grt) procurou aqueles que estavam desaparecidos, mas sem sucesso.

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De 8 a 21, 38 navios mercantes para o leste foram avistados pela Patrulha do Norte e 24 enviados para inspeção. Os baixos números se deviam em parte ao fato de que, de 9 a 17, os cruzadores mercantes armados foram retirados da Patrulha.

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Encouraçado de bolso alemão ADMIRAL GRAF SPEE afundou a vapor STREONSHALH (3895grt) ao sul de Trinidad em 25 & # 820901S, 27 & # 820950W.

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Pesados ​​cruzadores EXETER e CUMBERLAND estavam patrulhando a área das Ilhas Falkland. O Almirantado antecipou que o encouraçado de batalha alemão poderia atacar Port Stanley no aniversário da batalha naval das Ilhas Malvinas, na qual uma força britânica sob o comando do vice-almirante Sir Doveton Sturdee derrotou uma força alemã sob o comando do vice-almirante Graf Maximilian von Spee em 8 de dezembro de 1914. Quando o ataque não se concretizou, eles entraram em Port Stanley no dia 9. EXETER saiu tarde naquela manhã para escoltar o navio LAFONIA (1961grt) da Falkland Island Company para o Rio de la Plata.

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O cruzador ligeiro ARETHUSA, que partiu de Alexandria no dia 1º em patrulha, chegou a Malta para se reabilitar do dia 7 ao dia 18.

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O cruzador ligeiro DAUNTLESS, agora anexado ao 9º Esquadrão de Cruzeiros, partiu de Cingapura em patrulha, chegando de volta no dia 23.

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Sloop LOWESTOFT completou sua longa reforma em Hong Kong no dia 2 e navegou no dia 7. Chegando a Cingapura no dia 13 e Colombo no dia 18, ela partiu de Bombaim em 2 de janeiro de 1940 e chegou a Port Said no dia 13. Ela chegou a Malta no dia 18 de janeiro e Gibraltar no dia 28, e fez Plymouth no dia 5 de fevereiro para reforma, concluída no dia 21.

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Depois de deixar o Comando das Índias Orientais, a chalupa EGRET completou um reequipamento em Malta no dia 7, chegou a Gibraltar no dia 10 e partiu no dia 11 para chegar a Freetown no dia 16. Ela navegou no 19º comboio de escolta SLF.13 e chegou a Cardiff em 2 de janeiro de 1940 para trabalhar com o Convoy C.

Sexta-feira, 8 de dezembro

O Light cruiser ENTERPRISE partiu de Portland para Halifax, NS, chegando no dia 15.

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Na Patrulha do Norte estavam dois cruzadores e um AMC no Estreito da Dinamarca, e sete AMCs entre as Faroes e a Islândia.

Cruzadores leves DRAGON, COLOMBO, CARDIFF, DELHI e DIOMEDE partiram de Loch Ewe para a Patrulha do Norte às 1700. DRAGON e COLOMBO chegaram a Scapa Flow no dia 12, CARDIFF e DELHI no dia 15 via Loch Ewe, e DIOMEDE no dia 16, também via Loch Ovelha.

O cruzador ligeiro NEWCASTLE partiu de Scapa Flow para a Patrulha do Norte para substituir o cruzador ligeiro SHEFFIELD e voltou no dia 17.

O cruzador mercante armado MONTCLARE chegou a Clyde após a Patrulha do Norte.

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Destroyer ECHO chegou ao Clyde.

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O Destruidor INGLEFIELD chegou a Leith para atracar. Os reparos foram concluídos no dia 11 e ela chegou a Rosyth no mesmo dia.

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Os submarinos TRIDENT e TRIUMPH chegaram a Rosyth, enquanto STARFISH chegaram a Blyth depois das patrulhas.

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Os saveiros de patrulha PC.74 e o KINGFISHER colidiram em Eglinton com leves danos a ambos os navios.

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O comboio OA.49 de 11 navios partiu de Southend escoltado pelos destróieres KEITH, WHITEHALL, WREN e WITCH, embora WHITEHALL tenha sido destacado para o comboio HX.10 no dia 9. Sloop ENCHANTRESS ingressou no dia 8 do OA.48 e ficou até o dia 11 quando também se destacou para o HX.10. WREN e WITCH se destacaram no dia 9, seguidos por KEITH no dia 11.

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O comboio OB.49 partiu de Liverpool escoltado pelo contratorpedeiro MACKAY até o dia 10 e WARWICK até o dia 11.

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Após um atraso de 24 horas por causa das minas, o comboio FN.51 partiu de Southend, escoltado pelos destróieres WALLACE e WOOLSTON. Eles chegaram no Tyne no dia 9.

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O comboio HN.4 de nove navios britânicos partiu de Bergen escoltado pelos destróieres ESKIMO, MATABELE, ICARUS e ILEX, mas o comboio progrediu lentamente com mau tempo. Os Destroyers ELECTRA, ESCORT, NUBIAN e MAORI partiram de Rosyth no dia 10 para substituir as escoltas e, no mesmo dia, o mau tempo obrigou ESKIMO, ILEX e três vapores a atacar. MATABELE perdeu contato e patrulhou até o amanhecer antes de tentar reunir-se ao comboio. O Destroyer ISIS chegou a Scapa Flow no dia 9 para escoltar os quatro navios da seção da costa oeste com um dos contratorpedeiros do comboio. Depois, no dia 11, ELECTRA, ESCORT, NUBIAN e MAORI substituíram ESKIMO, ILEX e ICARUS que seguiram para o Clyde, chegando no dia 12. O comboio alcançou Methil com segurança no dia 12.

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O comboio HX.10 chegou a Liverpool escoltado pelo cruzador pesado YORK, que iniciou uma reforma lá.

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U.48 afundou a vapor BRANDON (6668grt), um retardatário do comboio OB.48, em 1225, 80 milhas SW de Fastnet em 50 & # 820928N, 08 & # 820928W. Nove tripulantes foram perdidos e os sobreviventes resgatados pela traineira belga MARIE JOSE ROSETTE (139grt) e pela traineira britânica TRITTEN. Um barco voador atacou o U.48 em 1455 e os destróieres WALKER e WHIRLWIND foram destacados da escolta do comboio, fazendo dois ataques em 1526 em 50-12N, 9-05W. Algum dano foi feito ao submarino.

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Vaporizador MEREL (1088grt) foi afundado em uma mina perto do Gull Light Vessel perto de Ramsgate.

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O vapor ULSTER HERO (483grt) relatou ter avistado um submarino a 16 milhas de Ramsey, Ilha de Man. O saveiro de escolta MALLARD e o arrastão anti-submarino KING SOL (486grt) foram enviados para investigar.

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O Destruidor WANDERER atacou um contato submarino entre Land's End e Penzance.

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Depois que uma aeronave britânica bombardeou um contato de submarino, os destróieres ESCORT e ELECTRA se destacaram da Força W e vasculharam 85 milhas a NW de Cape Wrath. O U.43 foi seriamente danificado no ataque aéreo, mas foi capaz de alcançar Wilhelmshaven no dia 14. Destroyer ISIS juntou-se à busca.

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Vaporizador MIDDLESBRO ' (989grt) foi afundado em uma colisão com os destroços do navio a vapor GOODWOOD (2796grt) uma milha ao norte de Flamborough Head. A tripulação foi resgatada pelo navio a vapor sueco RUNEBORG (472grt).

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O vapor francês OUED TIFLET (1194grt) chegou a Cartagena depois de ser danificado em um campo minado defensivo próximo.

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O cruzador pesado CORNWALL e o cruzador leve GLOUCESTER partiram de Diego Suarez para Simonstown, após o que CORNWALL seria transferido para o Comando do Atlântico Sul e o GLOUCESTER para se juntar à Força de Caça I.

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O cruzeiro ligeiro neozelandês ACHILLES reabasteceu em Montevidéu, partiu no dia 9 para a Placa e embarcou no navio irmão AJAX no dia 10. Os dois então se juntaram ao cruzador pesado EXETER no dia 12 e os três começaram a patrulhar o estuário da Prata.

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Em operações aéreas no Atlântico Sul, um Skua do 800 Squadron, pousando no porta-aviões ARK ROYAL, perdeu os cabos de pouso e caiu no mar. O sub-tenente P T Bethell foi morto, mas o aviador líder J B Taylor resgatado.

Sábado, 9 de dezembro

O navio de guerra RODNEY, escoltado pelos destróieres ECLIPSE, GURKHA e FEARLESS, chegou a Liverpool para reparos. Os navios seguiram o comboio SLF.10B até o porto.

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O cruzador de batalha HOOD e os contratorpedeiros KINGSTON, KANDAHAR, KASHMIR e KHARTOUM deixaram sua área de patrulha cobrindo o comboio HN.4 e seguiram para Clyde, chegando no dia 10.

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O almirante Forbes retirou os cruzadores mercantes armados da Patrulha do Norte. A ameaça de mineração alemã, trazida pelos danos causados ​​à NELSON, impediu que seus navios pesados ​​saíssem e entrassem no porto e, portanto, não puderam cobrir os navios da Patrulha do Norte. Sete cruzadores mercantes armados deixaram a Patrulha para o Clyde e Liverpool. O cruzador ligeiro SHEFFIELD estava a caminho de Tyne, passando pelo Fair Island Channel em 2100/9 enquanto o cruzador ligeiro NEWCASTLE seguia para Scapa Flow para substituí-la nas tarefas de Patrulha do Norte. Cruzadores pesados ​​SUFFOLK e BERWICK mudaram-se do estreito da Dinamarca para o sudeste da Islândia.

O cruzador pesado DEVONSHIRE partiu de Clyde para substituir BERWICK na Patrulha do Norte e chegou a Scapa Flow após a patrulha no dia 22.

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O cruzador pesado YORK começou a se reabilitar em Liverpool.

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O cruzador ligeiro CERES partiu do Clyde e chegou a Scapa Flow no dia 16.

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O cruzador mercante armado CHITRAL chegou ao Clyde.

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O cruzador antiaéreo CURLEW partiu de Chatham para Invergordon, chegando no dia 10.

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Os destruidores EXMOUTH, ECHO e ECLIPSE partiram de Clyde para se encontrar e escoltar o encouraçado BARHAM.

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Destruidor IMOGEN dique seco em Govan para reparar defeitos.

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O comboio BC.18 partiu do Canal de Bristol, escoltado pelos destróieres MONTROSE e VESPER, e chegou ao Loire no dia 11. O comboio voltou, com partida no dia 13 e voltou ao Canal de Bristol no dia 15.

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O comboio FN.52 partiu de Southend, escoltado pelos contratorpedeiros VIVIEN, VALOROUS e saveiro BITTERN, e chegou ao Tyne no dia 10.

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O comboio FS.52 partiu do Tyne escoltado pelo contratorpedeiro WHITLEY e pela chalupa STORK, chegando a Southend no dia 10.

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U.20 afundou o vapor dinamarquês MAGNUS (1339grt) em 57 & # 820948N, 00 & # 820935W, seu único sobrevivente foi pego quatro dias depois, no dia 13, pela traineira britânica PHILIPPE (203grt).

