Um ataque é definido para a sede do MOVE

Um ataque é definido para a sede do MOVE

Na Filadélfia, Pensilvânia, a polícia começa a evacuar as pessoas de suas casas na Osage Avenue para se preparar para uma operação contra o MOVE, um grupo separatista negro que montou um grande arsenal. Ao final do confronto fracassado, 11 pessoas morreram e 61 casas foram incendiadas.

As raízes do incidente de 1985 remontam a 1978, quando um confronto entre o MOVE e a polícia deixou o policial James Ramp morto. Vários membros inocentes do MOVE foram condenados por assassinato, enfurecendo outros membros. O líder John Africa começou um contra-ataque na véspera de Natal de 1983. Na sede do MOVE na 6221 Osage Avenue, os membros instalaram vários alto-falantes e começaram a gritar palavrões para seus vizinhos. Ainda mais ameaçador, o MOVE começou a montar um esconderijo de armas e construir casamatas em sua casa geminada.

Tudo veio à tona em maio de 1985, quando o prefeito W. Wilson Goode ordenou que a polícia invadisse a sede do MOVE. As autoridades logo perceberam que havia muito pouco a fazer para remover os membros do MOVE de sua posição consolidada. Por volta das 17h30 em 13 de maio, uma bomba foi lançada no telhado do prédio na tentativa de destruir seu bunker. Isso foi desastroso, pois o telhado foi coberto com alcatrão e gás, e um incêndio devastador começou.

O corpo de bombeiros levou uma hora para começar a apagar o incêndio. Por esta altura, estava furiosamente fora de controle. No caos que se seguiu, seis adultos e cinco crianças dentro da casa do MOVE foram mortos. Quando o fogo foi contido, quase um quarteirão inteiro de casas na Filadélfia havia sido queimado.

Muito parecido com a invasão do Branch Davidians em Waco, Texas, oito anos depois, o governo foi fortemente criticado por ter lidado com o confronto com severidade. Em 1986, um júri concedeu US $ 1,5 milhão a três sobreviventes do ataque MOVE.


Uma invasão está definida para a sede do MOVE - HISTÓRIA

Para exibir o status geral dos membros do grupo, clique em Membros no painel à esquerda. A janela Resumo de Membros é exibida (Figura 6: Resumo de Membros).

No painel Espaço em disco do grupo, selecione o tipo de informação que deseja exibir:

    Utilização do espaço do grupo Espaço do grupo alocado para volumes, instantâneos, reserva de replicação local, espaço delegado e a quantidade de espaço livre do grupo.

Nota: O espaço livre do grupo mostrado na GUI pode não refletir o espaço livre real porque a GUI usa um algoritmo de arredondamento para calcular o espaço livre. Para exibir o espaço livre real em megabytes, use o comando CLI do Group Manager cli-settings displayinMB. Em seguida, use o comando show para exibir o espaço de grupo livre.

Se houver pouco espaço livre para o grupo, você pode adicionar discos aos membros, conforme descrito em Instalando e removendo discos, ou adicionar membros ao grupo, conforme descrito em Adicionando membros a um grupo existente.

Observe que, se o espaço livre de um pool for baixo, você pode aumentar o espaço livre movendo os volumes do pool de pouco espaço para um pool diferente, conforme descrito em Movendo um volume entre pools. Você pode expandir a capacidade do pool movendo um membro existente para o pool de pouco espaço, conforme descrito em Movendo um membro entre pools.

Para cada membro, o painel Membros do Grupo mostra o conjunto de armazenamento, capacidade, espaço livre, política RAID, tipo de disco, status, versão do firmware e conexões iSCSI. Selecione um membro para exibir tarefas relacionadas no painel Atividades.

O status do membro é mostrado na Tabela 1: Status do membro.

O membro foi adicionado ao grupo, mas ainda não tem uma política RAID configurada.

O membro está inicializando seu armazenamento de acordo com a política de RAID selecionada. Este status permanece em vigor até que a inicialização seja concluída se você selecionou a opção de aguardar antes de exibir o armazenamento disponível no membro. Consulte Configurando a política de RAID e pool para um novo membro.

Membro é um membro ativo do grupo. No entanto, um membro pode experimentar uma falha, mas ainda assim funcionar no grupo. Verifique o estado de saúde do membro para obter mais informações.

O membro está se mudando para um pool diferente. O tempo para mover um membro depende da quantidade de dados que devem ser movidos do membro para os membros restantes do pool.

O membro não está disponível, foi desligado ou teve uma falha.

Nota: & # 9 Se um membro falhar, você deve identificar e corrigir rapidamente o problema.

O membro está em processo de transferência de dados para os membros restantes do grupo antes de ser removido do grupo. O tempo para remover um membro depende da quantidade de dados que devem ser movidos do membro para os membros restantes do pool.

O membro moveu com sucesso seus dados para os membros restantes do pool antes de ser removido do grupo.

Para exibir informações detalhadas sobre um membro específico, clique duas vezes em um membro no painel Membros do Grupo ou clique em:

Membros & gt member_name & gt guia Status

A janela Status do membro é exibida. No painel Member Status, clique em Front view para exibir o painel frontal do modelo de array. Clique em Visão traseira para exibir o painel traseiro do modelo de array, incluindo os módulos de controle e a fonte de alimentação e os módulos de resfriamento.

Um componente de hardware desinstalado ou não configurado é indicado por um X vermelho no gráfico da matriz. Um componente com falha ou com falha aparecerá no gráfico da matriz com um símbolo de aviso ou de status de erro. Passe o mouse sobre um componente para mostrar os detalhes do status.

Figura 7: Status do membro - Painel frontal do PS5000 Array

Figura 8: Status do membro - Painel traseiro do array PS5000

O painel de Informações Gerais do Membro exibe o seguinte:

  • Estatuto de membro
  • Número do modelo do módulo de controle
  • Número e tipo de discos
  • Número de conexões iSCSi.
  • Nome do membro e pool
  • Política e status de RAID

O status do RAID é mostrado na Tabela 2: Status do RAID.

A matriz de disco foi inicializada com sucesso e o desempenho está normal.

A matriz de disco está se expandindo (por exemplo, porque discos adicionais foram instalados ou a política de RAID está mudando de RAID-10 para RAID-50).

A matriz de disco está sendo inicializada (por exemplo, quando a política RAID do membro é definida).

Um conjunto RAID 1 ou RAID 5 está degradado (por exemplo, porque um disco falhou e não há sobressalente para substituí-lo). Se a política de RAID for RAID-5 ou RAID-50, o desempenho pode ser prejudicado.

Nota: Se o status do RAID estiver degradado, identifique e substitua imediatamente todos os discos com falha. Recomenda-se que os discos sobressalentes sejam instalados e funcionem em uma matriz.

A matriz de disco está reconstruindo dados em um disco (por exemplo, porque um disco falhou e um sobressalente está sendo usado para substituí-lo). Durante a reconstrução, o desempenho pode diminuir. Após a reconstrução, o desempenho retorna ao normal, a menos que um conjunto RAID seja degradado.

Nota: Se o status do RAID for reconstruído, identifique e substitua imediatamente todos os discos com falha. Recomenda-se que os discos sobressalentes sejam instalados e funcionem em uma matriz.

Múltiplas falhas de disco em um conjunto RAID 1 ou RAID 5 causaram a falha da matriz de disco. O membro será colocado offline.

Nota: Se o status do RAID falhar, pode ser necessário recuperar os dados de um backup ou réplica.

A matriz de disco perdeu metadados de grupo ou dados de usuário. A matriz não inicializará e uma mensagem de erro aparecerá no console em intervalos regulares.

Nota: Consulte o comando clearlostdata no manual de Referência CLI para obter informações sobre perda de dados catastrófica. Pode ser necessário recuperar dados de um backup ou réplica.

O painel Member Health Status exibe o seguinte:

  • Links para exibir imagens da frente e de trás do array
  • Uma tabela de status de alarme para os componentes do array

Se o status for advertência ou crítico, um alarme ocorrerá no painel Alarmes pendentes. Consulte Monitorando alarmes e itens de ação para obter informações sobre as condições de saúde que resultam em alarmes. Certifique-se de investigar todos os alarmes.

Se houver discos com falha, clique na guia Discos para exibir a configuração do disco. Você deve substituir todos os discos com falha o mais rápido possível. Consulte Manuseio de discos com falha para obter mais informações.

O painel Member Space exibe o seguinte:

  • Capacidade total do membro (não inclui o espaço em discos sobressalentes porque eles são usados ​​apenas se ocorrer uma falha de disco).
  • Utilização de espaço de grupo, incluindo espaço usado por volumes, instantâneos e réplicas e espaço livre.

Se o espaço livre para membros for baixo, você pode aumentar a capacidade dos membros adicionando discos (até o número máximo permitido). Consulte Instalando e removendo discos para obter mais informações.


Uma invasão está marcada para a sede do MOVE - 13 de maio de 1985 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

Na Filadélfia, Pensilvânia, a polícia começa a evacuar as pessoas de suas casas na Osage Avenue para se preparar para uma operação contra o MOVE, um grupo de culto radical que montou um grande arsenal. Ao final do confronto, 11 pessoas estavam mortas e 61 casas foram incendiadas.

As raízes do incidente de 1985 remontam a 1978, quando um confronto entre o MOVE e a polícia deixou o policial James Ramp morto. Vários membros inocentes do MOVE foram condenados por assassinato, enfurecendo outros membros. O líder John Africa começou um contra-ataque na véspera de Natal de 1983. Na sede do MOVE na Avenida Osage 6221, os membros instalaram vários alto-falantes e começaram a gritar palavrões para seus vizinhos. Ainda mais ameaçador, o MOVE começou a montar um esconderijo de armas e construir casamatas em sua casa geminada.

Tudo veio à tona em maio de 1985, quando o prefeito W. Wilson Goode ordenou que a polícia fizesse uma batida na sede do MOVE. As autoridades logo perceberam que havia muito pouco a fazer para remover os membros do MOVE de sua posição consolidada. Por volta das 17h30 em 13 de maio, uma pequena bomba foi lançada no telhado do prédio na tentativa de destruir seu bunker. Isso foi desastroso, pois o telhado foi coberto com alcatrão e gás, e um incêndio devastador começou.

O corpo de bombeiros levou uma hora para começar a apagar o incêndio. Por esta altura, estava furiosamente fora de controle. No caos que se seguiu, seis adultos e cinco crianças dentro da casa do MOVE foram mortos. Quando o fogo foi contido, quase um quarteirão inteiro de casas na Filadélfia havia sido queimado.

Muito parecido com a invasão do Branch Davidians em Waco, Texas, oito anos depois, o governo foi fortemente criticado por ter lidado com o confronto com severidade. Em 1986, um júri concedeu US $ 1,5 milhão a três sobreviventes do ataque MOVE.


O arquivo de imagem do sistema não será restaurado no espelho RAID recém-criado

Estou usando o Windows 7 Ultimate. Criei um arquivo de imagem da minha unidade C e fiz um CD de recuperação do sistema. Em seguida, adicionei uma segunda unidade de 500 GB em meu computador HP e usei um utilitário BIOS para configurar um espelho com a unidade C original e a nova. Ele aparecerá bem se eu usar o DISKPART e parece que estou pronto para restaurar tudo. Inicializei com o CD de recuperação e segui todos os prompts para restaurar usando o arquivo de imagem. Parece que vai funcionar por alguns segundos, então recebo uma mensagem de erro dizendo que a restauração da imagem do sistema falhou. Nenhum disco que pode ser usado para recuperar o sistema pode ser encontrado.

Estranho, visto que listou como uma opção apenas algumas telas antes. Estou perplexo. Tem alguma ideia?

Denunciar abuso

Eu tive o mesmo problema. Nunca poderia fazer com que a recuperação funcionasse a partir da GUI. No entanto, encontrei uma solução por conta própria. O Google falhou principalmente comigo, então espero que isso resolva o problema para outras pessoas que lidam com esse problema.

1. Usei o diskpart para configurar minhas partições corretamente. O volume que você está recuperando PARA DEVE ser do mesmo tamanho ou maior do que o volume do qual foi feito o backup A PARTIR DE. No meu caso, a unidade de backup USB foi montada pelo disco de restauração como C: e o novo volume raid não foi formatado e nenhuma partição foi criada. Por isso, reatribuí a unidade usb para z :, crie partição, crie volume, formate volume, volume atribuído C: Saia do diskpart quando estiver como quiser. Vou usar meu caso como exemplo (de cara, desculpe os erros de sintaxe):

  1. Na linha de comando: DISKPART
  2. lista de disco
  3. volume da lista
  4. selecione o volume = 1 (este era o meu volume USB)
  5. remover letra = C
  6. atribuir letra = Z
  7. selecione o disco = 1 (este era o meu disco RAID)
  8. criar partição primária
  9. criar volume simples
  10. atribuir letra = C
  11. formato fs = ntfs label = "Principal" rápido
  12. lista de volume (verifique se o volume foi criado e formatado)
  13. Saída

2. wbadmin é o utilitário de linha de comando que você usará para recuperar a imagem do sistema.http: //technet.microsoft.com/en-us/library/cc754015 (WS.10) .aspx

Fiz as seguintes etapas para obter tudo o que precisava para recuperar com êxito meu novo volume de raid usando wbadmin:

1. Na linha de comando: wbadmin get versions -backupTarget: z: -machine: rhess-PC
2. Copie (clique com o botão esquerdo em destaque, clique com o botão direito no texto destacado) o texto em "Identificador de versão" dos resultados fornecidos pelo comando anterior
3. Próximo comando: wbadmin get items -backupTarget: z: -machine: rhess-PC -version: & ltright click para colar o texto copiado & gt
4. Esses resultados confirmarão se você tem uma imagem de volume para restaurar neste conjunto de backup. Observe o nome do volume neste conjunto de backup. Depois de confirmado, vá para a etapa 5.
5. Comando de recuperação: wbadmin start recovery -backupTarget: z: -recoveryTarget: c: -itemtype: Volume -item: c: -version: & ltversion from above & gt

Contanto que seu destino de recuperação seja do mesmo tamanho ou maior que o tamanho armazenado com seu conjunto de backup, a restauração deve funcionar. Para backups futuros, é uma prática recomendada reduzir o volume do sistema e depois fazer o backup. Dessa forma, você pode restaurar em um disco menor que o volume atual, fornecendo mais flexibilidade em restaurações futuras.

Quando a recuperação for concluída, saia do prompt de comando (digite "sair") e clique no link "reparar problemas de inicialização". Isso tornará a partição recém-recuperada / criada inicializável. Após a caixa de diálogo, reinicie e tudo deve funcionar. Já fiz isso duas vezes, em que o assistente apenas me informava "Nenhum disco que possa ser usado para recuperar o sistema foi encontrado". erro e este método foi bem sucedido.


Segunda Guerra Mundial: invasão do Comando contra Rommel e a Sede do # 039s

Comandos no Norte da África
No norte da África, as forças britânicas, depois de frustrar o avanço italiano em direção ao leste, estavam agora posicionadas para expulsar as tropas italianas da Líbia. No entanto, tudo mudou quando Rommel e seu Afrika Korps vieram em socorro de seus camaradas italianos. Os britânicos foram repelidos e Rommel sitiou a estratégica cidade de Torbuk.

Destacamento 'L', Serviço Aéreo Especial

'Força leiga' foi uma brigada de comando formada no final de 1940 no Reino Unido para ajudar as forças britânicas no norte da África. A ideia do Tenente Coronel Robert Laycock, era composta pelas seguintes unidades:

No. 8 Comando: ---------------------------------- Formado em junho de 1940 (Brigada de guardas, Royal Marines e Somerset Light Infantry pessoal)

Seção especial do barco: ------------------------------ Formada em Arran, Escócia, em junho de 1940, com 2 oficiais e 15 homens, e enviado para o Oriente Médio com 8 Comandos.

No. 50 Comando e N0. 52 Comando: ----- Duas pequenas forças de exército misto e fuzileiros navais reais, criadas no Oriente Médio, início de 1941.

Grupo Deserto de Longo Alcance (LRDG)

O Long Range Desert Group foi uma unidade especial criada para atos de sabotagem e inteligência no deserto. Sua contrapartida eram os Brandenburgers, a organização alemã para lutar atrás das linhas inimigas.
O grupo do deserto de longo alcance era composto por voluntários do comando. Sua sede ficava nas cavernas de Siwa Oasis e mais tarde em Kufra. De lá, eles realizaram ataques audaciosos, várias centenas de quilômetros atrás das linhas inimigas. Ações notáveis ​​foram os ataques aos campos de aviação alemães que ficavam a 350 milhas atrás da frente. Os comandos estiveram ausentes por semanas em alguns caminhões. Eles alcançaram seus objetivos e destruíram aeronaves nos campos. Eles explodiram depósitos de gasolina, causaram pesadas baixas entre o pessoal do campo de aviação e até mesmo fizeram alguns prisioneiros em sua longa jornada de volta às cavernas de Siwa.
Suponha que tais sujeitos fossem usados ​​contra Rommel! Eles poderiam atirar no temido general ou prendê-lo, era apenas uma questão de descobrir os hábitos de Rommel.

No outono de 1941, os dois lados do teatro norte-africano estavam prontos para a ofensiva. O comandante-em-chefe britânico no Oriente Médio, general Auchinleck, estava planejando uma grande ofensiva que seria realizada pelo 8º Exército britânico sob o comando do general Cunningham. O objetivo dessa ofensiva, conhecida como 'Operação Cruzado', era o alívio de Torbuk. Torbuk estava sitiado há sete meses e agora estava sendo detido com dificuldade. A data fixada para a ofensiva era 18 de novembro. Do outro lado do deserto, o general Rommel planejava atacar Torbuk em 23 de novembro, sete dias após a data escolhida por Auchinleck.
Os britânicos planejaram várias operações de pequenos comandos atrás das linhas inimigas antes da ofensiva do 8º Exército. O objetivo dessas operações era apoiar o avanço do 8º Exército, planos foram traçados para desorganizar as comunicações na retaguarda do inimigo, a fim de criar confusão máxima entre as fileiras dos exércitos alemão e italiano.
Entre esses planos, o mais ambicioso e audacioso de todos era a 'Operação Flipper' para pousar comandos de submarinos atrás das linhas inimigas, com o objetivo de colocar o quartel-general de Rommel fora de ação e 'tirar' o próprio Rommel.

