Operação Moisés (Israel / Etiópia, década de 1980)

Operação Moisés (Israel / Etiópia, década de 1980)

Operação Moisés

Esta foi uma operação secreta para resgatar milhares de Judeus Negros Etíopes ou Falahas da fome e levá-los para Israel. A base israelense para a operação estava mal disfarçada como um resort de férias no Mar Vermelho, quando foi fechada em janeiro de 1986, resgatou 18.000 judeus, 13.000 diretamente através da operação do Mar Vermelho e 5.000 através de um jato oficial fretado. A operação foi um grande sucesso e causou indignação no mundo árabe, teria resgatado mais, mas um vazamento de imprensa forçou seu fechamento. Para obter mais informações sobre as operações secretas israelenses, consulte Operações secretas israelenses.

Depois de anos de espera, os judeus etíopes chegam a Israel

Em 3 de dezembro, 316 judeus da Etiópia chegaram ao aeroporto Ben Gurion como parte da Operação Rock of Israel (Tzur Israel). Mais cem imigrantes devem chegar em 4 de dezembro. Ao todo, o governo está empenhado em trazer 2.000 membros da comunidade para Israel, após muitos anos de espera em campos de transição em Addis Ababa e Gondar, na Etiópia.

O primeiro a descer da aeronave foi um líder religioso da comunidade, tocando uma buzina de carneiro, como na tradição judaica em tempos de redenção. Muitos dos imigrantes agitaram bandeiras israelenses. Alguns dos passageiros beijaram o chão na chegada, também uma tradição quando chegaram pela primeira vez à Terra Santa.

Os recém-chegados foram recebidos no aeroporto pelo primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, o ministro das Relações Exteriores Gabi Ashkenazi, o ministro da Defesa Benny Gantz, o presidente da Agência Judaica Isaac Herzog e outros altos funcionários do governo. Para muitos, esses locais festivos eram uma reminiscência das grandes ondas de imigrantes etíopes trazidos para Israel nas décadas de 1980 e 1990.

"Não me lembro de ter ficado tão comovido por uma visão tão destilada do sionismo que demonstra todas as nossas qualidades. A visão dos olim [imigrantes] descendo do avião carregando cestos, como me lembro da minha infância - tocando o solo da Terra de Israel , uma mãe beijando o chão - esta é a essência da história judaica e sionista e é por isso, nossos irmãos e irmãs, estamos animados em recebê-los aqui. Bem-vindos ao Estado de Israel.… A comunidade etíope está retornando ao pátria, passo a passo ", disse Netanyahu. Mais tarde, ele tuitou: "Irmãos e irmãs nossos, imigrantes da Etiópia, estamos muito emocionados em recebê-los aqui. Bem-vindos a Israel!"

Ao falar na pista, Netanyahu também prometeu continuar seus esforços para trazer de volta para casa a israelense-etíope Avera Avraham Mengistu, mantida pelo Hamas na Faixa de Gaza desde 2015. Mengistu sofre de problemas de saúde mental.

A ministra de Absorção e Imigração, Pnina Tamano-Shata, chegou à Etiópia na semana passada para preparar a operação e acompanhou os imigrantes no voo. Ela chegou a Israel da Etiópia quando criança com a Operação Moisés em 1984, que trouxe mais de 6.000 judeus etíopes para o país através do Sudão.

Gantz ligou para Tamano-Shata algumas horas antes de partir do aeroporto de Addis Abeba para expressar seu apoio à operação, tweetando: "A política deve ser deixada de lado. Amanhã a ministra Pnina Tamano-Shata retornará a Israel com centenas de imigrantes da Etiópia. Depois de anos de atraso, eles serão capazes de se unir com seus filhos, irmãos e irmãs, que não viam há anos. Eles puderam finalmente se unir - desta vez em Israel. Estou muito comovido com isso. É um grande orgulho. Pnina - Estou tão orgulhoso de você. Muito bem! "

Na pista, Gantz lembrou que, como oficial das Forças de Defesa de Israel, ele havia participado da Operação secreta Salomão em 1991 para trazer 14.000 judeus etíopes a Israel. Outra operação em 2013 trouxe 7.000 imigrantes da Etiópia.

Ativistas israelenses-etíopes têm se manifestado nos últimos anos implacavelmente, exigindo que o governo pare de se arrastar na implementação da decisão de 2015 de trazer todos os etíopes restantes de linhagem judaica para Israel em cinco anos. De acordo com avaliações dos ativistas, entre 7.000 e 12.000 judeus etíopes permanecem para trás na Etiópia, alguns dos quais esperam há anos para se reunirem com suas famílias. Os ativistas têm se preocupado cada vez mais com o destino das pessoas nos campos de transição, enquanto a Etiópia é confrontada com uma insurreição de insegurança e pobreza. Ao longo dos anos, alguns líderes ultraortodoxos lançaram dúvidas sobre o caráter judaico dos imigrantes. Netanyahu prometeu antes das últimas eleições trazê-los para casa como parte de uma operação de unificação familiar.


História da Imigração Judaica para Israel (Aliyah)

Enquanto Herzl e outros lançavam as bases fora da Palestina para um estado, muitos judeus se mudavam da Europa para lá em ondas chamadas aliyot. A primeira onda, conhecida como “Primeira Aliá”, ocorreu antes do sionismo político, no final do século XIX. A maioria desses novos imigrantes veio da Rússia e do Iêmen, e estabeleceram cidades como Petah Tikvah, Rishon LeZion e Zikhron Ya'akov. A Segunda Aliyah, antes da Primeira Guerra Mundial, era quase exclusivamente composta de judeus russos, após pogroms e anti-semitismo em seu país. Inspirado pelo socialismo e pelo nacionalismo judaico, este grupo iniciou o primeiro kibutz e reviveu a língua hebraica.

Após a Primeira Guerra Mundial e até 1923, a Terceira Aliyah veio para Israel. Este grupo também era da Rússia, mas eles chegaram após o estabelecimento do Mandato Britânico sobre a Palestina e a Declaração de Balfour e começaram a criar uma economia agrícola judaica sustentável, fortalecendo e construindo o movimento do kibutz e suas instituições auxiliares. A Quarta Aliyah, que ocorreu durante um curto período de tempo de 1924 a 1929, foi composta principalmente por judeus que buscavam escapar do anti-semitismo na Polônia e na Hungria. Muitos desses imigrantes eram compostos de famílias de classe média que estabeleceram pequenos negócios e criaram uma economia mais arredondada.

A Quinta Aliyah coincidiu com a ascensão do nazismo na Alemanha e do nacionalismo extremo em toda a Europa Oriental e incluiu o maior número de imigrantes até hoje - quase um quarto de milhão de judeus entraram no Mandato da Palestina entre 1929 e o início da Segunda Guerra Mundial. Este grupo de imigrantes incluiu profissionais, médicos, advogados e artistas. Eles criaram um cenário artístico e arquitetônico próspero e, com o estabelecimento do Porto de Haifa, uma economia próspera. A maioria chegou antes de 1936, quando os britânicos começaram a impor severas restrições à imigração judaica como resultado do aumento da raiva e da violência na comunidade árabe palestina. Em 1939, os britânicos publicaram o Livro Branco de 1939, que restringia severamente a imigração judaica, deixando muitos judeus europeus durante o Holocausto sem ter para onde ir. A imigração ilegal, embora perigosa, tornou-se uma necessidade. Na época em que as Nações Unidas concordaram em dividir a Palestina em estados judeus e árabes, uma sociedade judaica muito bem organizada e viva havia sido criada lá.

Refugiados Árabes-Judeus

Quando a guerra eclodiu entre Israel e os estados árabes em 1948, muitos dos judeus que viviam nos países árabes fugiram para Israel sob a ameaça de perseguição e o desejo de realizar o sonho sionista. À medida que o anti-sionismo e o anti-semitismo aumentaram no mundo árabe, a emigração judaica continuou até o início dos anos 1970. Muitos foram obrigados a abandonar suas propriedades e pertences antes de partir. Hoje, existem apenas algumas comunidades judaicas muito pequenas restantes no Oriente Médio fora de Israel.