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Petroleiro U.48 torpedeado SAN ALBERTO (7397grt) do comboio OB.48 a oeste do Canal da Mancha em 49 & # 820920N, 09 & # 820945W. Um membro da tripulação foi perdido e os sobreviventes abandonaram o navio para serem recolhidos pelo petroleiro belga ALEXANDRE ANDRE (5322grt). No entanto, o resgate foi interrompido quando os motores do navio-tanque belga foram parcialmente desativados. SAN ALBERTO se partiu ao meio e a seção dianteira afundou em 49-28N, 9-51W. A seção de popa foi realocada no dia 11 e embarcada novamente por sua tripulação, que conseguiu religar seus motores. Ela foi capaz de prosseguir por dez horas, mas acabou sendo afundada pelo destruidor MACKAY.

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O comboio HG.10 partiu de Gibraltar com 62 navios, escoltados pelos contratorpedeiros WATCHMAN, ACTIVE, HAVOCK e pelos franceses CHEVALIER PAUL e TARTU. Os navios franceses permaneceram com o comboio de 8 a 16, quando chegaram a Brest. A ACTIVE foi destacada naquela noite, ainda no dia 9. HAVOCK e WATCHMAN destacaram-se para OG.9 no dia 10 e escoltaram aquele comboio por um dia antes de chegar de volta a Gibraltar. HAVOCK então partiu no dia 12 para retornar a Sheerness para reparos. No dia 15, o comboio foi acompanhado pelos destróieres VISCOUNT e ANTELOPE de OG.10 e também pelo contratorpedeiro VIVACIOUS. Todos os três estavam com o comboio quando este chegou a Liverpool no dia 16.

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A noroeste de Mossamedes, o cruzador pesado SHROPSHIRE da Força H encontrou um navio alemão ADOLF LEONHARDT (2990grt), que partiu do Lobito no dia 8. Ela fugiu da África do Sul em vez de ser capturada, e seus seis oficiais e 19 tripulantes foram apanhados pela SHROPSHIRE.

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A chalupa francesa COMMANDANT DUBOC atacou um contato de submarino a 2,5 milhas 357 do Cabo Spartel.

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O cruzador pesado DORSETSHIRE chegou a Simonstown.

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O light cruiser EFFINGHAM chegou às Bermudas para reforma, concluída no dia 23.

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O navio mercante alemão NORDMEER (5671grt) partiu de Curaçao e, apesar dos esforços do submarino francês OUESSANT para interceptá-lo na Passagem de Mona no dia 15, conseguiu chegar a Vigo em 5 de janeiro de 1940.

Vapores alemães SEATTLE (7369grt), HANNOVER (5537grt), WESERMUNDE (5356grt), VANCOUVER (8269grt), PATRICIA (3979grt), ESTE (7915grt), HENRY HORN (3164grt), ALEMANHA (1383grt) (FRISARt) (428grt), KRISARTIA (428grt) 561grt) também estavam em Curaçao. Apenas SEATTLE e HANNOVER conseguiram escapar antes de 10 de maio de 1940, quando os navios restantes, menos o vapor WESERMUNDE, que foi vendido à United Fruit Company em 28 de dezembro de 1939, foram apreendidos pelas forças holandesas e renomeados para o serviço holandês VANCOUVER tornou-se CURACAO, PATRICIA o ARUBA, ESTE o SURINAME, HENRY HORN o BONAIRE, ALEMANHA o ST MARTIN, KARIBIA o ST EUSTATIUS, e FRISIA o SABA. Em 10 de maio de 1940, dois outros navios alemães estavam em portos do Caribe holandês, o ANTILLA (4363grt) em Aruba e GOSLAR (6040grt) em Paramaribo, Suriname. Esses navios foram afundados por suas tripulações para evitar a captura.

Domingo, 10 de dezembro

Na Patrulha do Norte, dois cruzadores estavam entre as Orkneys e as Shetlands, e quatro cruzadores entre as Shetlands e a Islândia.

Os cruzadores mercantes armados TRANSYLVANIA, WORCESTERSHIRE, ASTURIAS e ANDANIA chegaram a Clyde após os deveres da Patrulha do Norte. SCOTSTOUN deveria chegar com eles, mas foi atrasado pelo tempo e só alcançou o Clyde no dia 11. Os cruzadores mercantes armados CANTON e DERBYSHIRE partiram de Clyde para Portsmouth.

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RETIRADA DE CRUZADORES DE CLASSE C E D DA PATRULHA NORTE

Os antigos cruzadores leves das classes C e D começaram a ser retirados da Patrulha do Norte ao serem substituídos por cruzadores mercantes armados. Os primeiros a partir para estações menos árduas foram CARDIFF, CERES, COLOMBO e DRAGON. Todos os navios foram reformados e na primavera de 1940 foram redesignados:

CALEDON e CALYPSO do 7º Esquadrão de Cruzeiros para a Frota do Mediterrâneo. Eles chegaram à estação no final de dezembro para substituir os cruzadores leves ARETHUSA e PENELOPE de serviço em Home Waters. O DRAGON, também 7º Esquadrão de Cruzeiros, que estava se reabilitando em Chatham até o final de fevereiro, chegou a Malta em 12 de março de 1940. Do 11º Esquadrão de Cruzeiros, DELHI, após completar sua reforma em Belfast no final de janeiro, chegou a Malta em 6 de fevereiro para substituir o cruzador leve GALATEA.

CARADOC e DESPATCH chegaram às Índias Ocidentais em outubro, e se juntaram a DIOMEDE do 7º Esquadrão de Cruzeiros, que deixou Plymouth com destino às Bermudas em 6 de fevereiro. Ela completou sua reforma no final de janeiro e substituiu o cruzador leve ORION.

CARDIFF, 7º Esquadrão de Cruzeiros completou sua reforma em Plymouth no final de janeiro e deveria ter se juntado ao 8º Esquadrão de Cruzeiros na Estação América e Índias Ocidentais. Em vez disso, ela foi designada para a Escola de Artilharia como um navio de treinamento, chegando a Portland em 23 de fevereiro com um complemento reduzido para este serviço. Após a invasão da França e durante a ameaça de invasão do verão de 1940, CARDIFF serviu no 2º Esquadrão de Cruzeiros, Home Fleet, mas em outubro de 1940, ela retornou à Escola de Artilharia.

DUNEDIN, 11º Esquadrão de Cruzeiros, assumiu o lugar de CARDIFF. Ela partiu de Portsmouth para as Bermudas em 6 de fevereiro e chegou à estação no meio do mês para substituir o cruzador ligeiro australiano PERTH, que por sua vez substituiu o cruzador ligeiro neozelandês ACHILLES no Atlântico Sul. ACHILLES dirigiu-se ao serviço nas Índias Orientais.

CERES navegou para as Índias Orientais, via Mediterrâneo deixando Scapa Flow no dia 28, e COLOMBO, 11º Esquadrão juntou-se ao 9º Esquadrão de Cruzeiros nas Índias Orientais, também via Mediterrâneo partindo de Scapa no dia 30.

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O cruzador ligeiro SHEFFIELD chegou a Wallsend para atracar de 11 a 17 para reparos, partindo no dia 18.

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Seu Rei Jorge VI fez passagem no contratorpedeiro CODRINGTON de Dover a Boulogne, escoltado pelos contratorpedeiros BASILISK, BEAGLE, BOADICEA, BOREAS e BRILLIANT. O rei e os navios voltaram a Dover naquela noite.

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Os Destruidores JERVIS, JUNO, JAGUAR, JANUS e JUPITER partiram de Humber para varrer os U-boats ao largo de Terschelling. Nenhum contato foi feito e eles voltaram no dia 11.

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Sloop ABERDEEN, em escolta de comboio com o contratorpedeiro WAKEFUL, atacou um contato de submarino 24 milhas 145 dos Owers e então voltou ao comboio. O Destruidor ACHERON foi enviado para investigar, mas em St Helen's Bay no dia 11, o motor de estibordo falhou e o colocou fora de ação.

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O saveiro de patrulha PUFFIN atacou um contato de submarino em 50-06N, 3-50W.

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O Destruidor FORESTER atacou um contato de submarino em 57-59N, 05-25W. O saveiro de patrulha KINGFISHER também vasculhou a área.

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O Destruidor WOLVERINE, acompanhando o navio TONGARIRO a reboque, atacou um contato submarino em 49 & # 820949N, 05 & # 820925W. Ela foi acompanhada pelo destruidor KEITH, mas o contato não foi recuperado.

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Depois de entregar a Força W a Rosyth, os destróieres SOMALI e BEDOUIN seguiram para o Clyde. O navio irmão MASHONA escoltou o petroleiro DAGHESTAN de Invergordon a Scapa Flow e também seguiu para o Clyde.

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O Destruidor GURKHA chegou a Portsmouth para atracar.

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Sloop FLAMINGO partiu de Leith às 13h para Rosyth depois de completar os reparos após sua colisão em novembro. Ela se juntou ao saveiro PELICAN ao largo de Inchkeith às 15h30 e ambos se dirigiram para o Tyne.

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O comboio OA.50G partiu de Southend com 36 navios escoltados pelos destróieres VISCOUNT e ANTELOPE, e no dia 11 se fundiu com o OB.50G, escoltado pelos destróieres WITHERINGTON e VIMY para formar OG.10 - um total de 56 navios. VISCOUNT, ANTELOPE, WITHERINGTON e VIMY estavam todos com o comboio de 11 a 13 quando VISCOUNT e ANTELOPE se destacaram para HG.10. Os contratorpedeiros franceses JAGUAR e L OPARD, que partiram de Brest no dia 12, foram escoltados de 13 a 18, quando o comboio chegou a Gibraltar. No dia anterior, 17, o contratorpedeiro WISHART havia se juntado a Gibraltar.

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Submarino soviético S.1 afundou navio alemão BOLHEIM (3324grt) com tiros ao largo de Rauma, perto de Bjorneborg.

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Submarino soviético SC.322 afundou navio alemão REINBEK (2884grt), a caminho de Leningrado a Oskarshamn, na costa oeste da Suécia, no Golfo da Finlândia.

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Submarino soviético SC.323 afundou navio estoniano KASSARI (379grt) ao largo de Uto com a perda de um membro da tripulação.

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Vapor holandês IMMINGHAM (398grt) atingiu uma mina ao largo de Kallautsoog, na costa holandesa e afundou no dia 11, sua tripulação de sete foi resgatada.

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Navio norueguês JOTUN (534grt) foi perdido por encalhar ao sul de Berwick.

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Vaporizador FIRE KING (758grt) foi afundado em colisão com o vapor DUQUE DE LANCASTER (3814grt) no Mar da Irlanda, perto da Ilha de Man.

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O cruzador pesado francês ALG RIE chegou a Casablanca.

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NAVEGAÇÃO DO CANADIAN TROOP CONVOY TC.1

Comboio de tropas canadense TC.1, consistindo de navios de tropas MONARCH OF BERMUDA (22.424grt), IMPERATRIZ DA GRÃ-BRETANHA (42.348grt), DUCHESS OF BEDFORD (20.123grt), IMPRESSA DA AUSTRÁLIA (19.665grt) e AQUITANIA (45.647grt) carregando 961, 1.303, 1.312, 1.235 e 2.638 soldados, respectivamente, partiram de Halifax. O comboio foi escoltado para fora de Halifax pelos destróieres canadenses OTTAWA, FRASER, RESTIGOUCHE e ST LAURENT, e o encouraçado RESOLUTION forneceu forte apoio.

