Valubilis: as ruínas romanas mais bem preservadas do Marrocos

Valubilis: as ruínas romanas mais bem preservadas do Marrocos

Era hora da colheita e os habitantes de Volubilis estavam ocupados em seus campos. Esta não foi a primeira vez que Volubilis foi atacado, e ele supôs que não seria a última ... Ele se perguntou: por que este local era tão importante para Roma?

Volubilis é um sítio arqueológico perto de Meknes, uma cidade na parte centro-norte de Marrocos. A partir do registro arqueológico, este local é conhecido por ter sido ocupado por um longo período de tempo, desde os tempos pré-históricos até o período islâmico. No entanto, os ocupantes mais conhecidos de Volubilis são os romanos, que adquiriram a cidade quando adicionaram o Reino da Mauritânia ao seu império. A cidade romana acabou caindo em ruínas, e foi apenas durante o início do século 20 que a antiga glória da cidade veio à tona, como resultado de escavações arqueológicas conduzidas pelos franceses. Hoje, Volubilis é um Patrimônio Mundial da UNESCO e uma das ruínas romanas mais bem preservadas do Marrocos.

Parte das ruínas de Volubilis. ( CC BY SA 3.0 )

Primeiros habitantes

Volubilis está localizado no sopé do Jebel Zerhoun. Estima-se que este local já tenha sido ocupado durante o período pré-histórico. Posteriormente, esta área passou a ser habitada pelos fenícios e depois pelos cartagineses. Durante o século 3 aC, a cidade foi estabelecida como a capital do Reino da Mauritânia. Os governantes da Mauritânia eventualmente se tornaram reis clientes romanos, mas perderam seu reino por volta de 44 DC, quando foi absorvido pelo Império Romano sob o imperador Cláudio.

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Uma cidade próspera

Após a anexação da Mauretânia, foi fundada a cidade romana de Volubilis, que se tornou uma importante metrópole e o centro administrativo e econômico da província romana da Mauretânia Tingitana. Um dos fatores que tornavam Volubilis economicamente importante era a alta fertilidade das terras ao redor da cidade. Isso era adequado para a produção de azeitonas e grãos, que eram exportados para Roma em grandes quantidades. Outros produtos agrícolas identificados por estudos arqueobotânicos realizados no local incluem uvas, figos e melões.

Uma prensa de azeite romana reconstruída em Volubilis. ( CC BY SA 2.0 )

O domínio romano de Volubilis durou até o final do século III dC, após o período conhecido como Crirs do século III. Depois que os romanos abandonaram a cidade, eles não tentaram recuperá-la, pois teria sido muito caro fazê-lo e a região era muito difícil de defender. No entanto, a cidade continuou a ser habitada por muitos séculos após a retirada dos romanos. Além disso, o papel da cidade como um centro administrativo foi mantido até o século 11, quando foi substituído pela fundação da cidade vizinha de Fez.

Durante o século 17, Volubilis foi pilhada por Moulay Ismail ibn Sharif, o segundo governante da Dinastia Alaouite do Marrocos. Colunas de mármore e belos elementos arquitetônicos foram removidos da antiga cidade romana para decorar os palácios do rei em sua capital, Meknes. Em 1755, Portugal foi atingido pelo terremoto da Grande Lisboa. A magnitude deste terremoto foi tão forte que causou danos e destruição em Marrocos. Volubilis foi uma das cidades marroquinas gravemente afetadas por este desastre, e foi sugerido que foi a responsável pelo abandono final da cidade.

Templo Capitolino, Volubilis. ( CC BY SA 3.0 )

Escavando Volubilis

Em 1912, o Marrocos tornou-se um protetorado francês e Volubilis começou a ser escavado por arqueólogos franceses três anos depois. A escavação do local continuou nas décadas seguintes e, como resultado, muitos vestígios da antiga cidade romana foram revelados. Alguns dos vestígios romanos que podem ser vistos hoje incluem a Decumanus Maximus da cidade (a rua principal com uma orientação leste-oeste que divide a cidade ao meio), atrás da qual muitas casas dos ricos podem ser encontradas, o Templo Capitolino, também como uma série de outros templos e prensas de azeite.

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Decumanus Maximus em Volubilis. (Christian Rosenbaum / CC BY SA 3.0 )

Outra estrutura romana distinta é o Arco de Caracala, um arco triunfal localizado em uma das extremidades do Decumanus Maximus. O arco que os visitantes vêem hoje não é exatamente o mesmo que o original romano, mas uma reconstrução que foi feita pelos arqueólogos durante os anos 1960. Este também é o caso de alguns outros edifícios públicos proeminentes e algumas das casas de elite. Em 1997, Volubilis foi inscrito como Patrimônio Mundial da UNESCO.

O Arco de Caracalla em Volubilis (olhando para o sudoeste) . ( CC BY SA 3.0 )


Volubilis no Marrocos

Volubilis (idiomas berberes: Walili, árabe: وليلي), Sítio arqueológico do norte da África, localizado perto de Fez, na planície de Jebel Zerhoun, no Marrocos. Inserida numa zona agrícola fértil, desenvolveu-se a partir do século III aC como povoação berbere, depois proto-cartaginesa, antes de ser capital do reino da Mauritânia. Ela cresceu rapidamente sob o domínio romano do século I DC em diante e se expandiu para cobrir cerca de 42 hectares (100 acres) com um circuito de paredes de 2,6 km (1,6 milhas). A cidade ganhou vários edifícios públicos importantes no século 2, incluindo uma basílica, templo e arco triunfal. Sua prosperidade, derivada principalmente do cultivo da oliveira, levou à construção de muitas casas geminadas com grandes pisos de mosaico.

Sob o rei mauretano Juba II no século 1 aC e no século 1 dC, Volubilis se tornou um centro florescente da cultura helenística tardia. Anexada a Roma por volta de 44 DC, foi transformada em municipium (uma comunidade que exercia direitos parciais de cidadania romana) como recompensa por apoiar Roma durante a revolta de Aedmon, e se tornou a principal cidade do interior da província romana de Mauretania Tingitana. A antiga Volubilis e seu interior foram abandonados por volta de 285 quando Diocleciano reorganizou a Mauretânia Tingitana. Conhecida pelos árabes como Oulili, Walīla ou Walīlī, ela se tornou a capital de Idrīs I (fundador da dinastia Idrīsid) após 788.