Para a execução da operação, seis oficiais e 53 outros postos do 11º Comando Escocês, chefiados pelo Tenente Coronel Geoffrey Keyes, foram colocados sob o comando operacional do 8º Exército. Esses homens foram escolhidos entre uma centena de oficiais e homens que haviam passado por um treinamento intensivo de várias semanas em Londres. O segundo em comando de Keyes era o capitão Campbell, que falava fluentemente alemão e árabe. Eles deveriam se tornar parte de um Layforce esgotado --- comandos sob o coronel R.E. Laycock --- cujas unidades foram parcialmente dissolvidas devido à falta de mão de obra no 8º Exército e à impossibilidade de obter reforços para uma força tão heterodoxa. Os comandos ainda eram considerados por alguns comandantes do exército como um luxo desnecessário.

Para a execução de uma ação de comando desse tipo, uma inteligência precisa é considerada um pré-requisito vital. O trabalho de inteligência preliminar foi feito pelo Capitão Jock .E. Haselden, já uma figura lendária no deserto. Ligado à força árabe líbia, Haselden, que falava árabe e italiano perfeitamente, vagava livremente no território controlado pelo inimigo e tinha a confiança dos árabes que estavam ansiosos para se libertar do domínio italiano. Em 10 de outubro, o submarino Toorbay largou ele e um árabe da Força Árabe da Líbia em uma praia perto de Hamma. Eles passaram alguns dias espionando a terra e Haselden foi trazido de volta para Alexandria pelo Grupo do Deserto de Longo Alcance em 27 de outubro.
O quartel-general de Rommel ou a chamada 'villa de Rommel' era um prédio da prefeitura erguido entre alguns prédios de pedra em uma vila chamada Bedda Littoria, bem atrás da fachada, na área de Cirene. O edifício foi escolhido pelo Intendente-General Panzer Gruppe Afrika, Major Schleusener, como seu quartel-general no final de 1941. Era onde Rommel trabalhava ou dormia - de acordo com o Serviço Secreto Britânico, e esta informação foi confirmada por Haselden dos Árabes relatório dos agentes. De acordo com a inteligência britânica, os escritórios de Rommel e sua equipe ficavam no prédio da prefeitura e vários outros prédios do bairro também haviam sido requisitados. Na aldeia, além da suk ou mercado, os edifícios eram em estilo de concreto europeu. A estrada principal para o Egito, construída por Mussolinni, passava pela praça principal.

Em uma praia perto de Alexandria, Keyes e seus homens vinham praticando técnicas de pouso e elaborando os planos finais para o ataque. Nos treinos, os comandos conseguiram pousar na praia 25 homens em uma hora. Tudo havia sido planejado no gabinete do almirante da frota Sir Roger Keyes, pai do tenente-coronel Keyes. O almirante era o chefe de todos os Comandos Especiais e grupos de ataque do lado britânico.

A opinião do Coronel Laycock quanto ao sucesso da operação parecia pessimista desde o início. Ele avaliou as chances de qualquer um dos invasores ser evacuado como muito pequenas e de um ataque ao quartel-general de Rommel como desesperador ao extremo. Ele achava que, mesmo se o ataque fosse bem-sucedido, significaria a morte quase certa para os participantes, e quando ele expressou essas opiniões a Keyes, foi solicitado que não as repetisse, caso seu pessimismo resultasse no cancelamento da invasão. Laycock concordou e decidiu acompanhar os invasores como observador para permanecer no local de pouso.

O grupo de invasão se reúne
Haselden foi jogado de pára-quedas na área de pouso enquanto o grupo de ataque embarcou nos submarinos Toorbay e Talisman em 10 de novembro. Com Keyes em Toorbay estavam dois outros oficiais de comando e 25 outras patentes, incluindo um soldado palestino para atuar como intérprete e dois guias Senussi . Keyes e seus homens também carregavam uma carta de Syed Idris --- Chefe dos Senussi que estava no exílio no Egito --- instruindo seus súditos a prestar toda ajuda a Keyes. Os submarinos carregavam ainda dois barcos folclóricos com um oficial e um homem para cada um do Serviço Especial de Embarcações para atuar como festa na praia, e 14 botes de borracha, cada um com capacidade para pousar dois homens com equipamentos e provisões. Tudo estava preparado para um ataque contra o cérebro e o centro nervoso do inimigo em um momento crítico.

Em 13 de novembro, Haselden chegou à casa de Mudir de Slonta (um árabe pró-britânico), pegou um cavalo emprestado e partiu com um guia árabe para Hamma, na costa, para orientar os comandos. No mesmo dia, Toorbay e Talisman chegaram ao largo da costa. Até agora, tudo tinha corrido conforme o planejado, mas agora o tempo estava ruim e dava sinais de que iria piorar. Um grande mar estava correndo e as condições tinham pouca semelhança com as condições de prática na praia tranquila perto de Alexandria. Quando escureceu, Toorbay se aproximou da praia enquanto Talisman vigiava. Apesar do mau tempo, o grupo no convés de Toorbay viu o sinal piscando do pontual Haselden.

As condições de pouso pioraram, um dos barcos foliares foi lançado para fazer um reconhecimento preliminar, os botes de borracha foram passados ​​pela escotilha dianteira e os estoques em contêineres impermeáveis ​​foram carregados nesses botes. Mas, à medida que os submarinos rolavam no mar agitado, os botes no convés foram varridos para o mar e os que já estavam flutuando emborcaram. Passaram-se seis horas antes que sete dos barcos fossem lançados e colocados em segurança em terra, as tripulações estavam molhadas e exaustos. Estava muito frio.
Todo esse tempo, Talisman havia permanecido no mar para vigiar, e o Coronel Laycock estava a ponto de adiar o desembarque quando veio o sinal de que o grupo de Toorbay estava em terra. Ele então tinha apenas três horas e meia de escuridão, mas decidiu arriscar o pouso. No mar agitado, Talisman tocou o solo e sete barcos e 11 homens foram lançados ao mar. No momento em que foram recuperados, a lua estava alta e o oficial comandante do Talisman decidiu se retirar, de modo que apenas quatro barcos do Talisman chegaram à costa. Os submarinos tiveram que ficar lá e aguardar o retorno dos comandos. Antes de o sol nascer, os Comandos mudaram-se para um wadi próximo, onde passariam o dia seguinte.

Na manhã seguinte o sol brilhou - então os comandos, encharcados e congelados, puderam pelo menos secar suas armas e limpar suas armas. Mas agora eles não constituíam a força com que Keyes contava, apenas trinta homens haviam pousado em terra, dois haviam se afogado. Por causa da força reduzida, os planos tiveram que ser mudados às pressas.
O plano original tinha quatro objetivos:

1- Invada a villa usada por Rommel e o quartel-general da retaguarda alemã.
2- Sabotar a sede italiana em Cyrene cortando as comunicações telefônicas e telegráficas.
3- Ataque o centro de inteligência italiano em Apollina.
4- Comunicações de destroços entre Faidia e Lamluda.

Keyes decidiu abandonar os ataques a Cyrene e Apollina e se concentrar no quartel-general alemão e na 'villa de Rommel', com um grupo subsidiário para explodir o poste de telégrafo de aço onde as comunicações inimigas se encontravam na encruzilhada perto de Cyrene. Como os dois guias Senussi haviam se perdido durante o desastroso pouso do Talismã, um guia foi emprestado de Haselden. Depois de emprestar-lhes um guia, Haselden foi embora --- Ele era um importante recurso por trás das linhas inimigas e não foi autorizado pelo MI5 a participar da ação. Trinta homens estavam agora formados em dois grupos, um para acertar as comunicações telefônicas e telegráficas e o outro, sob o comando do tenente-coronel Keyes com 18 outros comandos, para atacar a "villa de Rommel".
Normalmente nesta época do ano o clima do Norte da África é seco, mesmo que frio à noite - mas agora estava úmido e frio. Pelo lado positivo, o barulho da tempestade e a má visibilidade podem ajudá-los a evitar a detecção pelos guardas inimigos.

Aproximação em direção a Bedda Littoria
O Coronel Laycock permaneceu no local de desembarque com três homens para cobrir o reembarque após a ação, enquanto Keyes marchava com seus homens em mau tempo e escuridão total. Em 15 de novembro, os comandos cruzaram o terreno íngreme e rochoso com dificuldade e alcançaram o topo da primeira escarpa meia milha para o interior, por volta das 21:00 horas.
À meia-noite, o guia árabe os deixou com medo de serem pegos, então a partir dessa época Keyes teve que contar com um mapa ruim e uma bússola.
Pouco antes do amanhecer, os comandos se dispersaram entre os arbustos para passar o dia encobertos, tentando dormir e se preparando para os perigos que viriam. Durante o dia, Keyes foi abordado por um grupo de árabes, um dos quais concordou em guiá-los até o quartel-general de Rommel por mil liras. Quando a escuridão caiu, todos partiram novamente em direção a Beda Littoria, o pequeno povoado italiano onde ficava a "villa de Rommel". Depois de duas horas e meia, eles alcançaram uma caverna a oito quilômetros de Beda Littoria, e que pareceu a Keyes um lugar admirável para acampar durante a noite. Havia um cheiro forte de cabra, mas a caverna estava seca.

Na manhã seguinte, Keyes partiu com um pequeno grupo de reconhecimento para planejar o ataque final, mas uma chuva torrencial veio, Keyes, que queria todos os seus homens secos para o ataque final, ordenou que voltassem para a caverna. Ele, portanto, enviou um menino árabe para espionar terras. O menino voltou com informações a partir das quais Keyes conseguiu desenhar um mapa mostrando a relação do quartel-general com a vila. O menino também disse a ele a posição da tenda de guarda e sugeriu que se estivesse chovendo, os guardas estariam lá dentro.

Nesse ínterim, o intendente geral, major Schleusener, não estava na villa porque havia adoecido com disenteria e estava no hospital em Appollonia. Como seu vice, que sofria de inflamação nos pulmões. O juiz do deputado também sofria de disenteria e estava no mesmo hospital. O intendente-geral interino era, portanto, o capitão G. Weitz, o major Poeschell era o segundo em comando.

Keyes informou seus homens naquela tarde. Seus homens deveriam formar três grupos, o primeiro grupo deveria colocar a planta de luz elétrica fora de ação, o segundo grupo deveria entrar na sede e o terceiro grupo deveria vigiar a estrada que conduzia até a sede. A senha era 'Ilha' e o contador 'Arran'.
Às 18h daquela noite, em uma tempestade, o grupo escureceu o rosto e foi embora. Keyes permitiu-se seis horas para atingir seu objetivo, devido ao tempo, à escuridão da noite e ao fato de que as condições dos pés pioravam a cada hora.

Na "villa Rommel", o capitão Weitz e o major Poeschell, juntamente com uma dúzia de oficiais, ordenanças, corredores, motoristas e o pessoal habitual da equipe de um intendente estavam sentados no edifício sombrio da velha perfeição, ouvindo a chuva cair. Pouco antes da noite, eles se retiraram para os vários quartos no térreo e no primeiro andar, onde dormiram em camas de campanha.
Não havia sentinelas. Um solitário policial vigiava no corredor abaixo. Sua única arma era uma baioneta. Ele era menos um guarda do que um distribuidor de correspondência que chegava tarde. Na tenda da guarda, um soldado particular, Mat Boxharunner, estava de plantão até tarde, onde foi permitido deitar em sua cama de acampamento depois da meia-noite.
Bedda Littoria estava dormindo. Mas os comandos estavam a caminho da "villa Rommel". Fizeram a primeira parada a cerca de quatrocentos metros de Bedda Littoria e depois desceram a trilha até os fundos da aldeia.
Quando os comandos chegaram à praça, os guias, sem dúvida de que haviam ganhado seu dinheiro, recusaram-se a prosseguir e ficaram aguardando o retorno do grupo, quando deveriam ser pagos.

O assalto
Keyes, Campbell, Sargeant Terry e dois soldados rastejaram em direção à entrada da prefeitura. Três outros voltaram para a porta dos fundos. Dois Comandos deveriam vigiar do lado de fora, no jardim. O sentinela alemão parou na porta da frente aberta do corredor. O sargento Terry ia esfaqueá-lo - mas a lâmina errou o alvo e em um golpe houve uma briga no corredor. O alemão gritou em voz alta por socorro, mas o trovão e o barulho da tempestade abafaram seus gritos. A tempestade também abafou o som da demolição de uma casa de força elétrica a trinta passos da casa que foi soprada pelos homens do Comando.

Durante a luta no corredor escuro, os invasores não puderam usar suas metralhadoras. Eles tentaram agarrar o sentinela e silenciá-lo. Mas o soldado alemão era um homem forte e se defendeu com bravura. Finalmente ele caiu contra a primeira porta do corredor - a porta do escritório de munições. O sargento-mor Lentzen e o sargento Kovacic, que dormiam no escritório de munições, acordaram, pularam de suas camas e pegaram seus 0,08 Lugers --- No andar de cima durante o mesmo tempo, o tenente Kaufholz também ouviu o barulho, ele saltou de sua cama para buscar sua pistola em um baú. O sargento-mor Lentzen saltou para a porta e abriu-a, ergueu a pistola e disparou. No mesmo momento, Keyes lançou duas granadas de mão, que passaram pela cabeça de Lentzen e explodiram no meio da sala. A explosão derrubou Lentzen, mas ele saiu ileso. Kovacic, que estava a caminho da porta, recebeu todos os benefícios da explosão e caiu morto sobre os ladrilhos. Um terceiro sargento que estava prestes a pular da cama foi capaz de cair para trás e saiu ileso. A explosão virtualmente arremessou o tenente Jaeger para fora de sua cama, que estava dormindo no quarto ao lado do escritório de munições. Seu quarto era separado do escritório de munições por uma divisória de madeira de três camadas. Foi feito em pedaços. Jaeger de pijama saltou pela janela e correu para fora.

Agora, no momento em que as granadas explodiram, o tenente Kaufholz estava correndo escada abaixo com uma pistola na mão. À luz da explosão, ele avistou os soldados britânicos. O tenente Kaufholz atirou em Keyes, que caiu no chão com um pequeno grito de dor. No mesmo momento, a metralhadora Campbell disparou. A explosão atingiu Kaufholz. Enquanto o tenente caiu no chão, ele atirou e acertou Campbell na canela. O oficial britânico desmaiou.

Assim, os dois líderes do ataque ficaram fora de ação. No corredor escuro restavam apenas o sargento Terry e dois soldados rasos. Vozes saíram do primeiro andar e oficiais alemães saíram correndo de seus quartos. A surpresa agora havia passado --- Mas onde estavam aqueles três homens que deveriam entrar pela porta dos fundos?

Neste momento, houve um tiroteio selvagem do lado de fora. Um comando deixado para vigiar do lado de fora, no jardim, havia crivado o tenente Jaeger com balas a uma distância de três metros. Jaeger, em seu pijama leve, havia batido direto na metralhadora do sentinela britânico.

Os tiros que mataram Jaeger fizeram o sargento Terry pensar que houve uma briga lá fora. Privados de seus líderes, eles decidiram recuar e correram para o ar livre - virtualmente abandonando sua tarefa de 'pegar Rommel'.
O artilheiro Boxhammer, que estava na tenda da guarda, veio correndo em direção à fonte do tiroteio e deu de cara com o sargento Terry em retirada e seus homens, que o derrubaram com uma rajada de metralhadora em sua barriga.

Esses tiros tiveram o mesmo efeito na segunda equipe do Comando, que ainda estava do lado de fora da porta dos fundos, incapaz de entrar. Na verdade, esses homens tinham a melhor perspectiva, senão de capturar Rommel, de colocar o quartel-general do Q.M.G fora de ação cinco horas antes da ofensiva britânica. Uma lata de água estragou a festa!

A história da porta dos fundos
A porta dos fundos dava para um pequeno escritório. Estava abarrotado de arquivos e mesas de escritório. Uma pequena escotilha no fundo da sala conduzia por uma escada em espiral a um porão. Aqui o sargento-mor Alfons tinha seus aposentos. Ele era um homem idoso que odiava ter as portas abertas à noite. Como a porta dos fundos não tinha fechadura, ele colocava uma lata cheia de água diante da porta todas as noites e a bloqueava por trás com um armário. Embora os invasores tenham tentado forçá-lo, a porta nem se mexeu. Eles permaneceram do lado de fora e quando o tiroteio que atropelou o tenente Jaeger foi ouvido no jardim, as tropas na porta dos fundos suspeitaram de uma armadilha e foram em seus calcanhares.

O final
Tudo até agora tinha acontecido muito rapidamente. As explosões, tiroteios no corredor e no jardim, retirada dos homens de Terry ao ar livre --- Esses eventos aconteceram em rápida sucessão.
Os oficiais alemães no primeiro andar desceram com suas tochas e armas. Na escada, encontraram o tenente Kaufholz morto e no corredor estava um oficial britânico com o rosto enegrecido: o corajoso tenente-coronel Keyes.
Ele foi morto por um tiro no peito que quebrou seu estaminal e penetrou em seu coração e pulmões. Ele tinha um segundo ferimento leve na coxa (este tiro foi disparado pelo Sargento-Mor Lentzen). O tiro que o matou foi disparado pelo Tenente Kaufholz.
O capitão Campbell, que foi atingido na canela, estava deitado perto da porta do escritório de munições, perto do cadáver do PM. Campbell obviamente tentou rastejar para fora. Lá fora, os alemães encontraram o corpo do tenente Jaeger e do artilheiro Boxhammer.
O pesadelo acabou. A grande aventura fracassou. Ele falhou como resultado de algumas circunstâncias imprevistas e do trabalho de alguns homens. É impensável o que teria acontecido se eles tivessem conseguido entrar na prefeitura sem fazer barulho e destruído todo o aparato da Q.M.G cinco horas antes do início da ofensiva britânica.

Onde estava Rommel?
O uso feito por Rommel da sede em Bedda Lettoria era raro. Na época do ataque, Rommel estava onde seria de esperar que um general com sua habilidade e temperamento estivesse no momento de um ataque iminente - em seu quartel-general avançado em Gazala, a cerca de 33 milhas de Torbuk. Quando ele visitou Beda Littoria com sua equipe, foi reservada para ele uma casa que ficou conhecida localmente como 'Rommel-Haus' e, a partir disso, as fontes de inteligência árabes pareciam ter assumido que Rommel vivia lá regularmente.

Destino dos Comandos
O capitão Campbell recebeu um tiro à queima-roupa que quebrou completamente sua tíbia no centro. Por direito, a perna deveria ter sido amputada, pois a perspectiva de cura era muito pequena e o perigo de infecção muito grande. O Dr. Werner Junge, cirurgião do hospital alemão em Dema, não amputou, mas tentou salvar a perna. Como junge falava inglês fluentemente, ele recebeu a ordem de questionar Campbell. Campbell, que sabia alemão, percebeu imediatamente o jogo do médico e disse em alemão & quotVocê não precisa se preocupar --- você não vai arrancar nada de mim. & quot
O Dr. Junge manteve Campbell engessado por quatorze dias no hospital até que Dema teve que ser evacuada e o paciente foi enviado por via aérea para um hospital italiano.