Operação Moisés e Operação Salomão

Os judeus etíopes (membros da tribo Beta Israel) começaram a se mudar para Israel já em 1934, no entanto, foi somente no final dos anos 1970, início dos anos 1980, que eles imigraram em massa. Em 1979, os ativistas da aliá começaram a convencer os etíopes a fugir da Etiópia e ir para o Sudão, onde poderiam ser transferidos dos campos de refugiados para Israel. Isso levou a duas grandes operações secretas - Moisés em 1984 e Solomon em 1991 - que trouxe quase toda a tribo para Israel.

Em 1984, milhares de judeus etíopes fugiram para o Sudão, enfrentando condições extremamente perigosas - estima-se que 4.000 morreram no caminho. O Sudão secretamente permitiu que Israel começasse a transportar refugiados, até que a notícia se espalhou e pressões externas os forçaram a suspender a operação. Muitos refugiados foram deixados para trás, com alguns evacuados logo depois em uma operação liderada pelos Estados Unidos.

Em 1991, conforme a situação piorava na Etiópia, o governo israelense sabia que precisava agir rapidamente, antes que os rebeldes assumissem o controle, para evacuar o restante de Beta Israel. Na Operação Salomão, eles conseguiram evacuar mais de 14.000 etíopes (quase o dobro do que foram levados na Operação Moisés) em 34 aviões da El Al com os assentos removidos para maximizar a capacidade. Toda a operação durou mais de 36 horas.

Imigração Russa

Durante a Guerra Fria, os judeus na União Soviética não tiveram permissão para praticar sua religião e muitos tiveram o direito de emigrar negado. Por causa do sentimento anti-religioso na União Soviética, muitos foram criados em lares seculares e quase 1/3 não eram considerados halachically judeus, embora pudessem imigrar sob o direito de retorno. Sob o governo mais liberal de Mikhail Gorbachev no início da década de 1990, os judeus foram autorizados a emigrar e o fizeram em massa - quase 1 milhão de judeus russos se mudaram para Israel na década de 1990.


Operação Moisés (Israel / Etiópia 1980) - História


Operações secretas por operativos israelenses que contrabandeavam judeus etíopes para Israel haviam começado já em 1980. No final de 1982, cerca de 2.500 judeus etíopes foram reassentados em Israel e ao longo de 1983 outros 1.800 deixaram o Sudão a pé. Para operar mais rapidamente, os agentes israelenses começaram a usar aviões de transporte Hercules, cada um com capacidade para 200 imigrantes por voo.

O grande número de judeus que cruzavam a pé para o Sudão estava cobrando um terrível tributo humano e criando condições perigosas nos campos de refugiados. Os agentes israelenses perceberam que uma operação em grande escala era necessária. Assim, a Operação Moses começou em 21 de novembro de 1984. Os refugiados foram transportados de ônibus diretamente dos campos sudaneses para um aeroporto militar perto de Cartum. Sob um manto de sigilo estabelecido por um blecaute de notícias, eles foram transportados diretamente para Israel. Entre 21 de novembro de 1984 e 5 de janeiro de 1985, aproximadamente 8.000 judeus etíopes voltaram para Israel.

O vazamento de notícias encerrou a Operação Moisés prematuramente, enquanto as nações árabes pressionavam o governo sudanês a proibir os judeus etíopes de cruzar o território sudanês. Cerca de 1.000 judeus foram deixados para trás no Sudão, e dezenas de milhares permaneceram na Etiópia. Babu Yakov, um líder comunitário resumiu a situação dizendo que muitos dos que ficaram para trás foram os únicos incapazes de fazer a perigosa jornada pelo Sudão - mulheres, crianças e idosos. Ele continuou: “Os menos capazes de se defender estão agora enfrentando seus inimigos”. Aproximadamente 4.000 judeus etíopes morreram por terra, em uma jornada a pé pelo Sudão.

Em 1985, o então vice-presidente George Bush iniciou um acompanhamento da CIA chamado Operação Joshua para trazer 800 dos 1.000 restantes no Sudão para Israel. Durante os cinco anos seguintes, no entanto, as negociações para continuar as operações caíram em ouvidos surdos entre o governo de Mariam.

Em Israel, os judeus etíopes começaram a aprender hebraico e iniciaram os longos processos de absorção e integração na sociedade israelense, passando de seis meses a dois anos em centros de absorção. Os imigrantes etíopes começaram a treinar para se prepararem para viver em uma sociedade industrializada.

As barreiras erguidas por diferenças sociais e culturais foram difíceis de superar para muitos. Refugiados judeus etíopes vieram de uma nação em desenvolvimento com uma economia rural para uma nação ocidental com uma economia de mercado de alta tecnologia. A integração e a igualdade social muitas vezes escaparam aos recém-chegados e os problemas relacionados com o seu estatuto religioso, emprego, educação e habitação persistem até hoje. A imigração trouxe mudanças na vida familiar, na vida comunitária e nos padrões de status social. A assimilação e aculturação em relação às tradições religiosas e orais, práticas sociais e culturais e linguagem também cobraram seu preço. A alegria de retornar a "Sião" foi, portanto, tingida para muitos com a ansiedade e a depressão da partida e da separação. Aproximadamente 1.600 crianças etíopes tornaram-se “órfãs das circunstâncias”, separadas de seus pais, irmãos, irmãs e parentes que foram deixados para trás.


19 Filmes de Cannes que We & # 039re Dying to see, From & # 039BlacKkKlansman & # 039 to & # 039Solo & # 039 (Fotos)

O Festival de Cinema de Cannes 2018 apresentará 21 filmes em competição, outros 16 fora de competição, 18 em Un Certain Regard, mais de duas dúzias em Cannes Classics e outros nas seções independentes da Quinzena dos Realizadores e da Semana da Crítica. Entre as riquezas, aqui estão algumas que se destacam.

“BlacKkKlansman”
Spike Lee
(Competição Principal)
O diretor que alguns acham que foi roubado da Palma de Ouro por "Do the Right Thing" em 1989 está de volta à corrida com a história real de um homem negro que se infiltrou na KKK nos anos 70 - mas as imagens anteriores mostram uma história em quadrinhos tom, e o produtor Jason Blum diz que o objetivo era “mostrar que babacas” é o Klan.

“Três Faces”
Jafar Panahi
(Competição Principal)
Panahi, que não tem permissão para deixar o Irã e está oficialmente proibido de fazer filmes, passou os últimos anos criando uma série de filmes inteligentes e tortuosos sobre a vida sob o regime totalitário, chegando ao ápice com "Taxi" em 2015. Qualquer novo filme de Panahi é um evento, e seu primeiro desembarque na principal competição de Cannes já o tornou o favorito nas apostas da Palma de Ouro.

“A casa que Jack construiu”
Lars von Trier
(Fora da competição)
Matt Dillon como um serial killer por um período de 12 anos é intrigante o suficiente. Mas Lars von Trier retornando ao festival que o declarou “persona non grata” por seus comentários na entrevista coletiva sobre Hitler em 2011 - essa é uma história fascinante por si só.

“The Image Book”
Jean-Luc Godard
(Competição Principal)
Sabemos que o diretor provavelmente não aparecerá e sabemos que seu filme será desafiador e evasivo. “The Image Book” é supostamente um ensaio sobre cinema que surge exatamente 50 anos depois que um Godard politizado ajudou a encerrar o festival de Cannes de 1968 em solidariedade aos protestos em toda a França.

“Whitney”
Kevin Macdonald
(Exibições à meia-noite)
O diretor de filmes narrativos baseados em fatos ("O Último Rei da Escócia") e documentários ("Um Dia em Setembro") volta seus olhos para a gloriosa arte e vida trágica de Whitney Houston para um dos poucos documentários no Programação de Cannes.

“Yomeddine”
A.B. Instável
(Competição Principal)
A última vez que o longa-metragem de estreia de um diretor foi escolhido para a competição principal de Cannes foi em 2015, quando Laszlo Nemes "Filho de Saul" fez o corte e acabou ganhando o Grande Prêmio de Cannes e o Oscar de Melhor Filme Estrangeiro. Esperando seguir esse caminho assustador: o drama da maioridade financiado por Shawky sobre um jovem deixando a colônia de leprosos onde foi deixado quando criança.

