Um rito mágico-religioso praticado por escravos

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Título: Mama Sneckie ou Water-Mama fazendo suas conjurações.

Autor: BENOIT Pierre Jacques (1782 - 1854)

Data mostrada:

Dimensões: Altura 12 - Largura 18

Técnica e outras indicações: Desenho tirado de Voyage à Surinam, de P.-J. Benoit, cem desenhos retirados da natureza pelo autor. Bruxelas, Soc. des Beaux-Arts, 1839. In-fol, 69 p.

Local de armazenamento: Site da Biblioteca Mazarine

Copyright do contato: © site da Biblioteca Mazarine

Mama Sneckie ou Water-Mama fazendo suas conjurações.

© Biblioteca Mazarine

Data de publicação: janeiro de 2007

Contexto histórico

Pierre Jacques Benoit, pintor belga (1782-1854) fez uma longa estada no Suriname em 1831, parte da Guiana colonizada pela Holanda; interessa-se pela vegetação, pela fauna e, sobretudo, pelos costumes dos habitantes. Em pleno período romântico, publicou em Bruxelas, em 1839, uma obra na qual são reproduzidos, por processo litográfico, uma centena de desenhos que ele esboçou da vida entre a população, em particular negros, pardos e ameríndios; ele os acompanha com observações aprofundadas, marcadas por sua formação nas "humanidades", isto é, na antiguidade clássica.

Análise de imagem

Este desenho litografado é um dos poucos desenhos do livro que mostra o interior de uma habitação. Benoit queria ser um observador cuidadoso desta cena fascinante, da qual ele dá um relato detalhado [1].

Em uma grande sala, uma mulher idosa iniciada em um culto africano ou, mais provavelmente, em um culto sincrético, realiza conjurações. Ajoelhada no chão, ela usa um véu ritual sobre a cabeça; seus seios estão nus. Uma grande tanga leve cobre o resto de seu corpo. Na mão esquerda segura uma pequena xícara da qual sem dúvida tirará um pouco da bebida que a espera no grande recipiente colocado no chão, no centro da sala. Com a mão direita, ela segura um bastão cerimonial. Ela olha para cima, com os olhos esbugalhados, provavelmente em transe. Ela colocou um galho no chão à sua esquerda, "depois de ter se atingido com ele por um tempo".

De pé à sua direita, a escrava que apresentou o artista está vestida da mesma maneira; sem dúvida assistente da iniciada que oficia ("mulher quieta" como se diz para muitos assistentes em cultos animistas na África Ocidental, dos quais essas duas mulheres sem dúvida são originárias, elas mesmas ou seus ancestrais).

"No chão", diz Benoit, "havia uma grande panela de barro cheia de água na qual [Mama Snekie] mantinha algumas daquelas pequenas cobras que todos os africanos sabem como domar." Um leitão fica em frente ao grande recipiente no chão: talvez o próximo animal a ser sacrificado. Um gato permanece imóvel, à extrema direita do desenho; atrás dele, uma garrafa, provavelmente uma reserva de água; dois baús estão fechados, dispostos contra as tábuas das paredes. Em uma prateleira, três fetiches, provavelmente em madeira entalhada, efígies necessárias para o rito. Contra a parede posterior, uma cobra com um metro e meio de comprimento, a pele rígida de um réptil sagrado: impressionou visivelmente Benoit. Do teto pende-se, bem alto, um lindo lustre europeu, com quatro velas. Por fim, à esquerda, pendurado na parede, um retângulo: imagem, litografia, espelho? Todo o quarto é limpo, arrumado e arrumado. Benoit queria tornar firme a oposição entre a energia da iniciada em transe, o bastão erguido na ponta do braço erguido, e a quietude do resto da sala. A luz doméstica, poderosa para a época, respinga no palco.

Interpretação

Benoit ficou impressionado com esta cena ritual que não corresponde a nenhum dos rituais ou costumes religiosos europeus. Ele vê o que está acontecendo, sem entender totalmente. Ele então atrai a mulher iniciada, possuída, com um joelho no chão: ele dá a ela uma verdadeira força plástica. Mas o resto da peça, estático, é desenhado com uma seriedade que é mais um inventário etnográfico: a composição perde então toda a dinâmica, senão mesmo a unidade.

Benoit é um designer europeu que viaja com o seu talento artístico e o seu gosto romântico (esta é a época!) Do exótico, do sentimento e da atracção pelos "selvagens". É o oficiante que o fascina, e talvez a grande serpente também.

