Thomas Edison e seu fonógrafo

Thomas Edison e seu fonógrafo

Edison e seu fonógrafo

© RMN-Grand Palais (Château de Blérancourt) / Gérard Blot

Data de publicação: junho de 2018

Centro de Pesquisadores do CNRS para Pesquisa em Artes e Linguagem

Contexto histórico

Em agosto de 1889, o inventor e industrial americano Thomas Alva Edison (1847-1931) viajou a Paris para apresentar suas últimas inovações tecnológicas na Exposição Universal. O fonógrafo foi uma das principais atrações da Feira Mundial de 1889, onde as empresas com o nome de Edison ocuparam um quarto da área do estande americano.

Análise de imagem

A fotografia foi tirada no estúdio de Wilhelm Benque, famoso fotógrafo parisiense da época. Edison é apresentado aqui como o inventor do fonógrafo, que ele foi de fato o primeiro a projetar e produzir de 1877-1878 (exceto pela tentativa contemporânea de Charles Cros). A fotografia é datada ("1889"), e pode-se ler uma assinatura e a frase: "Mais fábricas menos soldados!" ("Mais fábricas, menos soldados!"). Esta frase curta evoca tanto a atividade de Edison como líder empresarial (ele fundou sua primeira fábrica em Newark, New Jersey, em 1873), sua concepção de inovação tecnológica, sempre intencionada à exploração comercial e suas convicções pacifistas (ele se opõe resolutamente à guerra e um defensor do isolacionismo americano).
A imagem mostra uma variação da pose "napoleônica" que foi adotada por Edison em outras fotos e que foi amplamente vista durante sua vida. A pose do inventor americano parece deliberadamente negligenciada aqui. Afundado em uma cadeira de escritório, um charuto na mão esquerda pendurado no ar, parecendo um pouco ausente, mesmo que pareça estar olhando para o fotógrafo, Edison, um pouco afastado de sua invenção, manifesta seus modos simples , direto, franco, que às vezes tocou abrupto, ao expressar seu poder de concentração.
Colocado sobre uma mesa coberta com um pano simples, um fonógrafo modelo 1888. Este fonógrafo foi fabricado pela Edison a partir dos aprimoramentos que Bell e Tainter haviam feito no modelo de 1878. O aparelho consiste em uma caixa de madeira em que é um pequeno motor alimentado por uma garrafa de bateria tipo bateria elétrica, como a que você pode ver à esquerda. Este motor gira um mecanismo que acomoda um cilindro de cera, suporte no qual o som é inscrito graças a uma ponta de metal. Este ponto é acionado pelas vibrações produzidas em um diafragma pela voz ou pelo som de um instrumento musical. Assim, ele abre uma ranhura mais ou menos profunda na cera. Um ou dois rolos de cera podem ser vistos na frente do corpo da câmera, uma buzina usada para concentrar as ondas sonoras do transmissor para o diafragma, e uma buzina que foi fixada no diafragma para amplificar o som no momento. de sua restituição.
Para significar a função do dispositivo, Edison tem dois fones de ouvido colocados em seus ouvidos e conectados por um tubo ao fonógrafo; uma imagem familiar hoje, mas que era nova em 1889 (algumas ilustrações da Feira Mundial de 1889 mostram pessoas curiosas diante de um fonógrafo com esses fones de ouvido).

Interpretação

Esta fotografia lembra a notoriedade extraordinária de que Edison desfrutou na França. Condecorado com a Legião de Honra em 1881, recebido com grande publicidade em agosto de 1889, foi recebido com grande pompa por Gustave Eiffel, a quem o inventor americano deu um fonógrafo no topo da Torre. Louis Pasteur mostra-lhe o seu Instituto e Etienne-Jules Marey, inventor do cronofotógrafo, dá-lhe as boas-vindas ao seu laboratório. O Presidente da República põe à sua disposição o seu camarote pessoal na Ópera de Paris, instituição que desde 1883 beneficia de iluminação eléctrica por meio de lâmpadas incandescentes fabricadas pelo industrial americano.

Além disso, esta fotografia evoca indiretamente a mutação que a invenção do fonógrafo constitui não só para a indústria do entretenimento e, mas para a forma de perceber o som. Com o fonógrafo, ouvir está definido para se tornar uma atividade cada vez mais importante em comparação com a prática musical. A representação de Edison, sentado e concentrado, sugere a transição de uma escuta “tradicional”, associada à visão do locutor, cantor ou intérprete em ação, para uma modalidade de escuta diferente, na qual o som o desprendimento do contexto de sua produção induz uma nova relação com o corpo e uma percepção renovada do espaço.

  • Exposições universais
  • Estados Unidos
  • fotografia
  • Legião de honra
  • invenção
  • inventor
  • patente
  • pacifismo
  • Eiffel (Gustave)
  • Marey (Etienne-Jules)
  • Pastor (Louis)

Bibliografia

Ronald W. Clark, Edison, Paris, Belin, 1986.

Henri Chamoux, "Le phonographe Edison de l'Ecole polytechnique", Bulletin de la Sabix, 18, 1997, publicado em 04 de abril de 2012. URL: http://journals.openedition.org/sabix/833.

Sophie Maisonneuve, “Da máquina falante ao disco. Uma inovação técnica, comercial e cultural ”, Vingtième Siècle. Revue d'Histoire, 2006/4 (n ° 92), p. 17-31.

Para citar este artigo

Christophe CORBIER, "Thomas Edison e seu fonógrafo"


Vídeo: Antigo fonógrafo Thomas Edison 1903