"Guerra Fria"
Pawel Pawlikowski
(Competição Principal)
O último filme de Pawlikowski, "Ida", ganhou o Oscar de língua estrangeira, e as fotos desse filme têm o mesmo visual lindo em preto e branco e uma proporção desconcertante, quase quadrada. É um romance ambientado na Europa pós-Segunda Guerra Mundial.

“Solo: A Star Wars Story”
Ron Howard
(Fora da competição)
Não, não tem quase nada a ver com o tipo de filmes que são o coração deste festival. Mas vamos lá, quem não quer ver isso?

“Meninas do Sol”
Eva Husson
(Competição Principal)
Golshifteh Farahani, visto pela última vez em Cannes com “Paterson” de Jim Jarmusch, interpreta o chefe de um batalhão feminino curdo, e a ex-vencedora de melhor atriz em Cannes, Emmanuelle Bercot é uma jornalista incorporada na estreia em Cannes de “Bang Gang (A Modern Love Story) ”Diretor Husson.

“2001: A Space Odyssey”
Stanley Kubrick
(Clássicos de Cannes)
Pode ser um filme de 50 anos que todos nós vimos muitas vezes antes, mas a apresentação de Christopher Nolan desta impressão "não restaurada" de 70 mm tentará provar que um filme clássico pode encontrar uma nova maneira de ressoar meio século depois .

“Queimando”
Lee Chang-dong
(Competição Principal)
Os filmes “Poesia” e “Luz do Sol Secreto” de Lee Chang-dong ganharam prêmios em Cannes, o que pressiona por esse mistério baseado em uma história do escritor japonês Haruki Murakami. É o primeiro filme em oito anos para o autor coreano.

“Debaixo do Lago Prateado”
David Robert Mitchell
(Competição Principal)
Mitchell apareceu na seção da Semana da Crítica com seu último filme, o amplamente elogiado filme de terror “It Follows”, e desta vez ele elaborou um drama de filme noir que encontra Andrew Garfield procurando por um vizinho desaparecido (Riley Keough) através do baixo-ventre de Los Angeles.

"Fuga"
Agnieszka Smoczynska
(Semana da Crítica)
O primeiro filme de Smoczynska, "The Lure", transplantou "The Little Mermaid" para uma boate de metal polonesa, seu próximo filme, "Deranged", será uma ópera de ficção científica com música de David Bowie. No intervalo, ela fez “Fuga”, sobre uma mulher que perdeu a memória, e como não poderia ser intrigante?

"Clímax"
Gaspar Noe
(Quinzena dos Diretores)
Em um ano rico para provocadores (Godard, von Trier ...), o diretor argentino Noe pode ser o mais provocador de todos, normalmente provocando adulação e indignação em igual medida. E dada sua propensão para a sexualidade franca e imagens alucinatórias, um filme de Noe intitulado “Climax” está fadado a causar um rebuliço.

“Papa Francisco - um homem de sua palavra”
Wim Wenders
(Sessões Especiais)
O título soa muito reverente, talvez até chato. Mas Wenders, que ganhou a Palma de Ouro por “Paris, Texas” há mais de 30 anos, é um diretor perspicaz e sensível que pretendia fazer um filme com o pontífice, não sobre ele.

"Ártico"
Joe Penna
(Exibições à meia-noite)
Você deve conhecer o diretor brasileiro como o MysteryGuitarMan do YouTube, mas ele está fazendo sua estreia no cinema com uma história de aventura que a estrela Mads Mikkelsen chamou de a filmagem mais difícil de sua vida.

“Rafiki”
Wanuri Kahiu
(Un Certain Regard)
Algumas semanas depois que o filme de Kahiu se tornou o primeiro filme queniano a estrear em Cannes, ele foi proibido em seu país por causa do relacionamento lésbico que retrata. A proibição deve torná-lo ainda mais imperdível.

"Almas Mortas"
Wang Bing
(Sessões Especiais)
Para pegar emprestada uma frase de Eugene O’Neill e de um filme Bi Gan que está passando em Un Certain Regard este ano, esta é uma jornada realmente longa para a noite. O diretor chinês Wang Bing é conhecido por seus documentários épicos, e Dead Souls é uma exploração de 8 horas e 15 minutos da Revolução Cultural da China, mais do que o dobro da duração de qualquer outra coisa na seleção oficial.

“O Homem que Matou Dom Quixote”
Terry Gilliam
(Noite de encerramento)
Um filme de 19 anos repleto de conflitos, este pode muito bem ser a produção de filme mais problemática da história - e mais imperdível do que qualquer filme recente na noite de encerramento, assumindo que sua exibição não seja interrompida por um processo judicial.

O festival deste ano trará filmes polêmicos, autores no topo de seu jogo e pelo menos um mega-blockbuster para a Croisette

O Festival de Cinema de Cannes 2018 apresentará 21 filmes em competição, outros 16 fora de competição, 18 em Un Certain Regard, mais de duas dúzias em Cannes Classics e outros nas seções independentes da Quinzena dos Realizadores e da Semana da Crítica. Entre as riquezas, aqui estão algumas que se destacam.


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Últimos imigrantes da Etiópia desembarcam em Israel, encerrando uma saga de 30 anos

A longa história de racismo de Israel: o que exatamente os israelenses etíopes estão protestando?

Um dos novos imigrantes que chamou sua atenção foi Zehava Mahari, uma linda menina de 3 anos que era impossível ignorar. Bacher a conheceu no centro de absorção de Mikhmoret, no centro de Israel. Ela havia chegado lá com sua mãe em 1985, no final de uma viagem perigosa e angustiante da Etiópia a Israel.

O conto de Mahari faz parte do mosaico de histórias pessoais apresentadas na exposição "Operação Moisés: 30 anos depois", que estréia no Beit Hatfutsot (Museu do Povo Judeu) de Tel Aviv em 25 de maio.

“A imigração da Etiópia era uma coisa muito, muito nova, e as pessoas não sabiam como processar esses 'judeus negros'. Mas eu sabia que estava fotografando a história”, lembra Bacher, de 61 anos, na época um jovem fotógrafo que trabalhava em Beit Hatfutsot. Quando ele fotografou Mahari, alguém de uma janela no prédio adjacente jogou uma laranja nela. Ela conseguiu pegá-lo com o vestido, que levantou ligeiramente com as duas mãos. Bacher diz que mesmo agora, três décadas depois, ele não consegue esquecer sua expressão cativante e o rosto inocente que escondia aqueles olhos grandes e um sorriso constrangido.

A foto de Mahari permaneceu no arquivo de fotos de Beit Hatfutsot em Tel Aviv e ao longo dos anos tornou-se icônica. Ele apareceu com destaque em artigos, livros e exposições, sem que Zehava tivesse a menor ideia sobre a fama que havia conquistado. Ao longo dos anos, Bacher tentou localizá-la, mas em vão. “Eu a procurei por 30 anos”, diz ele.

Garota-propaganda: Zehava Mahari aos 3 anos. Ela se mudou para os Estados Unidos em 1991, seis anos depois de imigrar para Israel. Doron Bacher

Três anos atrás, antes do 30º aniversário da Operação Moses, Neta Harel - uma artista gráfica do Centro de Documentação Visual de Beit Hatfutsot - teve uma ideia para uma nova exposição. Ela estava familiarizada com a rara coleção de fotos de 10.000 imagens - fruto do trabalho de Bacher - que foi mantida no arquivo do museu. Ela tirou algumas fotos aleatoriamente e propôs que Bacher tentasse localizar os objetos.

Orly Malessa, cineasta independente e membro da comunidade etíope-israelense, também deu uma mãozinha ao projeto. Juntos, eles lançaram uma página no Facebook com o nome de “Procurando por nós mesmos 30 anos depois” e convidaram os fotógrafos a se identificarem nas fotos enviadas para a página.

Em um curto espaço de tempo, eles conseguiram fechar muitos círculos. E assim, no final de 2014, Bacher teve o privilégio de se reunir com Zehava Mahari, que havia crescido de ser uma menina para uma mãe com seus próprios filhos. Só então Bacher percebeu por que não havia conseguido encontrá-la em Israel. Descobriu-se que em 1991, seis anos depois de imigrar para Israel, ela se mudou para os Estados Unidos. Ela agora mora em Sacramento, Califórnia.

