Você tem os genes neandertais de Covid-19 bons ou ruins?

Você tem os genes neandertais de Covid-19 bons ou ruins?

Em 2020, pesquisadores afirmaram ter descoberto um gene Neanderthal Covid que diminuiu nossa capacidade de combater o vírus SARS-CoV-2 que causa a Covid-19. Agora, um novo projeto de pesquisa no Japão identificou um grupo de três genes no DNA humano, herdado dos neandertais, que ajudar células do corpo ao tentar derrotar os vírus invasores. Esses genes podem reduzir o risco de desenvolver Covid-19 grave “em cerca de 20%”.

Identificando os “Genes Resistentes Covid-19 do Neanderthal”

A equipe de pesquisadores do Instituto de Ciência e Tecnologia da Universidade de Graduação (OIST) do Japão e do Instituto Max Planck de Biologia Evolutiva na Alemanha descobriu que o cruzamento entre humanos modernos e neandertais significava que herdamos o gene há cerca de 60.000 anos. Os cientistas já determinaram que ter este gene pode ajudá-lo a combater a SARS-CoV-2, que afeta as pessoas de maneiras diferentes, desde nenhum sintoma até insuficiência respiratória e morte.

  • A pesquisa confirma que o DNA do Neandertal constitui cerca de 20% do genoma humano moderno
  • Complicações da Covid-19 - os neandertais são os culpados?
  • Cientistas criam um minicérebro neandertal totalmente funcional

No ano passado em um Origens Antigas artigo de notícias Eu discuti as descobertas dos professores Svante Pääbo, que lidera a Unidade de Genômica Evolucionária Humana no OIST no Japão, e seu colega Hugo Zeberg. A dupla de cientistas genéticos publicou um relatório polêmico em Natureza alegando que “o maior fator de risco genético identificado até agora, dobrando o risco de desenvolver Covid-19 grave quando infectado pelo vírus, foi herdado de Neandertais”. O jornal disse que o gene Neanderthal “aumenta o risco de desenvolver Covid-19 grave”.

Agora, descobriu-se que o mesmo grupo de genes é benéfico para cerca de 20% das pessoas e pode ajudar a reduzir o risco de adoecer gravemente e ser hospitalizado com Covid-19. Esta nova pesquisa acaba de ser publicada em PNAS.

A pesquisa recente mostra que o gene apelidado de “gene Neanderthal Covid” pode afetar nossa capacidade de desenvolver sintomas graves de Covid-19. ( Produção Perig / Adobe Stock)

Risco 22% menor de sintomas graves de Covid-19

O mesmo par de cientistas publicou agora um novo estudo com base nas conclusões de um estudo de 2020 por Genética da mortalidade em cuidados intensivos ( GenOMICC) Este projeto baseado no Reino Unido analisou as sequências do genoma de “2.244 pessoas que desenvolveram COvid-19 grave” e identificaram regiões genéticas adicionais em quatro cromossomos que afetam a forma como os indivíduos respondem ao vírus quando são infectados. A pesquisa mostra genes humanos "quase idênticos aos encontrados em três Neandertais - um Neandertal com ~ 50.000 anos da Croácia e dois Neandertais, um com cerca de 70.000 anos e outro com cerca de 120.000 anos, do sul da Sibéria."

Os cientistas estão certos de que condições como diabetes e obesidade amplificam muito os efeitos do Covid-19. No entanto, “surpreendentemente”, este segundo fator genético influencia os resultados de Covid-19 na direção oposta ao primeiro fator genético, “fornecendo proteção em vez de aumentar o risco de desenvolver Covid-19 grave”. Para aqueles que gostam de se manter a par dos desenvolvimentos nas ciências do DNA, essa variante de Neandertal foi descoberta no cromossomo 12. E para ser preciso, ter esse gene reduz o risco de requerer cuidados intensivos após a infecção por Covid-19 em cerca de 22%.