A cidade caiu nas mãos de tribos locais por volta de 285 e nunca foi retomada por Roma devido ao seu afastamento e indefensibilidade na fronteira sudoeste do Império Romano. Ela continuou a ser habitada por pelo menos outros 700 anos, primeiro como uma comunidade cristã latinizada, depois como um dos primeiros assentamentos islâmicos.

No final do século 8, tornou-se a residência de Idris ibn Abdallah, o fundador da dinastia Idrisid e do estado de Marrocos. No século 11, Volubilis foi abandonado depois que a sede do poder foi transferida para Fez. Grande parte da população local foi transferida para a nova cidade de Moulay Idriss Zerhoun, a cerca de 5 km de Volubilis.

No século VIII, quando o Islã chegou à região, as igrejas foram destruídas, embora os moradores continuassem ocupando a cidade até o século XI. Enquanto Volubilis permaneceu habitada e manteve seu status de capital por séculos após o colapso do Império Romano, a cidade perdeu seu status de centro administrativo quando a vizinha Fez foi estabelecida, e os residentes foram realocados para a vila montanhosa de Moulay Idriss.

Construído em uma encosta rasa abaixo da montanha Zerhoun, Volubilis fica em uma crista acima do vale de Khoumane (Xuman). Ele tem vista para uma planície fértil ao norte da cidade moderna de Meknes. A área ao redor de Volubilis foi habitada pelo menos desde o Neolítico do Atlântico final, cerca de 5.000 anos atrás, escavações arqueológicas no local encontraram cerâmica neolítica de design comparável a peças encontradas na Península Ibérica. Por volta do século III aC, os cartagineses já estavam lá, como evidenciado pelos restos de um templo ao deus púnico Baal e achados de cerâmica e pedras inscritas na língua fenícia. As origens de seu nome são desconhecidas, mas pode ser uma latinização da palavra berbere Walilt, que significa oleandro, que cresce ao longo das encostas do vale.

A população de Volubilis é estimada em 20.000. Embora os romanos tenham perdido o controle da área no século III, eles não abandonaram a cidade imediatamente. Sua influência latina foi evidente por várias centenas de anos, até que os árabes ganharam o controle da região no século 7.

Volubilis permaneceu uma cidade ativa e habitada até o século XVIII. Embora suas estruturas históricas tenham sofrido danos em um terremoto nos anos 1700 e parte de seu mármore tenha sido levado para construção em Meknes, Volubilis é as ruínas romanas mais bem preservadas de todo o Marrocos.

Um grupo muçulmano conhecido como Rabedis, que se revoltou em Córdoba em Al-Andalus (Andaluzia na Espanha moderna), reassentou-se em Volubilis em 818. Embora as pessoas continuassem a viver em Volubilis por vários séculos, ela provavelmente estava quase deserta no dia 14 século. Leão Africano descreve suas paredes e portões, bem como a tumba de Idris, guardada apenas por dois ou três castelos. Seu corpo foi posteriormente removido para Moulay Idriss Zerhoun, 3 km (1,9 mi), onde um grande mausoléu foi construído para ele. O nome da cidade foi esquecido e foi batizada de Ksar Faraoun, ou “Castelo do Faraó & # 8217s”, pelo povo local, aludindo a uma lenda de que os antigos egípcios a haviam construído. No entanto, alguns de seus edifícios permaneceram de pé, embora em ruínas, até o final do século 17, quando Moulay Ismail vasculhou o local para fornecer material de construção para sua nova capital imperial em Meknes. O terremoto de 1755 em Lisboa causou mais destruição severa. No entanto, o antiquário inglês John Windus esboçou o local em 1722. Em seu livro de 1725, A Journey to Mequinez, Windus descreveu a cena:

“Uma construção parece fazer parte de um arco triunfal, havendo várias pedras quebradas que trazem inscrições, espalhadas no entulho por baixo, que foram fixadas mais alto do que qualquer parte agora em pé. Tem 56 pés de comprimento e 15 de espessura, ambos os lados exatamente iguais, construída com pedras muito duras, cerca de um metro de comprimento e meio metro de espessura. O arco tem 6 metros de largura e cerca de 26 metros de altura. As inscrições estão em grandes pedras chatas que, quando inteiras, tinham cerca de cinco pés de comprimento e três de largura, e as letras nelas tinham mais de 15 centímetros de comprimento. Um busto estava um pouco afastado, muito desfigurado, e era a única coisa encontrada que representava vida, exceto a forma de um pé visto sob a parte inferior de uma vestimenta, no nicho do outro lado do arco. Cerca de 100 metros do arco fica uma boa parte da frente de um grande edifício quadrado, que tem 140 pés de comprimento e cerca de 60 de altura dos quatro cantos ainda estão de pé, mas muito pouco resta, exceto estes da frente. Ao redor da colina pode-se ver a fundação de uma parede de cerca de duas milhas de circunferência, que fechava esses edifícios em cujo interior estão espalhados, por toda parte, muitas pedras do mesmo tamanho com que o arco é construído, mas dificilmente uma pedra. deixado sobre outro. O arco, que ficava a cerca de meia milha dos outros edifícios, parecia ter sido um portal e era alto o suficiente para permitir a passagem de um homem a cavalo. ”

A localização de Volubilis na base das Montanhas Rif foi estratégica e cênica. Ficava na fronteira ocidental da África Romana, e a posição da cidade agora com vista para a cidade vizinha de Moulay Idriss permitia uma visão completa da paisagem circundante.

A região montanhosa baixa era ideal para o cultivo de azeitonas e grãos. A exportação de azeite e trigo da região para Roma foi fundamental para a economia da África romana. Algumas prensas de óleo ainda podem ser vistas nas ruínas.