Quando Mahari viu sua fotografia quando criança, ela começou a chorar. Dirigindo-se à câmera de Malessa para um filme que a acompanhava, ela disse em hebraico, com sotaque americano: “Meus olhos não mudaram. E meu nariz está como antes. A verdade é que a pessoa não muda. Ele se desenvolve, mas sempre permanece a mesma pessoa. ”

Trinta anos antes, porém, ela mal sobreviveu à sua viagem a Israel. “Eu era muito pequeno. Eu mal comia e sofria de desnutrição ”, conta ela no filme. “Houve um momento no Sudão em que minha mãe quase me perdeu porque não tínhamos comida nem água. Era uma questão de sobrevivência, mas nós sobrevivemos. ”

Em uma troca de e-mail com o Haaretz, Mahari acrescenta: “Sinto falta da minha experiência de infância em Israel - o lugar onde experimentei pela primeira vez minha primeira casa, aniversários, férias, escola, primeiras bicicletas e primeiros amigos.

“Não tenho lembranças da Etiópia porque saí muito jovem, como uma criança”, diz ela. “Israel é sempre um lar para mim, mesmo se eu morar em outro lugar.”

Ela se mudou para os Estados Unidos para se juntar ao pai, que nunca veio a Israel porque acreditava que os Estados Unidos eram a melhor escolha, diz ela. Lá, do outro lado do oceano, ela realizou os sonhos de seus pais e cursou a universidade, obtendo um mestrado em inglês com especialização em multiculturalismo. Ela encontrou trabalho e está criando uma família.

Mahari tenta fazer seus filhos falarem hebraico, mas admite que não é fácil. “Aqui nos Estados Unidos há uma comunidade de expatriados etíopes e, separadamente, uma comunidade judaica”, diz ela. “Você só encontrará uma comunidade judaico-etíope em Israel.”

Sonhos despedaçados

Algumas das fotos no arquivo Beit Hatfutsot destacam histórias difíceis, como a do residente de Rehovot Nane Negate, que Bacher fotografou no centro de absorção de Ashkelon.

Seu pai era uma figura respeitada em sua aldeia na Etiópia e, durante anos, sonhou em imigrar para Israel. No entanto, depois de realizar seu sonho, ele foi forçado a vê-lo despedaçado. Trabalhador diligente, ele não conseguiu encontrar trabalho em Israel e não recebeu o respeito a que estava acostumado. Ele acabou cometendo suicídio.

Nane Negate em sua casa em Rehovot. Roni Katznelson

“Levamos oito meses para tentar encontrar Nane”, disse Michal Houminer, o cocurador da exposição junto com Assaf Galai. “Foi difícil para ela contar essa história difícil, que não havia sido contada antes.”

Outra história triste está por trás da fotografia de Amnon Sahlu, 52, divorciado e pai de seis filhos que mora com seus pais idosos em Jerusalém, onde divide o quarto com sua filha de 6 anos, Bereishit. A perda de tradições e valores etíopes afetou sua vida, assim como o fato de seu casamento ter fracassado. Quando ele olha para a vida de casados ​​de seus pais, que sobreviveram apesar das dificuldades de imigração e absorção, ele sente que de alguma forma perdeu o barco e seus sonhos são destruídos.

Outras histórias foram consideradas muito tristes para continuar. Por exemplo, uma foto de arquivo que chamou a atenção de Malessa mostrava um menino segurando uma bandeira “e parecendo muito feliz”, conta ela. “Quando descobrimos que ele havia morrido, paramos de investigar.”

Itzik Tamano, agora com 39 anos, em sua casa no norte de Tel Aviv. Roni Katznelson

Conectando-se às raízes

Durante uma prévia da exposição no início deste mês, o curador-chefe do Beit Hatfutsot, Dr. Orit Shaham-Gover, disse: “Preferimos desistir do hábito judaico de olhar para trás com tristeza e ver motins, decretos e perseguição.

“Quando olhamos para trás, também vemos muita criatividade e crescimento”, acrescentou. “Meu lema é que em vez de dizer‘ Gevalt! ’, Dizemos‘ Aleluia! ’”

Uma das histórias de sucesso da exposição é a de Itzik Tamano, 39, de Tel Aviv. Tamano emigrou da Etiópia aos 4 anos, e Bacher o documentou pela primeira vez em sua escola primária. “Lembro que um fotógrafo veio para a aula na primeira série”, lembra Tamano agora. No início, ele morou com seus pais no centro de absorção de Atlit, e mais tarde eles se mudaram para Sderot. Ele conheceu sua futura esposa, Mor, no colégio.

“Somos um casal misto. Ela é meio iemenita e meio sefaradita ”, diz ele. Seus pais não tinham problemas com o fato de que ele queria se casar com alguém que não pertencia à comunidade etíope, mas era mais difícil para os pais de sua esposa.

“No início, eles se recusaram a me aceitar em sua família - especialmente por causa da imagem ligada aos etíopes que eles conheciam por meio de reportagens negativas na televisão”, diz ele.

DJ profissional, Tamano é dono de uma gravadora que atua principalmente em eventos comunitários etíopes. Ele mora no bairro de Ramat Hahayal ao norte de Tel Aviv com sua esposa e três filhos.

“No início [os vizinhos] tinham certeza de que eu era trabalhador do saneamento”, lembra ele. “Quando me viram na janela da minha casa, gritaram da rua, em inglês:‘ Limpar? Limpar? Procurando trabalho? '”Ele diz que foi difícil acreditar quando ele disse que realmente morava lá.

“Eu me sinto israelense em todos os aspectos”, diz ele. “Nunca me senti diferente. O racismo aqui vem principalmente de pessoas que não nos conhecem. A sociedade israelense foi mais uma vez tolerante e amorosa, mas mudou ao longo dos anos. ”

Tamano se recusa a falar sobre “sucesso” quando reflete sobre sua vida. “Prefiro chamar de autorrealização”, diz ele. “É um termo que me parece mais apropriado.”

Outro casal misto descoberto por meio da busca no Facebook são Shay e Efrat Yossef, que moram no assentamento de Har Bracha, na Cisjordânia, com seus quatro filhos. Bacher fotografou Yossef e sua família em seu primeiro dia em Israel em 1984: Shay tinha 5 anos na época e tinha vindo para o centro de absorção de Ashkelon direto do aeroporto.

Yossef estudou engenharia em Israel, mas inicialmente só conseguiu encontrar trabalho como segurança em um assentamento. Mais tarde, porém, ele foi promovido a responsável pelo controle de qualidade de uma empresa de alimentos. Em breve, disse ao Haaretz, ele começará um novo emprego no Ministério da Agricultura e Desenvolvimento Rural.

Shay Yossef hoje, com a esposa Efrat e sua família no assentamento de Har Bracha na Cisjordânia. Roni Katznelson

No filme de Malessa, Yossef demonstra as lacunas culturais entre a Etiópia e Israel na cozinha, onde cozinha e limpa. “Isso não aconteceria na Etiópia”, ele sorri para a esposa.

Outra história de sucesso inspiradora é a de Redai Tessma, 46, de Be’er Sheva. Tessma, casada e com quatro filhos, é assistente social. Ele imigrou para Israel em 1984 “depois de uma longa, exaustiva e complicada jornada” que levou quatro anos, mas foi “cheia de esperança”. Ele aparece em uma foto de arquivo como um garoto de 14 anos comemorando tardiamente seu bar mitzvah com outros jovens da Etiópia. Ele recebeu um novo nome em Israel, Esdras, mas após o serviço militar decidiu retornar ao seu nome de batismo, Redai (que significa “ajudar”).

Redai Tessma (à direita) comemorando tardiamente seu bar mitzvah em seu 14º aniversário em meados da década de 1980. Doron Bacher

“Percebi que alguém que não está conectado às suas próprias raízes, origens, antecedentes e história da comunidade não pode se integrar em uma nova cultura e lugar”, diz ele. “Essa revelação foi o pano de fundo para minha decisão de retornar ao meu nome original. Na verdade, é a minha história e há uma razão pela qual meus pais me deram esse nome. Tem um significado que devo reconhecer e aprender. Você não pode se apagar para caber em um novo lugar ”, acrescenta.