O cruzador de batalha REPULSE e o porta-aviões FURIOUS tinham acabado de chegar a Halifax para escoltar o forro DUQUESA DE RICHMOND (20.022grt), que transportava civis britânicos sendo evacuados para o Canadá. REPULSE, FURIOUS, cruzador leve EMERALD e destróieres HUNTER e HYPERION partiram de Halifax e seguiram à frente do comboio de tropas para varrer os atacantes alemães. HUNTER e HYPERION foram destacados ao anoitecer do dia 10 e reunidos novamente às 08h00 / 11. Por causa do frio intenso, o FURIOUS não conseguiu lançar aeronaves devido às linhas hidráulicas congeladas até o dia 11, mas a névoa logo interrompeu as operações. Uma vez fora das abordagens de Halifax, a escolta local, HUNTER e HYPERION retornaram a Halifax, enquanto no mar no dia 14, EMERALD foi substituído pelo cruzador ligeiro NEWCASTLE.

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O comboio HXF.12 partiu de Halifax às 09:00 escoltado pelo contratorpedeiro canadense SKEENA, que foi destacado no dia 12. A escolta oceânica foi o cruzador mercante armado ALAUNIA e o submarino francês ACHILLE. ALAUNIA destacou-se no dia 22 e ACHILLE chegou a Brest no dia 22, escoltado ao porto pela chalupa COMMANDANT RIVIERE. Destroyer WALKER escoltou o comboio em Home Waters do dia 23 e o HXF.12 chegou a Liverpool no dia 24.

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O cruzador ligeiro GALATEA partiu de Malta em patrulha e regressou no dia 19.

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O submarino OLYMPUS partiu de Diego Suarez para verificar a Ilha do Príncipe Eduardo, no sul do Oceano Índico, em busca de supostos invasores alemães, mas não avistou.

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O destróier francês TEMP TE passou Gibraltar de leste a oeste.

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O comboio SL.12 partiu de Freetown escoltado pelo saveiro ROCHESTER e chegou no dia 26.

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Os cruzadores pesados ​​franceses TOURVILLE e COLBERT, assistidos pelo saveiro D'IVERVILLE, partiram de Malta para tarefas de controle de contrabando ao largo da Grécia. Os cruzadores chegaram a Beirute no dia 12.

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O comboio K.6 partiu de Bombaim com os navios de tropas RAJULA (8478grt), D'ARTAGNAN (15.105grt), ROHNA (8602grt), CAP TOURAINE (8009grt), LANCASHIRE (9557grt), TAIREA (7933grt) e TALAMBA (8018grt), escoltados por australianos cruzador ligeiro HOBART e cruzeiros mercantes armados MALOJA e RANCHI do 10º ao 15º. O comboio chegou a Suez no dia 20 e Port Said no dia 21, e foi escoltado pelos contratorpedeiros australianos VAMPIRE e VOYAGER do 21 ao 24. Eles foram substituídos no dia 24 pelos navios irmãos australianos VENDETTA e WATERHEN de 24 a 26, quando o comboio chegou a Marselha.

Segunda-feira, 11 de dezembro

O navio de guerra VALIANT partiu de Plymouth em testes após a reforma, escoltado pelos destróieres ACASTA e ARDENT. Ela deveria ter voltado no dia 11, mas devido à atividade de submarinos na área, permaneceu no mar durante a noite com os contratorpedeiros ENCOUNTER, ARDENT, ACASTA e GRENADE. Em seguida, rumou para Portland, chegando lá no dia 12 e partindo no dia 14 para as Bermudas. VALIANT foi recebido pelo destróier HYPERION no dia 21, a 240 milhas a 70 de Mount Hill Light e chegou às Bermudas no dia 22 para trabalhar após a reforma. Ela voltou às Bermudas no dia 25.

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Um submarino foi avistado nas proximidades dos circuitos indicadores de Plymouth. Os exercícios foram cancelados e o submarino H.43 recebeu ordem de retornar ao porto na superfície. O destruidor WOLVERINE e o saveiro LONDONDERRY caçaram 60 e 320 respectivamente de uma posição a 4 milhas 45 de Eddystone, e o WOLVERINE também pegou o contratorpedeiro BRAZEN sob ordens de se juntar à busca. Um rebocador relatou ter batido em um objeto submerso dentro do loop em 1115.Destruidores ENCOUNTER, GRENADE, WHITEHALL e saveiro LONDONDERRY procuraram sem sucesso, mas WOLVERINE fez um contato a 6,5 ​​milhas 112 de Rame Head.

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O cruzador leve GLASGOW chegou a Scapa Flow.

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O cruzador leve EDINBURGH chegou a Rosyth.

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O velho navio mercante alemão ILSENSTEIN (8216grt), adquirido antes da guerra, partiu de Rosyth escoltado pelo contratorpedeiro ESCORT e o navio de escolta WOOLSTON para Loch Ewe. Depois de chegar a Pentland Firth, WOOLSTON voltou para Rosyth. O Destroyer ELECTRA recebeu ordens para se juntar ao ESCORT, mas ILSENSTEIN não pôde prosseguir com o mau tempo.

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O Destruidor MOHAWK colidiu com um puxão enquanto descia o Tyne. Reparações temporárias foram concluídas no Tyne no dia 14.

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O destróier polonês BLYSKAWICA disparou contra uma aeronave não identificada ao largo de Harwich.

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O Destruidor BEDOUIN partiu de Rosyth com o petroleiro DAGHESTAN (5742grt) para Invergordon, então prosseguiu para Scapa Flow e depois para Clyde, chegando no dia 12.

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O comboio OA.51 partiu de Southend no dia 11 escoltado pelos destróieres VETERAN e BROKE até o dia 13, quando foram substituídos pelos destróieres WHITEHALL e WIVERN. Depois que o comboio se dispersou no dia 14, WHITEHALL e WIVERN juntaram-se ao SL.11.

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O comboio OB.51 partiu de Liverpool escoltado pelo contratorpedeiro VOLUNTEER e pela chalupa DEPTFORD.

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O comboio BC.17 de navios a vapor BARON GRAHAM, CLAN ROSS (Commodore), DUNKWA e GUELMA partiram do Loire escoltados pelo contratorpedeiro VESPER e chegaram ao Canal de Bristol no dia 12.

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O comboio SA.21 de dois navios a vapor partiu de Southampton, escoltado pelo contratorpedeiro WINDSOR que relatou um contato de submarino em 50-15N, 02-00W. O comboio chegou a Brest no dia 12.

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O comboio AXS.8 de um navio a vapor, escoltado pelo contratorpedeiro VIVACIOUS, chegou a Brest vindo de Barry.

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O comboio FS.53 partiu do Tyne, escoltado pelo destróier WALLACE e pela chalupa HASTINGS, e chegou a Southend no dia 12. O comboio FN.54 foi atrasado por 24 horas, mas o contratorpedeiro WHITLEY e os saveiros FLAMINGO e STORK guardaram os navios durante a noite e foram acompanhados pelo contratorpedeiro GREYHOUND.

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Um submarino foi relatado no Canal perto de Portsmouth e os destróieres ACHERON, VEGA e WHITSHED receberam ordem de busca.

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O encouraçado francês DUNKERQUE com 100 toneladas de ouro para depósito no Canadá e o cruzador leve GLOIRE partiram de Brest às 17h para Halifax escoltado por grandes destróieres MOGADOR, VOLTA, LE TRIOMPHANT, LE TERRIBLE e VALMY. VALMY destacou-se no dia 12 e o resto dos destruidores no dia 13. DUNKERQUE e GLOIRE chegaram no dia 17.

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U.38 afundou navio grego GAROUFALIA (4708grt) em 64 & # 820936N, 10 & # 820942E com a perda de quatro tripulantes.

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U.61 colocou minas em Firth of Forth.

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O navio de guerra MALAYA, que havia sido escoltado pelos destróieres australianos VENDETTA e WATERHEN no Mar Vermelho, chegou a Suez após o serviço no Oceano Índico.

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O submarino OSWALD partiu de Alexandria para patrulhar o Mediterrâneo até o dia 23.

Terça-feira, 12 de dezembro

Na Patrulha do Norte, três cruzadores estavam entre as Orkneys e as Faroes, e quatro cruzadores entre as Faroes e a Islândia. Não houve patrulha no Estreito da Dinamarca nesta data. Os cruzadores leves COLOMBO e DRAGON chegaram a Scapa Flow.

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Submarino SALMON avistou o transatlântico alemão BREMEN (51.731grt) às 0930 em 57 & # 820937N, 05 & # 820915E, mas os submarinos britânicos não foram autorizados a afundar navios mercantes sem aviso neste momento. Em vez disso, SALMON tentou parar seus 70 milhas SSW de Lister Light em 57-00N, 5-45E, mas BREMEN a ignorou e uma aeronave alemã Do.18 chegando forçou SALMON a mergulhar. BREMEN chegou em segurança a Weserm nde ao meio-dia do dia 13.

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O submarino UNDINE chegou a Blyth para reparos até o dia 23.

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Os destruidores EXMOUTH, ECHO e ECLIPSE partiram de Clyde para escoltar o encouraçado BARHAM. Enquanto isso, BARHAM e os destróieres DUCHESS e DUNCAN, que haviam partido de Gibraltar no dia 6 para o serviço com a Frota Doméstica, estavam 9 milhas a oeste do Mull of Kintyre quando DUQUESA (Lt Cdr R C M White) foi atropelado às 0437 em uma colisão acidental com BARHAM. Atingido lado a lado com o castelo de proa, DUQUESA virou e então explodiu matando muitos homens na água. Ela afundou em 0503 com a perda do Tenente Cdr White, Ten G W Murray, Tenente (E) O P Tilden, Ten J M L Scholfield, Artilheiro Comissionado H P Gordon, Py / Midshipman C L Kretschmer RNR e 124 avaliações. Apenas Py / Lt J R Pritchard RNVR e 22 classificações foram resgatados por ECHO e ECLIPSE. EXMOUTH e DUNCAN rastrearam a entrada de BARHAM no Clyde enquanto ECLIPSE e ECHO aguardavam no local do naufrágio até o amanhecer.

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O arrastão patrulha auxiliar EMILION (201grt) foi danificado em uma colisão com o navio espanhol MONTE NAVAJO (5754grt) perto do Goodwin Buoy. Ela sofreu danos leves e o navio espanhol continuou sem fazer nada.

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Os destróieres SOMALI, BEDOUIN, MASHONA e ILEX chegaram ao Clyde.

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CHEGADA DO CANADIAN TROOP CONVOY TC.1

Destruidores ESKIMO, BEDOUIN, MASHONA, SOMALI, KANDAHAR, KHARTOUM, KINGSTON, KASHMIR, FEARLESS, ILEX, IMPERIAL e IMPULSIVE partiram de Clyde para varrer à frente do comboio de tropas canadense TC.1 que se aproximava das Ilhas Britânicas e o trouxe para o Clyde. No entanto, IMPERIAL foi retido e não se juntou, e o destróier MATABELE juntou-se à força de escolta no mar.