Visitando 95 anos depois, em 1820, após o terremoto de Lisboa ter destruído os poucos prédios que restaram de pé, James Gray Jackson escreveu:

“Meia hora de jornada após deixar o santuário de Muley Dris Zerone, e ao pé do Atlas, percebi à esquerda da estrada ruínas magníficas e maciças. O país, por quilômetros ao redor, é coberto com colunas quebradas de mármore branco. Ainda havia dois pórticos de cerca de 30 pés de altura e 12 de largura, o topo composto por uma pedra inteira. Tentei dar uma olhada nessas imensas ruínas, que forneceram mármore para os palácios imperiais de Mequinas e Tafilelt, mas fui obrigado a desistir, vendo algumas pessoas do santuário após a cavalgada. Panelas e chaleiras de moedas de ouro e prata são continuamente desenterradas dessas ruínas. O país, porém, está repleto de serpentes, e vimos muitos escorpiões sob as pedras que meu maestro apontou. Os africanos dizem que essas ruínas foram construídas por um dos faraós: são chamadas de Kasser Farawan. ”

Espere uma taxa de admissão modesta para o privilégio de vagar por essas ruínas históricas. Volubilis fica a uma curta distância de carro tanto da vizinha Moulay Idriss quanto da vizinha Cidade Imperial de Meknes. Também pode ser visitada em passeios de um dia durante a viagem de ou para as cidades de Fez, Rabat e Casablanca.

No século XVIII, o terramoto de Lisboa atingiu a região, que provocou a destruição dos edifícios. Já na década de 1830, bem antes da era do Protetorado Francês, o exército francês começou as escavações. Em 1997, o sítio arqueológico de Volubilis foi inscrito no Patrimônio Mundial da UNESCO Lista.


Volubilis nos últimos anos

As ruínas de Volubilis permaneceram intactas até meados do século 18, quando foram amplamente destruídas por um terremoto. Nas décadas seguintes, governantes marroquinos como Moulay Ismail saquearam as ruínas por seu mármore, que foi usado na construção de vários edifícios imperiais em Meknes. As ruínas só foram identificadas como as da antiga cidade de Volubilis no final do século 19, quando foram parcialmente escavadas por arqueólogos franceses. Ao longo do período colonial francês, as ruínas foram escavadas, restauradas e, em alguns casos, reconstruídas.

Em 1997, Volubilis foi inscrita como Patrimônio Mundial da UNESCO em reconhecimento à sua importância como um exemplo finamente preservado de uma grande cidade colonial romana nas periferias do Império.


Conteúdo

As origens de seu nome são desconhecidas, mas pode ser uma latinização da palavra Amazigh Walilt, que significa oleandro, que cresce ao longo das laterais do vale. [2]

O dicionário Lewis & amp Short Latin dá o significado latino de "volubilis" como "naquela [que] está virado ou (mais freq.) naquela [que] se vira, girando, fiação, girando, circulando, rolando, giratório."[3] A palavra é mencionada nas epístolas de Horácio (I, 2, 43): labitur, et labetur em omne volubilis aevum ("Ele flui e fluirá, girando para sempre.") [3] [4] No latim clássico, o "v" em "volubilis" era pronunciado como um "w", tornando a pronúncia mais próxima das pronúncias modernas de Amazigh e árabe . [5]

Charles-Joseph Tissot [fr] (1828-1884) descobriu que o que algumas fontes em árabe chamam de "Qasr Fara'on"(قصر فرعون Palácio do faraó) correspondeu a Volubilis. [6]

Construída em uma encosta rasa abaixo da montanha Zerhoun, Volubilis fica em uma crista acima do vale de Khoumane (Khuman), onde é recebida por um pequeno riacho tributário chamado Fertassa. [7] Ele tem vista para uma planície aluvial fértil ondulante ao norte da cidade moderna de Meknes. [7] A área ao redor de Volubilis tem sido habitada pelo menos desde o Neolítico do Atlântico final, cerca de 5.000 anos atrás, escavações arqueológicas no local encontraram cerâmica neolítica de design comparável a peças encontradas na Península Ibérica. [8] No século III aC, os cartagineses estavam presentes lá, como evidenciado pelos restos de um templo ao deus púnico Baal e achados de cerâmica e pedras inscritas na língua fenícia. [9]

A cidade ficava dentro do reino da Mauritânia, que se tornou um estado cliente romano após a queda de Cartago em 146 aC. [9] A influência púnica durou um tempo considerável depois, pois os magistrados da cidade mantiveram o título cartaginense de sufete muito depois do fim do domínio púnico. [10] Juba II da Numídia foi colocado no trono da Maurícia por Augusto em 25 aC e voltou sua atenção para a construção de uma capital real em Volubilis. [11] Educado em Roma e casado com Cleópatra Selene II, filha de Marco Antônio e Cleópatra, Juba e seu filho Ptolomeu foram reis totalmente romanizados, embora sua ancestralidade berbere sua preferência pela arte e arquitetura romanas se refletisse claramente no design da cidade. [9]

Depois que Claudius anexou a Mauritânia em 44 DC, a cidade cresceu substancialmente devido à sua riqueza e prosperidade, derivada das terras férteis da província que produziam valiosas mercadorias de exportação, como grãos, azeite e animais selvagens para espetáculos de gladiadores. Em seu pico no final do século 2, Volubilis tinha cerca de 20.000 habitantes - uma população muito significativa para uma cidade provincial romana [12] - e a região ao redor também era bem habitada, a julgar pelas mais de 50 vilas descobertas na área. [13] Foi mencionado pelo geógrafo do século 1 DC Pomponius Mela, que o descreveu em seu trabalho De situ orbis libri III como uma das "cidades mais ricas, embora a mais rica entre as pequenas" na Mauritânia. [14] Também é mencionado por Plínio, o Velho, e o Itinerário Antonino do século 2 se refere à sua localização e o nomeia como Volubilis Colonia. [15] Sua população foi dominada por berberes romanizados. [16]