Tessma baseia-se em suas próprias experiências de absorção agora como oficial de saúde mental na reserva do exército, especialmente ao ajudar soldados de famílias em perigo. “Eu uso minha experiência como um novo imigrante com soldados que estão passando por condições difíceis de vida”, diz ele. “Explico a eles que uma mudança real e duradoura só ocorre quando você assume a responsabilidade e aspira seguir em frente. Eu digo a eles que mesmo que haja limites e barreiras, cada pessoa ainda pode perceber suas habilidades. ”

Morte, desemprego, racismo, saudades de casa e outras dificuldades são expressas nas histórias por trás das imagens. No entanto, nenhum se lembra das manifestações violentas que eclodiram um ano atrás, quando israelenses etíopes protestaram contra a discriminação e o racismo em Israel.

“Cada um de nossos heróis está puxando em uma direção diferente, então a declaração final reflete uma ampla gama de experiências”, diz Malessa, acrescentando: “Afinal, esta comunidade, como qualquer outra comunidade, é uma coleção de indivíduos, cada um dos quais tem uma experiência diferente. ”

She herself prefers to see the glass as half-full. At age 1, she embarked on a long journey to Israel and after three years in a Sudanese refugee camp, arrived here in 1983.

“I started as a daughter of immigrants, a resident of the periphery and woman of African origin. The choice I make every day is to fight for my place, to work harder, create and defeat preconceived notions,” she says.

Orly Malessa. Spent three years in a Sudanese refugee camp before arriving in Israel in 1983. Roni Katznelson


Operation Moses (Israel/Ethiopia 1980s) - History

The US completed the airlift when it launched Operation Joshua in the same year.

In 1991, Israel launched Operation Solomon and airlifted 15,000 Ethiopian Jewish people.

There are now around 80,000 Jewish people from Ethiopia living in Israel, but they have faced difficulties assimilating into society.

According to a government report in 1999, many cannot write Hebrew and the unemployment rate among the Ethiopian community in Israel is at least three times the national average.

Coming from a subsistence economy some found it hard to find work in an industrialised country.

But nearly all young Ethiopian males have been assimilated into the army during national service.

An independent report has said that Jewish people from Ethiopia were "no longer viewed as a curiosity, but as a familiar part of Israel's ethnic mosaic".

In January 2004, the Israeli government announced that it would speed up the removal of 18,000 Jewish people still living in Ethiopia.

The Falasha Mura community, as they are known, say they are the last remaining Jewish community in Ethiopia and have long been persecuted for their beliefs.


Immigration to Israel: Introduction & Overview

Following their expulsion and after the fall of Jerusalem to the Romans in 70 CE, the majority of the Jews were dispersed throughout the world. The Jewish national idea, however, was never abandoned, nor was the longing to return to their homeland.

Throughout the centuries, Jews have maintained a presence in the Land, in greater or lesser numbers uninterrupted contact with Jews abroad has enriched the cultural, spiritual and intellectual life of both communities.

Zionism, the political movement for the return of the Jewish people to their homeland, founded in the late 19th century, derives its name from word "Zion," the traditional synonym for Jerusalem and the Land of Israel. In response to continued oppression and persecution of Jews in eastern Europe and disillusionment with emancipation in Western Europe, and inspired by Zionist ideology, Jews immigrated to Palestine toward the end of the nineteenth century. This was the first of the modern waves of aliyah (literally "going up") that were to transform the face of the country.

On May 14, 1948, the State of Israel was proclaimed.

The Proclamation of the Establishment of the State of Israel stated: "The State of Israel will be open for Jewish immigration and the ingathering of the exiles it will foster the development of the country for all its inhabitants it will be based on freedom, justice, and peace as envisaged by the prophets of Israel it will ensure complete equality of social and political rights to all its inhabitants irrespective of religion, race or sex . . . . & quot

This was followed in 1950 by the Law of Return, which granted every Jew the automatic right to immigrate to Israel and become a citizen of the state. With the gates wide open after statehood was declared, a wave of mass immigration brought 687,000 Jews to Israel's shores. By 1951, the number of immigrants more than doubled the Jewish population of the country in 1948. The immigrants included survivors of the Holocaust from displaced persons' camps in Germany, Austria and Italy a majority of the Jewish communities of Bulgaria and Poland, one third of the Jews of Romania, and nearly all of the Jewish communities of Libya, Yemen and Iraq.

The immigrants encountered many adjustment difficulties. The fledgling state had just emerged from the bruising war of independence, was in grievous economic condition, and found it difficult to provide hundreds of thousands of immigrants with housing and jobs. Much effort was devoted toward absorbing the immigrants: ma'abarot &mdash camps of tin shacks and tents &mdash and later permanent dwellings were erected employment opportunities were created the Hebrew language was taught and the educational system was expanded and adjusted to meet the needs of children from many different backgrounds.

Additional mass immigration took place in the late 1950s and early 1960s, when immigrants arrived from the newly independent countries of North Africa, Morocco and Tunisia. A large number of immigrants also arrived during these years from Poland, Hungary and Egypt.

Israel saw a large spike in immigration during 2014, with a 32% increase in general immigration over 2013's numbers. As opposed to 2013's number of 16,968 immigrants making Aliyah to Israel, in 2014 approximately 26,500 individuals made Aliyah. Immigration from the Ukraine increased more than 190% due to the ongoing civil war and social unrest, and for the first time in history immigration from France surpassed immigration from every other country. Looking forward, Israeli officials predicted over 10,000 French individuals to make Aliyah in 2015. During 2014 more people immigrated to Israel from free countries rather than from countries in distress, demonstrating Israel's attractiveness as a place to live and do business. Aliyah from Western Europe in general was up 88% over the previous year's data, and Aliyah from the former Soviet Union was up 50%.

The rising tide of anti-Semitism and fear of terror attacks prompted the largest immigration of Jews to Israel from Western Europe in history during 2015. The Jewish Agency reported that 9,880 Western European Jews made aliyah to Israel in 2015, the largest annual number ever recorded. The vast majority of these immigrants (7,900) came from France, where there were two large national terror attacks as well as many individual violent attacks against Jews during the year. An estimated 800 of these individuals made aliyah from England. In total, 2015 saw 31,013 Jewish individuals from around the globe make Aliyah to Israel, a 12-year high.

The year 2015 saw 16,700 Israelis leave the country to live overseas long-term, and 8,500 move back after living elsewhere for one year or more the first year since 2009 that more Israelis exited than returned. The number of Israelis returning to Israel in 2015 was the lowest in 12 years. According to the Israeli Central Bureau of Statistics, from 1948 through 2015 about 720,000 Israelis moved to live outside Israel and never returned. They estimate that approximately 557,000 to 593,000 Israelis reside outside of Israel currently.

During 2016, 27,000 immigrants made aliyah to Israel, a significant decrease from 2015's total.

Israel welcomed approximately 37,000 new immigrants during 2017, with the most immigrants arriving in Israel from Russia (27%), the Ukraine (25%), France (13%), and the United States (10%).

Immigration from Western Countries

While mass immigrations to Israel have mostly been from countries of distress, immigration of individuals from the free world has also continued throughout the years. Most of these persons are motivated by idealism. This aliyah gained strength after the Six ­Day War, with the awakening feelings of Jewish identity among Diaspora Jewry.

Immigration from the Soviet Union & former Soviet Union

From 1948 to 1967, the relations between Jews in the Soviet Union and the State of Israel were limited. Following the Six­Day War, Jewish consciousness among Soviet Jews was awakened, and increasing numbers sought aliyah. As an atmosphere of detente began to pervade international relations in the early 1970s, the Soviet Union permitted significant number of Jews to immigrate to Israel. At the end of the decade, a quarter of a million Jews had left the Soviet Union 140,000 immigrated to Israel.

Soviet Jews were permitted to leave the Soviet Union in unprecedented numbers in the late 1980s, with President Gorbachev's bid to liberalize the country. The collapse of the Soviet Union in late 1991 facilitated this process. After 190,000 olim reached Israel in 1990 and 150,000 in 1991, the stabilization of conditions in the former Soviet Union and adjustment difficulties in Israel caused immigration to level off at approximately 70,000 per year. From 1989 to the end of 2003, more than 950,000 Jews from the former Soviet Union had made their home in Israel.