Aviões do Submarino SALMON e do Comando Costeiro da RAF avistaram os destróieres alemães HERMANN K NNE, FRIEDRICH IHN, ERICH STEINBRINCK, RICHARD BEITZEN e BRUNO HEINEMANN no Mar do Norte a caminho de Tyne em uma missão de minelaying. O almirante Forbes, preocupado com a segurança do comboio TC.1, partiu de Greenock com os couraçados WARSPITE, BARHAM, o cruzador HOOD e os destróieres INGLEFIELD, ICARUS, IMOGEN, IMPERIAL, ISIS e FOXHOUND no dia 13. Destruidores FORESTER e FIREDRAKE partiram de Loch Ewe e se juntaram à força ao largo de Mull of Kintyre.

Cruzadores pesados ​​BERWICK, DEVONSHIRE e cruzador leve GLASGOW na Patrulha do Norte patrulharam em 53 & # 820955N, 25 & # 820900W para cobrir o comboio. Os cruzeiros ligeiros SOUTHAMPTON e EDINBURGH partiram de Rosyth, chamados em Scapa Flow, seguiram para Fair Island Channel e patrulharam entre as Shetlands e as Faroes. Os destruidores AFRIDI, MAORI e NUBIAN partiram de Rosyth e varreram para o norte a 25 nós.

Os cruzeiros ligeiros DIOMEDE, CARDIFF, CERES e DELHI na Patrulha do Norte deveriam concentrar 10 milhas 180 de Myggenoes Light nas Ilhas Faroé, onde se juntaram aos cruzeiros ligeiros COLOMBO e DRAGON que seguiam para as estações de patrulha.

Os submarinos SEAHORSE, STURGEON, UNITY e L.23 partiram de Blyth por volta da meia-noite do dia 12/13, SUNFISH e SNAPPER partiram de Harwich em patrulha e SHARK, já em patrulha, foi movido para uma posição próxima à foz do Rio Jade.

O único incidente do comboio TC.1 na viagem ocorreu no dia 17 ao largo da Irlanda do Norte em 55-30N, 6-54W quando o comboio se aproximava de seu destino. O transatlântico de ida SAMARIA (19.597grt) entrou no comboio em direção ao leste na névoa e colidiu com o porta-aviões FURIOUS, levando consigo várias antenas e botes salva-vidas e o forro AQUITANIA. Na chegada ao Clyde, o FURIOUS e o cruzador de batalha REPULSE retornaram ao comando do Almirante Forbes, que chegou ao Clyde no dia 17 depois de escoltar o TC.1 até o porto.

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GERMAN DESTROYER MINELAYING OFF THE TYNE

HERMANN K NNE, FRIEDRICH IHN, ERICH STEINBRINCK, RICHARD BEITZEN e BRUNO HEINEMANN instalaram o campo minado em Tyne perto de Newcastle durante a noite de 12/13. Na volta, HEINEMANN teve um incêndio em sua sala da turbina e teve que parar, STEINBRINCK aguardando, mas ela conseguiu reiniciar e continuar. Os destruidores IHN e STEINBRINCK mais tarde sofreram defeitos de equipamento e foram destacados para Wilhelmshaven. Onze navios mercantes aliados com um faturamento bruto de 18.979 toneladas foram afundados e o destróier KELLY e um grande navio-tanque gravemente danificados no campo:

No dia 13, vapor belga ROSA (1146grt) 6 milhas fora do quebra-mar Tyne um tripulante foi perdido.

No dia 13, traineira varredora de minas WILLIAM HALLET (202grt, Skipper C W Hannant RNR) 3 milhas ESE de St Mary's Light. Oito tripulantes desapareceram com o único sobrevivente, o Primeiro Bombeiro C Hobson, pego pela traineira BEN ARTHUR (201grt).

No dia 14, os petroleiros INVERLANE (9141grt) e ATHELTEMPLAR (8939grt) do comboio FN.54 foram gravemente danificados em 1140 em 55 & # 820905N, 01 & # 820907W. INVERLANE perdeu 37 homens de sua tripulação de 40 e desembarcou em Roker, perto de Whitburn Steel. A parte dianteira do navio foi reflutuada, rebocada para o Tyne em 17 de dezembro de 1940 pelo rebocador da frota BANDIT, e mais tarde para Scapa Flow, onde foi afundado como um navio de bloqueio em 30 de maio de 1944. ATHELTEMPLAR perdeu dois tripulantes e 38 foram resgatados, mas sobreviveram para ser afundado em setembro de 1942. Os destruidores MOHAWK e KELLY haviam partido do Tyne no dia 14 para se juntar ao saveiro FLAMINGO, que escoltava o FN.54 em patrulha anti-submarina e foram enviados para ajudar INVERLANE e ATHELTEMPLAR a 13 milhas da foz de o Tyne.

Em 1530/14, traineira de varredura de minas JAMES LUDFORD (506grt, Ten Cdr H R J Lewis Rtd e Chefe Skipper D Macarthur RNR) foi perdido no Tyne. Houve apenas um sobrevivente, e ambos os oficiais e 15 classificações foram perdidos. Até JAMES LUDFORD ser minerado, acreditava-se que os danos aos petroleiros foram causados ​​por um submarino.

Na chegada, a própria KELLY atingiu uma mina em 55-05N, 01-02.5W em 1617/14, que explodiu na popa e danificou suas hélices, leme e espaços posteriores. Ela foi rebocada por MOHAWK, mais tarde aliviada por um rebocador que originalmente havia sido enviado para rebocar ATHELTEMPLAR. O navio-escolta WOOLSTON e os saveiros GRIMSBY e WESTON examinaram a retirada. O capitão Mountbatten, que liderou a 5ª Flotilha de Destroyer em KELLY, foi transferido para o navio irmão KELVIN, que foi concluído em 27 de novembro e estava trabalhando em Portland. KELLY foi reparado no Tyne em meados de fevereiro de 1940, mas no dia de seus testes de desmagnetização, envolveu-se em duas colisões menores - com um navio-tanque no cais e enquanto recuava com um vagabundo no canal - e não voltou a serviço até 28 de fevereiro.

Ainda no dia 14, traineira auxiliar de patrulha EVELINA (202grt, Skipper J W Cowling RNR) e traineira anti-submarino SEDGEFLY (520grt, Chefe Skipper R W Stocks RNR) fora do Tyne. Não houve sobreviventes de nenhuma das traineiras, EVELINA perdendo um oficial e oito graduações e SEDGEFLY um oficial e quinze graduações.

No dia 15, navio norueguês RAGNI (1264grt) em 55 & # 820902N, 01 & # 820912W seis tripulantes desapareceram e 13 sobreviventes foram resgatados. Apenas 20 minutos após RAGNI, navio norueguês H C INUNDAÇÃO (1907grt) foi perdido em 55 & # 820902N, 01 & # 820912W quatro tripulantes foram perdidos e 17 sobreviventes resgatados.

No dia 15, navio norueguês STRINDHEIM (321grt) no Tyne em 52-02N, 1-17.5W nove tripulantes foram perdidos e dois sobreviventes resgatados.

No dia 16, vapor AMBLE (1162grt) foi gravemente danificado em 54 & # 820952N, 00 & # 820948W, com 17 sobreviventes resgatados pela embarcação de escolta WALLACE. AMBLE desembarcou em terra entre Whitburn e Sunderland, foi reflutuado e rebocado para Sunderland no dia 25, mas posteriormente dividido.

No dia 19, vapor dinamarquês JYTTE (1877grt) 18 milhas a leste de Souter, na tripulação do Tyne t en foram perdidos e oito sobreviventes resgatados pelo vapor dinamarquês AVANCE (1582grt).

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O comboio FN.53 partiu de Southend, escoltado pelo contratorpedeiro WHITLEY e pelos saveiros FLAMINGO e STORK, e chegou no Tyne no dia 13.

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A Trawler VALERIA (189grt) relatou ter avistado uma embarcação suspeita perto da 5A Buoy de Lowestoft, curso ESE. O destróier polonês BLYSKAWICA foi despachado para ajudar, mas ordenou que retornasse a Harwich à luz do dia se nenhum contato fosse feito.

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A 20ª Flotilha de Destroyer foi reformada para tarefas de minelaying pela primeira vez desde a Primeira Guerra Mundial.

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O tenente R H M Heriot-Hill, o suboficial M Fortrum, o aviador líder M McLoughlin (RAF) e o mecânico de ar L Moorhead foram mortos quando sua morsa do esquadrão 754 atingiu um cabo de balão perto de Southampton.

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O campo minado britânico SC foi colocado nos dias 12, 18 e 27 de dezembro, 16 de janeiro e 14 de fevereiro pelo minelayer auxiliar HAMPTON a oeste de Folkestone Gate.

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O comboio OB.52 partiu de Liverpool escoltado pelos contratorpedeiros WINDSOR e WALPOLE até o dia 14. OA.52 não navegou.

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O comboio FN.53, após ser atrasado um dia pelo tempo, foi escoltado do sul pelo contratorpedeiro GREYHOUND com escolta próxima pelo navio de escolta WHITLEY, saveiros FLAMINGO e STORK. O comboio foi especialmente importante porque incluía seis navios-tanque.

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O submarino russo SC.322 danificou o navio alemão HELGA BOGE (2181grt) com tiros, quatro milhas ao norte de Revalstein.

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U.13 colocou minas em Dundee no Firth of Tay, nas quais um navio foi afundado.

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Vaporizador MARWICK HEAD (496grt) foi afundado 1/2 milha ao S de North Caister Buoy em uma mina colocada por U.59 no dia 5, cinco tripulantes foram perdidos.

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Vapor sueco TORO (1467grt) foi afundado em uma mina a 35 milhas ao S de Copenhague, ao largo de Malmo entre Trelleborg e Falsterbo em 55 & # 820920N, 13 & # 820904E.

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O comboio HX.12 partiu de Halifax às 1000 escoltado pelos contratorpedeiros canadenses SAGUENAY e SKEENA. Em 1800/14, eles entregaram o comboio a uma escolta oceânica composta pelo submarino francês PASTEUR que se destacou no dia 20 e o cruzador mercante armado AUSONIA, que partiu no dia 25. PASTEUR juntou-se ao grande destróier francês VALMY e ao saveiro GAZELLE no dia 23, e mais tarde chegou a Brest. Destroyers WANDERER e WALKER escoltaram o comboio de 24 a 27, quando este chegou a Liverpool no dia 27.

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O comboio SLF.12 partiu de Freetown escoltado pelo cruzador mercante armado CILICIA e chegou a Liverpool no dia 25.

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GRUPOS DE CAÇADORES ALIADOS

Os Grupos Aliados de Caçadores no Atlântico Sul foram dispostos no final do dia 12 da seguinte forma:

Força G - Cruzador pesado EXETER, cruzador leve AJAX e o ACHILLES da Nova Zelândia na costa do Uruguai perto de Rio de la Plata.

Força H - Cruzadores pesados ​​SUSSEX e SHROPSHIRE varrendo a costa oeste da África.

Força I - O porta-aviões EAGLE, o cruzador pesado CORNWALL, o cruzador leve GLOUCESTER chegaram a Durban no dia 12, com pouco combustível, após perseguir o Oceano Índico com um relatório falso de invasor. Esperava-se que EAGLE e GLOUCESTER precisassem de uma semana para limpar a caldeira em Simonstown.

Force K - Porta-aviões ARK ROYAL e cruzador de batalha RENOWN na região de Pernambuco.