A cidade permaneceu leal a Roma, apesar de uma revolta em 40-44 DC liderada por um dos libertos de Ptolomeu, Edemon, e seus habitantes foram recompensados ​​com concessões de cidadania e dez anos de isenção de impostos. [13] A cidade foi elevada ao status de uma municipium e seu sistema de governo foi revisado, com o estilo púnico sufeta substituído por eleito anualmente duúnviros, ou pares de magistrados. [16] No entanto, a posição da cidade sempre foi tênue, pois estava localizada na extremidade sudeste da província, enfrentando tribos berberes hostis e cada vez mais poderosas. Um anel de cinco fortes localizados nas aldeias modernas de Aïn Schkor, Bled el Gaada, Sidi Moussa, Sidi Said e Bled Takourart (antigo Tocolosida) foram construídos para reforçar a defesa da cidade. [13] Sidi Said era a base da Cohors IV Gallorum equitata, uma unidade de cavalaria auxiliar da Gália, enquanto Aïn Schkor abrigava coortes hispânicas e belgas. Sidi Moussa era o local de uma coorte de partos, e as cavalarias gaulesa e síria baseavam-se em Toscolosida. [17] As crescentes tensões na região perto do final do século 2 levaram o imperador Marco Aurélio a ordenar a construção de um circuito de 2,5 km (1,6 mi) de paredes com oito portões e 40 torres. [13] Volubilis estava conectada por estrada a Lixus e Tingis (capital da província romana de Mauretania Tingitana, a moderna Tânger), mas não tinha conexões para o leste com a província vizinha de Mauretania Cesariensis, já que o território da tribo Berber Baquates ficava entre . [13] Uma comunidade judaica existia em Volubilis no terceiro século, como fica evidente em várias inscrições fúnebres em hebraico, grego e latim e lâmpadas em forma de Menorá. É o local mais ao sudoeste onde uma antiga inscrição em hebraico foi encontrada. [18]

O controle de Roma sobre a cidade terminou após o caos da Crise do Terceiro Século, quando o império quase se desintegrou quando uma série de generais tomaram e perderam o poder por meio de guerras civis, golpes palacianos e assassinatos. Por volta de 280, o domínio romano entrou em colapso em grande parte da Mauritânia e nunca foi restabelecido. Em 285, o imperador Diocleciano reorganizou o que restava da província para manter apenas a faixa costeira entre Lixus, Tingis e Septa (atual Ceuta). Embora um exército romano estivesse baseado em Tingis, foi decidido que seria simplesmente muito caro montar uma reconquista de uma região fronteiriça vulnerável. [13] A ocupação da cidade continuou, entretanto, como belos mosaicos, como o de uma corrida de carruagem conduzida por animais na Casa de Vênus, não podem ter sido criados antes do século IV. O fim da cidade romana provavelmente veio na forma de um terremoto no final do século, que enterrou inúmeras estátuas de bronze nos destroços das casas. [19]

Volubilis continuou a ser habitada por séculos após o fim do controle romano, já que as inscrições cristãs continuam datadas até 655. A existência de uma potência localizada ao redor de Moulay Idriss Zerhoun suficientemente organizada para construir um recinto em torno da falecida cidade de Volubilis, e poderosa o suficiente liderar incursões além do Moulouya e trazer de volta cativos de Altava (oeste da Argélia) está surgindo muito bem [20]. Quando os árabes chegaram em 708, [12] eles enfrentaram a tribo Awraba perto de Volubilis, na cidade de Sakuma. Na primeira luta dos árabes contra Saguma, eles sofreram uma derrota, mas então Iyâd Ibn Uqba escalou o forte do lado oposto e derrotou a guarnição [21]. Foi provavelmente nessa época que o nome do Volubilis foi alterado para Oualila ou Walīlī. Grande parte do centro da cidade foi abandonado e transformado em cemitério, enquanto o centro de habitação mudou-se para o sudoeste da cidade, onde um novo muro foi construído para conter a reduzida cidade romana. [22]

Volubilis continuou sendo a capital da região durante o período islâmico. Moedas islâmicas datadas do século 8 foram encontradas no site, atestando a chegada do Islã nesta parte do Marrocos. [16] Eles estão concentrados fora das muralhas da cidade, o que sugere que o assentamento árabe permaneceu distinto do assentamento berbere dentro deles. Foi aqui que Moulay Idriss estabeleceu a dinastia Idrisid do Marrocos em 787-8. Descendente direto do profeta islâmico Muhammad, ele fugiu da Síria para o Marrocos após a Batalha de Fakhkh em 787. Ele foi proclamado "imã" em Volubilis, ocupada pelo Awraba, sob Ishaq ibn Mohammad. Ele se casou com Kanza, do Awraba, e teve um filho, Idris II, que foi proclamado imã em Volubilis. Ele também vivia fora dos muros da cidade, ao longo das margens do Wadi Khoumane, onde recentemente foi escavado um complexo que pode ser identificado com sua sede. [23] Idriss I conquistou a maior parte do norte do Marrocos durante os três anos de seu reinado, fundando a cidade de Fez. Ele foi assassinado em Volubilis em 791 por ordem do califa de Bagdá, Harun al-Rashid. [24] [16] Em sua maioria, Idriss II mudou-se para Fez, que serviu como sua nova capital, privando Volubilis de seus últimos vestígios de significado político. [24]

Um grupo muçulmano conhecido como Rabedis, que se revoltou em Córdoba em Al-Andalus (Andaluzia na Espanha moderna), reassentou-se em Volubilis em 818. [16] Embora as pessoas continuassem a viver em Volubilis por vários séculos, provavelmente estava quase deserto por volta do século 14. Leão Africano descreve suas paredes e portões, bem como a tumba de Idris, guardada apenas por dois ou três castelos. [25] Seu corpo foi posteriormente removido para Moulay Idriss Zerhoun, 3 km (1,9 mi), onde um grande mausoléu foi construído para ele. O nome da cidade foi esquecido e foi denominado Ksar Faraoun, ou o "Castelo do Faraó", pelo povo local, aludindo a uma lenda de que os antigos egípcios o haviam construído. [26] No entanto, alguns de seus edifícios permaneceram de pé, embora em ruínas, até o final do século 17, quando Moulay Ismail vasculhou o local para fornecer material de construção para sua nova capital imperial em Meknes. O terremoto de 1755 em Lisboa causou mais destruição severa. No entanto, o antiquário inglês John Windus esboçou o local em 1722. [24] Em seu livro de 1725 Uma viagem para Mequinez, Windus descreveu a cena:

Uma construção parece fazer parte de um arco triunfal, havendo várias pedras quebradas com inscrições, espalhadas no entulho por baixo, que foram fixadas mais alto do que qualquer parte agora de pé. Tem 56 pés de comprimento e 15 de espessura, ambos os lados exatamente iguais, construída com pedras muito duras, cerca de um metro de comprimento e meio metro de espessura. O arco tem 6 metros de largura e cerca de 26 metros de altura. As inscrições estão em grandes pedras planas que, quando inteiras, têm cerca de cinco pés de comprimento e três de largura, e as letras nelas têm mais de 15 centímetros de comprimento. Um busto estava um pouco afastado, muito desfigurado, e era a única coisa encontrada que representava vida, exceto a forma de um pé visto sob a parte inferior de uma vestimenta, no nicho do outro lado do arco. Cerca de 100 metros do arco fica uma boa parte da frente de um grande edifício quadrado, que tem 140 pés de comprimento e cerca de 60 de altura dos quatro cantos ainda estão de pé, mas muito pouco resta, exceto estes da frente. Ao redor da colina pode-se ver a fundação de uma parede de cerca de duas milhas de circunferência, que fechava esses edifícios em cujo interior estão espalhados, por toda parte, muitas pedras do mesmo tamanho com que o arco é construído, mas dificilmente uma pedra. deixado sobre outro. O arco, que ficava a cerca de oitocentos metros dos outros edifícios, parecia ter sido um portal e era alto o suficiente para permitir a passagem de um homem a cavalo. [27]

Visitando 95 anos depois, em 1820, após o terremoto de Lisboa ter destruído os poucos prédios que restaram de pé, James Gray Jackson escreveu:

Meia hora de viagem depois de deixar o santuário de Muley Dris Zerone, e ao pé do Atlas, percebi à esquerda da estrada ruínas magníficas e maciças. O país, por quilômetros ao redor, é coberto com colunas quebradas de mármore branco. Ainda havia dois pórticos de cerca de 30 pés de altura e 12 de largura, o topo composto por uma pedra inteira. Tentei dar uma olhada nessas imensas ruínas, que forneceram mármore para os palácios imperiais de Mequinas e Tafilelt, mas fui obrigado a desistir, vendo algumas pessoas do santuário após a cavalgada. Panelas e chaleiras de moedas de ouro e prata são continuamente desenterradas dessas ruínas. O país, entretanto, está repleto de serpentes, e vimos muitos escorpiões sob as pedras que meu maestro apontou. Os africanos dizem que essas ruínas foram construídas por um dos faraós: são chamadas de Kasser Farawan. [28]

As ruínas do arco triunfal, fotografadas em 1887 por Henri Poisson de La Martinière

Remanescentes da basílica, vistos em 1887, antes de sua restauração posterior

Walter Burton Harris, um escritor de Os tempos, visitou Volubilis durante suas viagens no Marrocos entre 1887 e 1889, depois que o local foi identificado por arqueólogos franceses, mas antes do início de qualquer escavação ou restauração séria. Ele escreveu:

Não há muitos vestígios das ruínas de dois arcos, cada um de grande tamanho, e em moderadamente boa preservação, por si só falam da grandeza da cidade velha, enquanto hectares e hectares de terra estão repletos de monumentos e esculturas quebradas. Alguns pilares isolados também permanecem, e um imenso dreno ou aqueduto, não muito diferente da Cloaca Máxima em Roma, abre para o pequeno rio abaixo. [29]

Grande parte de Volubilis foi escavada pelos franceses durante seu domínio sobre o Marrocos francês entre 1912 e 1955, mas as escavações no local começaram décadas antes. A partir de 1830, quando a conquista francesa da Argélia deu início ao processo de estender o domínio francês por grande parte do norte, oeste e centro da África, a arqueologia foi intimamente associada ao colonialismo francês. O exército francês empreendeu explorações científicas já na década de 1830 e na década de 1850 era moda para os oficiais do exército francês investigar vestígios romanos durante suas férias e tempo livre. No final do século 19, os arqueólogos franceses estavam empreendendo um esforço intensivo para descobrir o passado pré-islâmico do noroeste da África por meio de escavações e restaurações de sítios arqueológicos. [30] Os franceses tinham uma concepção de preservação histórica muito diferente daquela dos muçulmanos marroquinos. Como afirma a historiadora Gwendolyn Wright, "o sentido islâmico da história e da arquitetura encontrou o conceito de destacar monumentos inteiramente estrangeiros", o que "deu aos franceses a prova da convicção de que somente eles poderiam apreciar plenamente o passado marroquino e sua beleza". Emile Pauty da Institut des Hautes Études Marocaines criticou os muçulmanos por considerarem que "a passagem do tempo não é nada" e os acusou de "deixar [t] seus monumentos caírem em ruínas com tanta indiferença quanto eles demonstraram ardor em construí-los". [31]

O programa francês de escavações em Volubilis e outros locais no norte da África controlado pelos franceses (na Argélia e na Tunísia) tinha um forte componente ideológico. A arqueologia em sítios romanos foi usada como um instrumento da política colonialista, para fazer uma conexão entre o antigo passado romano e as novas sociedades "latinas" que os franceses estavam construindo no norte da África. O programa envolveu a limpeza de estruturas modernas construídas em locais antigos, escavando vilas e vilas romanas e reconstruindo as principais estruturas cívicas, como arcos triunfais. Cidades em ruínas, como Timgad, na Argélia, foram escavadas e desmatadas em grande escala. Os restos mortais deviam servir, como disse um escritor, como "testemunho de um impulso para a romanização". [32]