Os comandos em fuga não ousaram retornar imediatamente ao submarino que os esperava. Temendo que um grande grupo de busca fosse enviado, eles se esconderam com os árabes. Só na manhã seguinte foi feita uma pesquisa completa combinada entre alemão e italiano! Durante dias a fio, o campo foi vasculhado. Cabanas árabes foram saqueadas e a Polícia Militar revistou todos os cantos. Nada poderia ser arrancado dos árabes - nem um soldado britânico, nem um pedaço de uniforme.
Chegou então um Carabiniere (Polícia Militar) italiano que havia vivido muitos anos na região e que a conhecia como a palma da sua mão. "Vou mostrar como você deve agir", disse ele com orgulho. Ele foi buscar uma garota árabe na aldeia e teve uma longa conversa gesticulante com ela. O sentido disso era o seguinte:
& quotVocê e sua família receberão oitenta libras de milho e vinte libras de açúcar para cada britânico que trair para nós. & quot
Oitenta libras de chão e vinte libras de açúcar - eles representavam um verdadeiro tesouro para os árabes daquele período. Sua ganância por esse tesouro era mais forte do que as notas da libra britânica ou o talismã do chefe Senussi, que os comandos carregavam como uma espécie de passaporte. A senhora foi embora e logo os primeiros britânicos foram retirados das próprias cabanas que a polícia militar alemã havia revistado tão minuciosamente. Eles estavam vestidos com trapos árabes. Eventualmente, todo o comando caiu nas mãos dos alemães. Apenas o astuto sargento Terry conseguiu escapar com dois homens. Os prisioneiros não foram tratados de acordo com as ordens de Hitler como partidários, o que significaria que teriam sido fuzilados. Rommel ordenou que fossem tratados como prisioneiros de guerra. O tenente-coronel morto Keyes foi enterrado no cemitério de Bedda Littoria com todas as honras militares ao lado dos quatro alemães mortos.

O sargento Terry chegou, no final da tarde, no dia seguinte, perto da praia e encontrou o Coronel Laycock esperando lá. Ao anoitecer daquela noite, Laycock viu Toorbay totalmente à superfície a cerca de quatrocentos metros de distância. Os sinais de Laycock não foram reconhecidos e Toorbay não chegou mais perto. Mais tarde, eles viram Toorbay sinalizando para eles, mas suas respostas permaneceram sem reconhecimento e nenhum barco foi enviado para buscá-los na praia. A noite avançou e tornou-se óbvio que nenhuma evacuação poderia ocorrer até a noite seguinte, então os 22 sobreviventes se mudaram para um wadi próximo para passar o dia.


Polícia invade a sede da Toyota após a prisão de Julie Hamp

O caso ocorre após a prisão da executiva sênior americana Julie Hamp sob suspeita de importação de uma substância controlada para o Japão.

O presidente da Toyota, Akio Toyoda, disse na semana passada que acredita que ela não pretendia violar a lei.

Não está claro o que as autoridades procuravam na operação, o que é comum após uma prisão.

O porta-voz da Toyota, Ryo Sakai, disse à agência de notícias Reuters que a empresa não quis comentar porque uma investigação está em andamento.

A Sra. Hamp é a recém-nomeada chefe de relações públicas da Toyota, a executiva de maior posição na história da Toyota.

Ela foi presa em 18 de junho sob suspeita de importar oxicodona, um analgésico narcótico, para o Japão. A substância é rigidamente controlada no país.

A polícia disse que as drogas estavam em um pacote que a Sra. Hamp postou para si mesma.

Ela disse à polícia que trouxe as drogas para o Japão para ajudar com dores nos joelhos, relatou o Kyodo News.


Uma invasão está definida para a sede do MOVE - HISTÓRIA

Por Gene Eric Salecker

Em 9 de janeiro de 1945, após quase três anos, o general Douglas MacArthur e o Exército dos Estados Unidos retornaram à ilha filipina de Luzon, pousando no Golfo de Lingayen, na costa noroeste. Depois de estabelecer uma cabeça de praia fortificada e se mover para o interior por alguns quilômetros, MacArthur formou duas “colunas voadoras” de cavalaria, armadura e artilharia e ordenou que fossem em direção à capital das Filipinas, Manila.

“Vá para Manila”, disse ele aos comandantes da coluna, “dê a volta nos Nips, salte nos Nips, mas vá para Manila”. Entre os objetivos das colunas voadoras estava o resgate de civis internados em cativeiro na Universidade Católica de Santo Tomas e na prisão de Bilibid, em Manila. Na noite de 31 de janeiro, as colunas começaram a avançar.

Uma das principais prioridades de MacArthur durante a invasão de Luzon era resgatar os homens, mulheres e crianças detidos em quatro campos de prisioneiros ao redor da ilha. Os civis caíram nas mãos dos japoneses durante a queda das Filipinas em 1942, e MacArthur queria libertá-los antes que os japoneses cometessem quaisquer atos de represália.

O campo de prisioneiros perto de Cabanatuan, com 500 prisioneiros de guerra, foi libertado em 28 de janeiro em um ousado ataque por trás das linhas do 6º Batalhão de Rangers. Os dois complexos da área de Manila, a Universidade Santo Tomas, com 4.000 civis internados, e a Prisão Bilibid, com 500 civis e 800 prisioneiros de guerra americanos e aliados, seriam libertados em 3 e 4 de fevereiro, respectivamente. O quarto campo de internamento, perto da aldeia de Los Baños, perto da costa sul de Laguna de Bay, um grande lago interior situado a sudeste de Manila, seria o único ainda existente em meados de fevereiro, mas não por muito tempo.

Em 21 de janeiro, na ilha filipina de Leyte, ao sul de Luzon, o Tenente-General Robert Eichelberger, comandante do Oitavo Exército, se reuniu com o Major-General Joseph Swing, comandante da 11ª Divisão Aerotransportada, a única divisão aerotransportada do Pacífico. Durante a reunião, Eichelberger informou a Swing que sua unidade de pára-quedistas e planadores seria usada para formar uma segunda frente na batalha por Luzon, fazendo um pouso na praia e um pára-quedas ao sul de Manila. Entre seus objetivos, Swing tinha duas prioridades: chegar a Manila antes do Sexto Exército vindo do norte e libertar os prisioneiros de Los Baños o mais rápido possível. Embora Swing nunca tivesse ouvido falar do campo de prisioneiros de Los Baños, sua equipe começou a coletar informações enquanto se preparavam para a invasão de Luzon.

O General Robert L. Eichelberger (centro), comandante do Oitavo Exército dos EUA nas Filipinas e o General Joseph Swing, comandante da 11ª Divisão Aerotransportada dos EUA, conversam durante o planejamento de uma próxima operação contra os japoneses.

O campo de internamento civil perto de Los Baños foi estabelecido pelos japoneses em dezembro de 1942 no Colégio Agrícola da Universidade das Filipinas, localizado a cerca de 2 1/2 milhas a sudeste da cidade. Dentro do grande complexo cercado de mais de 30 edifícios estavam 2.147 internos de várias nacionalidades, incluindo 1.575 americanos.

O General Swing fez um pouso na praia com seus planadores perto da cidade de Nasugbu, 55 milhas ao sul de Manila, em 31 de janeiro. Três dias depois, o 511º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas (PIR) caiu em Tagaytay Ridge, ao longo da costa norte de Laguna de Bay , para capturar e proteger um entroncamento rodoviário vital. Quase imediatamente, o general Eichelberger pediu a Swing que formasse uma coluna voadora e a enviasse para o sul, em direção a Los Baños, para resgatar os internos.

Com suas tropas fortemente engajadas com as forças japonesas abaixo de Manila, Swing apontou, "das 8.000 tropas da divisão, nenhuma coluna voadora com força suficiente poderia ser disponibilizada imediatamente." Em vez disso, Swing recomendou que a missão fosse suspensa até que ele pudesse "desligar uma força do tamanho necessário do contato com os japoneses". Nas semanas seguintes, embora a 11ª Divisão Aerotransportada dirigisse continuamente para o norte, em direção aos arredores ao sul de Manila, ela acabou sendo derrotada pela capital pelo Sexto Exército. Perdendo a primeira prioridade de Eichelberger, Swing então se voltou para sua segunda prioridade, o ataque a Los Baños.

Durante o ataque a Manila, a equipe de Swing estava reunindo inteligência e elaborando planos para o ataque a Los Baños, localizado a 40 milhas atrás das linhas japonesas. Conforme previsto, Swing queria que seus planejadores usassem um ataque aerotransportado e anfíbio. Swing queria que seus pára-quedistas pousassem perto do complexo da prisão e destruíssem a guarnição japonesa enquanto sua força anfíbia varria Laguna de Bay equipados com veículos para transportar os internos para um local seguro. Além disso, Swing sentiu que um ataque diversivo era crucial para atrair as tropas japonesas para longe do acampamento.

A incursão envolveria um ataque em quatro frentes. O 511º Pelotão Provisório de Reconhecimento do PIR sob o comando do Tenente George E. Skau, auxiliado por guerrilheiros locais, se mudaria para uma área oposta ao acampamento antes do ataque. Em seguida, simultaneamente com uma queda de paraquedas da Companhia B do Tenente John M. Ringler do 511º PIR e um pouso anfíbio do 1º Batalhão do Major Henry A. Burgess, sem a companhia lançada de avião, mas reforçada com um pelotão da Companhia C, 127º Batalhão de Engenharia Aerotransportada e dois obuseiros da Bateria D, 457º Batalhão de Artilharia de Campo de Pára-quedas, o pelotão de reconhecimento e os guerrilheiros eliminariam as sentinelas ao longo da cerca.

Enquanto a força anfíbia, desembarcando em tratores anfíbios LVT-4 ou amtracs do 672º Batalhão de Trator Anfíbio chegava à praia de Laguna de Bay e continuava em direção ao acampamento, a companhia de paraquedistas se uniria ao pelotão de reconhecimento e guerrilheiros e limpar o resto da guarnição. Quando a força anfíbia chegasse ao acampamento, seria implantada no sul e oeste para bloquear qualquer reação dos japoneses.

A quarta força formaria uma coluna voadora composta pelo 1º Batalhão, 188º Regimento de Infantaria de Planador, comandado pelo Tenente Coronel Ernie LaFlamme, o 675º Batalhão de Artilharia de Campo Planador, o 472º Batalhão de Artilharia de Campo Planador e a Companhia B do 637º Destruidor de Tanques Batalhão e movimento pela estrada ao redor da extremidade sudoeste da Laguna de Bay até os portões do acampamento. Esta força, sob o comando do tenente-coronel Robert H. Soule e designada “Força Los Baños”, traria caminhões suficientes para levar a cabo todos os internos e pára-quedistas. Se o quarto grupo não pudesse chegar ao acampamento, os internos poderiam ser transportados nos amtracs através da Laguna de Bay enquanto os paraquedistas lutavam para escapar. O ataque foi programado para o amanhecer de 23 de fevereiro de 1945, uma noite sem lua.

& # 8220Algo grande estava fermentando para a empresa B & # 8221

O major Burgess tirou suas tropas do 1º Batalhão fora de linha em 21 de fevereiro e as transferiu para a prisão de New Bilibid em Muntinlupa, na costa noroeste de Laguna de Bay. “Algo grande estava se formando para a Companhia B”, lembrou Jim Holzem. “Podíamos sentir isso no ar. E os boatos! Algo grande, algo importante, estava surgindo. O que foi isto tudo? Fomos carregados em caminhões e levados cerca de 20 milhas ao sul de Manila. Os caminhões chegaram aos portões de uma grande penitenciária chamada Prisão de New Bilibid, e nós entramos. Um agradecimento por toda a luta que tínhamos travado! Estávamos sendo colocados na prisão. Recebemos celas e naquela noite dormimos em camas com pranchas como colchões. Acho que a razão pela qual fomos levados para a prisão foi que eles queriam manter sigilo total sobre a operação que se aproximava. ”

Durante os últimos dias antes do ataque, uma grande mudança foi forçada aos planejadores. Os engenheiros de combate que examinavam a rota da força de socorro móvel descobriram que várias pontes entre o rio San Juan, o ponto de partida da coluna, e o campo de internamento de Los Baños foram demolidas pelos japoneses e que a estrada para o o acampamento estava em péssimas condições. Embora os engenheiros estivessem confiantes de que poderiam reconstruir as pontes e preencher as estradas, eles admitiram que tais trabalhos levariam tempo, muito tempo. Um plano alternativo precisava ser encontrado.

Em vez de transportar os internados em caminhões que acompanhariam a força móvel de socorro, o plano foi alterado para que os internados fossem transportados nos amtracs, com capacidade para transportar 35 soldados de infantaria cada. Com mais de 2.000 internos, seriam necessárias duas viagens para levar todos para a segurança. O 511º PIR teria que segurar a cabeça de ponte até que todos estivessem longe. A força terrestre do Coronel Soule, vinda de San Juan, foi agora relegada a um papel diversivo em vez de um papel de resgate. Uma última mudança fez com que o 511º PIR saísse de Los Baños a pé, em direção ao oeste e na esperança de se conectar rapidamente com a força-tarefa móvel.

Às 20h do dia 21 de fevereiro, o tenente Skau e seu pelotão de reconhecimento de 22 homens partiram para a costa sul da Laguna de Bay. Skau e sete homens foram os primeiros a partir, partindo para ventos favoráveis ​​em um pequeno barco de pesca nativo, ou banca, conduzido por uma tripulação filipina. Quinze minutos depois, outro grupo de seis se seguiu. Quando o terceiro e maior grupo estava prestes a zarpar na maior banca, carregando as armas pesadas do pelotão de reconhecimento, munições, rações e armas extras e munições para os guerrilheiros, o capitão filipino informou aos homens que tinha um leme quebrado. Duas horas depois, a terceira banca finalmente entrou na baía, mas agora os ventos haviam diminuído. A tripulação teria que virar para a frente e para trás na Laguna de Bay para chegar à costa sul.

A primeira onda de tropas aerotransportadas se reúne no solo enquanto a segunda onda flutua em direção ao solo durante uma operação executada pela 11ª Divisão Aerotransportada nas Filipinas.

Na tarde do dia 22 de fevereiro, tudo começou. A coluna diversionária de planadores, artilheiros e destruidores de tanques do Coronel Soule formou-se em Parañaque perto do canto noroeste de Laguna de Bay e começou a se dirigir para o sul ao longo da Rodovia 1. Paralelamente à costa oeste de Laguna de Bay, a coluna finalmente parou na margem norte de o rio San Juan pouco antes de escurecer.

Um segundo grupo que se mudou naquela tarde incluía as Companhias A e C do 511º PIR, o pelotão de engenheiros da Companhia C, 127º Engenheiros Aerotransportados, e os dois canhões e tripulações da Bateria D, 457º Batalhão de Artilharia de Campo de Pára-quedas. Saindo da prisão de New Bilibid, o grupo também virou para o sul pela Rodovia 1 e acabou virando em Mamatid, ao longo da costa oeste de Laguna de Bay e cerca de cinco milhas acima do rio San Juan. Aqui, todo o comboio foi para o acampamento sob uma copa de árvores. O Major Burgess finalmente informou aos homens sobre a missão que se aproximava, especificando o papel de cada companhia, os engenheiros e as duas tripulações de armas.

Naquela tarde, o comboio de 54 tratores anfíbios do 672º Batalhão de Trator Anfíbio, comandado pelo Tenente-Coronel Joseph W. Gibbs, partiu. Os amtracs estavam sentados na pista de corridas de Manila por algumas semanas antes de fazer a jornada para o sul pelas ruas. Depois de viajar pela Rodovia 1 para Muntinlupa, o comboio virou para o leste e rastejou para as águas da Laguna de Bay. Viajando para o sul até logo após o anoitecer, o coronel Gibbs conduziu seus amtracs para a costa perto de Mamatid para se juntar aos paraquedistas, engenheiros e artilheiros do Major Burgess. Uma vez em terra, as tripulações e motoristas foram informados sobre a operação e cada membro da força de ataque em espera foi designado para um dos veículos.

Finalmente, no final da tarde, os reforçados paraquedistas da Companhia B deixaram a prisão de New Bilibid. Antes que os homens partissem, o plano foi revelado a eles. “Finalmente, o tenente Ringler, nosso comandante, nos reuniu e nos contou sobre a operação”, lembrou o policial Holzem. “Havia mais de 2.000 prisioneiros americanos, aliados [e] civis em um campo de internamento japonês a cerca de 40 quilômetros de onde estavam nossas linhas de frente. Chegou a notícia dos guerrilheiros filipinos de que os japoneses iriam executar todos os prisioneiros na manhã de 23 de fevereiro. ”

O tenente Ringler relembrou as reações dos homens: “Os homens da Companhia B aceitaram a notícia inicial do salto de bom humor. Não acredito que eles tenham compreendido inicialmente todo o perigo da missão até que nossos briefings fossem concluídos. Naquela época eles ficaram apreensivos com o que poderia acontecer, porém, com a quantidade de inteligência que tínhamos estávamos muito confiantes no sucesso. Percebemos que poderíamos estar caindo em um ninho de vespas, o que poderia resultar em vítimas consideráveis. Independentemente de nossos sentimentos, sabíamos que a missão era nossa. Esta foi realmente uma missão aerotransportada ideal, e foi para isso que fomos treinados. ”

Levados da prisão de New Bilibid para o campo de Nichols fora de Manila, os soldados, engenheiros e artilheiros que deveriam descer ao lado do campo de internamento de Los Baños receberam seus pára-quedas, munições e rações. Após a designação para um dos nove aviões de transporte Douglas C-47 que aguardavam, os homens se enrolaram sob as asas dos aviões e tentaram dormir algumas horas.

A essa hora tardia, houve uma adição de última hora aos amtracs. O major-general Courtney Whitney, oficial do estado-maior de MacArthur encarregado de supervisionar toda a organização guerrilheira em Luzon, e um homem misterioso vestido com roupas civis, apareceram de repente e receberam espaço em um amtrac. Embora Whitney superasse o Major Burgess, ele veio apenas como um observador.

Bem longe, ao longo da costa sul da Laguna de Bay, perto do pequeno bairro de Nanhaya, o tenente Skau e seu pelotão de reconhecimento dos dois primeiros barcos suaram por um dia inteiro. Os dois barcos desembarcaram bem antes do amanhecer de 22 de fevereiro, mas a grande banca que transportava a maioria dos homens do pelotão e todas as armas pesadas e equipamentos extras não estava em lugar nenhum. Quando a noite caiu e o barco ainda não havia chegado, o tenente fez planos alternativos para os homens à mão. Então, quase milagrosamente, a big banca apareceu à vista.