Distribuição geográfica do gene Neanderthal Covid que pode reduzir o risco de desenvolver Covid-19 grave. ( Projeto OpenStreetMap / 1000 Genomes )

Como as variantes genéticas do Neandertal nos afetam hoje

Na tentativa de entender como essa variante genética neolítica afeta os resultados de Covid-19, a equipe de pesquisa analisou três genes localizados em uma região recém-identificada. Conhecido como OAS , o corpo produz essas enzimas defensivas após a infecção viral e elas estimulam outras enzimas que atacam e degradam os genomas virais alojados nas células infectadas. Em um comunicado à imprensa da Universidade de Graduação do Instituto de Ciência e Tecnologia de Okinawa (OIST), o professor Pääbo explicou que "é bastante surpreendente que, apesar da extinção dos neandertais há cerca de 40.000 anos, seu sistema imunológico ainda nos influencia de maneiras positivas e negativas hoje".

Em seu novo estudo, os pesquisadores também analisaram como as variantes genéticas do tipo Neandertal recém-descobertas "mudaram de frequência depois de terminar em humanos modernos há cerca de 60.000 anos". O professor Pääbo comentou que as enzimas codificadas pela variante de Neandertal “são mais eficientes” na redução da chance de consequências graves para infecções por SARS-CoV-2. Além disso, os resultados do novo estudo mostram que a variante de Neandertal "aumentou em frequência após a última Idade do Gelo e, em seguida, aumentou em frequência novamente durante o último milênio".

Gene Neandertal Mau não é uma "coisa" japonesa de forma alguma

O fato de os neandertais terem desenvolvido esse gene há mais de 60.000 anos sugeriu aos pesquisadores que ele deve ter sido benéfico também no passado, “talvez durante outros surtos de doenças causados ​​por vírus de RNA”, disse o professor Pääbo ”. O gene está presente hoje em cerca de metade das pessoas que vivem fora da África e em cerca de 30% das pessoas no Japão.

Voltando por um momento ao artigo do ano passado, que identificou um gene Neandertal que representava "um grande risco para a saúde". Os cientistas japoneses devem ter ficado um tanto aliviados ao descobrir em seu novo estudo que essa variante genética negativa herdada dos neandertais é quase não mensurável nas populações japonesas modernas.


Neandertais e COVID-19: um fator de risco genético

Os cientistas descobriram que um fragmento do código genético de algumas pessoas que as torna mais propensas a contrair COVID-19 grave, na verdade, chega até nós diretamente dos neandertais. Esta variante genética tem cerca de 50.000 letras de DNA, e um estudo em todo o genoma humano a identificou como o único fator de risco genético importante para infecções graves por coronavírus. E quando Hugo Zeberg, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária, ouviu falar sobre isso, ele descobriu a ligação com o Neandertal.

Hugo - Essa é uma variante do cromossomo 2, e tem muitos genes nessa região. Portanto, não sabemos realmente que gene é, mas vemos os efeitos. Pessoas com essa variação têm maior probabilidade de acabar no hospital com Covid-19 e na unidade de terapia intensiva.

Phil - Ah, é mesmo? Nós sabemos quanto mais provável?

Hugo - Sim. Portanto, os estudos mais recentes colocam esse risco em um aumento de risco de 100%.

Hugo - Sim. Portanto, para uma variante genética, este é um efeito bastante forte.

Phil - Quantas pessoas têm isso?

Hugo - Na Europa, um em cada seis. Ou pessoas com ascendência europeia, isso é um em cada seis. E pessoas no sul da Ásia, um em cada dois. Está faltando no Leste Asiático e está faltando na África.

Phil - Então essa variante do gene nos chega diretamente dos Neandertais?

Phil - Sem querer questionar é claro Hugo, mas como você sabe?

Hugo - Temos três genomas realmente bons de neandertais. Então, extraímos DNA dos ossos. E então temos o genoma das pessoas que vivem hoje e podemos simplesmente comparar o genoma ao genoma de Neandertal.

Phil - E foi isso que você fez. Você viu essa variante e olhou através do genoma do Neandertal e viu: "Meu Deus, eles são exatamente iguais".

Hugo - Sim. Eu caí da cadeira quando vi! Devo dizer que a descoberta dessa variação de risco não é obra minha, mas o que fiz foi ver que, "Nossa, essa é uma variante de Neandertal."

Phil - Me diga o quão improvável você acha que isso é. Porque obviamente não somos, não viemos de Neandertais. Então, quais são as chances de termos esse gene que é deles?