Este tema ressoou com outros visitantes do site. A escritora americana Edith Wharton a visitou em 1920 e destacou o que viu como o contraste entre "duas dominações olhando uma para a outra através do vale", as ruínas de Volubilis e "a cidade branca cônica de Moulay Idriss, a cidade sagrada de Marrocos". Ela via a cidade morta como representante de "um sistema, uma ordem, uma concepção social que ainda permeia todos os nossos modos modernos". Em contraste, ela viu a ainda muito viva cidade de Moulay Idriss como "mais morta e sugada de volta para um passado ininteligível do que qualquer arquitrave quebrada da Grécia ou Roma". [33] Como diz Sarah Bird Wright, da Universidade de Richmond, Wharton via Volubilis como um símbolo da civilização e Moulay Idriss como um símbolo da barbárie, o subtexto é que "ao saquear o posto avançado romano, o Islã destruiu sua única chance de construir um posto civilizado sociedade". Felizmente para o Marrocos, "a estabilidade política que a França os está ajudando a adquirir finalmente dará às suas qualidades superiores tempo para fruição" [35] - muito o tema que as autoridades coloniais francesas queriam transmitir. [36] Hilaire Belloc também falou de sua impressão de ser "antes de história e contraste. Aqui você vê como a nova religião do Islã inundou e afogou completamente a tradição clássica e cristã". [37]

The first excavations at Volubilis were carried out by the French archaeologist Henri de la Martinière between 1887 and 1892. [38] In 1915 Hubert Lyautey, the military governor of French Morocco, commissioned the French archaeologists Marcel and Jane Dieulafoy to carry out excavations in Volubilis. Although Jane's ill-health meant that they were unable to carry out the programme of work that they drew up for Lyautey, [39] the work went ahead anyway under Louis Chatelain. [38] The French archaeologists were assisted by thousands of German prisoners of war who had been captured during First World War and loaned to the excavators by Lyautey. [30] The excavations continued on and off until 1941, when the Second World War forced a halt. [38]

Following the war, excavations resumed under the French and Moroccan authorities (following Morocco's independence in 1955) and a programme of restoration and reconstruction began. The Arch of Caracalla had already been restored in 1930–34. It was followed by the Capitoline Temple in 1962, the basilica in 1965–67 and the Tingis Gate in 1967. A number of mosaics and houses underwent conservation and restoration in 1952–55. In recent years, one of the olive-oil production workshops in the southern end of the city has been restored and furnished with a replica Roman oil press. [40] These restorations have not been without controversy a review carried out for UNESCO in 1997 reported that "some of the reconstructions, such as those on the triumphal arch, the capitolium, and the oil-pressing workshop, are radical and at the limit of currently accepted practice." [40]

From 2000 excavations carried out by University College London and the Moroccan Institut National des Sciences de l'Archéologie et du Patrimoine under the direction of Elizabeth Fentress, Gaetano Palumbo and Hassan Limane revealed what should probably be interpreted as the headquarters of Idris I just below the walls of the Roman town to the west of the ancient city centre. Excavations within the walls also revealed a section of the early medieval town. [41] Today, many artefacts found at Volubilis can be seen on display in the Rabat Archaeological Museum.

UNESCO listed Volubilis as a World Heritage Site in 1997. In the 1980s, the International Council on Monuments and Sites (ICOMOS) organised three conferences to assess possible nominations to the World Heritage List for sites in North Africa. It was unanimously agreed that Volubilis was a good candidate for the list and in 1997 ICOMOS recommended that it be inscribed as "an exceptionally well preserved example of a large Roman colonial town on the fringes of the Empire", [42] which UNESCO accepted.

Prior to the Roman occupation, Volubilis covered an area of about 12 hectares (30 acres), built on a V-shaped ridge between the Fertassa and Khoumane wadis on a roughly north-south axis. It was developed on a fairly regular pattern typical of Phoenician/Carthaginian settlements and was enclosed by a set of walls. [43] Under the Romans, the city was expanded considerably on a northeast-southwest axis, increasing in size to about 42 hectares (100 acres). Most of the city's public buildings were constructed in the older part of the city. The grand houses for which Volubilis is famous are in the newer part, behind the Decumanus Maximus (main street), which bisected the Roman-era part of the city. [38] The decumanus was paved, with footways on either side, and was lined with arcaded porticoes on either sides, behind which were dozens of shops. [44] The Arch of Caracalla marks the point at which the old and new cities merge. After the aqueduct fell into disrepair with the end of the Roman occupation, a new residential area was constructed to the west near the Wadi Khoumane. [43]

The city was supplied with water by an aqueduct that ran from a spring in the hills behind the city. [45] The aqueduct may have been constructed around 60–80 AD and was subsequently reconstructed on several occasions. [46] An elaborate network of channels fed houses and the public baths from the municipal supply and a series of drains carried sewage and waste away to the river to be flushed. [45] The aqueduct ran under the Decumanus Secundus, a street that ran parallel with the Decumanus Maximus, and terminated at a large fountain in the city centre near the Arch of Caracalla. [9]


Explore the Roman Ruins of Volubilis & the Imperial City of Meknes

While traveling in Morocco, you can explore the country's regal history at the ruins of Volubilis and the imperial city of Meknes. Set next to one another, they make the perfect combination for an interesting historical and cultural break on longer drives, especially when transferring between Casablanca and Fes e Chefchaouen and Fes. Travel back through time as you visit ancient Roman ruins and the landmarks left by Moroccan sultans!

First up is Volubilis, a UNESCO World Heritage Site home to Morocco’s best-preserved Roman ruins. This town was of the most remote outposts of the Roman Empire—the Romans ruled here for about 200 years, until 285 CE when the empire grew too large to control. Wander this massive archeological site and explore the remains of merchant homes, temples, and colorful mosaics that have remained in good condition over the centuries.

Next, you'll visit the Unesco World Heritage city of Meknes. Under the reign of Sultan Moulay Ismail (1672–1727), Meknes grew from a small town to a magnificent capital. There are many fascinating places in this historic imperial city, with the two main areas of interest being the Ville Impériale (Imperial City) — home to gardens, palaces, and the gate of Bab al-Mansour — and the medina (old walled town).