Immigration from Ethiopia

The 1980's and 1990's witnessed the aliyah of the ancient Jewish community of Ethiopia. In 1984, some 7,000 Ethiopian Jews walked hundreds of miles to Sudan, where a secret effort known as Operation Moses brought them to Israel. Another 15,000 arrived in a dramatic airlift, Operation Solomon, in May 1991. Within thirty hours, forty­one flights from Addis Ababa carried almost all the remaining community to Israel.

The Israeli government approved the entry of the &ldquolast group&rdquo of Ethiopian Jews in November 2015, aiming to finish what was started by Operation Moses 30 years prior. This announcement comes two years after Israeli government officials claimed that no Jews remained in Ethiopia. There have been several supposedly &ldquolast&rdquo groups of Ethiopian Jews that have made aliyah to Israel, including a group of 450 who arrived in Israel in 2013. It is estimated that this proposal approved the entry into Israel of approximately 9,100 Ethiopian Jews, most of whom were at the time living in refugee camps in Adis Ababa and Gondar. The first group of this new wave of Ethiopian immigration to Israel arrived eleven months after the initial announcement, on October 9, 2016.

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The long journey home of Ethiopian Jewry

(January 11, 2021 / JNS) Experts in global Jewish history believe that highlighting minority voices within the Jewish community has the power to honor its nuances and interconnectedness. JNS’s new series highlighting Jewish ethnic minorities aims to elevate their voices, and in turn, celebrate the beautiful mosaic that is the Jewish people.

A total of 930 new Ethiopian olim landed in Israel in 2020, most immigrating as a part of the family reunification initiative “Operation Tzur Israel” (“Operation Rock of Israel”). The immigrants fled malnutrition, poverty, extreme conditions and a tense security situation in Ethiopia—aggravated by the coronavirus pandemic—to fulfill a 2,000-year-old old dream of arriving to the land of Israel and to Jerusalem.

The flights, coordinated by the Jewish Agency for Israel, Israel’s Ministry of Aliyah and Integration, and Israel’s Ministry of Interior, followed the Government of Israel’s decision in October to approve the immigration of 2,000 members of the Ethiopian community, many of whom were left behind after “Operation Solomon” and have been waiting for decades to move to Israel and reunite with their families.

Bringing the immigrants home, said Minister of Aliyah and Integration Pnina Tamano-Shata, is correcting a “horrendous and immoral mistake” by the State of Israel, which “instead of bringing a family—an entire family unit—families were separated, parents from children, grandfathers and grandmothers.”

The complex history of Ethiopian Jews dates back at least 15 centuries. According to Ethiopian Jews, inhabitants of the Jewish kingdom of Beta Israel (later called the kingdom of Gondar) arrived in Ethiopia between the first and sixth centuries, coming to work as merchants and artisans. The community refused to convert to Christianity when Ezana was crowned Emperor in 325 C.E., causing a civil war between the Jewish and Christian populations of the region, and resulting in the Jews creating an independent state so they could continue their Jewish practice. Their practice—based on oral traditions and a nomadic lifestyle that existed until the 20th century—continued through various rulers, wars and forced conversions.

Since the establishment of modern-day Israel in 1948, the government has brought 95,000 immigrants from Ethiopia. In the mid-1980s, 8,000 immigrants arrived with “Operation Moses” through Sudan. As part of “Operation Solomon” conducted in 1991, an airlift brought 14,000 immigrants to Israel. In the summer of 2013, the Jewish Agency concluded “Operation Doves Wings,” which brought 7,000 immigrants from Ethiopia to Israel.

Today, approximately 13,000 Jews currently reside in Addis Ababa, the Ethiopian capital, and in Gondar in the northern part of the African country. According to the Jewish Agency, most live in poverty and are waiting to be taken to Israel, which they consider their homeland.

“My goal is to hasten this aliyah, eventually leading to the closing of the camps in Gondar and in Addis Ababa,” Tamano-Shata told JNS.

The minister, who immigrated to Israel from Ethiopia as a 3-year-old with “Operation Moses,” declared the 2020 operation “one of the greatest deeds and one of the best decisions made by the unity government … a moment that transcends the controversies and debates, a moment of saving lives, and most importantly, a moment of national duty that reminds us who we are as a people, and that we are privileged to return home after thousands of years of exile.”

A drawn-out process

Compared to other immigrant populations of Israel, the Ethiopian community’s immigration has been one of the most drawn out, partially because diverse groups exist within Ethiopia’s Jewish community. Many also believe that there have been economic and religious-based pressures that have kept the government of Israel from bringing the remaining Ethiopians to Israel.

Some 8,000 Falash Mura (a Jewish Ethiopian community whose ancestors converted to Christianity under pressure in the early 1900s) are waiting to make aliyah from Ethiopia with their immigration previously approved in 2015 by a government decision.

But just as soon as their immigration was again approved in 2018, reports surfaced in the Jewish press claiming that because the Falash Mura “remain faithful to Christianity and do not adhere to Jewish law,” they should not be eligible to immigrate under Israel’s Law of Return, which dictates that any individual with one grandparent Jewish may make aliyah with a spouse and children as long as that individual “is not part of another religion.”

“My goal is to hasten this aliyah, eventually leading to the closing of the camps in Gondar and in Addis Ababa,” said Minister of Aliyah and Integration Pnina Tamano-Shata.

Most Israelis consider these allegations to be ignorant and outright false.

“There is no question that they are Jewish by law and practice,” said Aaron (A.Y.) Katsof, director of the Heart of Israel, an organization that is working with the Binyamin Fund to raise money to resettle these Ethiopian Jews in the biblical heartland. “There was very little intermarriage among the Falash Mura,” Katsof, who travels to Addis Ababa and Gondar on a monthly basis to report on their extreme poverty and living conditions, previously told JNS.

“Almost all of them go to shul, go to the mikvah, keep Shabbat—eating cold food and sometimes losing their jobs because they do not work on Shabbat. Most have not touched meat or chicken in nine years, as there is no kosher meat available there,” he said, while “observant Jews in Israel and the U.S. have trouble not eating meat for just nine days during the month of Av.”

According to Katsof, when the Falash Mura immigrate, most continue as Torah-observant Jews and send their children to religious schools at a rate higher than the rest of the Israeli Jewish population. The Falash Mura, he argued, are not accepted because of a mix of racist, financial and political excuses.

“How can people say they are not Jews?” he pondered. “The Falash Mura are more Jewish than many of us are.”

Tamano-Shata explained that in regard to the new immigrants who came with “Operation Tzur Israel,” many of these families were perceived as if “they decided to leave Beta Israel, the Jewish community, that decision applied extreme pressure on the community. Meanwhile, it needs to be known that in fact, most of them did not strike roots with others and are Jewish from their fathers. This is why there was a delay.”

Tamano-Shata added that in addition to the misconceptions about their status as Jews, Israel was guided by economic considerations that has stalled their immigration. “I believe that it is time to look at these people in the eye and not through an economic prism which is what was done for many years,” she said. “On my part, as a member of this community, I will help stop their suffering and do everything to lead to an end to this humane and painful saga.”

“It is very difficult for people to understand that the Ethiopian community are descendants of Avraham, Isaac and Yaakov,” said Rabbi Dr. Sharon Shalom, an Orthodox rabbi and captain in the Israel Defense Forces’ Reserves. “My friend at Princeton, Professor Ephraim Isaac, who is Yemenite and Ethiopian, once gave a speech about Ethiopian Jews, and many were in shock. An Ashkenazi Jew from Poland questioned the connection between Jews and Ethiopia, so Ephraim said to take the Bible and look for the word Ethiopia. At least 50 times, Ethiopia appears in the Bible. Now, he said, look for the world Poland. Nenhum. But the question isn’t about if there is any connection between Poland and Jews.”

According to Shalom, Ethiopian Jews descend from the 10 tribes of Israel. “Halachically and historically, there is no doubt in our Jewishness,” he said.

Shalom expressed his challenges with hypocrisy to his being an Ethiopian Orthodox rabbi. When he suggested in his book, From Sinai to Ethiopia, that Ethiopian Jews should be allowed to continue their Jewish traditions and heritage, “immediately, I became a heretic [among haredi circles]. From their perspective, I was not authentic, but here I was talking to an Ashkenazi Jew wearing a shtreimel—a shtreimel came from Poland! It rose from the culture of Polish people, not Jews. Polish Jews adopted this tradition,” he said.