Um pouco atrasado, Skau e seu pelotão de reconhecimento e cerca de 80 guerrilheiros filipinos se mudaram para San Antonio, um pequeno bairro costeiro localizado a cerca de uma milha a leste da vila de Los Baños. Deixando alguns homens de reconhecimento para trás para marcar a praia com granadas de fósforo branco, o resto do bando seguiu para o interior. “Viajando por terra através dos arrozais, tomando rotas tortuosas para contornar os vários postos de escuta e postos avançados do inimigo, levamos 10 horas para chegar ao nosso objetivo [ou seja, o campo de internamento] ”, escreveu Terry Santos, membro do pelotão de reconhecimento.

O Raid de Los Banos foi um assunto complexo, combinando tropas aéreas e terrestres movendo-se em direção aos objetivos designados e mantendo os japoneses à distância.

Por volta da meia-noite, enquanto a maioria dos homens dormia, o General Swing recebeu informações de que os japoneses estavam movendo grandes forças para a área de Los Baños, o que foi confirmado por um piloto de caça noturno que viu vários faróis de caminhão nas rodovias. O segredo foi violado? Os japoneses sabiam que o ataque estava acontecendo? Tarde demais para fazer qualquer coisa a esta hora, Swing decidiu continuar com o ataque, mas notificou o 2º Batalhão / 511º PIR para estar de prontidão para um movimento especial para o sul. Ele esperava que o movimento dos caminhões japoneses na área de Los Baños fosse apenas uma coincidência.

Na realidade, o movimento dos japoneses foi uma resposta ao movimento dos amtracs americanos de Manila para Muntinlupa. O tenente-general Masatoshi Fujishige, o comandante japonês na área, havia sido informado sobre o movimento dos amtracs, mas foi informado incorretamente que eram tanques americanos. Supondo que os americanos estivessem se preparando para uma grande investida pela Rodovia 1, ele mudou suas forças de acordo, movendo-as para o oeste, para longe da área da prisão de Los Baños.

Às 5h15 do dia 23 de fevereiro, a força anfíbia do major Burgess estava em movimento. Os LVT-4s entraram na água e viraram para o sul. Com o sol ainda não nascido, os motoristas teriam que navegar todos os 12 quilômetros até a cabeça de praia de San Antonio com uma bússola, algo que nunca havia sido feito antes. Movendo-se a apenas cinco milhas por hora na água (e 15 milhas por hora na terra), a viagem levaria pouco menos de 12 horas se tudo corresse bem.

O próximo grupo a entrar em movimento foi o segmento aerotransportado. Além dos pára-quedistas da Companhia B, 28 homens do Pelotão de Metralhadoras Leves da Companhia Sede que haviam sido contratados para aumentar o poder de fogo e nove engenheiros que haviam se separado da coluna de socorro do Coronel Soule também pulariam para Los Baños. Ao todo, o tenente Ringler teria cerca de 140 homens em sua força de ataque.

“Não havia lua”, escreveu Ringler. “O céu estava claro na madrugada quando colocamos o equipamento de combate completo, em seguida nossos paraquedas, e carregamos com nossa tripulação, vários pacotes de armas nos nove C-47s, sob o comando do Major Don Anderson, 65º Esquadrão de Transporte de Tropas . ”

Enquanto os paraquedistas da Companhia B subiam em seus aviões, eles devem ter notado as enormes letras amarelas pintadas na lateral de um dos aviões - RESGATE. Talvez uma das tripulações do C-47 quisesse que os internos soubessem exatamente o que estava acontecendo quando os paraquedistas atingiram a seda e o tiroteio começou, e eles queriam que todos se preparassem para partir.

Os aviões decolaram por volta das 6h15 e às 7 horas já se aproximavam da área de Los Baños. “À medida que diminuímos a altitude e nos alinhamos com a zona de lançamento”, escreveu o capitão Herbert J. Parker, o co-piloto do avião de Anderson, “liguei o interruptor da cabine para acender a luz vermelha sobre a porta traseira aberta do avião. A esse sinal, o tenente Ringler ordenou a seus homens que 'se levantassem e enganchassem'. Eles formaram uma fileira voltada para a parte traseira do avião, e cada paraquedista verificou a linha estática do soldado à sua frente, certificando-se de que o paraquedas estava em ordem e o gancho de linha estática foi preso ao cabo de âncora de metal que passava por cima da cabine. ”

Lá embaixo, em Laguna de Bay, os 54 tratores anfíbios transportando os homens das Companhias A e C / 511º PIR, o pelotão da Companhia C, 127º Batalhão de Engenheiros Aerotransportados e os dois obuseiros de 75 mm e tripulações da Bateria D, 457º. Artilharia de Campo de Pára-quedas O batalhão estava se aproximando de seu destino. Embora guiados apenas por suas bússolas, os motoristas estavam se aproximando no alvo. “Disseram-nos que paraquedistas pulariam de madrugada”, lembrou Art Coleman, um metralhador em um dos amtracs. “À primeira luz, tínhamos os olhos colados diretamente para cima à medida que nos aproximávamos da margem do lago. De repente, na altura das copas das árvores, nove C-47s arredondaram uma colina & # 8230. ”

As tropas americanas embarcam em um veículo de pouso rastreado durante os exercícios. As tropas terrestres viajando em veículos como esses executaram sua parte do Raid Los Banos em coordenação com as tropas aerotransportadas.

No solo, o pelotão de reconhecimento, retardado pela chegada tardia da grande banca, estava se aproximando do complexo. “Assim que chegamos ao topo da margem de Boot Creek [no lado sul do cercado da prisão]”, escreveu Terry Santos, “o fogo inimigo irrompeu 3 minutos antes das 07h00. Isso alertou os artilheiros japoneses nas casamatas.”

Ao atacar as posições, dois dos quatro homens de reconhecimento do esquadrão de Santos foram feridos e um dos 12 guerrilheiros filipinos com eles foi atingido antes que duas caixas de remédios fossem silenciadas. “Então, de repente, uma terceira metralhadora não declarada abriu fogo contra nós”, lembra Santos. “Vimos esta metralhadora em uma colina perto de uma grande árvore com vista para nossa posição exposta. Nós o mantivemos sob fogo até que os soldados da Companhia B nos reforçaram. ”

Acima, os pilotos avistaram a zona de lançamento pretendida, um pequeno campo a oeste do complexo. “Quando cruzamos a borda da zona de lançamento,” o co-piloto Parker afirmou, “[Major] Don [Anderson] ordenou o salto. Acionei o interruptor que ativou a luz verde na porta de carga traseira. O tenente Ringler chutou seu pacote de equipamentos e saltou. Seus soldados estavam bem atrás dele. Eram 7h00 do dia 23 de fevereiro de 1945. ”

Ringler relembrou: “Eu era o chefe de salto da aeronave líder e, ao amanhecer, 07:00 horas, saltamos e todos pousamos no DZ sem baixas. Meu tempo no ar consistiu em apenas algumas oscilações e eu estava no chão. Se houve algum disparo, era muito leve ou o inimigo estava fora do alvo. ”

As tripulações dos amtracs assistiram com espanto enquanto os pára-quedistas caíam do céu de uma altitude de apenas 400 pés. Às 6h58, os motoristas do amtrac viram uma fumaça de fósforo branco identificando a praia de desembarque, cortesia do pelotão de reconhecimento do Tenente Skau.

Os japoneses em Mayondon Point, um afloramento a oeste de San Antonio, dispararam contra a barulhenta horda de amtracs, mas não acertaram. Assim que a primeira onda de LVT-4 atingiu a costa, um dos pelotões de pára-quedistas do Major Burgess saltou dos veículos e estabeleceu um perímetro defensivo ao redor da praia. Ao mesmo tempo, os dois obuseiros de carga de 75 mm foram descarregados e entraram em ação, disparando contra uma posição japonesa em uma colina a oeste. Os amtracs vazios e os das ondas seguintes começaram a descer a estrada para Los Baños, a 2 1/2 milhas de distância.

Dentro do complexo de Los Baños, de repente tudo se transformou em barulho e confusão. “Naquela manhã, ao sair do quartel com minha família para fazer fila para a chamada das 7h, olhei para o céu e vi vários aviões de transporte C-47 em um campo próximo ao nosso acampamento”, lembrou Robert A Wheeler, um interno de 12 anos. “De repente, o céu se encheu com os‘ Anjos ’, os homens da Companhia‘ B ’do 511º Regimento de Infantaria de Pára-quedas, flutuando como se do céu em seus pára-quedas brancos. Naquele mesmo momento, o Recon Platoon & # 8230 atingiu os postos de guarda e começou a corrida para a sala de guarda onde os guardas de folga guardavam seus rifles. Esses guardas estavam do lado de fora, fazendo seus exercícios regulares das 7h da manhã & # 8230. Todos nós corremos de volta para o quartel. Com as balas voando logo acima da minha cabeça através das paredes do tapete de grama, eu deitei no chão sob meu beliche, tomando meu café da manhã. "

Doze prisioneiros de guerra, enfermeiras do Exército capturadas durante a queda das Filipinas, estavam detidas em Los Baños junto com os civis internados. A Tenente da Marinha Dorothy Still Danner se lembra de ter trabalhado a noite inteira cuidando de um bebê recém-nascido. “Eram quase 7 da manhã”, escreveu ela. “Eu estava com o bebê nos braços quando notei sinais de fumaça subindo. Ninguém prestou atenção a eles. Então, de repente, vimos uma formação de aeronaves se aproximando. Quando os pára-quedistas começaram a pular, os guerrilheiros e soldados ao redor das guaritas começaram a matar os japoneses lá. ”

Os pára-quedistas levaram aproximadamente 15 minutos para montar e mover os 900 metros ou mais até a barreira ao redor do complexo. “Depois de uma rápida montagem”, lembrou o tenente Ringler, “houve apenas uma pequena resistência inimiga, que foi eliminada”. Alguns dos homens usaram o leito de um rio seco na borda da zona de lançamento que fazia um ângulo em direção ao acampamento para fornecer cobertura enquanto avançavam.

Vinte minutos depois dos primeiros tiros, o fogo parecia ter diminuído. A maioria dos guardas japoneses foi morta ou fugiu para o sul e oeste, longe dos paraquedistas que se aproximavam. Todos os guardas que faziam sua ginástica matinal em uma área aberta ao sul do complexo foram mortos ou espantados. Embora a maioria das sentinelas e casamatas já tivesse sido silenciada, algumas tiveram que ser eliminadas pelos paraquedistas da Companhia B. Nos minutos seguintes, houve apenas tiroteios esporádicos enquanto os paraquedistas, guerrilheiros e homens de reconhecimento completavam uma busca edifício por edifício.

Durante a luta em Los Baños, os 54 amtracs correram para o local por uma pequena estrada de terra. O tenente Danner ainda estava ajudando a mãe com o bebê recém-nascido e lembrou: “Então os amtracs entraram, quebrando a cerca coberta de sujeira perto do portão da frente”.

O jovem internado Bill Rivers lembrou: “Uma manada inteira dos veículos mais malditos que eu já vi entrou rugindo no acampamento. Quando vi a estrela branca com as duas barras de cada lado, temi que os russos tivessem nos resgatado de alguma forma, já que eu nunca tinha visto aquela insígnia antes. Mas quando ouvi um soldado profanamente ordenar [outro soldado apelidado] ‘Vermelho’ para dar-lhe o telefone de campo, acredito que soltei um suspiro de alívio. ”

Incêndios atingem vários edifícios de quartéis em Los Banos, enquanto soldados americanos e filipinos se preparam para evacuar vários ex-prisioneiros. Alguns edifícios foram incendiados propositadamente pelos militares para encorajar os reclusos perplexos a abandonarem as instalações com algum sentido de urgência.

Assim que os amtracs estavam dentro do complexo da prisão, os homens da Companhia A e C desmontaram e assumiram suas posições, a Companhia C movendo-se para o sul para estabelecer um perímetro defensivo contra quaisquer ataques repentinos dos japoneses, e a Companhia A, com menos de 50 homens, posicionados ao redor dos amtracs para ajudar com os internos.

Dois dos primeiros homens a pularem dos amtracs foram o General Whitney e seu misterioso companheiro civil. Como o Major Burgess lembrou, os dois homens foram para o campo e depois de um curto período de tempo o General Whitney saiu carregando “várias caixas bem amarradas contendo documentos que ele considerou de considerável importância militar. Não acreditei no começo, mas ele foi muito sincero sobre como manter aquelas caixas juntas e estava com elas o tempo todo. ”

Embora o conteúdo dessas caixas nunca tenha sido tornado público, acredita-se que as informações nos papéis capturados foram usadas contra os japoneses durante os julgamentos de crimes de guerra subsequentes.

O tenente Ringler estava dentro do acampamento, ocupado com outras coisas quando os amtracs apareceram. “Quando chegamos ao acampamento, os internos ficaram muito contentes e entusiasmados com os acontecimentos”, escreveu ele. “Após um rápido levantamento da situação, nossa empresa passou a reunir os internos para uma rápida saída do acampamento. Com mais de 2.000 indivíduos, esta se tornou uma turbulenta massa de seres humanos. Tentar controlá-los e mantê-los em um só lugar era uma tarefa quase impossível. ”

Embora a maioria dos paraquedistas ficasse chocada com a condição emaciada dos internos, os civis, por sua vez, pensaram que os soldados pareciam enormes. Irmã Louise Kroeger, uma freira católica, lembrou-se de sua primeira visão dos pára-quedistas americanos. Ela escreveu: “Achávamos cada soldado um anjo, e ainda por cima um gigante. Eles eram enormes em comparação com nossos homens desnutridos no acampamento. ”

O tenente Danner relembrou: “Oh, nunca vimos nada tão bonito em nossas vidas. Esses camaradas usavam uniformes camuflados e usavam um novo tipo de capacete, não aquelas pequenas panelas de lata [no estilo da Primeira Guerra Mundial] que estávamos acostumados a ver. E pareciam tão saudáveis ​​e cheios de vida. ”

Dos 54 amtracs que subiram na praia perto de San Antonio, alguns quebraram durante a jornada para o complexo da prisão, já que não foram projetados para uma viagem terrestre tão longa ao longo de uma trilha esburacada na selva. Enquanto as equipes tentavam consertá-los, o resto dos amtracs foram para o complexo da prisão e se reuniram em um campo aberto perto do antigo campo de beisebol da universidade. Agora, tudo o que os pára-quedistas e as tripulações da amtrac precisavam fazer era colocar os internos nos tratores que os aguardavam.

“Muitos dos internos não queriam sair de suas cabanas ou estavam voltando para pegar itens deixados para trás”, relembrou o tenente Ringler. Por fim, os pára-quedistas tiveram a ideia de queimar os internos.

“Os resultados foram espetaculares”, afirmou o major Burgess. “Os estagiários saíram e entraram na área de carregamento. As tropas começaram a limpar o quartel antes do incêndio e levaram para a área de carregamento mais de 130 pessoas que estavam muito fracas ou doentes para andar. ”

A enfermeira Danner, uma profissional militar treinada, concordou com a tática. Ela escreveu: “As tropas americanas realmente tiveram que atear fogo ao quartel para fazer com que os internos se movessem”.

Embora os internos tenham sido instruídos a levar apenas uma ou duas malas pequenas com eles, eles estavam aparecendo com caixas e malas em grande número e de todas as formas e tamanhos. Não querendo perturbar a situação, o major Burgess e o coronel Gibbs mandaram seus homens carregar os impedimentos nos amtracs junto com o máximo de pessoas que puderam acomodar. Durante todo o tempo, o fraco estrondo de fogo de artilharia podia ser ouvido ao longe, indicando que a força-tarefa do Coronel Soule estava tentando entrar em Los Baños.

No horário previsto para as 7h, o coronel Soule lançou sua força-tarefa ao sudeste, através do rio San Juan, em direção a duas colinas ocupadas pelos japoneses, enquanto uma grande força guerrilheira lançava um ataque contra Calamba, um bairro controlado pelos japoneses perto da costa oeste de Laguna de Bay. No meio da manhã, os planadores e sua artilharia anexada formaram uma cabeça de ponte do outro lado do rio e conseguiram lutar contra os japoneses nas colinas. Depois de estabelecer uma força de bloqueio para impedir qualquer movimento dos soldados japoneses da 80ª Divisão pela Rodovia 1 do sul, a maior parte da força-tarefa começou a se mover para sudeste em direção a Los Baños, na esperança de fazer sua ligação com o 511º PIR reforçado e escoltar o pára-quedistas fora da área.

Nesta foto tirada durante a invasão de Los Banos, prédios dentro do campo de prisioneiros pegam fogo. Baker Hall, uma das principais estruturas de Los Banos, é mostrada no canto superior direito desta imagem.

Por volta das 9h30, 2 horas e meia após o início do Raid de Los Baños, o coronel Gibbs e seus amtracs totalmente carregados finalmente começaram a lenta caminhada de volta a San Antonio e Laguna de Bay. Aquelas pessoas que não cabiam nos amtracs começaram a voltar para a praia.

O padre William R. McCarthy, um padre católico interno, lembrou-se dos que caminharam. “Homens, mulheres e crianças os seguiam”, escreveu ele, “embrulhos sob os braços ou pendurados em gravetos, carregando consigo seus escassos bens. Com muitos outros, caminhamos pela estrada da liberdade contra um fundo de chamas, enquanto um barracão de palha rapidamente seguia outro em um incêndio que consumia tudo pela brisa da manhã. ”

“Depois que os primeiros amtracs foram carregados com os deficientes, junto com mulheres e crianças, pudemos reunir todos os internos restantes em uma coluna de caminhada e seguir para a área da praia de Mayondon”, escreveu o tenente Ringler. “Enquanto nossa unidade guardava a coluna interna em movimento, ouvimos disparos distantes, indicando que o inimigo provavelmente estava enviando elementos para combater [a força-tarefa do Coronel Soule].” Por volta das 11h30, o campo de internamento de Los Baños estava em chamas e completamente deserto.

O primeiro amtrac chegou à praia perto de San Antonio por volta das 10 horas. Depois que todos os amtracs se reuniram, incluindo os quatro ou cinco que quebraram e foram consertados, o coronel Gibbs os virou para o norte e eles se arrastaram para a água para a viagem de volta a Mamatid. Lá, uma horda de ambulâncias e caminhões do Exército esperava para levar os internos à prisão de New Bilibid em busca de ajuda e assistência médica.

“Entramos na água”, escreveu o artilheiro da Amtrac Coleman, “tendo sido instruídos a ficar longe da costa no retorno. O 1º Pelotão, querendo mais ação, aproximou-se com todas as pessoas a bordo e prontamente o inimigo se abriu. Eles se viraram e as balas atingiram as portas traseiras, que poderiam suportar melhor o fogo. Ninguém ficou ferido. Ao chegar à costa segura, os libertados embarcaram em caminhões e ambulâncias. Voltamos imediatamente para Los Baños ”.