Force X - O porta-aviões HERMES, os cruzadores pesados ​​franceses DUPLEIX, FOCH e os contratorpedeiros britânicos HARDY, HOSTILE e HERO estavam ao norte de St Paul Rocks. O cruzador ligeiro britânico NEPTUNE juntou-se à Força X no dia 12.

Além disso, o cruzador pesado CUMBERLAND estava nas Malvinas, limpando e reformando a caldeira em curto prazo. O navio irmão, DORSETSHIRE, estava em Simonstown, preparando-se para socorrer o pesado cruzador EXETER na estação da América do Sul. O submarino SEVERN estava a meio caminho entre Santa Helena e Bahia, a caminho das Malvinas, e a irmã CLYDE se aproximando de Dacar.

Quarta-feira, 13 de dezembro

O submarino SALMON em patrulha a 130 milhas W de Jutland no Mar do Norte em 56-47N, 4-00E avistou os cruzadores ligeiros alemães K LN, N RNBERG e LEIPZIG em 1036 enquanto eles estavam cobrindo os cinco destróieres alemães que retornavam da missão de minelaying. o Tyne. Ela disparou seis torpedos em 1124, atingindo LEIPZIG a meia nau com dois torpedos e N RNBERG com um. Em 1357, os cruzadores juntaram-se aos destróieres HERMANN K NNE, RICHARD BEITZEN e BRUNO HEINEMANN da força Tyne, dois barcos F e quatro barcos M. Depois que ela voltou para casa, LEIPZIG foi parado por um tempo e desativado para reparos em 27 de fevereiro de 1940, que não foi concluído até 1 de dezembro de 1940. Mesmo assim, ela não voltou ao serviço ativo e com algumas armas removidas e uma velocidade máxima de 22 nós, foi relegada para tarefas de treinamento. O arco de N RNBERG explodiu e seus reparos não foram concluídos até o final de maio de 1940.

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Os seguintes destróieres passaram a realizar patrulhas anti-submarinas - AFRIDI, MAORI e NUBIAN de Rosyth em 56-15N, 3-30E JERVIS, JUNO, JANUS, JAGUAR e JUPITER de D.7 de Humber em 54-55N, 3- 10E e oito navios de D.1 de Harwich em 53-30N, 3-00E.

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O destruidor KELLY partiu de Rosyth para substituir o destruidor BASILISK que escoltava o navio-depósito de destróier WOOLWICH em 57-08N, 1-53W.

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O navio E scort WOOLSTON partiu de Rosyth para procurar um submarino relatado por aeronaves. Descobriu-se que era o polonês WILK e WOOLSTON voltou.

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Os cruzeiros leves SOUTHAMPTON e EDINBURGH partiram de Rosyth e chegaram a Scapa Flow no mesmo dia.

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O cruzador ligeiro COLOMBO partiu de Scapa Flow para tarefas da Patrulha do Norte e voltou no dia 18.

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O Destruidor DUNCAN partiu do Clyde escoltando o vapor DUFFIELD (8516grt) para Liverpool e voltou no dia 14.

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O Destroyer VANITY, que partiu de Rosyth no dia 12 para o Humber, estava em uma colisão no Mar do Norte com o navio a vapor WELSH TRADER (4974grt) no comboio FS.54. VANITY conseguiu continuar até Humber, onde recebeu reparos de emergência. Ela partiu no dia 17 para reparos permanentes e conversão para um navio de escolta em Plymouth, chegando no dia 19.

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O comboio FN.54 partiu de Southend, escoltado pelo destróier WALLACE e pelos saveiros PELICAN e HASTINGS, e chegou no Tyne no dia 14.

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O comboio FS.54 partiu do Tyne, escoltado pelos contratorpedeiros VALOROUS, VIVIEN e saveiro BITTERN, chegando a Southend no dia 14. Não houve comboio FS.55, pois foi atrasado pelo nevoeiro e posteriormente cancelado.

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A traineira anti-submarina CAPE SIROTOKO (590grt) atacou um contato de submarino a cinco milhas 170 de Portland Bill.

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O saveiro de patrulha PINTAIL atacou um contato de submarino a 11 quilômetros de Portland Bill.

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A traineira anti-submarino LADY ELSA (518grt) atacou um contato de submarino seis milhas NNE de Kentish Knock. Um contratorpedeiro estava parado no local.

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U.38 afundou a vapor DEPTFORD (4104grt) milhas a NNW de Honningsvaag. Perdeu-se 31 tripulantes, com quatro sobreviventes apanhados pelo barco patrulha norueguês FIRDA e mais um pelo navio a vapor norueguês NORDNORGE (991grt).

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U.57 afundou navio soviético ASHKHABAD (1173grt, anteriormente MINA da Estônia, como é geralmente identificada) em Cross Sand.

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O vaporizador sueco ALGOL (978grt) foi danificado em uma mina em 55 & # 820919N, 12 & # 820928E. Seis membros da tripulação foram resgatados.

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BATALHA DA PLACA DO RIO

O cruzador leve AJAX (Nave capitânia Commodore Harwood, Capitão CHL Woodhouse), o cruzador leve da Nova Zelândia ACHILLES (Capitão WE Parry) e o cruzador pesado EXETER (Capitão FS Bell) encontraram o navio de guerra de bolso alemão ADMIRAL GRAF SPEE ao largo do Rio de la Plata em 34 & # 820928S, 49 & # 820905W. A batalha começou às 06h20 e, em um curto confronto, EXETER foi destruída pelos tiros da SPEE e forçada a se retirar às 07h29, quase naufragada, para as Malvinas, onde chegou no dia 16.

EXETER recebeu quatro hits de 11 polegadas com o Tenente Cdr J Bowman-Manifold, Tenente do Act / Sub-CAL Morse, Sub tenente DH Tyler do Paymaster, Capitão HRD Woods RM e cinquenta e seis classificações mortas, e Capitão Bell, Py / Ty / Sub tenente JE Causton RNVR do Paymaster , Act / Gunner (T) TJ Lynn, Paymaster Midshipman L de NW Penn-Gaskell e vinte avaliações feridas.

AJAX teve duas de suas quatro torres fora de ação e ACHILLES disparou 1240 cartuchos de munição de 6 polegadas, quase todo o seu estoque.AJAX teve sete soldados mortos e dois feridos, e ACHILLES quatro soldados mortos e três tripulantes feridos.

Os danos materiais e psicológicos ao ALMIRAL GRAF SPEE fizeram com que seu capitão se desviasse e se dirigisse a Montevidéu para reparos naquele porto. Trinta e sete tripulantes foram mortos e 57 feridos. Chegou a Montevidéu bem cedo no dia 14, seguida de perto por AJAX e ACHILLES que imediatamente suspenderam aquele porto contra a saída da SPEE.

A Força Britânica H com os cruzadores pesados ​​SUSSEX e SHROPSHIRE chegou à Cidade do Cabo para reabastecimento antes de partir para o Rio de la Plata. A Força Aliada X com o porta-aviões HERMES e os cruzadores pesados ​​franceses FOCH e DUPLEIX chegaram a Dakar para reabastecimento, também antes de partir para o Rio de la Plata. Em operações noturnas de voo ao largo de Dakar no dia 16, o Tenente B E Coombs foi morto quando seu Peixe-espada do Esquadrão 814 do HERMES se afundou no mar. O piloto e o artilheiro foram resgatados.

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Os Destroyers DOUGLAS e VIDETTE partiram de Gibraltar para conduzir uma patrulha noturna ao largo de Cádiz.

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O cruzador ligeiro australiano SYDNEY, acompanhando o transatlântico STRATHALLAN (23.722grt) com a 2ª Força Imperial Australiana ao Oriente Médio, foi substituído pelo cruzador ligeiro australiano ADELAIDE, que continuou a escolta ao redor do Promontório Leeuwin antes de retornar a Fremantle. SYDNEY chegou a Sydney no dia 18 para uma reforma que durou até 5 de janeiro.

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O submarino REGULUS partiu de Hong Kong no dia 13 e patrulhou o porto soviético de Vladivostok no Pacífico para verificar se os submarinos o estavam usando. Ela passou o dia de Natal no Estreito de Bosfor Vostochny, o canal que leva a Vladivostok, e relatou "A patrulha foi decepcionante. Nenhum navio mercante alemão foi avistado", antes de chegar de volta em 4 de janeiro.

Quinta-feira, 14 de dezembro

Em 1131, seis milhas SW de Heligoland, o submarino URSULA fez contato com a força de cruzadores alemã que SALMON havia atacado e danificado no dia anterior. URSULA disparou quatro torpedos contra o cruzador leve LEIPZIG, que errou e atingiu o navio de escolta F.9 afundando-a com pesadas baixas. O Destruidor RICHARD BEITZEN resgatou quinze sobreviventes. O submarino SHARK foi enviado para a baía e em 1045/14 avistou um cruzador leve e quatro contratorpedeiros em 54-01N, 7-46E, mas não foi capaz de atacar. Uma nova tentativa foi feita no dia 18, quando bombardeiros do Comando Costeiro da RAF foram enviados para atacar navios de guerra alemães em Heligoland Bight e em torno de Schillig Roads e Wilhelmshaven. No entanto, nada foi realizado e a força de bombardeiros sofreu pesadas perdas.

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O cruzador pesado SUFFOLK chegou ao Clyde.

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A 20ª Flotilha do Destroyer foi formada com o destroyer EXPRESS (SO), ESK, IVANHOE, INTREPID, IMPULSIVE e ICARUS.

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Os destróieres EXMOUTH, ECHO e ECLIPSE chegaram a Rosyth.

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A traineira anti-submarina LORD WAKEFIELD (418grt) atacou um contato submarino ao largo de Swansea.

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O comboio OA.53 partiu de Southend escoltado pelo saveiro ENCHANTRESS do dia 14 ao dia 16, quando se dispersou. Destroyer WHITEHALL do comboio SL.11 juntou-se do 15º ao 16º.

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O comboio OB.53 partiu de Liverpool escoltado pelos contratorpedeiros WINCHELSEA e VANOC até o dia 17, quando o comboio se dispersou.

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Destruidores WINCHELSEA e VANOC atacaram um contato de submarino cinco milhas a NW de Holyhead. O Destruidor WARWICK juntou-se à busca às 0400/15.

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O Destruidor GRENADE atacou um contato de submarino a 12 milhas 172 de Portland Bill. Destruidores VEGA e WHITSHED juntaram-se para ajudar.

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O cruzador mercante armado CALIFORNIA desembarcou em Farland Point.

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A Minelayer PRINCESS VICTORIA partiu de Portsmouth às 2100/14th para a Operação GF de minelaying (uma linha de 6,1 milhas de comprimento na direção de 009 de 51-48.8N, 2-19.1E) escoltada pelos destróieres EXPRESS e ESK. Eles foram acompanhados ao largo de Dover pelos destróieres BASILISK e BOREAS e o campo foi lançado em 1130/15. A PRINCESA VICTORIA, EXPRESS e ESK, escoltados pelos contratorpedeiros CODRINGTON e BRAZEN lançaram outra linha no dia 22.

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Os torpedeiros alemães JAGUAR e SEEADLER operaram no Skagerrak de 14 a 16, e capturaram seis navios mercantes que transportavam contrabando antes de retornar ao porto.