Meknes is a nice primer for bigger Moroccan cities like Fes because the medina here is smaller, less busy, and more laidback. Confira o Mausoleum of Moulay Ismail e a Dar Jamai, a once beautiful palace that now functions as a native arts museum exhibiting traditional crafts and artwork. Depending on your travel route, you may even have enough time to enjoy a delicious lunch here in Meknes.


Volubilis, a little history…

The history of Volubilis perfectly represents the multiple cultural influences of Morocco. The city bears the marks of several civilizations.

Volubilis was founded in the 3rd century BC. It was then the capital of Mauritania. Mauritania was then the territory of the Berbers. Volubilis was therefore originally a Berber city.

The city developed rapidly when it was controlled by the Romans. At its peak, Volubilis had between 10,000 and 20,000 inhabitants according to historians. The city lived mainly from the olive oil trade. The plains surrounding Volubilis remain covered with olive trees!

Volubilis was abandoned by the Romans towards the end of the 3rd century AD. It was then inhabited by a Christian community. Later, when Islam arrived in Morocco, the city was Muslim and inhabited until the 11th century.

The city was then abandoned and very well preserved until the 18th century when a major earthquake seriously damaged Volubilis.

Today, Volubilis remains a major and well preserved Roman site.


When visiting Fès, Morocco, be sure to take a day trip to see the remarkably well-preserved tile mosaics of the ancient city of Volubilis.

It never occurred to me that there’d be Roman ruins in Morocco, though I suppose I knew on some level that the Roman Empire extended to Northern Africa.

But when I read about the remains of the town of Volubilis, just outside of Fès, I knew it had to make our itinerary. And, as someone obsessed with Ancient Rome — poor Duke has had to sit through countless shows about the subject — I knew a visit to Volubilis was exactly how I wanted to spend my birthday. (A lady never reveals her age. But I’m not a lady. It was my 44th.)

“ “Bulemics. Vomitoriums. Feather to tickle the throat. They vomit. Eat more.”

He pointed across the way. “Then happy ending. At brothel. Secret passage from hammam to brothel.” ”

Even a rainy forecast wasn’t going to disappoint me.

Duke and Wally didn't let a little rain get in the way of an enjoyable trip to Volubilis, Morocco.

We arranged a day trip to Volubilis and Meknès through our riad. A guide led us through the twists and turns of the narrow lanes, through an ornate gate and out into a square. Our driver for the day was a friendly young guy named Hafid.

The drive wasn’t what we expected. I’m not sure what we thought the Moroccan countryside would look like but we were pleasantly surprised to pass through rolling green and golden hills dotted with green poofs of trees.

The view on the drive from Fès to Volubilis

A half-hour or so later, we arrived at Volubilis. Hafid asked if we wanted a guide to the site and we decided we did. Boy, were we glad we made that choice. Our guide, Rashid (which I learned appropriately means “rightly guided”) was a complete comedian. He’d walk through the ruins, his hands in his pockets, the bright red hood up on his stylish black coat. Rashid, who was obviously very knowledgeable about the site, spoke in short sentences, everything layered with a dry wit. Like bullet bursts of naughty poetry.

If the dry-witted Rashid is around, we recommend requesting him as your guide.

“Carpe diem,” Rashid said. “Roman motto. Short lives. Lived life to fullest.”

We clamored over the damp grass to the remains of a nouveau riche home opposite the town baths. Rashid pointed to what was once a bathroom.

“Bulemics. Vomitoriums. Feather to tickle the throat. They vomit. Eat more.”

He pointed across the way. “Then happy ending. At brothel. Secret passage from hammam to brothel.”

We learned that the structures of Volubilis amazingly had heated floors and plumbing. Unfortunately, that plumbing was toxic.

“Romans all crazy,” Rashid said, his face a mask revealing no emotion. “Lead poisoning. Pipes.”

As we walked along a muddy path, Rashid pointed to wildflowers.

“Morning glory. Very pretty weed. We call it ‘mile-a-minute.’ Grows very fast. It’s what Volubilis means.”

Flowers color the surrounding area, making a nice contrast to the stone ruins of this Roman town.

I didn’t know if I should believe everything Rashid told us. But I was also too entertained to worry too much about veracity. I’ve always been a huge proponent of Why let the truth get in the way of a perfectly good story?

Atop the crest of a small hill, we turned in a circle, surveying the landscape.

“Strategic location,” Rashid explained. “Water. Trigo. Olive. What more you need?” He put his head down and began descending the hill. We could barely hear him add, “Chocolate.”

Rashid was obviously very proud of this little-known historic site.

“Like Tuscany,” he said, his chest swelling ever so slightly. “Who would know this is Morocco? No one. If they do not come. Everyone should see Volubilis.”

The stork nests atop columns at the remains of the forum of Volubilis have become a tourist favorite.

The rain came down in spurts. Duke, trying to look on the bright side, pointed out that the site was probably a lot less crowded due to the inclement weather.

“We should pray to Apollo for the sun,” I said as we approached the forum, with its slender columns topped with stork nests.

“No,” Rashid said. “Jupiter was the god of the weather.” He pointed to a stone slab in the middle of a piazza. “You can make sacrifice. Goat or sheep.”

“We should have brought one,” I said.

Rashid commented, “Yes. Barbecue.”

Mosaic Masterpieces

The site is most famous for its mosaics. These are remarkably well-preserved, especially those in the wealthier part of town, away from the hammam and the nouveau riche home. The rich didn’t need easy access to the public baths — they had their own.

Frankly, I’m astounded these mosaics haven’t been completely picked apart. They’ve been here in the middle of the countryside for centuries, with no security, nothing to stop pillagers. Imagine having a Roman ruin remaining relatively untouched for so long. I was giddy with excitement.

This mosaic of a guy who got on his horse backward is known as the Acrobat.

One of the mosaics features Diana, the goddess of the hunt, bathing. When the poor fellow Actaeon came upon her, and saw the goddess nude, she punished him by turning him into a stag. He was torn apart by his own hounds.

A mosaic of the goddess Diana bathing — before she catches a peeping Tom and devises a horrific fate for him

“Oh, deer!” Rashid said as he finished the story, and Duke and I burst out laughing.

Many of the mosaics of Volubilis are in surprisingly good shape.