Embora os japoneses em Mayondon Point disparassem contra os amtracs em retirada, o fogo foi quase totalmente impreciso. A única vítima foi um dos LVT-4s. Um pontão na lateral do veículo foi perfurado pelo tiroteio inimigo e começou a se encher de água. Depois de um tempo, o amtrac baixou na água. Temendo que a nave pudesse afundar, a tripulação simplesmente pediu ajuda pelo rádio e outro amtrac veio ao lado e tirou todos os preocupados evacuados. Então, outro amtrac rebocou o trator encharcado de água todo o caminho de volta para Mamitid.

Depois de ver o primeiro grupo de cerca de 1.500 internos e alguns de seus pára-quedistas se afastarem nos amtracs, o major Burgess e seus pára-quedistas restantes, cerca de 420, fortaleceram o perímetro criado em torno da cabeça de praia de San Antonio e esperaram. Ao longe, a oeste, eles ainda podiam ouvir o leve estrondo de fogo de artilharia vindo da força-tarefa do Coronel Soule. Como pretendido, o major Burgess ainda estava trabalhando sob a crença de que deveria evacuar os 720 ou mais internados restantes nos amtracs assim que eles retornassem e, em seguida, marchar com seus homens a pé. No entanto, vendo quantas pessoas os amtracs poderiam levar, ele decidiu que seria mais seguro ter seus próprios soldados cavalgando com a segunda leva de internos.

Embora Burgess não tenha conseguido estabelecer contato por rádio com Soule, ele foi capaz de fazer contato com um avião de artilharia de artilharia Piper Cub voando acima e transportando o General Swing. Depois de informar o general do sucesso até o momento, Burgess pediu permissão para evacuar seu batalhão reforçado junto com o último grupo de internados por amtrac. Quando Swing sugeriu que Burgess poderia querer se segurar em sua cabeça de ponte bem no fundo do território inimigo até que a força-tarefa de Soule o alcançasse, o rádio de repente ficou mudo.

O Major Burgess relembrou: “Fiquei tão surpreso com a pergunta que, em vez de responder, desliguei nosso rádio…. Decidi contra a "sugestão" e ordenei que o rádio de artilharia permanecesse em silêncio. Comunicar mais sobre o assunto poderia tê-lo levado a ordenar que eu fizesse contato com o 188º. Assim, continuamos a evacuação da praia pelos amtracs. ”

O coronel Gibbs e sua barulhenta manada de amtracs voltaram à praia de San Antonio por volta das 13h, e imediatamente as rampas traseiras foram derrubadas e os internos e seus pertences foram trazidos para dentro. Os dois obuseiros de 75 mm da Bateria D, 457º Batalhão de Artilharia de Campo de Pára-quedas, que estiveram disparando contra o terreno elevado a oeste da cabeça de praia durante todo o dia, foram apanhados e colocados em cima da desordem de malas e pacotes no centro de um casal de amtracs. Quando todos os passageiros civis restantes estavam em segurança a bordo, o major Burgess e seus pára-quedistas subiram. Quando os LVT-4s voltaram para a água, eles atraíram fogo dos soldados japoneses que finalmente estavam se aproximando da cabeça de praia americana.

“Quando entramos na água”, lembrou Coleman, “fogo de morteiro e artilharia desceu sobre nós, mas nenhuma bala atingiu o alvo. O comandante da força-tarefa, major Henry Burgess, mais tarde me disse que podia ouvir os oficiais japoneses dando ordens enquanto nos retirávamos.

Uma bateria da 675ª Artilharia de Campanha anexada à 11ª Divisão Aerotransportada dispara sua arma nas Filipinas em fevereiro de 1945. O fogo de artilharia preciso apoiou o Raid de Los Banos e desempenhou um papel crítico em seu sucesso.

Enquanto os amtracs corriam pela água, a tripulação de um dos obuseiros de pacote de 75 mm localizou a posição de uma metralhadora japonesa. O sargento Harold Mason, um dos artilheiros, lembrou: “O obus estava alto o suficiente na pilha de bagagem para que pensássemos em disparar contra o morro, que era o único lugar de onde pensávamos que o tiro poderia vir. Então carregamos e atiramos na colina com uma carga, eu acredito. A metralhadora parou de atirar, mas a trilha '[am]' estava mergulhando de um lado para o outro e ficando com água a cada mergulho. O motorista da amtrac apontou uma pistola .45 de volta para nós e disse: 'Qualquer pessoa que carregar essa coisa de novo leva uma bala na cabeça.' ”

Nem é preciso dizer que os artilheiros americanos pararam de atirar, mas os japoneses também.

Às 15h, oito horas após o início do ataque a Los Baños, a cabeça de praia de San Antonio estava livre de internos e soldados americanos. Burgess foi um dos últimos homens a deixar a praia. O ataque foi um sucesso total.

O primeiro grupo de internados, que incluía todos os doentes e a maioria das mulheres e crianças, havia chegado a Mamatid por volta do meio-dia. Uma vez lá, os civis foram oprimidos por soldados americanos e filipinos que queriam ajudar onde pudessem. Poucas horas depois, o segundo grupo de internos foi trazido à terra e recebeu a mesma recepção.

Ex-prisioneiros de Los Banos saem da nave de desembarque em Mamatid, onde ambulâncias e equipes médicas estão esperando. Imediatamente depois que seus passageiros foram entregues ao pessoal médico, os amtracs voltaram a Los Banos para resgatar os soldados restantes e ex-prisioneiros para outra corrida para a liberdade.

A oeste de Los Baños, o coronel Soule e seus homens avistaram o primeiro grupo de amtracs rumando para o norte através da Laguna de Bay em direção a Mamatid repleta de internos e sabiam que, pelo menos até agora, tudo estava correndo como planejado. Poucas horas depois, viram os amtracs retornarem a Los Baños e, pouco depois, os viram rumo ao norte novamente, desta vez carregados de internos e pára-quedistas. Soule percebeu que o 511º PIR reforçado não estaria abrindo caminho para o oeste para encontrá-lo, então deu a ordem para iniciar uma retirada lenta para o rio San Juan. No final da tarde, toda a força-tarefa estava de volta ao ponto de partida.

A invasão ao campo de internamento de Los Baños, compreensivelmente, rendeu todos os tipos de publicidade para o General Swing e a 11ª Divisão Aerotransportada. Os noticiários entrevistaram o general, seus homens e os próprios internos na prisão de New Bilibid. Comitês dentre os internados escreveram cartas ao General MacArthur, ao Major Burgess e a outros. O próprio General MacArthur enviou uma carta ao 11th Airborne. “Nada poderia ser mais satisfatório para o coração de um soldado do que este resgate”, escreveu ele. “Estou profundamente grato. Deus certamente estava conosco hoje. ”

Quando visto por historiadores militares, o Raid de Los Baños é geralmente aceito como um sucesso estrondoso. “De todas as operações da 11ª Divisão Aerotransportada durante a Campanha de Luzon”, escreveu o historiador da divisão, “a mais espetacular foi a operação de ataque ao campo de internamento japonês em Los Baños”.

Um historiador do 511º PIR escreveu: “A velocidade do turbilhão e o tempo de fração de segundo do ataque foram o principal fator que contribuiu para o sucesso da operação. O apoio da 188ª Infantaria de Planadores e do 472º Batalhão F.A., vindo do norte, manteve os japoneses ocupados naquele setor para que o flanco norte fosse assegurado. ”

Ao estudar toda a missão, o Exército dos EUA concluiu, entre outras coisas, "Por meio do emprego de tropas aerotransportadas, a surpresa tática pode ser obtida em um grau que não é possível em operações estritamente terrestres." Ele também afirmou que uma "operação envolvendo tropas aerotransportadas, anfíbias e terrestres pode ser realizada com sucesso com extrema precisão quando é cuidadosamente e exatamente planejada e executada com rapidez."

O proeminente historiador aerotransportado Major Gerard M. Devlin ecoou os historiadores do Exército quando escreveu em 1979: “Por causa das informações de inteligência altamente precisas, um plano perfeito e um desempenho impecável das tropas de ataque, a missão Los Baños ainda é considerada a melhor exemplo de uma operação em pequena escala já executada por tropas aerotransportadas americanas. Não há dúvida de que permanecerá uma obra-prima de planejamento e execução e o projeto para qualquer operação de resgate de prisioneiros ousada futura. ”

Um grupo de enfermeiras da Marinha dos Estados Unidos, o único militar detido em Los Banos, conversa com o almirante Thomas Kinkaid logo após sua libertação.

Infelizmente, quando os japoneses descobriram que os prisioneiros de Los Baños haviam sido arrancados de seus narizes, eles retaliaram os residentes filipinos no bairro de Los Baños. Pouco depois de encontrar o campo de internamento vazio e destruído pelo fogo, os japoneses prenderam cerca de 1.400 filipinos, amarraram-nos às estacas que sustentavam suas casas e incendiaram as estruturas. Por esses crimes e por outros cometidos contra o povo filipino e os internados em Los Baños, o tenente-general Fujishige e o suboficial Sadaaki Konishi, um oficial de suprimentos brutalmente sádico do campo, foram sumariamente considerados culpados pela subsequente comissão de crimes de guerra e executados .

Quase 50 anos após o ataque, o general Colin Powell, enquanto presidente do Estado-Maior Conjunto, enviou uma carta à 11ª associação da Divisão Aerotransportada afirmando: “Duvido que qualquer unidade aerotransportada do mundo seja capaz de rivalizar com os Los Baños invasão da prisão. É o manual de operação aerotransportada para todas as idades e exércitos. ”

Para os homens reforçados do 1º Batalhão / 511º PIR e da Força-Tarefa Soule, a guerra continuou. Embora o elogio viesse de muitas partes, o maior elogio que os homens podiam receber vinha dos próprios internos. “Eles eram e são uma raça especial, aqueles homens que vieram naquele dia”, escreveu o interno Robert Wheeler. “Soberbamente treinados, graças a Deus - homens que voltaram para casa depois de servirem - continuando com suas vidas - sem reclamar, humildes, orgulhosos de terem servido. Quando encontro um dos meus ‘Anjos’ pela primeira vez, pego sua mão e digo: ‘Obrigado por minha vida’. Para um homem, eles imediatamente insistem: ‘Eu estava apenas fazendo meu trabalho. Vocês foram os heróis. ’”


Uma invasão está definida para a sede do MOVE - HISTÓRIA

Por Mark Carlson

A história quase nunca é “cinzelada em pedra”. A névoa do tempo pode ser dissipada quando novas informações surgem. O mesmo ocorre com os acontecimentos de 1º de agosto de 1943, nos céus do Mediterrâneo e dos Bálcãs. Naquele dia fatídico, 178 bombardeiros Consolidated B-24D Liberator de cinco grupos de bombardeio pesado, carregando mais de 500 toneladas de bombas, deixaram bases na Líbia para realizar o ataque aéreo mais longo e audacioso da história, um ataque com o codinome "Tidal Wave".

Os alvos eram as refinarias de petróleo vitais dos nazistas em torno da cidade romena de Ploesti, ao norte de Bucareste, perto da costa oeste do Mar Negro.

Embora tenha sido cuidadosamente planejado e praticado incansavelmente, o Tidal Wave se tornou um fiasco, e mortal também. Até hoje, poucas operações militares geraram mais choque e pavor do que os relatos dos homens que participaram daquela missão solitária de baixo nível em Ploesti. E ninguém que passou por isso jamais esquecerá o que viu e ouviu naquele dia terrível.

O capitão Philip Ardery era um piloto do 389º Grupo de Bombardeio, liderado pelo Coronel Jack Wood. Os “Escorpiões do Céu” eram novos no combate, tendo chegado à Inglaterra apenas algumas semanas antes de serem enviados para o Norte da África. O B-24 de Ardery estava no terceiro vôo de navios que se dirigiam para o Alvo Vermelho, o ar sobre o qual estava cravejado de flocos de neve negros:

“Estávamos muito próximos do segundo vôo de três navios”, disse Ardery. “Enquanto as bombas estavam caindo, começamos nossa corrida. No centro da área-alvo estava a grande casa da caldeira, exatamente como nas fotos do briefing. Nós podíamos vê-los voando através de uma massa de fogo terrestre tão espessa quanto granizo. Os primeiros navios lançaram suas bombas diretamente na casa da caldeira e imediatamente as caldeiras começaram a explodir e os incêndios dispararam os gases voláteis da planta de craqueamento. O telhado do prédio explodiu acima das altas chaminés.

A tripulação do B-24 do Major Sternfels, Sandman, fotografada após o ataque. O co-piloto Barney Jackson está ao lado de Sternfels.

“Os incêndios já estavam saltando mais alto do que o nível de nossa abordagem. Agora havia uma massa de chamas e fumaça negra chegando muito mais alto, e havia explosões intermitentes iluminando a mortalha negra.

“Naquele momento, correr uma luva de rastreadores e tiros de canhão de todos os tipos me fez desesperar de algum dia cobrir aquelas últimas centenas de metros até o ponto onde poderíamos largar as bombas. As defesas antiaéreas estavam literalmente levantando uma cortina de aço. Do alvo cresceram chamas, fumaça e explosões, e fomos direto para ele. ”

Ardery lembrou: “De repente, o sargento WeIls, nosso operador de rádio, gritou:‘ O navio do tenente Hughes está vazando gás. Ele foi atingido com força em seu tanque da asa esquerda. _ Olhei para a direita por um momento e vi uma folha de gasolina bruta seguindo a asa esquerda de Pete. Ele ficou em formação conosco. Ele devia saber que foi duramente atingido porque o gás estava saindo em tal volume que cegou os artilheiros de cintura de seu navio de nossa vista.

“Pobre Pete! Rapaz bom, religioso e zeloso com uma jovem esposa esperando por ele no Texas. Ele estava mantendo sua nave em formação para lançar suas bombas no alvo, sabendo que se não parasse, teria que voar através de uma massa sólida de fogo com gasolina jorrando de sua nave.

“Quando estávamos entrando na fornalha, fiz uma oração rápida. Durante esses momentos, não pensei que pudesse sair vivo, e sabia que Pete não poderia. As bombas foram embora.

“Tudo ficou preto por alguns segundos. Devemos ter limpado as chaminés centímetros. Devemos ter, pois continuamos voando. Quando passamos pela casa da caldeira, outra explosão chutou nossa cauda para cima e nosso nariz para baixo. Nós puxamos o volante e o Lib nivelou, quase arrancando o topo das casas. Atravessamos a parede impenetrável. ”

Ardery então viu Hughes subir e sair da formação. “As bombas dele foram colocadas diretamente no alvo junto com as nossas. Com sua missão cumprida, ele estava fazendo uma tentativa corajosa de matar seu excesso de velocidade e pousar o navio em um pequeno vale de rio ao sul da cidade antes que tudo explodisse. Pete estava muito baixo para qualquer um deles pular e não havia tempo para o avião subir a uma altitude suficiente para permitir que um paraquedas se abrisse. A vida da tripulação estava nas mãos de Pete, e ele deu tudo o que tinha.

Três dos 177 B-24 que iniciaram o ataque voam em formação no topo das árvores, com uma refinaria em chamas à distância

“Mas as chamas estavam se espalhando furiosamente por todo o lado esquerdo do navio. Eu podia ver isso claramente. Agora iria tocar o solo - mas pouco antes disso, a asa esquerda caiu. As chamas eram demais e literalmente queimaram a asa. O pesado navio deu uma pirueta e uma grande chuva de chamas e fumaça apareceu. Pete deu sua vida e a vida de sua tripulação para cumprir sua tarefa. Até o fim, ele deu à batalha cada grama que tinha. ”

O Tenente Lloyd “Pete” Hughes foi um dos cinco homens a receber a Medalha de Honra por sua coragem naquele dia. Mas ele foi apenas um dos 1.752 americanos que decolaram de Benghazi, na Líbia, no ataque aéreo mais ousado da história.

Por mais chocante que seja o relato de Ardery, deve-se lembrar que o ataque ao Alvo Vermelho foi um dos dois únicos ataques bem-sucedidos do Tidal Wave. O resto da missão se transformou em um rosnado confuso de mais de cem bombardeiros enormes procurando desesperadamente um alvo ou escapando de uma morte aerotransportada. O que havia começado com tal promessa se transformou em uma catástrofe de mau planejamento, má liderança e excesso de confiança.

O Tidal Wave foi idealizado pelo Coronel Jacob Smart, considerado um dos melhores planejadores das Forças Aéreas do Exército. Ele estava bem ciente da importância de Ploesti para a conquista da Europa e da União Soviética por Hitler. A Alemanha ganhou o controle da Romênia por meio de intimidação diplomática e engano político em 1941. Embora a região tivesse valor tático para o Terceiro Reich, foi o ouro negro e as refinarias de Ploesti que transformaram a Romênia no que Winston Churchill chamou de "a raiz principal do poderio alemão".

Da esquerda para a direita: Capitão Robert W. Sternfels em 1943. Coronel John “Killer” Kane, 98º comandante do Grupo de Bombardeios. Coronel Keith K. Compton, que liderou o 376º BG para Ploesti.

Juntas, uma dúzia de refinarias modernas produziram milhões de toneladas de combustível de aviação de alta octanagem e gasolina que mantinham os tanques, caminhões, trens e aviões de Hitler em movimento em todos os teatros de operação da Alemanha.

As refinarias de Ploesti (pronuncia-se Ploi-yhest) foram organizadas como recifes e ilhas ao redor de uma lagoa, com a cidade no centro. Eles eram um alvo difícil. Somente atingindo e destruindo estruturas específicas, como casas de caldeiras, torres de rachaduras, casas de força e destilarias, uma usina de petróleo moderna seria colocada fora de ação. Era necessária uma precisão exata em uma escala nunca vista em operações de bombardeiros de alta altitude.

A única solução que parecia oferecer esperança era ousada e difícil. O coronel Smart começou a considerar uma missão de baixo nível. Bombardeiros médios como o norte-americano B-25 ou Martin B-26 eram excelentes para o propósito, mas a distância extrema das bases aéreas aliadas na África significava que apenas bombardeiros de longo alcance, como o Boeing B-17 ou o Consolidated B-24 poderia fazer a viagem de ida e volta.

Na primavera de 1943, a Smart havia encontrado algumas vantagens reais no conceito de ataque de baixo nível. O radar não seria capaz de detectar e rastrear a força que se aproxima. Os caças do Eixo perderiam metade de sua esfera de ataque, e os artilheiros antiaéreos terrestres teriam pouco tempo para rastrear e apontar suas armas contra os bombardeiros que se moviam rapidamente. Os artilheiros a bordo dos bombardeiros seriam, pela primeira vez, capazes de atirar de volta. Aviões danificados podem cair em vez de ter suas tripulações de resgate.