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A Força Britânica I, composta pelo porta-aviões EAGLE, o cruzador pesado CORNWALL e o cruzador leve GLOUCESTER que havia chegado a Durban no dia 12, foi lançado ao mar no dia 14 quando foi informado que o encouraçado ADMIRAL GRAF SPEE estava no porto de Montevidéu. No entanto, após algumas horas de vapor, a força foi chamada de volta para o serviço de escolta no Oceano Índico e voltou a Durban no dia 15.

O cruzador pesado CUMBERLAND (Capitão W H G Fallowfield), interrompendo uma reforma nas Ilhas Malvinas, juntou-se aos cruzadores AJAX e ACHILLES ao largo de Montevidéu em 2200/14.

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A Força Francesa Z do encouraçado LORRAINE, os cruzadores leves JEAN DE VIENNE e MARSEILLAISE partiram de Halifax escoltando os vapores franceses INDOCHINOIS (6500grt), LOUIS L D (5795grt), JEAN L D (5795grt) e CIDADE Britânica de PRETORIA (8046grt) que transportavam aeronaves para a França. Os destróieres MAILL BR Z , KERSAINT, VAUBAN e BISON partiram de Casablanca e se juntaram ao comboio em 1050/22, e TEMP TE, TYPHON e TORNADE, também de Casablanca, embarcaram em 0815/23. Às 0650/24, a Força Z escoltada por MAILL BR Z , KERSAINT, VAUBAN e ALBATROS deixou o comboio para os outros contratorpedeiros, que o acompanharam até Casablanca, e depois prosseguiu para Oran chegando a 1000/25. A Força Z chegou a Toulon às 0800/27.

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O cruzador ligeiro australiano PERTH partiu de Kingston em missões de patrulha e voltou no dia 31.

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DESTRUIÇÃO DE COLOMBO DE LINER ALEMÃO

O transatlântico alemão COLUMBUS (32.581grt) partiu de Vera Cruz, México. Os destróieres americanos BENHAM (DD.397), LANG (DD.399), JOUETT (DD.396) e BAGLEY (DD.386) estavam estacionados ao largo de Vera Cruz para vigiar os navios mercantes alemães ali. Quando COLUMBUS partiu, LANG e JOUETT imediatamente começaram a exibi-la. Enquanto isso, o cruzador leve australiano PERTH estava estacionado no Canal de Yucatan, rastreado pelo cruzador pesado americano VINCENNES (CA.44) e pelos destróieres EVANS (DD.78) e TWIGGS (DD.127) da 64ª Divisão de Destroyers.

No dia 16, os contratorpedeiros PHILIP (DD.76, LCDR E F Crowe) e LEA (DD.118, LCDR Franklin W Slavin, LEA era a nau capitânia do Comandante Destroyer Esquadrão 32) aliviou JOUETT e LANG enquanto COLUMBUS navegava para o norte ao longo da costa dos EUA.

No dia 17, os contratorpedeiros COLE (DD.155, LCDR P F Dugan) e ELLIS (DD.154, LCDR T G Peyton) da 60ª Divisão de Destroyer substituíram PHILIP e LEA. Em 2000/17, o petroleiro francês SHEHERAZADE (13.467grt) relatou COLUMBUS em 30-25N, 79-31W curso de direção 040 .

No dia 18, os contratorpedeiros americanos UPSHUR (DD.144) e GREER (DD.145) da 61ª Divisão de Destroyers substituíram COLE e ELLIS.

No dia 19, o cruzador pesado americano TUSCALOOSA (CA.37, CAPT H A Badt) e o destróier BABBITT (DD.128) da 53ª Divisão de Destroyer, que havia partido de Norfolk no dia 16, substituíram UPSHUR e GREER.

No dia 19, ao largo de Cape May, na ponta sudeste de New Jersey em 40-17N, 71-05W, COLUMBUS foi desafiado pelo destróier britânico HYPERION, que partiu das Bermudas e foi levado a COLUMBUS por relatórios de rádio em linguagem simples dos navios dos EUA. Ela fugiu e os 597 homens da tripulação foram apanhados por TUSCALOOSA e BABBITT. HYPERION deixou o resgate para os navios americanos e voltou às Bermudas no dia 22.

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No dia 14, o navio alemão ARAUCA (4354grt) partiu de Vera Cruz. Ela foi seguida pelo destróier americano TRUXTON (DD.229) da 56ª Divisão de Destroyers, fazendo relatórios em linguagem simples que alertaram os navios de guerra franceses na área. Também alertado por três aeronaves de patrulha naval americana, o cruzador leve ORION, que havia partido das Bermudas no dia 9 e estava patrulhando perto de Nassau, a interceptou em 1056/20 ao largo de Oakland, Flórida. No entanto, ARAUCA alcançou águas americanas e naquela tarde, um grupo de embarque do contratorpedeiro americano PHILIP (DD.76, LCDR E F Crowe) da 64ª Divisão de Destroyer subiu a bordo e o inspecionou. Mais tarde naquele dia, ARAUCA atracou em Port Everglades. ÓRION, junto com o destróier HEREWARD, patrulhou por um tempo offshore, mas ARAUCA nunca mais navegou sob a bandeira alemã. Ela foi assumida pelas autoridades americanas em agosto de 1941 e, em 20 de abril de 1942, foi comissionada como USS SATURN (AF.40).


Ahoy - Web Log do Mac

Introdução.
Dado o esforço atual para erguer o encouraçado de batalha alemão afundado Almirante Graf Spee, parece oportuno registrar essa batalha histórica para os leitores da Ahoy.

No geral, confiei no despacho do contra-almirante Henry Harwood ao almirantado, ele relata a ação que ocorreu no dia 13. de dezembro de 1939, entre o Graf Spee, e seus navios da Divisão Sul-Americana, Exeter, Ajax, e Aquiles, além dos eventos que levaram a essa operação. Nesta ação ele era um Comodoro, então era um posto temporário entre o de Capitão e um Contra-almirante, só muito mais tarde o Comodoro se tornou um posto substantivo na Marinha. Pela vitória alcançada pelas forças de Harwood, ele foi promovido a contra-almirante.

No início da 2ª Guerra Mundial.
O encouraçado de bolso alemão Almirante Graf Spee estava solto no Atlântico Sul, e o navio britânico Doric Star na tarde do dia 2. do Doric Star incidente.

Divisão Sul-Americana do Comodoro Henry Harwood.
A Marinha Real tinha vários navios operando sob o comando do Comodoro Henry Harwood RN nesta área conhecida como Divisão Sul-Americana.

O Comodoro, ao aprender sobre esses dois relatórios, fez várias suposições:

  1. O raider alemão poderia chegar à área local do Rio de Janeiro pela manhã do dia 12. de dezembro.
  2. O navio alemão pode sair do Rio da Prata às horas da tarde do dia 12. de dezembro, ou pela manhã do dia seguinte.
  3. Finalmente, o Raider pode chegar às Ilhas Malvinas e chegar lá no dia 14 de dezembro.

Mas o Comodoro Harwood foi para o ponto mais provável e escolheu o River Plate, onde acreditava que o encouraçado de bolso decidiria navegar, este ponto teria a melhor chance de sucesso, pois a maior concentração de navios passaria por aquela área.

Depois, no dia 3. de dezembro, ele encomendou HMS Aquiles (um navio tripulado da Nova Zelândia) comandado pelo Capitão W. E. Parry RN, para deixar a região do Rio, e chegar e abastecer em Montevidéu às 6h00 (6h00) do dia 8. de dezembro. HMS Exeter sob o comando do Capitão F. S. Bell RN, devia partir das Malvinas para o Rio da Prata, para chegar pela manhã do dia 9. de dezembro. HMS Ajax sob o comando do Capitão C.H.C. Wood RN e Aquiles deveriam então se concentrar na posição 35 graus Sul, 50 graus Oeste às 16h00 (16h00) do dia 10. de dezembro. Exeter para se juntar aos outros dois cruzadores até às 07h00 (7h00) do dia 12. O lubrificador Olynthus foi ordenado a ficar no encontro do mar.

Assim, às 07h00 (7h00) do dia 12. Em dezembro, todos os três cruzadores encomendados estavam todos juntos e eles navegaram para o local de embarque mais congestionado a 32 graus sul 47 graus oeste, era aqui que qualquer Raider poderia causar o maior dano ao transporte britânico passando por esta posição focal.

Harwood agora sinalizava suas intenções para os três cruzadores: Durante o dia, eles operariam como duas unidades, a primeira. Divisão, Ajax, com Aquiles , e Exeter seria divergido. Forçando o Raider a dividir seu armamento, se ela desejasse enfrentar os dois grupos ao mesmo tempo. À noite, os 3 cruzadores deveriam operar em companhia, mas em ordem aberta.

13º. de dezembro de 1939.
Às 05h20 (5h20) o esquadrão estava na posição 34 graus 34 minutos sul, 49 graus 17 minutos oeste, em um curso de 060 graus, a uma velocidade de 14 nós, cruzando em linha à frente Ajax, Aquiles e Exeter. Uma fumaça a 320 graus, ou seja, para o sudoeste da força, foi avistada às 06h10 (6h10) e Exeter foi ordenada a investigar, ela logo respondeu:

"Eu acho que é um navio de guerra de bolso!"

Não demorou muito para Graf Spee para agir, em apenas dois minutos ela abriu fogo com suas torres de 11 polegadas, uma atirando contra Exeter, e um em Ajax.

A primeira divisão alterou o curso para 340 graus para fechar o alcance do inimigo, enquanto o Capitão Bell puxou para fora da linha, alterando o curso para o oeste, para que ele pudesse atacar Graf Spee de um ângulo muito diferente. Todos os navios aumentaram a velocidade, agora deve-se notar que o armamento inimigo tinha quase o dobro da potência do britânico
cruzadores, ambos Ajax e Aquiles eram cruzadores leves montando canhões de 6 polegadas em suas torres, enquanto Exeter era o único navio de sua classe, montando canhões de 6 por 8 polegadas em três torres gêmeas, torres A e B à frente e uma única torre em Y montada na popa.

Às 6h23 (6h23), todos os navios abriram fogo e um relatório inimigo foi transmitido. O navio inimigo parecia indeciso sobre sua política de artilharia, pois mudou de alvo várias vezes antes de concentrar as duas torres em Exeter. A terceira salva de Graf Spee montado Exeter (isso significa que os projéteis em uma salva caem de ambos os lados do alvo), um projétil estourou e matou as tripulações do tubo do torpedo de estibordo, crivou os holofotes e a aeronave na catapulta, que foi manipulada pela lateral, deixando o navio sem qualquer capacidade de detecção dessa fonte.

Às 06h24 (6,24 AM) Exeter enviou 8 salvas contra o inimigo, mas no caminho de entrada, ela recebeu um impacto direto de um projétil 11 na parte dianteira da torre B, colocando-o fora de ação, pois estilhaços deste projétil explodiram na ponte que matou ou feriu todo o pessoal ali, exceto o capitão e outros dois. Ele também demoliu as comunicações da casa do leme, deixando o Capitão Bell sem qualquer meio de dar ordens ao volante para permitir mudanças de curso, ou ordens para a casa de máquinas sobre mudanças de velocidade. Ele decidiu lutar contra seu navio da posição posterior ao comando, mas o sistema de comunicação aqui também foi danificado pela explosão anterior que afetou as tripulações do tubo do torpedo, etc. Uma cadeia de mensageiros foi montada para passar ordens para a posição posterior ao leme.