After we had toured the mosaics, Rashid got a mischievous glint in his eye. “Come, come,” he said. “I saved the best for last.”

We hurried after him, wondering what he was up to. “You’ll see,” he said. “Best site in all of Volubilis.”

He stopped and turned around, blocking a rectangular stone. He almost cracked a smile as he moved to the side in a dramatic reveal.

There before our eyes was a carving of what was undeniably a huge penis.

Rashid explained that this marker designated the brothel. I of course couldn’t resist. I straddled the stone while Duke took a picture.

Wally clowns around with the phallic marker that designated the local whorehouse.

“Great photo,” Rashid said, utterly deadpan. “Can be your Christmas card.”


Roman ruins at their best

Volubilis is one of the better preserved Roman sites we have visited. With a reference book in hand, we were able to discern the general layout of the city and purpose for many of the structures. There is a large number of beautiful mosaics that have been uncovered giving you an good feel for the opulence of the grand houses. Set on the edge of a lush valley, there is a grand view in all directions. If you are in a hurry, you can hire a guide who will lead you through the site giving you some history and practical information about the ruins in less than an hour. However, I would recommend taking your time and wander throughout while referring to a guide book. It can be difficult to figure out at times but persistence will lead you to the next surprise. Make sure that when you get to the Tangier Gate to take the time to enjoy the view.

Volubilis was a pleasant surprise. My husband and I decided to drive to Meknes from Mohammedia (near Casablanca) on a cold, rainy day. The drive was stunning! There is a charming town built up in the hills/mountains. It was off season for tourists (January), plus the weather was dreary, so the site was empty. Entrance fee was only 10 Moroccan durhams per person, which is around $1.25. As soon as you enter, a guide will approach asking if you'd like a tour for a fee. We preferred to explore on our own. The view was amazing! The ruins are surrounded by beautiful hills/mountains and farmland, and the air is so refreshing. On our drive home, it was fun seeing local farmers selling fresh produce along the roadway. A definite must-see if you are traveling from/touring Fes.

Tip: There are no signs that explain history of the ruins, so if you are a history buff, a guide is recommended.

Fantastic place well worth a visit. We were based in Fez and was a long drive but certainly worth it. Yes there are limited facilities and signs there because it is not a commercialised tourist site yet, but that is why it is so good. You can just wander and explore, if you need a guide, there are a number there all friendly and not too expensive. Very relaxed and loads to see.

I loved my visit to Volubilis and rank it among my personal highlights of Morocco. It's not a very large site, but with three centuries' worth of architectural styles and many mosaics, there is plenty to see. There aren't any signposts or plaques which explain what's what, so you're best off hiring a guide. The one I had was very knowledgeable. The mosaics are beautiful, but it is sad to see them exposed to the elements. It would be good if they were protected.

Volubilis is definitely worth a visit. Even if you don't know very much about ancient Roman history, you will be impressed by the architecture, the mosaics, and the surrounding views of Moulay idriss and the hills.

We toured the site on a cold, rainy day. That said, we really enjoyed seeing the mosaics and ruins. It will certainly appeal to roman ruin buffs. The mosaics are some of the best we have seen in any roman ruin, although the ruins themselves fall well short of places likes Ephasis in Turkey. We gabbed a guide at the gate for 150 DAR, which we reckon was well worth it for 90 minutes of touring what is a complex site, with a rich history. You will risk missing things unless you are well researched about the site (we were). When we visited the new onsite museum is still not open, so the famous bronzes cannot be viewed (the museum in Rabat where they have been is also undergoing renovation). The site is some 35 Kms from Meknes and it is at altitude so it can get very cold (and hot). Dress accordingly and check weather before going. In terms of logistics, you can go from Meknes in a grand taxi, and combine the site visit with a visit to the nearby town of Moulay Idriss, but we opted for a day trip from Fez. It is a 90 min drive from Fez to Volubilis. We took 2 hours to tour the site, drove into the village and then into Meknes for lunch around 2 pm. Moulay Ismail's tomb in Meknes does not open until 3 pm so timing works well. You need about 3 hours to look around Meknes, including strolling through the interesting medina (including checking out artesian workshops - grab a local guide for 20-30 DAR to shuttle you around. We got back to Fez around 6.15 pm, having left at 9 am and this was a great day out. If you opt to negotiate a car at Meknes, then good luck and make sure the driver will go to the sites you want to see (including Meknes).

History lovers will love it. So interesting and well preserved for its age. Visited with a guide who was able to inform us of what we were seeing (recommended). Loved it, whole place and era comes to life in your mind. Made history real and imaginable. A real gem.


One of our favorite excursions in Morocco is to the ruins of Volubilis, an ancient Roman city founded more than 2,000 years ago. Located outside Fez and more than 1,000 miles from Rome, the ruins provide a tangible sense of the impressive scale of the Roman Empire at its height.

The best-preserved Roman ruins at Volubilis date from the second and third centuries A.D. and include a triumphal arch, a basilica, a temple and public baths.

Perhaps the most memorable sights at Volubilis are the large and intricate mosaic floors found in the ruins of stately Roman houses.

Excavations at Volubilis have also revealed artifacts from Berber, Moorish, Christian and other cultures that occupied this location over a 1,000-year period, from before the Romans to long after. This unique cultural legacy led to Volubilis being declared a UNESCO World Heritage Site.

Volubilis occupies an unspoiled environment in the Moroccan countryside, giving visitors the opportunity to see the ruins with few modern intrusions.

We often combine touring in Volubilis with a visit to nearby Meknes—also a UNESCO World Heritage Site—to see the impressive city walls and other monumental architecture from its time as an imperial city in the 17th century.

Many of our Morocco tours, such as Essence of Morocco, include an excursion to Volubilis and Meknes, as well as cultural and scenic touring in Fez, Rabat, Marrakesh, and the High Atlas Mountains, and stays at the most luxurious hotels and ryads in the country.

Excursions to Volubilis can be easily added to any of our private Morocco tours that include stops in Fez. Contact an Artisans of Leisure specialist to start planning today.


Assista o vídeo: Tragedia Romana