É verdade que, tanto para os escravos negros quanto para os quilombolas, esses cultos animistas, originais ou sincréticos, são fundamentais. São eles que perpetuam, reconstroem e reavivam incessantemente as relações com os deuses e os antepassados. Benoit também notou o que é chamado, em uma mistura creolisant de francês, holandês e inglês, o oficiante; talvez ela seja apenas a oficiante de uma grande divindade das águas, "água-mami" (como dizem, por exemplo, em Gana). São ritos análogos a este rito de cura contra uma doença ou um feitiço que garantem o equilíbrio do mundo e a permanência da vida.

Esses ritos, essenciais para a consciência dessa parte da população, são ainda menos visíveis nas colônias de escravos do que na própria África: até porque as igrejas cristãs os reprimem e proíbem. Daí essa cena interior, cena em ambiente fechado, portanto oculto, muito raro no livro de desenhos de Benoit; em outros lugares, ele é muito sensível, romanticamente sensível à extravagância das formas das plantas.

A sala onde esse rito acontece é limpa e arrumada; a luz do lustre europeu o ilumina e, simbolicamente, o domina. Isso não poderia ser assim na realidade. As práticas animistas procedem da acumulação de objetos, da sedimentação de pastas cerimoniais em fetiches, em recipientes, no próprio solo. Benoit, talvez sem perceber, encenou um gesto cerimonial animista em um espaço europeu fechado - uma sala bem construída e bem iluminada - e dominado por uma racionalidade que o romantismo tende a abraçar. afastar.

  • religião
  • escravidão
  • bruxa
  • rito

Bibliografia

Sally PRICEArtes primitivas, olhares civilizadosEdições ENSBA, 2006. William PIETZO Fetiche. Genealogia de um problemaEdições Kargo e L’Eclat, 2005.Guia para as fontes do tráfico de escravos, escravidão e sua aboliçãoDirecção dos Arquivos da França, La documentation française, Paris, 2007.

Notas

1. P. J. BENOIT, Voyage à Surinam, […], Bruxelas, 1839, p. 25-26.

Há muito tempo eu queria conhecer uma daquelas mulheres que se chamam sibilas na Europa, que no país se chamam Mama Snekie, Mãe das Serpentes ou Mama da Água, e que os negros consideram oráculos. Mas tive medo de que, como homem branco, fosse muito difícil para mim vê-los. Uma negra que conheci e a quem expressei meu desejo, prometeu contar a uma de suas conhecidas. No final de um mês, ela me disse que ia consultar a Mamãe da Água sobre o destino de seu filho, que estava doente. [...] No final da rua, ela pegou algumas pequenas rotatórias, atravessou uma sebe e caminhou em direção a um bosque muito espesso. Depois que ela espalhou as folhas grandes de uma bananeira, vi uma cabana muito baixa coberta de folhas. Meu motorista bateu em uma pequena porta, que se abriu e me permitiu ver uma negra velha e esquelética cujo rosto, pescoço e peito estavam tatuados. Sua cabeça estava enrolada em um longo lençol de algodão branco, cujas duas pontas estavam amarradas às costas. Uma saia branca descia de suas costas até o meio das pernas, e todas as outras partes de seu corpo estavam nuas. Esta mulher, iluminada apenas pelo brilho muito fraco de uma lamparina que segurava na mão, ofereceu a imagem viva de uma daquelas fúrias tão bem descritas pelos poetas antigos. [...] A porta s 'abriu e fomos admitidos neste tipo de santuário que era apenas iluminado por uma lâmpada na qual o espírito queimava ou voorloop. Sob esta lâmpada, no chão, havia um grande pote de terracota, cheio de água e no qual ela guardava algumas daquelas pequenas cobras que todos os africanos têm a arte de domar. A parede estava coberta com pequenos ídolos de homens e animais, aproximadamente modelados em terra, e cobras empalhadas. Depois de se golpear por algum tempo com um galho e ter feito contorções convulsivas, a sibila pegou um pedaço de pau e mexeu repetidamente a água do vaso, dirigindo-se a uma pequena figura de terra que estava ao lado dele. 'ela. Meu motorista, mais morto do que vivo, estava de pé, de frente para Mama Snekie, que falava com ela; mas ela só respondeu em seu terror balançando a cabeça e revirando os olhos. Ela permaneceu imóvel como uma estátua. A bruxa tirou a água da panela em uma cabaça e deu de beber à negra. Ela o fez beber mais e deu a ele algumas ervas para serem administradas à criança. Tudo terminado, saímos e coloquei minha oferta nas mãos da sibila. Tankie, massa (obrigada mestre) ela respondeu. [...] Voltamos pelo mesmo caminho. A negra me disse que seu filho não morreria. Dei-lhe o meu presente e prometi-lhe que nunca deixaria um branco saber o caminho da bruxa, o que teria sido muito difícil para mim. O tiro de canhão nos separou, pois ela era uma escrava e obrigada a voltar para seu negro.

Para citar este artigo

Yves BERGERET, "Um rito mágico-religioso praticado por escravos"


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