Uma por uma, as vantagens de um ataque de baixo nível superaram as desvantagens. No início do verão, Smart vendeu ao alto comando das Forças Aéreas do Exército sua ideia ousada. Agora eles precisavam de cinco grupos de bombardeiros. Dois já estavam disponíveis na África, com sede em Benghazi, na Líbia, que havia recentemente caído nas mãos dos Aliados.

O Nono Comando de Bombardeiros do general Lewis H. Brereton consistia em dois grupos de bombas pesadas de B-24, o 376º "Liberandos" sob o coronel Keith K. Compton e o 98º "Pirâmide" comandado pelo coronel John "Killer" Kane. O Oitavo Comando de Bombardeiros na Inglaterra forneceu mais três: o veterano 44º do coronel Leon Johnson, os "Oito Bolas" e o 93º "Circo Viajante", comandado pelo Coronel Addison Baker. O jovem 389º "Escorpião do Céu" do Coronel Jack Wood preencheu a enorme força.

O Consolidated B-24 Liberator entrou para a história como uma das aeronaves mais inovadoras e importantes da Segunda Guerra Mundial. Com sua fuselagem em forma de caixa e leme duplo distinto, o Libertador de quatro motores poderia carregar mais bombas e voar mais longe e mais rápido do que seu predecessor mais famoso, o B-17 Flying Fortress.

Com uma tripulação de quatro oficiais e cinco artilheiros - o B-24D ainda não tinha a torre esférica - era um avião enorme para voar no topo das árvores. Todos os seus pilotos concordaram que era um avião difícil de dominar, exigindo muita força da parte superior do corpo para manobrar seu peso de 60.000 libras. Mas foi o único avião que conseguiu fazer o voo de ida e volta de 2.400 milhas. Cada avião podia carregar duas toneladas de bombas junto com dois tanques do compartimento de bombas com combustível adicional.

Os comandantes do grupo de bombas ficaram pasmos com o conceito audacioso quando foram informados por Smart e Brereton.

Coronel Jacob Smart, à esquerda, que concebeu o Tidal Wave, com Henry “Hap” Arnold. Após a guerra, Sternfels teve palavras duras para Smart e o fiasco que o Tidal Wave se tornou.

Ploesti não era, estritamente falando, um alvo virgem. Em 1942, 20 B-24s do Destacamento Halverson foram designados para voar da costa leste dos Estados Unidos, para o Brasil, através do Atlântico para a África, depois para a Índia e China. Seu objetivo final era bombardear Tóquio. Mas o Raid Doolittle de abril fechou todas as bases da China, e a força, liderada pelo coronel Harry Halverson, foi designada para bombardear Ploesti.

A chamada missão “Halpro” foi uma tentativa apressada e improvisada de atingir a maior refinaria de petróleo da Europa, a Astro Romana. Esperava-se que cortar uma fonte vital de combustível para o Afrika Korps do marechal de campo Erwin Rommel pudesse dar aos aliados a vantagem necessária para expulsar os alemães da África. Mas o mau tempo e a navegação deficiente fizeram com que os 13 navios da força Halpro lançassem suas bombas longe do alvo. Até agosto de 1943, Halpro foi a missão de bombardeio mais longa tentada durante a guerra.

Para o Tidal Wave, sete das maiores e mais modernas refinarias da Europa foram visadas.

Todos os cinco grupos deveriam decolar na madrugada de 1º de agosto e se formar. O 376º deveria ser seguido por sua vez pelo 93º, 98º, 44º e 389º. O fluxo de bombardeiros teria quase 20 milhas de comprimento. Eles deveriam manter contato visual desde o início, uma vez que o silêncio absoluto do rádio seria observado. Depois de voar para o norte sobre o leste do Mediterrâneo, os bombardeiros deveriam então virar para o nordeste na ilha de Corfu e passar sobre a Albânia e entrar no oeste da Romênia.

Eles então desceriam para baixa altitude ao longo do sopé sul dos Alpes da Transilvânia para alcançar o terceiro e último Ponto Inicial (IP) em Floresti e virar para sudeste em direção às refinarias. O tempo e a distância entre os grupos eram críticos. Todos eles tinham que chegar ao IP exatamente no momento e nos intervalos certos. Smart pretendia que os grupos de bombardeiros fizessem curvas simultâneas para seus alvos, que estariam diretamente em seu caminho.

Compton, na liderança, tinha White One na extrema esquerda, enquanto Baker e o Circus acertavam um alvo designado White Two, a oeste de White One. O vice de Baker, Major Ramsey Potts, foi designado para os Três Brancos, enquanto Kane e os Pirâmides, o maior grupo, foram para o sudeste no lado esquerdo da ferrovia diretamente em Quatro Brancos. À sua direita, o Eight Balls sob Johnson levou White Five. Seção B das Oito Bolas em ângulo para a direita para bombardear o Blue Target, localizado a sudoeste da cidade.

Enquanto isso, os Sky Scorpions de Jack Wood, que incluíam Ardery e Hughes, deveriam virar para nordeste no segundo IP e atacar o Red Target em Campina, no vale ao norte da cidade. Cada bombardeiro tinha alvos específicos para suas bombas - a parede próxima de uma usina de força, por exemplo. Os artilheiros deveriam lançar pequenas bombas térmicas para acender incêndios no terreno da refinaria, altamente volátil.

Pouco antes da decolagem, o co-piloto Ralph Thompson, à esquerda, e K.K. Compton, certo, ajude o General Uzal Ent a vestir seu colete à prova de balas. Observe as cartas de navegação sob o braço de Compton.

Seria literalmente uma onda de enormes bombardeiros lançando toneladas de altos explosivos em uma conflagração cataclísmica. O tempo entre as primeiras bombas em White One e a última em Red Target levaria 20 minutos. As primeiras bombas tiveram uma configuração de fusível retardado de 45 minutos, enquanto a última foi acionada por apenas 45 segundos. Isso garantiria que nenhuma bomba explodisse sob os seguintes Libertadores.

Se tudo corresse bem, o ataque aéreo maciço cortaria um terço da capacidade de refino de petróleo de Hitler e desferiria um golpe quase fatal no Eixo em uma única missão.

Mas nem tudo correu bem. O Tidal Wave só conseguiu destruir duas das refinarias e danificar três outras ao terrível custo de 53 Libertadores. Após quase 16 horas e alguns dos combates mais selvagens e desesperados já vistos no ar, 440 americanos foram mortos, mais de 300 feridos e 108 feitos prisioneiros na Romênia. Muitos foram presos na Iugoslávia e na Bulgária ou internados na Turquia. Longe de ser o sucesso estrondoso planejado pela Smart, o Tidal Wave se tornou um exemplo de como nenhum plano sobrevive ao primeiro contato com o inimigo - ou com azar.

O que deu errado? Algumas das causas são óbvias quando vistas em retrospecto histórico 20/20. Por um lado, os alemães estavam totalmente preparados e alertados muito antes que os B-24 alcançassem os Bálcãs. O ineficaz ataque Halpro teve uma consequência imprevista: os alemães perceberam que Ploesti era um alvo importante e começaram a trazer três grupos de caças e centenas de armas antiaéreas. O radar estava constantemente alerta para qualquer invasão. Os alemães construíram grossas paredes de concreto e sistemas complexos de recuperação rápida para manter as refinarias funcionando mesmo após um ataque aéreo. As Forças Aéreas do Exército dos EUA não suspeitavam de nada disso.

Entre as razões oficiais que supostamente contribuíram para o desastre estava a perda do navegador da missão líder em um avião que inexplicavelmente caiu no mar Jônico. Em segundo lugar, uma grande frente de tempestade sobre as montanhas da Albânia degradou ainda mais a integridade do fluxo de bombardeiros. Terceiro, o silêncio total do rádio tornou impossível o reagrupamento sem alertar o inimigo.

E, finalmente, um erro desastroso antes do IP final por Compton e Baker fez com que os grupos líderes se dirigissem a Bucareste em vez de Ploesti. Depois disso, toda a missão foi um desastre e falhou em atingir o golpe paralisante que Smart previra. Esses são os principais pontos do que a história considera a razão do fracasso do Tidal Wave.

Ainda assim, a história pode ser revisada e até mesmo alterada quando novas informações estiverem disponíveis. E a melhor fonte de informação geralmente vem daqueles que estiveram presentes.

O Major Robert Sternfels é um veterano do 98º Grupo de Bombardeios de Kane em Ploesti. Na viagem para o White Four, Sternfels estava no auge, aos comandos de seu Libertador, Sandman. Sternfels, com mais de 300 horas de combate em 50 missões, admitiu nunca ter visto nada parecido antes ou depois. Ele viu tudo.

Então, como uma missão tão cuidadosamente planejada e rigorosamente praticada que tinha tanto a seu favor se transformou em um desastre horrível? De acordo com Sternfels, a raiz do desastre estava nos pés de dois homens: o mesmo homem que originalmente planejou o ataque desde o início, o coronel Jacob Smart, e o coronel Keith K. Compton, comandante do 379º Grupo de Bombardeios. Juntos, esses dois homens foram os principais responsáveis ​​pela calamidade do Tidal Wave.

Smart, nascido na Carolina do Sul, formou-se em West Point em 1931 e tornou-se instrutor de vôo após conseguir suas asas nas Forças Aéreas do Exército. Ele tendia a chamar a atenção de oficiais superiores e logo estava no Conselho Consultivo da Força Aérea - sob o comando do General Henry “Hap” Arnold - onde esteve envolvido no planejamento inicial das invasões da Europa e do Norte da África. Como oficial de operações do Nono Comando de Bombardeiros do General Lewis H. Brereton, ele planejou missões na Sicília e na Itália. No início de 1943, ele foi incumbido de planejar a maneira mais eficaz de destruir as vitais refinarias de petróleo de Ploesti. Smart teve a ideia de atingir os alvos com bombardeiros pesados ​​em altitudes extremamente baixas.

Mas como as coisas aconteceram, ele estava perdido.

“Smart concebeu todo o conceito de baixo nível”, disse Sternfels, de 96 anos, em uma entrevista com o autor em sua casa em Laguna Beach, “a rota, abordagem e operação de bomba para cada avião. Os quatro grupos líderes deveriam virar para o sudeste na direção da bomba em ondas de vários aviões cada, mantendo a formação na curva. Essa era a ideia, pelo menos. ”

O grupo de B-24 do coronel Leon Johnson voa baixo sobre o Mar Mediterrâneo a caminho de Ploesti. O grupo sobrevoou a Grécia e as montanhas da Albânia, Iugoslávia e Bulgária antes de penetrar no espaço aéreo romeno.

Smart vendeu a ideia, mas os homens que realmente teriam que realizá-la não acharam que poderia ser feito. Entre eles estava o corpulento e obstinado comandante dos Pyramiders, o coronel John Riley “Killer” Kane, que nunca mediu forças para se expressar. Sternfels observou: “Durante a reunião inicial de briefing da missão, Kane disse:‘ Que advogado idiota de Washington planejou este? ’”

Sternfels relatou um incidente que demonstrou claramente o quão inadequado o Smart era para o planejamento do Tidal Wave. “Em 15 de julho, apenas duas semanas antes do Tidal Wave, minha equipe e eu estávamos nos preparando para uma missão em Foggia, Itália, quando um carro da equipe parou. E saiu Smart, totalmente equipado em um traje de vôo novo e colete salva-vidas Mae West. Ele veio até mim e disse: 'Eu gostaria de voar com você hoje como um observador.'

“Smart estava na cabine de comando comigo, meu co-piloto Barney Jackson e nosso engenheiro de vôo, o sargento Bill Stout. Ele estava parado entre nossos assentos, observando enquanto examinávamos nossa lista de verificação. Perguntei-lhe se ele recuaria para deixar meu engenheiro de vôo avançar e anunciar a velocidade e as leituras do motor. Inteligente fez isso e nós decolamos. ”

No caminho para o norte em direção à Itália, Smart novamente se colocou entre os assentos dos pilotos. Então ele fez algo virtualmente inédito em qualquer aeronave.

“Ele estendeu a mão para ajustar os controles da mistura de combustível”, disse Sternfels, ainda surpreso depois de mais de 70 anos. “Você simplesmente não faz isso se for um passageiro. Mesmo um general não faz isso sem a permissão do piloto. Eu não disse nada, mas ajustei a mistura para o que eu queria e seguimos em frente. Um pouco depois, Smart fez de novo! ”

Isso foi uma violação de protocolo demais para Sternfels. “Eu disse:‘ Coronel, por favor, não toque nos controles! ’Ele não disse nada. Nunca me esqueci disso e, mais tarde, depois do Tidal Wave, muitas vezes pensei naquela missão para Foggia. Eu me perguntei se isso poderia se relacionar com o resultado do Tidal Wave. ”

“Em 1993, fui à Carolina do Sul para entrevistar Smart”, disse Sternfels. O encontro entre o planejador do Tidal Wave e o piloto foi agradável, mas teve uma revelação surpreendente. “Eu sempre quis perguntar a ele sobre suas ações no meu avião, mas eu não queria apenas dizer isso. Então eu perguntei a ele de forma indireta, ‘A propósito, quantas horas você tinha em B-24s antes dessa missão comigo?’ ”

A resposta de Smart surpreendeu Sternfels. O homem que concebeu e planejou o ataque ousado e complicado disse: "Acabei de concluir minha primeira viagem de check-out uma semana antes."

Até apenas três semanas antes da grande missão que ele já havia planejado, o Coronel Jacob Smart não estava familiarizado com o B-24 ou como ele lidava com a formação fechada. “Não sei se ele voou em uma missão de combate antes de Foggia”, disse Sternfels com evidente descrença.

Sternfels também se perguntou o quanto as Forças Aéreas do Exército e Smart sabiam sobre as defesas pesadas em torno de Ploesti. Ele perguntou a Smart: “Por que não enviamos alguns Mosquitos da RAF para fotografar o alvo?” Smart disse que não queria alertar os alemães sobre o ataque iminente.

Um oficial alemão instrui uma tripulação de arma antiaérea romena como operar sua arma. Os americanos acreditavam que as refinarias seriam defendidas levianamente, sem perceber que as instalações haviam sido reforçadas.

“Como se a chegada repentina de quase 200 B-24s na Líbia não tivesse feito isso”, disse Sternfels laconicamente. “Ploesti era o único grande alvo que exigiria Libertadores de longo alcance. Portanto, nossos briefings nunca mencionaram os caças, os ataques antiaéreos pesados ​​ou os balões de barragem ao redor das refinarias. Disseram-nos que os poucos canhões antiaéreos eram tripulados por romenos que iriam correr para os abrigos quando sobrevoássemos. Não tínhamos ideia de quão cruel o flak realmente seria. Eles sabiam que estávamos chegando. Manter o silêncio do rádio era um ponto discutível. Claro, ninguém poderia saber disso então, então os planejadores não podem ser culpados por tentar manter os alemães no escuro. ”

Após a guerra, foi estabelecido que as estações de interceptação de rádio alemãs em Atenas captaram o tráfego de rádio durante a decolagem. Mais tarde, unidades de radar nos Bálcãs detectaram a missão enquanto ela se dirigia para o norte de Benghazi e sobre o Mediterrâneo. Quando os navios líderes passaram pela costa albanesa e rumaram para o nordeste, Ploesti era o alvo óbvio. Os artilheiros e pilotos de caça alemães e romenos tiveram muito tempo para preparar uma recepção calorosa aos bombardeiros de Brereton. Eles foram dirigidos diretamente para o alvo mais fortemente defendido da Europa.

Mas Sternfels reservou a maior parte da culpa pelo caos que se seguiu nas planícies do Danúbio a um homem: o coronel Keith K. Compton, que liderou a missão. “Não gosto de falar mal de um homem que não está mais vivo para se defender”, disse Sternfels com cautela. “Mas Compton era muito confiante e às vezes até arrogante. Ele estava acostumado a fazer as coisas à sua maneira. Essa foi a principal razão para a forma como a missão se desfez. ” O raciocínio de Sternfels foi baseado em suas próprias observações antes, durante e depois do Tidal Wave e no exame de documentos e fotos do pós-guerra. Ele entrevistou vários outros veteranos do Tidal Wave, incluindo o próprio Compton, então tenente-general aposentado.

Keith Compton nasceu em St. Joseph, Missouri, em 1915 e formou-se na faculdade com o diploma de bacharel em artes em 1937. Depois de ganhar suas asas em 1939, ele trabalhou seu caminho até as fileiras das Forças Aéreas do Exército - primeiro a comandar o esquadrão de bombardeiros e em seguida, para o novo 376º Grupo de Bombas no Norte da África. Compton era conhecido por ser ambicioso e assertivo tanto nas operações quanto no combate.

O avião do próprio Compton, Teggie Ann, que também transportava o comandante da missão, Brig. Gen. Uzal Ent, decolou de Benghazi às 6h. Durante a hora seguinte, o céu sobre as bases aéreas foi preenchido com o rugido de mais de 700 motores radiais Pratt & amp Whitney enquanto eles lançavam tempestades sufocantes de poeira e areia por quilômetros.

A rota planejada para Ploesti é mostrada à esquerda, enquanto as rotas reais voadas pelos cinco grupos de bombas estão à direita.

Berka Two e Terria, as bases 376 e 93, estavam muito mais perto da costa do que Lete, o campo de Kane. Assim que os 40 Liberandos foram montados, Compton colocou seu avião em configurações de alta potência e rumou para o norte. Em um tempo relativamente curto, o 376º e o 93º estavam muito à frente dos navios cansados ​​do deserto de Kane, que permaneceram em configurações de baixa potência para economizar combustível.

“A diferença começou na decolagem e aumentou no Mediterrâneo”, explicou Sternfels. “Compton nunca pensou nos seguintes grupos.” Ele aparentemente não fez nenhuma tentativa para determinar se eles estavam acompanhando. Mas eles estavam ficando cada vez mais para trás. ”

Então, uma coisa curiosa, mas trágica, aconteceu. Depois de uma série de violentas oscilações de tom, o Wingo-Wangof do Tenente Brian Flavelle tombou de costas e caiu no mar Jônico, matando todos a bordo. Outro B-24, pilotado pelo Tenente Guy Iovine, saiu da formação para ajudar Flavelle. “Iovine disse mais tarde que eles queriam largar os botes salva-vidas”, disse Sternfels, “mas isso não faz sentido algum. Não há como derrubar botes salva-vidas de um B-24. Eles estão em compartimentos na parte superior da fuselagem. Você não pode alcançá-los durante o vôo. ” O avião carregado de Iovine não conseguiu subir para voltar à missão e teve que voltar.