“They put me on the blacklist,” he quipped. “How can you put an Ethiopian rabbi on the blacklist?”

Preparing for aliyah

According to Shay Felber, director general of the Jewish Agency Integration and Aliyah Unit, the absorption of Ethiopian Jews begins even before they arrive, as “the Jewish Agency staff meets with the olim regularly and prepares them for the entire process—from the paperwork, to medical checkups, to the quarantine and then absorption. They learn about life in Israel, the absorption centers, the education system, employment prospects and what happens during their first year. A special team of volunteers is also set to travel to Ethiopia to work with the youth through a variety of informal educational programs aimed at preparing them for life in Israel.”

Once in Israel, Felber told JNS, they are transported to an absorption center, where staff there speak Amharic and are familiar with the culture. “All staff involved with absorption undergo special training to ensure they are sensitive to the needs of the olim. While the staff at the absorption centers teach the new olim about life in Israel, they also take measures to ensure their existing traditions are preserved,” he said.

“In addition to providing them with items like winter clothing and radiators for the cold weather, there is also a sensitivity to the food supplies provided—making sure to first begin with familiar foods like fruits, vegetables and legumes. Residents of the absorption centers welcome new arrivals with homemade injera and other Ethiopian foods.”

A challenging absorption in Israel

All immigrants find some level of difficulty integrating into the Israeli culture and systems however, Ethiopians often experience even greater challenges because of the disparities between culture, language and, some believe, because of their skin color.

“I believe that the specific challenge of Ethiopian Jews is firstly the disparities between the two countries. I remember when we made aliyah to Israel in the 1980s, the challenges were much larger. Today, I think that olim that arrive are much more prepared, and yet, there are still gaps between the two countries that we have to bridge. We must remember that many of them arrive from villages,” related Tamano-Shata.

“I can say that the challenge of the difference in skin color also poses a struggle with racism and discrimination this is an issue that I’ve been dealing with for many years,” she added.

The topic of racism within Israeli society has been prevalent for decades, though came to a head last year following the shooting of a young Israeli-Ethiopian man by an off-duty police officer. The violence of the riots, along with accusations that Israel’s police and government are racist, surprised many across Israel, raising concerns that organizations with political agendas were inflaming the protests for political gain.

While most are quick to call any parallels between racism in Israel versus the United States “absurd,” when Ethiopian immigrants do arrive in Israel, continued the minister, they struggle with poverty, as they are “paved to specific cities and neighborhoods in these cities,” which Tamano-Shata said is detrimental to their absorption into Israeli society and equal opportunity to succeed.

Moreover, she said, “the data shows that Ethiopian Jews are objectively living in higher rates of poverty and are subject to additional challenges. To my regret, this includes suicide rates the rate of those committing suicide is higher.

Halachically and historically, there is no doubt in our Jewishness,” said Rabbi Dr. Sharon Shalom, an Orthodox rabbi and captain in the Israel Defense Forces’ Reserves.

Though Shalom acknowledges that he doesn’t know why there is such misunderstanding and discrimination when it comes to Ethiopian Jews, he emphasized, “the roots are not around racism.”

He further stressed that the challenges that Ethiopians face in Israel are significantly different than the challenges they would face in the United States, and their main struggle is not because of the color of their skin but because of misperceptions of who is Jewish.

“Here in Israel, the question isn’t around racism,” he declared, calling the equating the experience of black people in Israel to black people in America “very superficial.”

“You cannot compare the tension and challenges of Ethiopian Jews as what exists in America. In the States, the issue is racism,” he said, adding that within Israeli society, there is at present a 12 percent intermarriage rate between Ashkenazi and Ethiopian Jews (of course, it wasn’t that way in prior decades), whereas in the United States there is just a 6 percent intermarriage rate.

There is widespread awareness that Ethiopian Jews who immigrate to Israel are in need of larger comprehensive government support compared to other olim. “The different local authorities and the state bodies do everything in order to ease their landing into Israeli society. Even after they leave the absorption centers, of course, it doesn’t end,” said Tamano-Shata. “The local authorities receive support for absorption. They are accompanied, there are professionals who work in the local authorities on all matters to assist them, even with education, welfare and the comprehensive support that they need.”

“In Israel, there’s a different education system, family structures change in Israel, and the economic situation is different. We take all this into consideration when preparing the olim so they can more easily adjust to life in Israel,” added Felber.

One major breakthrough has been in the military. Ethiopian Jews, like the rest of the population, serve in the IDF, with many having risen to leadership positions, including Shalom.

According to Isaac Herzog, chairman of the Jewish Agency, it accompanied the new olim on their journey—from pre-aliyah preparations in Ethiopia to the absorption centers spread throughout Israel—and will continue for two years to assist in their integration into Israeli society, including Hebrew learning and preparing for the Israeli education system and workforce.

In Ethiopia, alongside preparing the olim for life in Israel and flying them to Israel, the Jewish Agency continues to operate in the humanitarian field among the community waiting in Ethiopia, including medical care and daily nutrition programs for children and pregnant or nursing women.

The future of Ethiopian Jewry

Tamano-Shata and Shalom are but two examples of many Ethiopian Israelis succeeding within society.

Hundreds of programs exist in Israel to improve the lot of Ethiopian Jews. The minister, for one, has led a program of urban renewal in impoverished neighborhoods where members of the community live in order to enable young couples to receive subsidized mortgages, subsidized after-school activities and supervised the education for Ethiopian immigrants.

“We still have a long way to go, but I am sure that you are able to see the achievements,” she said.

“There are many breakthroughs in many fields in all spheres of life: medicine, law, entertainment, television and politics. It is a huge privilege for me to be the first Ethiopian minister sitting at the government table, and I always say that is a seat of honor for the members of my community, but not only. I want that each and every child will see and know that they can achieve and reach any arena they dream of,” she said.

According to Tamano-Shata, what began with approximately 500 new Ethiopian immigrants in the fall will continue to “2,000 olim until the end of January.”

Currently, she reported, there are approximately 10,000 potential olim in Ethiopia—“maybe a little more—and we need to answer to them.”

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The Last Jews of Ethiopia

The last community synagogue in Gondar, in the north of Ethiopia, is in a rented building cordoned off from the street by large metal sheets. Several men passively stand guard in front. From the outside, a Jewish Agency for Israel sign is the main indication of what lies within.

“You,” two men in frayed jeans and rubber sandals shouted as I paused at the wide street where they loitered. “Beta Israel?”

“There,” they said, gesturing in the synagogue’s direction.

Beta Israel, or House of Israel, is the term for Ethiopia’s indigenous Jewish community. The Jews are also called Falasha, or “outsiders” in Ge’ez, the liturgical language of Ethiopian Christians and Jews. It is here, in the rolling green hills of Gondar, that a distinctive Ethiopian Jewish community of craftsmen and shepherds once thrived. They claimed to derive from the tribe of Dan, one of the lost 10 biblical tribes, although this claim remains historically disputed.

The typical Jewish or American travelers rarely reach Ethiopia, a landlocked country in the Horn of Africa where infrastructure is poor and poverty rampant. But Ethiopia is a desirable destination for travelers seeking new heights, as well as beautiful nature preserves and ancient religious sites. Several Jewish groups, such as Jewish Journeys Ltd., have organized sightseeing or fundraising trips to Gondar and to other areas in the north, like the Simien Mountains and Bahir Dar, where Jews were once populous. Others, like myself, make it their own way.

Travelers, however, will not be coming to this synagogue much longer.

On a Saturday in May, I entered the synagogue with a parade of Falasha children. They enthusiastically grasped my hand and, chattering, led me into the main hall. It is a large space filled with benches and divided by a thin cloth mechitzah, to separate the men from the women. The service is in Ge’ez, which shares the same Semitic roots as Hebrew, Arabic and local Amharic. Only the Kaddish is in recognizable Aramaic.

About 25 women sit in front, most of them dressed in white and wrapped in white shawls, common prayer attire for Christian, Muslim and Jewish women in Ethiopia. The men at this service wear the more distinctively Jewish talitot.

On the synagogue’s walls are posters chronicling the waves of aliyah. Over the years, Israelis have helped thousands of Falasha escape the hardships of Ethiopia to move to Israel.