Agora, mais dois golpes de projétil de 11 polegadas registrados na parte dianteira do cruzador, e Graf Spee mudou uma torre de 11 polegadas para Ajax, que foi montado três vezes. O armamento secundário do navio alemão agora assumiu Ajax e Aquiles alternadamente, mas com pouco efeito.

Durante todo esse envolvimento intenso, Ajax conseguiu um pequeno milagre ao ser capaz de catapultar sua aeronave para fins de localização.

Exeter havia disparado seus torpedos às 6h32 (6,32), mas não obteve nenhum resultado, agora às 6h37 (6,37) Graf Spee curso alterado cerca de 150 graus, rumando para o noroeste coberto de fumaça.

0638 a 0650 (6,38 a 6,50 AM)
Por volta das 06h38 (06h38) Exeter alterou o curso para Estibordo para permitir o disparo de seus torpedos de estibordo, então decolou para o Nordeste para fechar a Primeira Divisão, às 6h45 (6h45) ela virou para oeste para se manter dentro do alcance.

Mais dois acertos de 11 polegadas caíram sobre Exeter, um colocou a torre fora de ação e outro iniciou um fogo violento no apartamento do suboficial a meia-nau, o carregador de 4 polegadas foi inundado por um cano de água estourado. Todos os repetidores de bússola estavam fora de ação, o Capitão teve que contar com uma bússola de barco simples para permitir que ele mantivesse o navio apontado para que a torre Y pudesse continuar disparando contra o inimigo, controlado localmente, com o Oficial de Artilharia assumindo o controle a plataforma do holofote.

Às 6h40 (6h40), um projétil de 11 polegadas ficou um pouco aquém de Aquiles em linha com sua ponte, explodiu na linha da água, com estilhaços matando quatro marinheiros, atordoando o oficial de artilharia (muitos oficiais rudes podem comentar, mas essa é apenas a condição normal para a maioria dos oficiais de artilharia.) e ferindo levemente o capitão e seus Chefe Yeoman dos Sinais.

0650 a 0708. (6,50 a 7,08 AM)
Aquiles com suas armas disparando no controle local, não foi possível encontrar a linha certa com seu fogo de arma de fogo, suas salvas falhando. A aeronave de Ajax, relatando que as salvas estavam todas aquém, mas em Aquiles, seu oficial de controle de armas não sabia que Ajax não estava ainda no tiro concentrado, portanto ele concluiu erroneamente que era sua queda de tiro sendo relatada como curta, e corrigido de acordo, isso teve o efeito de todos os seus tiros caindo sobre o encouraçado de bolso inimigo. Uma verdadeira confusão em um momento em que acertar o inimigo era crucial. Com toda a fumaça adicionada à confusão geral, a localização direta era bastante difícil.

Graf Spee fez frequentes alterações de curso tentando se livrar dos tiros do navio britânico, ela também fez uso habilidoso da fumaça que gerou.

Exeter valentemente continuou disparando sua torre Y no controle local, mas agora ela havia desenvolvido uma lista de 7 graus a estibordo, aumentando as dificuldades de manter a torre Y disparando. Ela ainda era um alvo de fogo de Graf Spee, mas os tiros caíram consistentemente.

0708 a 0728. (7,08 a 7,28 AM)
Graf Spee ainda estava a 16.000 jardas da Primeira Divisão, e eles receberam ordens de fechar o inimigo rapidamente, aceitando que perderiam o benefício de ter suas armas apontadas para o inimigo enquanto se aproximavam do navio alemão.

Às 0708 (07: 08h) Graf Spee fez uma alteração dramática de curso para bombordo sob a cobertura de sua fumaça, e às 7h20 (7h20) ela voltou para o Noroeste para usar suas armas, e Ajax foi rapidamente montado três vezes em um alcance de 11.000 jardas.

Ao mesmo tempo, a Primeira Divisão virou-se para estibordo para trazer todo o seu armamento principal para Graf Spee, seu fogo parecia mais eficaz com Graf Spee em chamas a meia nau. Mas às 07h25 (7h25) Ajax foi atingido por um projétil de ação retardada de 11 polegadas na superestrutura posterior, passou por algumas cabines, destruindo-as, então passou pelo tronco da torre X, destruindo todas as máquinas da torre abaixo da casa de armas, uma parte desta base do projétil atingiu Y torreta barbette, perto do rack de treinamento da torre, e emperrou a torre. Assim, um projétil foi responsável por colocar as torres X e Y fora de ação, por matar quatro e ferir outros seis tripulantes da torreta X.

Parecia que Graf Spee estava negligenciando Exeter, enquanto ela dirigia North West para fechar a Primeira Divisão, com Ajax presumindo que o navio alemão manteria esse curso, ela decidiu disparar uma lateral de seus torpedos. Às 0724 (7.24 A M), ela virou para estibordo e soltou quatro torpedos a uma distância de 9.000 jardas, mas sem resultado.

Graf Spee Devo tê-los visto chegando e rapidamente evitou a ação, virando 130 graus para bombordo, e então retornou ao Noroeste após cerca de três minutos.

Exeter estava lentamente caindo na popa da ação, o dano à frente cobrando seu preço. Às 0740 (7.40 A M) Y, a torre ainda no controle local parou de disparar, devido a uma falha de energia causada por uma inundação. Às 0740 (7. 40 A M) Exeter estava navegando para sudeste a uma velocidade muito lenta, ela precisava fazer reparos e se manter em condições de navegar novamente.

Agora Ajax e Aquiles alterou o curso para 260 graus para que o alcance para o inimigo fosse reduzido ainda mais, então às 0721 (7,21 A M) a aeronave de localização relatou "Torpedos se aproximando, eles passarão à sua frente." Os dois cruzadores decidiram ter certeza de que errariam e alteraram o curso para 180 graus.

Às 07h32 (7,32) Graf Spee virou-se para o oeste e começou a zigue-zague, e Ajax parecia estar fazendo bom uso de suas três armas disponíveis, uma das talhas havia falhado na torre B e as torres X e Y estavam fora de ação.

De repente, às 0736, (7,36) Graf Spee alterou o curso para o Sudoeste para trazer novamente todo o seu armamento para enfrentar a Primeira Divisão, o alcance agora caiu para 8.000 jardas.

Ajax relatou que ela tinha apenas 20% de sua munição restante.

O tiroteio por Graf Spee foi preciso, e o Comodoro Harwood não achou que ela tivesse sofrido muitos danos com as salvas dos navios britânicos, então ele decidiu interromper a ação, pelo menos até depois de escurecer. Uma das últimas salvas do inimigo havia demolido Ajax's mastro superior, e com ele todas as suas antenas, para que as antenas do júri fossem montadas o mais rápido possível. Enquanto os navios britânicos se afastavam, Graf Spee não os seguiu, mas depois alterou o curso para 270 graus, sua velocidade para 22 nós, esse curso a levaria direto para o Rio da Prata. A Primeira Divisão, agora, passou a se colocar em posições de sombra em ambos os bairros do navio alemão, a uma distância de cerca de 15 milhas.

O transporte marítimo britânico na área foi alertado para Graf Spee's posição, curso e velocidade, esta informação também foi enviada ao Almirantado Britânico.

Às 09h12 (9h12) Ajax recuperou sua aeronave, então às 0916 (9,16 AM) Harwood ordenou Cumberland das Ilhas Malvinas para fechar o Rio da Prata a toda velocidade, ele precisava urgentemente de reforços para sua força.

Às 1104 (11h04), um navio mercante perto de Graf Spee foi interrompido e soprando nuvens de vapor, um sinal do navio de guerra de bolso dizia: "Por favor, pegue os botes salva-vidas do navio inglês." Ao se aproximar do navio britânico, SS Shakespeare, todos os seus barcos foram içados e ela relatou que não precisava de ajuda.

Às 1105 (11h05) Exeter sinalizou que todas as suas torres estavam fora de ação, ela foi alagada até a antepara No. 14, mas poderia prosseguir a 18 nós, ela recebeu ordens de navegar para as Ilhas Malvinas em sua melhor velocidade, sem forçar suas anteparas.

Às 1342 (13h42), o adido naval britânico em Buenos Airies foi informado de que Graf Spee estava indo para o prato. O sombreamento de Graf Spee continuou, e em 1915 (19h15), ela de repente disparou duas salvas em Ajax que se afastou sob a fumaça, a primeira salva caiu na linha, a segunda em seu rastro quando ela virou, o alcance de 26.000 jardas.

Agora parecia que Graf Spee pretendia entrar na Placa, e Aquiles disseram para segui-la se ela fosse para o oeste de Lobos, agora Ajax deveria seguir para o sul do Banco Inglês, para o caso de o alemão voltar naquela direção.

Logo após o pôr do sol, Graf Spee disparou três salvas em Aquiles, o terceiro arremessou muito perto, em troca, Aquiles disparou 5 salvas que pareciam escarranchar o navio inimigo. Graf Spee agora procedia ao norte do Banco Inglês, e ancorava nas estradas de Montevidéu às 00h50. (00h50)

Harwood agora relata que sua principal preocupação era por quanto tempo Graf Spee pretendia ficar aqui.

Às 2350 (23h50) Ajax e Aquiles foram ordenados a se retirarem do Prata, Harwood não queria arriscar que eles tivessem que enfrentar Graf Spee silhueta pelo sol nascente atrás deles. Aquiles era patrulhar a área desde a costa uruguaia até uma linha de 120 graus do Banco Inglês, enquanto Ajax era cuidar da área sul. Os dois cruzadores deveriam voltar para a boca da Placa depois que a ameaça representada pelo amanhecer tivesse passado.

Quinta, dia 14. de dezembro.
Harwood pediu ao ministro de Sua Majestade em Montevidéu que usasse todos os meios possíveis para atrasar Graf Spee de navegar, para que os reforços tenham tempo de chegar. Ele sugeriu que os navios britânicos no porto fossem navegados e que invocassem a regra das 24 horas para evitar que o navio alemão partisse. O Comodoro Harwood recebeu informações de que R.N. navios: Ark Royal, Renome, Netuno, Dorsetshire, Shropshire, mais três Destroyers, estavam todos a caminho da Placa, mas levariam pelo menos cinco dias para chegarem.

O cruzador pesado Cumberland sinalizou que chegaria às 22h (22h) do dia 14. de dezembro, e ela foi instruída a cobrir o setor entre Rouen e os bancos ingleses, com Aquiles ao norte dela, e Ajax para o sul.

Se o navio alemão saísse do Rio da Prata, ele seria perseguido e todos os três cruzadores deveriam se concentrar em direção ao mar, para que um ataque combinado pudesse ser feito.

Sexta-feira, dia 15. de dezembro.
Royal Fleet Auxiliary Olynthus deveria seguir para Rouen Bank para aguardar para reabastecer os cruzadores, e Harwood prosseguiu lá em Ajax, Cumberland foi instruída a fechar e cobrir este abastecimento de combustível, para permanecer à vista para o norte, para que ela pudesse soar o alarme caso Graf Spee saia da Placa sem que sua navegação seja informada.