O avião de Flavelle supostamente transportava o navegador líder da missão, tenente Robert Wilson. Para piorar a situação, o avião de Iovine também carregava o vice-navegador da missão. Então, em um incidente bizarro, os dois navegadores mais importantes - e provavelmente os mais experientes - foram perdidos para a missão. Essa foi a razão, de acordo com as Forças Aéreas do Exército, pela qual os principais bombardeiros fizeram a curva errada em Targoviste em vez de Floresti, o terceiro e último IP.

Mas isso, de acordo com Sternfels, estava mais perto do folclore do que da realidade. Quanto a perder os dois navegadores mais experientes, Sternfels afirmou: "Isso é bobagem. Se apenas dois homens conheciam a rota, por que pegamos outros 176? Todos os navegadores eram bem treinados e tinham gráficos de curso de baixo nível muito bem desenhados. ”

Como, então, tantos navegadores qualificados não conseguiram manter a força em curso no momento crítico? Eles não fizeram, de acordo com Sternfels. “O homem que fez a curva errada não era um navegador. Se Flavelle estivesse realmente carregando o navegador líder da missão, ele estaria voando à frente de Compton e o resto o seguiria. Compton o teria visto cair. Mas Compton me disse quando conversei com ele em 2000 que ele não soube da queda de Flavelle até retornar a Benghazi quase 14 horas depois. Compton admitiu para mim que liderou a missão desde a decolagem até o pouso. Mais tarde, encontrei documentação nos arquivos da Força Aérea para fazer o backup. ”

Isso lança uma luz inteiramente nova sobre os eventos que ocorreram. No momento em que os grupos líderes alcançaram as montanhas Pindus de 2.000 metros na Albânia, Compton e Kane estavam separados por pelo menos 30 milhas. E a diferença foi aumentando a cada hora que passava.

Ploesti, um livro polêmico de James Dugan e Carroll Stewart, cita que as nuvens de tempestade sobre as montanhas albanesas convenceram Kane a começar a circular no que ficou conhecido como “penetração frontal”, uma manobra para evitar colisões nas nuvens. A penetração frontal fez com que os aviões começassem a voar em uma enorme formação de pista de corrida até que todos estivessem envolvidos. Então, em pequenos elementos de três planos, eles se destacaram e penetraram na frente da nuvem. Quando eles emergiram do outro lado, voltaram a voar em uma pista de corrida. Quando todos estavam reunidos, eles retomaram seu curso original.

Isso rendeu um forte comentário de Sternfels. “Nós nunca fizemos isso. Essa foi uma explicação fictícia para a grande lacuna entre as duas formações. Mas isso nunca aconteceu. Na verdade, nunca tinha ouvido falar disso até muito depois da guerra. Nossos registros de navegação mostram que escalamos e abrimos nosso caminho. ”

Em qualquer caso, existem outras razões para duvidar da conta do livro. A penetração frontal requer algum tráfego de rádio, o que não era permitido. Em segundo lugar, os dois grupos seguindo Kane teriam que fazer o mesmo, então a manobra teria levado muito mais tempo do que pode ser contabilizado pela distância que separava o grupo Compton-Baker do grupo Kane-Johnson-Wood. O livro também afirma que houve um forte vento de cauda na altitude de Compton que não estava presente na altitude inferior de Kane, aumentando ainda mais a lacuna. Isso também não era verdade, de acordo com Sternfels após sua conversa com Compton.

Com parte de sua asa esquerda faltando devido ao ataque intenso, um B-24 rola de costas e cai durante o ataque. Um total de 54 B-24s foram perdidos na missão, incluindo 13 que voltaram por motivos mecânicos.

Por fim, os navios principais haviam passado pelo sul da Iugoslávia e entrado na Romênia, descendo ao nível pré-planejado que os protegeria do radar e dos caças alemães. À frente, à esquerda, ficavam o sopé dos Alpes da Transilvânia, uma série de cumes e vales cujos rios e riachos desaguavam na planície do Danúbio. A rica terra era uma colcha de retalhos pacífica de fazendas e pastagens, riachos tranquilos e pequenas florestas.

As cidades de Pitesti, Targoviste e Floresti foram os três pontos iniciais importantes que guiaram os navegadores para o bombardeio. Cada navegador tinha um conjunto de desenhos numerados sequencialmente que mostravam os detalhes de cada ponto de referência ao longo da rota. Tudo o que eles tinham que fazer era seguir a linha nas cartas à medida que combinavam com a paisagem real.

Sternfels tinha mais surpresas na loja: “Encontrei uma foto de Compton tirada um pouco antes da decolagem. Nesta foto, ele segura debaixo do braço um conjunto de gráficos e mapas. Compton estava familiarizado com a rota e a abordagem. Mas seu trabalho como líder da missão não era olhar mapas. Esse era o trabalho de Wicklund ”, disse ele, referindo-se ao capitão Harold Wicklund, um dos navegadores mais experientes das Forças Aéreas do Exército. Wicklund voou para Ploesti no ataque Halpro em 1942.

Sternfels entrevistou o co-piloto de Compton, Capitão Ralph Thompson, que confirmou que Compton tinha as cartas e mapas em seu colo durante a abordagem da área-alvo. O piloto líder, o homem que fazia as coisas à sua maneira, estava fazendo o trabalho de seu navegador.

“O 376º e o 93º alcançaram o primeiro IP em Pitesti e continuaram.” Kane e Johnson estavam agora quase 60 milhas atrás da força principal. Mas Kane, determinado a recuperar o tempo e a distância perdidos, estava dirigindo muito para chegar ao IP e fazer sua curva.

“Quando Compton alcançou Targoviste”, disse Sternfels, “que era apenas o segundo IP, ele inesperadamente virou a força para sudeste, a maioria dos outros pilotos percebeu que não era o lugar certo. Compton ignorou suas chamadas de rádio frenéticas que eles desligaram muito cedo. De acordo com Sternfels, isso era típico de Compton. “Levaria apenas alguns minutos para voltar à rota correta.” Tal movimento também teria dado aos seguintes grupos tempo para recuperar o atraso e possivelmente retornar a missão ao plano original.

Com o fogo queimando a área do alvo, outra onda de B-24s pode ser vista chegando para seu bombardeio.

Mas o comandante Liberando, com o comandante da missão a seu lado, continuou no curso errado, seguido pelo Tenente Coronel Addison Baker e pelo Major Potts com os 39 navios do Circo Viajante. Não se sabe se Baker acidentalmente fez a curva errada ou decidiu seguir Compton.

Eles estavam agora indo diretamente para Bucareste enquanto passavam por Ploesti à esquerda. Baker e seu co-piloto, o major John Jerstad, nos controles de Hell’s Wench, aparentemente perceberam que seu rumo os estava afastando de seu alvo, agora muito a leste, além de Ploesti. Eles viraram para o leste para tentar um ataque improvisado ao alvo de Kane, o White Four, quando o Circo voou em uma tempestade mortal de granizo. Os artilheiros alemães encontraram alvos fáceis à queima-roupa. Enormes baterias de 88 mm e 37 mm de disparo rápido dispararam rajadas de aço quente que causaram uma terrível carnificina nos B-24s que voavam baixo.

Sobre a cidade, refinarias e planícies eles caíram, queimando como tochas enquanto perdiam asas e corpos. Muitos aviões e tripulações acabaram ficando longas e flamejantes manchas de destroços nos campos ao redor dos tanques de petróleo em chamas.

Quando o Circo foi lançado, Hell’s Wench não estava entre eles.Baker e Jerstad haviam levado um tiro pouco antes de chegarem ao White Four, e o Liberator carregado de combustível tornou-se um maçarico voador.

Apenas 12 navios de circo retornaram a Benghazi.

A essa altura, o General Ent, a bordo do avião de Compton, decidiu que as defesas inimigas eram ferozes demais para serem violadas. Ele enviou uma chamada de rádio para os navios Liberando para interromper a operação de bomba e atingir alvos de oportunidade. Com isso, os B-24s do 376º começaram a se afastar do grupo principal.

“Ainda me surpreende”, continuou Sternfels, “que o General Ent ordenou o 376º para interromper o bombardeio. Muitos pilotos simplesmente lançaram suas bombas ao invés de enfrentar o ataque. Eles nem estavam sob fogo quando ele enviou a ordem. "

Uma foto de avaliação de danos por bomba da Força Aérea dos EUA, tirada logo após o ataque. Cerca de 40% da capacidade da refinaria foi interrompida - temporariamente. Em poucos meses, a instalação estava operando em níveis superiores aos do pré-ataque.

O bombardeiro de Compton, o primeiro tenente Lynn Hester, disse em uma entrevista com Sternfels: "Disseram-me para lançar as bombas, mas Compton puxou o cordão do pedestal do piloto e os jogou direto pelas portas, tirando-os de seus rastros. Nunca vi o alvo nem vi as bombas explodirem ”.

No livro de Dugan e Stewart, Compton declarou em seu depoimento que ele havia lançado suas bombas sobre "o que parecia ser uma usina de força". Mas o manual do B-24 revela que um interruptor da unidade de disparo deve ser ligado ou as bombas não serão armadas. Isso não foi feito, então as bombas de Compton provavelmente nunca explodiram.

Sternfels comentou: “Poucos dos 376º aviões chegaram perto de uma refinaria. Caso contrário, eles teriam perdido muito mais aviões voando para aquele flak. " No final das contas, apenas cinco dos 29 Liberandos conseguiram causar danos substanciais com suas bombas.

“Eles foram liderados pelo Major Norman Appold, um piloto muito inteligente e excelente”, disse Sternfels. Quando a missão foi desfeita, Appold decidiu encontrar um alvo válido para suas bombas. Ele chamou seus alas, “Agarre-se às suas bombas. Vamos usá-los. ”

Ele passou pelo alvo Liberando informado, White One, que ele não reconheceu deste ângulo desconhecido. Appold pegou seu elemento improvisado pela cidade e rumou para Concordia Vega, White Two, o alvo atribuído a Baker of the Circus. Ele e os outros quatro aviões se aproximaram da refinaria a 3 metros de altitude. Ele conseguiu evitar as altas chaminés e os navios do Ramsey Pott’s Circus vindos diretamente da frente. Seu pequeno grupo destruiu 40% da capacidade da refinaria.

O Tidal Wave era um caos total antes mesmo dos três grupos seguintes finalmente chegarem ao IP correto e fazerem suas voltas.

“Essa virada para sudeste foi concebida por Smart”, observou Sternfels, “mas provou que ele não tinha ideia real de como é difícil voar em formação, muito menos manobrar bombardeiros enormes e sobrecarregados em uma manobra crítica. Parecia bom no papel, mas essa mudança foi totalmente impraticável. ”

Isso foi provado quando eles praticaram no deserto. Uma simulação em escala real de Ploesti consistindo de linhas pintadas e postes que denotam os principais pontos de mira foi instalada no deserto. Os pilotos, bombardeiros e navegadores treinados na abordagem do bombardeio e pontos de mira para seus alvos específicos.

Mas, na verdade, fazer a curva em uma formação ponta de asa a ponta de asa mostrou-se quase incontrolável. Virar um B-24 muito carregado sob condições ideais não foi fácil, mas fazê-lo quando colocado em uma formação de 300 metros de largura era quase impossível. Enquanto os aviões na parte interna da curva, a dobradiça, por assim dizer, precisam apenas alterar sua direção, os aviões que se distanciam mais na linha também precisam aumentar a velocidade para permanecer em formação. Os bombardeiros mais distantes teriam dificuldade em permanecer em seus slots atribuídos.

Os navios de Kane foram organizados em cinco ondas de nove planos cada, com 2.000 pés de espaçamento entre as ondas. Sua força estava do lado de fora da curva que incluía o 44º Grupo de Bombardeios, que se dirigia para o White Five e o Blue Target. Ao todo, mais de 90 bombardeiros enormes deveriam fazer aquela curva em uma faixa de quase um quilômetro de largura.

“Treinamos ficar em formação sobre o deserto, mas não ousamos tentar essa curva”, disse Sternfels. “Era perigoso tentar pelo menos uma vez, e isso foi durante o treinamento, sem ninguém atirando em nós.”

Mas havia mais a disputar que Smart não havia considerado. Quando uma aeronave grande voa em formação próxima, ela cria turbulência capaz de lançar bombardeiros de 30 toneladas como folhas em uma tempestade. O Liberator exige muito esforço para manter o equilíbrio, sem falar na manutenção de uma formação perfeita.

“A hélice foi violenta”, lembrou Sternfels. “Tanto meu co-piloto Barney Jackson quanto eu estávamos ocupados apenas tentando permanecer na corrida. Estávamos em formação quando alcançamos o IP correto, mas depois dessa virada toda a formação estava espalhada. Era impossível voltar atrás nos poucos minutos que tínhamos antes de alcançarmos o alvo. Meu navio estava originalmente na quarta onda, mas estávamos tão confusos que até hoje não posso dizer em qual onda acabamos. ”

Mas Sternfels ainda tem memórias vivas de seguir Kane ao longo da linha férrea que leva à cidade. Os alemães colocaram um engenhoso trem antiaéreo nos trilhos, paralelamente ao bombardeio, e disparou mortalmente à queima-roupa nos B-24s que voavam a baixa altitude, danificando quase todos os navios mais próximos aos trilhos antes de atingirem seus alvos. O trem foi alvejado pelos artilheiros de bombardeiros, mas não antes que os artilheiros alemães no solo abatessem pelo menos oito aviões.

Kane conduziu seus 47 aviões direto para as fogueiras e uma enorme fumaça negra subindo como uma cortina sólida de tanques de petróleo e oleodutos. À sua direita, Leon Johnson liderou o Eight Balls em direção ao intocado White Five. A seção de James Posey estava dobrando para a direita em direção ao Blue Target em Brazi, a sudoeste da cidade. O belicoso Kane ficou furioso e perplexo ao descobrir que seu alvo, já em chamas, Astro Romana havia sido atingido por bombas do destruído Circo Viajante de Baker. Enormes tanques de petróleo estavam explodindo sob os Libertadores que voavam baixo.

Neste momento, três grupos diferentes de bombas voavam sobre Ploesti de três direções diferentes. Os restos do Circo estavam voando para o leste, enquanto o pequeno destacamento de Appold estava vindo para o oeste depois de atingir seu alvo improvisado. Então Kane varreu para o sul, em direção ao Quarteto Branco em chamas. É incrível que não tenha havido colisões.

O general Alfred Gerstenberg, o comandante alemão da defesa de Ploesti, saíra de seu quartel-general no auge da incursão e observava maravilhado três grupos de enormes Libertadores voando em três direções e altitudes acima. Ele ficou muito impressionado com a habilidade ousada dos pilotos americanos - ele não tinha ideia de que estava testemunhando um fiasco.

“Quando entramos naquela fumaça negra”, lembrou Sternfels, “eu só conseguia usar instrumentos”. Sandman foi imediatamente envolvido na escuridão total. O ar estava agitado com as explosões e o fogo abaixo.

“Cabos de balão estavam ao nosso redor”, disse ele, referindo-se aos balões de baixa barragem com cabos atados a explosivos que os alemães amarraram nas refinarias, “mas eu não conseguia vê-los. A asa direita atingiu um e felizmente a hélice o quebrou. Eu estava mais assustado naquele momento do que jamais estive em combate. Não sei o que atingimos com nossas bombas. O alvo era quase impossível de ver. ”

Uma foto famosa do ataque mostra Sandman emergindo de uma nuvem de fumaça negra. O B-24 perdeu por pouco uma grande chaminé. O Tidal Wave se tornou um desastre total. Os libertadores caíram com uma frequência assustadora enquanto tentavam fugir do redemoinho infernal de fogo e lutadores inimigos.

Nessa época, Compton agravou seu erro. Depois de conferenciar com o Ent Geral, ele enviou “MS” para “Missão bem-sucedida” a Benghazi. Fazer isso quando era óbvio que o Tidal Wave estava desastrosamente errado é uma indicação de quão longe Compton estava disposto a ir para cobrir seus muitos erros.

Os navios restantes foram duramente pressionados para escapar da teia mortal de Gerstenberg. Das planícies da Romênia, sobre as montanhas da Albânia, Iugoslávia, Bulgária e Turquia, as tripulações do B-24 lutaram por suas vidas. Alguns voaram de volta sozinhos, enquanto outros buscaram segurança em pares e grupos.

B-24s retornando às suas bases no Norte da África após o ataque. Cinco medalhas de honra foram concedidas aos americanos que participaram do ataque, mas 532 homens nunca voltaram.

Dezesseis horas depois de ter começado, o Tidal Wave acabou. O número de mortos foi impressionante. Quase um terço dos 1.752 homens que decolaram naquela manhã estavam mortos, enquanto outros 300 ficaram feridos. Mais de cem estavam em cativeiro, da Romênia à Bulgária. Cinquenta e três Libertadores foram perdidos, quase um terço da força. Menos de 50 estavam aptos para voar. Muitos homens estavam tão exaustos que precisaram ser carregados para fora dos aviões. Por fim, os céus do Mediterrâneo oriental ficaram silenciosos.

Os pilotos do Sandman conseguiram trazer seu navio e sua tripulação de volta para Benghazi, um dos 25 sobreviventes dos 47 navios originais de Kane. Dos 39 Libertadores de Bakers, apenas 12 chegaram em casa. O Circo Viajante foi virtualmente exterminado.

Depois que Compton retornou a Benghazi, ele entrou em conferência com Brereton e Ent. Uma foto encontrada por Sternfels após a guerra conta uma história muito convincente. “Foi tirada apenas alguns minutos depois que o avião de Compton pousou”, explicou Sternfels. A imagem mostra a lateral do avião de Compton, Teggie Ann. Apenas visíveis são os rastros rasgados para as portas do compartimento de bombas, uma indicação clara de que as bombas foram lançadas através deles, como disse o bombardeiro Lynn Hester.

Mas há outra história muito mais convincente na foto. “Se você olhar para o rosto de Compton, ele não parece um homem que liderou uma missão bem-sucedida, nem parece alguém que teve um monte de azar. Ele parece culpado. ”

Embora Sternfels admita que esta é sua própria interpretação, ela se encaixa na natureza arrogante de Compton. “Ele sempre fez as coisas do seu jeito”, disse o velho piloto.

A partir do momento em que a última hélice parou, as Forças Aéreas do Exército começaram o trabalho de avaliação da missão. Fotos de reconhecimento tiradas alguns dias depois revelaram que apenas os alvos vermelho e azul foram totalmente destruídos. Os brancos dois, quatro e cinco sofreram danos moderados a severos. White One e Three estavam virtualmente intocados.

O custo em vidas e aviões mal valia a pena. As perdas chocantes e os resultados escassos forçaram as Forças Aéreas do Exército a legitimar a missão, concedendo cinco medalhas de honra aos pilotos, vivos e mortos. Entre eles estava o coronel John “Killer” Kane, que teve a duvidosa distinção de ser citado por suas ações e censurado por elas. Ele nunca mais deteve um comando de combate. Cada aviador foi premiado com a distinta cruz de vôo.