The children around me have known only Gondar, and they told me that they want to go to Israel, too. They asked for my name in Hebrew, and they told me their respective names. They study the language at Gondar’s only Jewish day school. My American-accented Hebrew confused them.

One little girl, 10 years old and with an overbite and wide eyes, squeezed in beside me on the bench. She began to count in Hebrew, concentrating hard. She counted higher and higher, her recitation mixing with the murmurs of men on the other side of the mechitzah.

Near the service’s end, she grew impatient.

“I want a present,” she said to me in Hebrew. Then she repeated over and over, “Ani yafa [I am beautiful].” She persisted, her voice more deflated: “I am beautiful. Why no present?”

At the service’s conclusion, the children squealed. Then quiet wishes of “Shabbat Shalom” were shared. The Kiddush was recited, and baskets of torn Ethiopian sourdough bread were passed around. A few moments later, the community dispersed into the streets, blending into the crowds of brightly dressed Ethiopians.

The modern history of the Beta Israel is not one to romanticize. It is a complicated and oft-disputed story of competing political, religious and humanitarian interests — a portion of Jewish and world history often overlooked.

In 1975, the Israeli Rabbinate officially extended the Law of Return to the Beta Israel. This meant that the Falasha, like all Jews according to Israeli law, now had the right to Israeli citizenship. While some Israelis supported Ethiopian aliyah for humanitarian reasons, others simply wanted more Jews to populate the country.

Jewish Ethiopians were eager to leave their home country. For years Ethiopians suffered under the infamous despot Haile Selassie. Famine devastated the north, while fighting raged along the country’s borders with Eritrea, Somalia and the Sudan. During these troubling times, communities grew insular and hostile toward outsiders. The Falasha, for years largely unable to possess their own land, often became a target of Christian ill will.

In the 1980s, a series of devastating famines raged in Ethiopia’s rebellious north. Hundreds of thousands, including Falasha, left their villages for a treacherous trek to refugee camps at the Sudanese border, their only route for escape. In the covert Operation Moses (1984–85), the Israelis rescued nearly 7,000 Jews from the camps and brought them to refuge in Israel. Thousands more never made it.

Over the next decade, a civil war simmered. The Soviet-bloc kept Ethiopia’s quasi-socialist leader, Mengistu Haile Mariam, propped up against encroaching Eritrean and Tigrean rebels. Facing pressure from several Jewish Diaspora organizations, the Americans and Israelis pushed to accelerate the Falasha emigration. In response, the Mengistu government reportedly offered to leverage Falasha aliyah for Israeli arms. Mengistu’s eventual defeat loomed. In their most daring campaign, in May 1991, the Israelis airlifted more than 14,000 Falasha — most of whom had never seen a plane before — to Israel from Addis Ababa in just 36 hours. The event was dubbed Operation Solomon.

The Israeli Bureau of Statistics estimates that 78,000 Falasha have immigrated to Israel since 1980. There they have greater political freedoms and personal opportunities, but they also face racism and economic marginalization, a stain on the Ethiopian exodus story.

Today, a Jewish cemetery still exists in the forest on the outskirts of Gondar. Adjacent to the forest is an old Falasha village of brown huts. There, an aging woman, who claims she is the last Jew in the village, speaks of the suffering of her family members, now all dead or gone to Israel, and of the joy she finds in creating pottery. In the street outside, neighbors sell crafts they say come from the Falasha village, though it’s been years since a viable Falasha community lived here.

In another part of a city is a compound belonging to the Jewish Agency. The organization facilitates the aliyah process and provides some health and employment services to the Falasha. Inside the compound, Ethiopians patiently sit in rows, waiting for their cases to be heard by Jewish Agency officials, hoping that they will be granted permission to go to Israel.

Gondar’s only Jewish day school, run by the Jewish Agency, is a bumpy drive away. Here the children learn Hebrew in preparation for their relocation. On a tour in May, the headmaster told me that the school — decorated with Jewish stars and flanked by high fences — is the best in the area. Inside, the school provides free lunches of chicken and fruit. There is a sanctuary, a laboratory, a library, a computer room, and even health and family planning services. Boys in uniform play soccer in a large field next to the school’s one-story buildings. In Ethiopia, statistically more children work than read, making the school an impressive feat.

But in Gondar, the Jewish people and places to visit are dwindling fast.

In June the Jewish Agency announced that by September it plans to fly out the remaining 400 Falasha already approved by the Israeli government for aliyah. In the years since the major operations, small numbers of people of have been emigrating each month. The rest of the applicants the Jewish Agency will assess on a case-by-case basis.

The Jewish Agency has announced the end of the Falasha aliyah several times before. But this time, the Jewish Agency’s Ethiopia emissary, Asher Seyum, says it will really happen. In 2011 the Jewish Agency took over aliyah-related operations from the North American Conference on Ethiopian Jewry in order to streamline the process.

I met Seyum at the Florida International Hotel in Gondar, a popular gathering point for Jews and Israelis visiting the city. At age 12, Seyum was part of Operation Moses after he fled, with his family, a small village outside Gondar and headed to the Jewish camp at the Sudanese border. Now, he is back in Ethiopia as a representative for Israel.

Seyum explained that by the summer’s end, the Jewish Agency plans to conclude its operations, including the synagogue and school.

This is not to say that Ethiopia will be emptied of Jews entirely: thousands of Falash Mura, or descendants of Christian converts from Judaism, are to remain behind in Gondar and its surrounding area. Seyum explained that most Falash Mura, also called Zera Israel, converted in the 19th and 20th century, when Jewish relations with Christian rulers soured. Regardless, many kept ties with their Jewish brethren and were never fully accepted into the Christian communities. When word spread about the aliyah, many thousands of Falash Mura left their villages for Gondar and Addis Ababa, assuming they counted.

Then came the complications.

Today, both Israeli and Ethiopian groups dispute the Falash Mura’s religious and political status. It was not until after Operation Moses that the Israelis became aware of this subgroup that, up until then, had emigrated with the others. Israeli officials became wary of opportunists. Today, Falash Mura who move to Israel must undergo conversion on arrival. Under the Israeli Law of Entry, Falash Mura with family in Israel may apply to make aliyah to reunite with their family members.

Seyum explained that as a Falasha, he empathizes with the people whose lives and futures hang in the balance of Israeli policy regarding emigration.

“It’s not an easy decision,” he admitted of the Jewish Agency’s choice to wind down its operation and evaluate further emigration on a case-by-case basis. “When I talk about the final aliyah, I say it is like an operation: You do the operation and it’s very, very difficult. But if you don’t do the operation, it’s so dangerous.”

For decades, several American and Israeli organizations have been in Gondar to support the community that remains. With the Jewish Agency leaving, these organizations worry that the Jewish community will forget people here. I visited one organization, Meketa, that sponsors children and helps adults left in limbo in Gondar find jobs. In a modest shack beside the Jewish Agency compound, five men, aged 30 to 80, worked intently at looms, weaving blue-and-white talitot to sell.

Antehunegh, 38, told me that he left his village and came to Gondar eight years ago in order to make aliyah. Other weavers have been waiting in Gondar to go to Israel for twice as long. He has five children and is not happy in Gondar, where the rent is too high (400–500 birr, or $21–$27 a month), and both land and jobs are scarce. Many of his family members have already gone to Israel. With hard economic times and limited resources, people are loath to give jobs or sell land to outsiders, he claimed. “Even when there is work in the nearby villages, they won’t let you buy land or build your own house,” he said.

“We see hope in a future in Israel,” explained Antehunegh, who has five children, “If I go to Israel I’ll have the opportunities like every Israeli citizen. I’m thinking of my family and children.”

He was happy, he added, that foreigners had come to see Ethiopia.

Days later, and 100 miles away in Bahir Dar by Lake Tana, the source of the Blue Nile River, I met two Israeli Falasha who had returned to Ethiopia for the first time since they left with their families in Operation Solomon. We toured the muddied Blue Nile Falls together.

“I told myself that I need to do this trip for myself and my identity,” said Beny Fareda, 24, who wore an IDF T-shirt and greeted passing Ethiopians in Amharic. He waved his hand at the cow-plowed fields and wooden huts. “My parents grew up in a place that looked just like this.”

Tomorrow he would head to Gondar to visit what remained.

Miriam Berger is a freelance journalist usually based in the Middle East.


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