O Comodoro deve ter sido um homem preocupado nesta fase, ele queria garantir a destruição total de Graf Spee, dois de seus navios disponíveis sofreram danos no encontro anterior, apoiando navios embora em seu caminho, ainda estavam a dias de chegada. Ele se mantinha ocupado tentando cobrir todos os cenários possíveis, estar preparado reabastecendo seus navios e mantendo o navio inimigo confinado em Montevidéu. Nesta fase, ele não sabia que dano havia sido infligido ao alemão na batalha que se seguiu antes, ele tendia a acreditar que ela não estava em grande parte danificada e ainda representava uma enorme ameaça às suas forças disponíveis.

Harwood agora enviou o seguinte sinal de política às 11h35 (11h35) do dia 15. de dezembro:

“Meu objetivo é a destruição total. Necessita concentrar nossas forças. Maior risco de fuga do inimigo aceito. Aquiles agora deve observar o norte de English Banks e Cumberland a oeste de English Banks, exibindo-se posteriormente Montevidéu à luz do dia. Se o inimigo partir antes das 21h (21h), navio em contato, sombra no alcance máximo - todas as unidades se concentram na sombra. Se o inimigo não for deixado até 2100, (21h) deixe as posições de patrulha e se concentre na posição 090 graus San Antonio 15 milhas até 03h00 (3h00) Ajax provavelmente entrará Cumberland em seu caminho para o sul.

Se o inimigo deixar Montevidéu após o pôr do sol, Cumberland é imediatamente voar para fora de uma aeronave para localizar e proteger o inimigo, se necessário pousando a sotavento, arriscando-se a ser internado e tentando encontrar um navio britânico pela manhã. Se o plano falhar, adotar o Plano B, todas as unidades se concentrarão na posição 36 graus sul, 52 graus oeste às 06:00.

Ajax levou 200 toneladas de combustível de Olynthus, mas o mau tempo fez com que os fios se partissem, incluindo duas amarras de furacão, agora o Ajax navegou para se juntar a Cumberland.

O Comodoro recebeu um relatório que Graf Spee desembarcou em uma festa fúnebre, e que lhe foi concedida uma prorrogação de sua estada para até 72 horas, para permitir reparos e torná-la apto a navegar. Parecia que o navio alemão havia sofrido danos em maior grau do que se pensava, 36 marinheiros morreram e outros 60 ficaram feridos.

O navio britânico Ashworth foi navegado às 19h (19h) e Graf Spee aceitou o edital de que não poderia navegar por mais 24 horas a partir dessa época. O Comodoro Harwood afirmou que não podia se sentir seguro de que ela não tentaria escapar a qualquer momento.

Sábado, dia 16. de dezembro.
Cumberland, Ajax, e Aquiles todos se encontraram em San Antonio às 00h30 (00h30), eles fecharam o River Plate ao amanhecer, e Ajax voou de sua aeronave para dar uma olhada no porto, retornando às 8h30 (8h30), mas a má visibilidade impediu avistar qualquer coisa útil.

A aeronave foi alvejada quando perto de Whistle Buoy, o que pode ter significado que o Graf Spee estava tentando escapar, e todos os navios foram para os postos de ação, que logo seriam suspensos, pois um relatório afirmava que o navio alemão ainda estava ancorado no porto.

O ministro britânico em Montevidéu foi avisado desse tiroteio e pediu para usar uma investigação do incidente para atrasar ainda mais a navegação do Graf Spee. Sua resposta indicou Graf Spee não foi o culpado, foi provavelmente o gun boat argentino estacionado em Recalda.

O Almirantado informou à Força Naval Britânica que estava livre para se engajar Graf Spee fora do limite de 3 milhas, e esta força mudou-se para uma área ao norte e leste de English Bank, para permitir mais espaço no mar para qualquer batalha subsequente, e também para impedir a possibilidade de qualquer projétil pousar no Uruguai.

Foi ainda relatado que Graf Spee ainda estava em reparos, recebendo assistência da costa nesse sentido, ela também havia sido abastecida.

Parecia improvável que ela navegasse esta noite, mas o Comodoro Harwood sentiu que não conseguia relaxar e apenas confiar nessa informação, tanto ele quanto seus navios deveriam permanecer vigilantes, o jogo do gato e do rato continuou!

Às 16h15 (16h15), ele sinalizou seus navios na companhia:

"Meu objeto Destruição necessita manter minha força unida. Minha apreciação. Confie em obter seu tempo de navegação e curso inicial da costa. Para movimentos subsequentes, confie em CUMBERLAND'S aeronave
relatórios de reconhecimento. "

"Cursos de ação do inimigo. (A) North of English Bank, (b) Entre English e Rouen Banks. (C) Entre Rouen Bank e San Antonio. (D) Dobrar em qualquer trilha.

"Meu curso de ação. Eu descarto afastá-lo do Whistle Buoy como sendo politicamente impossível. Até a fase do amanhecer eu quero manter a vantagem da luz e daí segue que devo me manter para o leste e me mover para interceptá-lo da área para a área dependendo do tempo e das informações. Meu plano. Para mantê-lo ao alcance de interceptá-lo ao norte de English Bank movendo-se para o sul ou dobrando de volta conforme as informações chegam.
Tático. Eu devo manter CUMBERLAND colocado de forma que ela não terá seu fogo mascarado inicialmente, e, portanto, irei trabalhar em divisões de 8 cabos separados com AQUILES em ordem à popa de AJAX."

"Após o início da ação, as divisões têm total liberdade de ação. CUMBERLAND'S a aeronave deve ser retirada assim que for recebida a notícia da navegação do inimigo. "

O navio britânico Demster Grange partiu de Montevidéu às 17h (17h) e outro período antes Graf Spee poderia ser autorizado a navegar foi reivindicado. Foi relatado que os reparos para ela estavam quase concluídos, e ela poderia tentar quebrar a qualquer momento.

Um sinal do Almirantado afirmou que o Comodoro Henry Harwood foi promovido a Contra-almirante a partir do 13º. de dezembro, e o rei concedeu o Cavaleiro Companheiro do Banho (KCB) a ele, e o Companheiro do Banho (CB) aos três capitães do cruzador, C.H.L Woodhouse em Ajax, W.E. Parry em Aquiles e F. S. Bell em Exeter. Muita alegria com os navios britânicos à espreita ao largo do Rio da Prata.

A noite foi passada patrulhando em uma linha norte / sul 5 milhas a leste do English Bank Light Buoy. Olynthus foi enviado para fora do Banco de Rouen às 10h00 do dia 17. E se Graf Spee não tinha aparecido.

Domingo, dia 17. de dezembro.
Aquiles foi enviado para reabastecer, enquanto ambos Ajax e Cumberland manteve a vigilância na distância de visibilidade. Graf Spee foi relatado ter desembarcado todo o equipamento de soldagem emprestado na parte da manhã. Embora os navios britânicos estivessem em sua quinta noite de espera paciente, um otimismo alegre foi relatado em todos os navios.

Às 1540 (3,40 P M), um sinal veio nesse Graf Spee transferiu 300/400 homens para o navio alemão Tacoma, e às 17h20 (17h20), outro relatório afirmava que 700 homens com suas bagagens haviam sido transferidos e que havia indicações de que a intenção era fugir Graf Spee. Agora ela está levantando âncora. Ela vai sair e lutar? e estava pousando muitos tripulantes apenas para salvar vidas, ou ela será afundada?

A força britânica fechou a Whistle Buoy a 25 nós, e Ajax's aeronave foi levada para Montevidéu para relatar sobre ambos Graf Spee e Tacoma.

Às 1815 (18h15) Graf Spee navegou e lentamente procedeu para o oeste, com Tacoma seguindo-a para fora do porto. O Esquadrão da Marinha Real foi para as estações de ação no caso Graf Spee qualquer um dos membros da tripulação recuperados de Tacoma, ou tentou escapar com sua tripulação reduzida.

A aeronave de Ajax avistado Graf Spee em águas rasas, cerca de 6 milhas a sudoeste de Montevidéu, e em 2054 (20,54) deu a grande notícia: "Graf Spee explodiu."

O Esquadrão seguiu em direção a Montevidéu, passando ao norte do Banco Inglês, com Ajax e Aquiles aplaudindo o navio ao passarem um pelo outro. Estava quase escuro quando a aeronave partiu Ajax foi recuperado, agora as luzes de navegação foram ligadas, enquanto o Esquadrão passava pela Whistle Buoy, a apenas 4 milhas dos destroços do Graf Spee. Ela agora estava em chamas de ponta a ponta, com as chamas saltando tão alto quanto o topo da torre de controle. "Uma visão magnífica e animadora!"

Assim, um navio orgulhoso e poderoso chegou ao fim autodestrutivo, e a Batalha do Rio da Prata estava, finalmente, encerrada.

Torre de comunicações de Graf Spee criado após 64 anos sentado sob o oceano

Graf Spee no Canal de Kiel antes da 2ª Guerra Mundial.

Capitão H.W. de Graf Spee Langdorff

Túmulo do capitão Langdorff em Buenos Airies

Homens descansando no convés de Aquiles depois da Batalha do Rio da Prata

Uma fotografia japonesa. Exeter escarranchado pelo fogo de cruzadores japoneses Nachi e Haguro

Tripulações de Exeter e Ajax, marchar por Londres em fevereiro de 1940, para receber um herói bem-vindo ao lar.

Os últimos estertores de Exeter

Um alferes alemão capturado de Graf Spee voa a bordo Aquiles.
Como sempre: ao vencedor os despojos.

Mapa da Trilha da Batalha do Rio da Prata.

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Batalha do Rio da Prata

A Batalha do Rio da Prata, embora envolvesse apenas o encouraçado de batalha alemão Graf Spee e três cruzadores aliados, Ajax, Exeter e Aquiles, foi de grande significado para o resto da Segunda Guerra Mundial.
O Graf Spee havia invadido com sucesso navios comerciais aliados nos primeiros meses da guerra. O comodoro Henry Harwood a bordo do Ajax adivinhou corretamente que o capitão Langsdorff do Graf Spee correria para as rotas de navegação movimentadas ao largo do Rio da Prata e, logo após as 6h da manhã de 13 de dezembro, os três navios do RN enfrentaram o inimigo ali. Armado com canhões de maior alcance do que os navios aliados, o Graf Spee poderia ter manobrado para atirar neles fora de seu alcance, mas não o fez, o primeiro de vários erros, sendo outro a falha em acabar com o Exeter incapacitado.
Um projétil do Exeter atingido danificou gravemente o sistema de combustível do Graf Spee, deixando-a com cerca de 16 horas de diesel. Mais uma vez, o capitão Langsdorff cometeu um erro, jogando para Montevidéu no Uruguai, neutro, mas com uma inclinação para os aliados, ao invés da Argentina mais amigável. Diplomatas britânicos seguiram as regras da Convenção de Haia para manter Graf Spee em Montevidéu Langsdorff foi enganado ao pensar que uma grande força o esperava caso ele deixasse o estuário do Rio da Prata, então ele optou por afundar seu navio danificado em vez de travar uma batalha fútil e necessariamente curta . O furioso Hitler perdeu alguma confiança em sua marinha. Langsdorff suicidou-se em 19 de dezembro.

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Citação Brit:
Não fale comigo sobre atrocidades na guerra toda guerra é uma atrocidade. - Lord Kitchener
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A BATALHA DA PLACA DO RIO, DEZEMBRO DE 1939

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Assista o vídeo: Passagem pelo Rio da Prata