Taticamente, o Tidal Wave foi um fracasso, mas estrategicamente foi um sucesso moderado. Embora tenha ficado muito aquém da meta original, cortou a reserva da capacidade vital de destilação de óleo exatamente quando a máquina de guerra de Hitler mais precisava para impedir o avanço implacável do Exército Vermelho em direção à Pátria.

De repente, o Terceiro Reich ficou sem combustível para combate, transporte e treinamento. Quando os Aliados tomaram a Itália, a nova Décima Quinta Força Aérea foi estabelecida em Foggia. De lá, centenas de B-17s e B-24 se espalharam pela Alemanha e Áustria.

Mas um objetivo agora era mais fácil de alcançar: Ploesti. Quase um ano após o Tidal Wave, bombardeiros pesados ​​apareceram novamente nos céus sobre as refinarias de petróleo. Desta vez, eles voaram a mais de 28.000 pés. Eles sofreram pesadas perdas, mas continuaram a chover altos explosivos em seus alvos. Embora Ploesti nunca tenha parado de produzir combustível, chegou um momento no início de 1945 em que o Terceiro Reich foi forçado a abandonar a Romênia. A essa altura, a Alemanha estava vivendo de sua depressão cada vez menor, à medida que consumia gasolina e combustível de aviação para se defender do avanço dos exércitos Aliados.

Nas últimas sete décadas, Sternfels tentou descobrir a verdade sobre como a missão deu errado. Ele zombou do relatório oficial e ainda mais do que estava no livro de Dugan e Stewart. Em reuniões e entrevistas com colegas veteranos do Tidal Wave, Sternfels ficou mais convencido de que, em vez de azar, a verdadeira razão para o que aconteceu em 1º de agosto de 1943, repousava sobre os ombros de Smart e Compton.

“Eu não tive a intenção de provar que Smart e Compton foram a causa do fracasso da missão, mas foi aí que minha investigação acabou me levando”, disse ele. “Minhas conversas com os dois homens e minha pesquisa em documentos oficiais e fotos confirmaram ainda mais minhas conclusões.”

Embora possa ser argumentado que algumas das conclusões de Sternfels não foram comprovadas, elas são convincentes e devem ser levadas a sério. Eles podem ser a resposta que tantos historiadores buscaram nas últimas sete décadas para explicar por que o Tidal Wave falhou em atingir seu grande objetivo.

Sternfels escreveu Burning Hitler’s Black Gold em 2002. O livro detalha os pontos descritos neste artigo e contém uma grande quantidade de fatos desconhecidos sobre o Tidal Wave. O major Robert Sternfels pode muito bem ter encontrado a chave há muito desaparecida para a verdade sobre o Tidal Wave.


Bem-vindo à sede do The John Brown Raid

O Dr. Robert F. Kennedy comprou 194 acres de terra e casa de campo da Antietam Iron Works em 1852. Logo depois, ele construiu a atual fundação de pedra de um andar e ergueu a casa de um cômodo nela, em seguida, adicionou uma maior, asa de dois andares para o nordeste. Kennedy morreu sete anos depois, e sua fazenda estava vazia. John Brown, na época chamando a si mesmo de Isaac Smith, alugou o lugar por $ 35 em ouro do administrador da propriedade de Kennedy & # 8217s. Ele viveu lá enquanto reunia tropas e treinava seus homens para o ataque abortivo em Harpers Ferry.

O governo federal considerou a casa um marco histórico nacional - a maneira do governo dizer que essa casa desempenhou um papel significativo na história dos Estados Unidos. A antiga casa de fazenda foi completamente restaurada com o uso de fundos federais, estaduais e filantrópicos sob a direção do Maryland Historical Trust em Annapolis, Maryland.

A John Brown Historical Foundation é uma organização 501 (c) (3) e opera exclusivamente com financiamento privado. O financiamento que recebemos mantém o imóvel e as estruturas, garante o imóvel e permite-nos fazer benfeitorias e manter o terreno aberto ao público.

Para ver nosso atual conselho de administração, clique aqui.

Para organizar uma visita guiada pessoalmente, envie este formulário. Passeios pré-combinados e pré-pagos estão disponíveis atualmente para grupos de 1 a 9 pessoas para uma doação dedutível de impostos para a Fundação Histórica John Brown de $ 250,00. Para grupos de 10 ou mais, adicione $ 4 para cada pessoa adicional. 100% da doação vai para o custeio e manutenção do imóvel.


9. Resgate do Teatro de Moscou

Assaltantes do grupo russo Spetznaz Alpha resgataram centenas de reféns de terroristas que sitiaram um teatro de Moscou.

Em uma das tomadas de reféns terroristas mais ousadas da história, os separatistas chechenos cercaram um teatro de Moscou que mantinha mais de 800 pessoas presas por quase uma semana.

Até 40 terroristas chechenos, incluindo mulheres-bomba amarradas com explosivos e detonadores, detiveram os frequentadores do teatro durante dias, exigindo a retirada de todas as forças russas da República da Chechênia. As negociações fracassaram, dois reféns foram mortos e o governo russo cercou a elite do Grupo Alpha da Federação & # 8217s Spetznaz.

Em 26 de outubro de 2002, usando um gás especializado para nocautear os captores terroristas e seus reféns bombeados pelos dutos de ar do teatro # 8217, as tropas Alpha invadiram o teatro com armas em chamas. Nenhum quarto foi dado aos terroristas, alguns dos quais estavam inconscientes com bombas ainda amarradas a eles e polegares em seus detonadores. Os comandos Spetznaz atiraram em cerca de 40 terroristas chechenos e capturaram vários outros.

Embora a maioria dos reféns tenham sido resgatados, mais de 130 morreram por causa de cuidados inadequados após o ataque, o gás fazendo com que muitos sufocassem. Algumas das tropas Alpha também sofreram ferimentos devido à exposição ao gás. O ataque foi agressivo, astuto e foi o primeiro grande ataque de comando conhecido a usar um gás ainda desconhecido para suprimir o alvo antes do ataque.


O dia em que a polícia bombardeou uma rua da cidade: as cicatrizes da atrocidade do Move em 1985 podem ser curadas?

F rank Powell, um policial da Filadélfia que em 1985 era chefe do esquadrão de eliminação de bombas da cidade, lembra-se vividamente do momento em que recebeu suas instruções. “Uau”, ele se lembra de ter pensado. "Você quer que eu faça naquela?”

Em 13 de maio de 1985, Powell recebeu uma bolsa verde em estilo militar contendo uma bomba feita de explosivos plásticos C-4 do tipo amplamente utilizado no Vietnã. Ele embarcou em um helicóptero da polícia estadual e assumiu posição equilibrada precariamente sobre os patins da aeronave.

"Não me lembro de ter ficado com medo", disse ele ao Guardian, "embora deva ter ficado."

Às 17h27, quando o helicóptero subiu em um céu azul cristalino, ele cumpriu suas ordens. Voando sobre um bairro residencial predominantemente afro-americano no oeste da Filadélfia, ele alinhou sua mira, acendeu o pavio de 45 segundos com uma ignição militar e seguiu suas ordens.

“Eu estendi a mão e deixei cair. Perfeito. Estava indo bem para onde deveria ir. ”

Seu alvo era o telhado da Avenida Osage 6221, uma casa geminada que na época tinha 13 cidadãos americanos dentro. Todos eram membros do Move, um grupo que combinava a luta de libertação dos negros com o ambientalismo de volta à natureza.

Cada membro do Move adotou o sobrenome África para sinalizar seu compromisso com a igualdade racial, bem como entre si como uma família. Durante anos, eles estiveram em uma batalha contínua com as autoridades da Filadélfia, culminando em maio com mandados de prisão, por uma série de crimes, incluindo "ameaças terroristas", "motins" e "conduta desordenada", sendo servidos e um impasse que terminou com o lançamento da bomba de Powell em sua casa.

Isso levou a um dos maiores, em grande parte esquecidos, ultrajes da América moderna.

Depois que a bomba explodiu, um fogo se espalhou e começou a se espalhar. O comissário de polícia, Gregore Sambor, decidiu crítica e fatalmente “deixar o fogo queimar”.

Na manhã seguinte, 61 casas foram reduzidas a cinzas, deixando 250 habitantes de Filadélfia destituídos e desabrigados.

Apenas dois dos 13 moradores da casa Move saíram vivos.

Os 11 restantes, incluindo cinco crianças de sete a 13 anos, foram igualmente reduzidos a cinzas.

Com a aproximação do 35º aniversário do bombardeio, esforços estão em andamento para aumentar a consciência pública sobre a atrocidade. Foi uma das raras vezes na história dos Estados Unidos em que civis americanos foram atacados em solo doméstico por bombardeios aéreos; outra foi o lançamento de dinamite em casas de afro-americanos em Tulsa, Oklahoma, nos tumultos raciais sangrentos de 1921.

Vista da Osage Avenue na Filadélfia, Pensilvânia, após o bombardeio policial de Move. Fotografia: Arquivo Bettmann

A pressão também está aumentando antes do aniversário para um pedido de desculpas a ser emitido pela Filadélfia. Wilson Goode, o primeiro prefeito negro da cidade, que aprovou o ataque de 1985, embora afirme não ter conhecimento de seus principais aspectos, pediu desculpas em várias ocasiões.

Mas nunca houve um pedido formal de desculpas da cidade. Ninguém envolvido na concepção e execução da agressão jamais foi processado.

Em um artigo de opinião no Guardian, Goode argumenta que agora é hora de Filadélfia seguir seu exemplo e emitir um pedido oficial de desculpas. Repetindo seus arrependimentos “profundos e sinceros”, ele convida outros ex e atuais funcionários a se juntarem a ele para pedir desculpas por atos “indefensáveis” que levaram a um “resultado horrível”.

“Depois de 35 anos, seria útil para a cura de todos os envolvidos, especialmente das vítimas deste terrível evento, se houvesse um pedido formal de desculpas por parte da cidade de Filadélfia. Muitos na cidade ainda sentem a dor daquele dia - sei que sempre sentirei a dor. ”

O artigo do Guardian de Goode é parte de um esforço mais amplo de dois anos para reunir as partes opostas no bombardeio da Osage Avenue em um processo de "reconciliação". As discussões, relatadas aqui pela primeira vez, começaram em setembro de 2018 e estão em andamento.

O prefeito Wilson Goode, da Filadélfia, no canto superior esquerdo, ouve o comissário de incêndio, William Richmond, na comissão especial que investiga o bombardeio e o incêndio de Move em 7 de novembro de 1985. Atrás de Richmond está o ex-diretor administrativo Leo Brooks e em primeiro plano está o comissário de polícia , Gregore Sambor. Fotografia: Rusty Kennedy / AP

As negociações envolvem membros do Move e dignitários da cidade. Do lado da cidade, eles incluem Goode e Ed Rendell, que foi promotor distrital da Filadélfia em 1985 e cumpriu os mandados de prisão que levaram ao atentado (ele mais tarde se tornou governador da Pensilvânia).

Rendell não respondeu aos pedidos de comentários do Guardian. Mas ele aprovou um projeto de resolução de um pedido de desculpas da cidade “pelas decisões que levaram à devastação ocorrida em 13 de maio de 1985”.

No lado do Move, as discussões foram conduzidas por Mike Africa Jr. Ele ocupa um lugar especial na família Move porque nasceu em uma cela de prisão - sua mãe Debbie deu à luz a ele logo depois de ser presa junto com seu pai Mike Africa Sr em uma batida policial anterior em uma casa Move em 1978.

Seus pais cumpriram 40 anos de prisão pelo assassinato a tiros de um policial, James Ramp, durante a operação, embora eles, juntamente com todos os outros membros do Move encarcerados, sempre tenham protestado sua inocência.

Mike Africa Jr disse que seus muitos encontros cara a cara com Goode durante as conversas secretas foram "a coisa mais difícil que já tive que fazer". Seu tio-avô John Africa, o fundador do Move, e seu primo Frank Africa morreram no incêndio de 1985.

“Wilson Goode para mim sempre foi o bicho-papão”, disse Mike Africa Jr. “Depois de algumas reuniões com ele, saí literalmente vomitando. Ele é a cara da bomba que matou minha família, o homem que disse depois que a bomba foi lançada que, se fosse preciso, ele faria de novo. Portanto, sentar-se em uma sala com ele, mesmo décadas depois, foi angustiante. ”

Mike Africa Jr disse não gostar da frase “reconciliação”, preferindo “justiça restaurativa”. A exigência inicial do Move era que todos os sete membros restantes do Move 9 que haviam sido encarcerados após o cerco de 1978 fossem libertados - uma ambição realizada em fevereiro.

Agora Mike Africa quer ver a libertação de um associado do Move, o ex-membro do Black Panther Mumia Abu-Jamal, que está encarcerado desde 1981 pelo assassinato de um policial da Filadélfia. A África também quer ver alguma forma de reprimenda para aqueles que ordenaram e participaram do atentado de 1985.

Membros enlutados do Movimento mortos no bombardeio pela polícia da Filadélfia levantam seus braços com a saudação Black Power enquanto o cortejo fúnebre para o líder John Africa passa. Fotografia: Arquivo Bettmann

Outros membros do Move estão céticos quanto ao valor das conversas. Um dos que duvidam é Ramona Africa, que foi o único adulto a escapar da casa Move em maio de 1985, depois que Powell lançou a bomba.

Ela contou ao Guardian como ela e outras 12 pessoas se encolheram no porão da Osage Avenue enquanto a casa estava sob um ataque violento. Canhões de água foram disparados, gás lacrimogêneo injetado e a frente da casa explodida com explosivos. Então, mais de 10.000 cartuchos de munição foram disparados de submetralhadoras da polícia.

E isso foi antes mesmo de a bomba ser lançada.

“Fomos inundados com água e gás”, disse Ramona Africa ao Guardian. “Quando isso não funcionou para nos tirar de casa, eles jogaram a bomba. A casa inteira tremeu. ”

Ramona conseguiu fugir pela saída do porão junto com apenas uma criança, Birdie Africa. Os outros 11 adultos e crianças tentaram segui-los, mas foram forçados a voltar sob uma saraivada de tiros da polícia, disse ela, embora esse relato tenha sido contestado ao longo dos anos pela polícia da Filadélfia.

Ramona foi gravemente queimado no fogo. Por suas dores, ela foi presa, acusada de tumulto e conspiração, e passou os próximos sete anos atrás das grades - a única pessoa a ser condenada por crimes decorrentes do ataque.

Ramona Africa em 1996. Fotografia: Tim Shaffer / AP

Dadas suas experiências devastadoras, ela tem dúvidas sobre as perspectivas de reconciliação. “Não queremos desculpas”, disse ela. “Eles não podem compensar o que fizeram, eles não podem trazer de volta o nosso povo que eles assassinaram.”

Janine Africa, um dos Move 9 presos após o cerco de 1978, perdeu seu filho de 12 anos, Little Phil, no bombardeio. Ela descreveu o menino para o Guardian como “um menino muito extrovertido, muito aventureiro, um pouco cômico”.

Janine se lembra amargamente de como ficou sabendo que seu filho havia morrido enquanto ela estava em confinamento solitário (ela foi libertada quase exatamente um ano atrás, após 41 anos na prisão).

Ela relembrou: “O guarda abriu a porta da minha cela e disse:‘ Seu filho está morto ’e, em seguida, fechou a porta. Foi isso. Sem explicação. Nada."

Janine Africa também não está convencida com a pressão por um pedido de desculpas. “É realmente um insulto pedir desculpas agora, depois de todos esses anos”, disse ela.

Apesar de tais reservas, Ulysses Slaughter, um estrategista de reconciliação que mediou as negociações, está certo de que o processo é necessário para curar as feridas que ainda estão abertas para tantos Filadélfia. “Os eventos de 1985 continuam a traumatizar silenciosamente as pessoas”, disse ele.

“As pessoas precisam se perguntar: o que nos tornamos como seres humanos quando permitimos que nossos bairros se tornassem zonas de guerra.”

Vários dos mais de 500 policiais que participaram do cerco em 13 de maio de 1985, bem como bombeiros, também estiveram envolvidos nas negociações de reconciliação.

Jim Berghaier estava em serviço policial na Osage Avenue naquele dia e ajudou Birdie Africa a escapar do incêndio. Ele disse ao Guardian que é assombrado pela imagem do menino caminhando por uma parede de fogo.

“Cinco crianças morreram e os vizinhos perderam tudo. Falhamos e isso me incomoda. Ninguém nunca pareceu se importar. ”

Berghaier disse que só descobriu mais tarde que crianças estiveram presentes na casa. “Até hoje carrego muita culpa por causa daqueles cinco filhos. Eu estava apenas a uma parede de distância deles. As pessoas me dizem: ‘Mas você não sabia’, mas você não consegue deixar de pensar nisso. Eles tiveram uma morte horrível. ”

Os filhos dos membros do Movimento entoam slogans no início de uma coletiva de imprensa na Filadélfia em 12 de maio de 2010. Fotografia: Matt Rourke / AP

Linn Washington, que relatou os eventos para o Philadelphia Daily News, acredita que já deveria haver um reconhecimento formal pela cidade do grave erro cometido naquele dia. “Você não pode seguir em frente com eficácia até encontrar esse tipo de reconciliação. Eles mataram cinco crianças. O comissário de polícia os chamou de 'combatentes' - eles eram crianças! ”

Jamie Gauthier, o membro do conselho municipal que representa a área da Avenida Osage hoje, é um dos vários atuais governantes eleitos que apóiam um pedido de desculpas. Ela disse ao Guardian: “Até hoje, isso representa um dos atos mais hediondos cometidos por um governo municipal contra seu próprio povo - não apenas na Filadélfia, mas em todo o país”.

Paradoxalmente, a única pessoa com quem o Guardian falou que disse não ter lutado contra traumas nos últimos 35 anos foi o homem que jogou a bomba.

Frank Powell está convencido de que o incêndio que matou 11 pessoas e devastou a área não foi causado pelos explosivos em sua mochila, mas pelos moradores do Move que, em sua narrativa, incendiaram sua própria casa em um desejo iludido de martírio suicida.

“O que fizemos naquele dia nunca me incomodou”, disse ele. “Subi naquele helicóptero com as verdadeiras intenções de tirar aquelas pessoas ilesas. Não foi assim que aconteceu, mas não foi nossa culpa. Eu posso viver com isso."

Este artigo foi alterado em 11 de maio de 2020. Uma versão anterior dizia erroneamente que a atrocidade do Move foi apenas a segunda vez na história dos Estados Unidos que civis americanos foram atacados em solo doméstico por bombardeio aéreo.


Assista o vídeo: Ataque definido