Hugo - Sim, é uma pergunta muito boa. Cada indivíduo com ascendência fora da África carrega de 1 a 2% da variante Neandertal. Portanto, não é muito provável que seja uma variante de Neandertal. Mas acho que em termos de pandemias, eles podem ser mais importantes. Portanto, se você separar os grupos, eles desenvolverão seu sistema imunológico para o ambiente local. E os Neandertais e os humanos modernos foram separados por meio milhão de anos. E então eles se conheceram. Portanto, o sistema imunológico pode ser um pouco diferente.

Phil - Você parece estar sugerindo o que essa variante do gene pode fazer. Você está sugerindo que pode ter algo a ver com o sistema imunológico?

Hugo - Sim. sim. Existem vários receptores que modulam o sistema imunológico nessa região. E sabemos que algumas das pessoas que ficaram muito doentes com Covid-19 são caracterizadas por uma resposta imunológica hiperativa. Portanto, esta é uma hipótese. Existe também outra boa hipótese. E há outro gene nesta região que codifica uma proteína que forma um complexo com o receptor do vírus. Então, como o vírus entra na célula. Essa é outra boa hipótese. Estamos tentando descobrir isso, mas provavelmente modula a resposta imunológica de alguma forma. Devo dizer que também é impressionante que seja tão comum em algumas partes do mundo que acreditamos que não poderia ter sido tão ruim por 50.000 anos. Quase como se tivesse sido muito bom, porque é mais comum do que as outras variantes genéticas de Neandertal.

Phil - Então, é possível, então talvez se isso é algo que ajuda seu sistema imunológico a reagir com mais força, isso é algo que antes era bom. E está apenas saindo pela culatra agora.

Hugo - Exatamente. Pode-se pensar que pode proteger contra alguns patógenos, e agora você obtém uma resposta muito boa e essa resposta imunológica hiperativa.


Os humanos modernos e os neandertais cruzaram-se em vários pontos da história, resultando em uma troca de material genético que ainda pode ser vista pelos cientistas hoje.

Zeberg e seu parceiro de pesquisa Svante Paabo não conseguiram identificar por que esse grupo específico causa complicações em pacientes com COVID-19.

"É alarmante que uma herança genética dos Neandertais possa ter consequências tão trágicas na atual pandemia", disse Paabo, enfatizando que mais pesquisas devem ser feitas imediatamente.

O agrupamento de genes não aparece igualmente em diferentes regiões geográficas, disseram os pesquisadores.

Ele aparece no genoma de quase metade das pessoas no Sul da Ásia, em Bangladesh em particular, mas apenas 16% das pessoas na Europa. Na África e no Leste Asiático, é quase inexistente, eles disseram.


Se você tiver isso em seu sangue, você pode estar protegido contra COVID grave

Um novo estudo revela que essa coisa surpreendente pode ser um fator de proteção contra o vírus.

Shutterstock / Andrey_Popov

Embora o mascaramento, o distanciamento social e a vacinação o mais rápido possível sejam boas maneiras de diminuir suas chances de contrair COVID, uma nova pesquisa sugere que há um certo fator genético que pode mitigar o risco de desenvolver sintomas mais graves de COVID. De acordo com um novo estudo conduzido por pesquisadores do Instituto de Ciência e Tecnologia da Universidade de Pós-Graduação de Okinawa, um marcador de DNA específico pode manter uma pessoa protegida de um caso grave de COVID que merece hospitalização. Continue lendo para descobrir o que os pesquisadores descobriram e como isso pode afetar você. E se você quiser se proteger, saiba que se você estiver colocando essas máscaras em camadas, o CDC diz para parar imediatamente.

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No novo estudo, que será publicado no volume de março de 2021 da PNAS, os pesquisadores descobriram que um determinado grupo de genes Neandertal - especificamente aqueles que afetam o cromossomo 12 - que ainda existem nos indivíduos hoje pode ajudar a reduzir o risco de uma pessoa de ter um caso de COVID que necessita de tratamento intensivo em 22 por cento.

"Apesar dos Neandertais terem se extinguido há cerca de 40.000 anos, seu sistema imunológico ainda nos influencia de maneiras positivas e negativas hoje", geneticista e coautor do estudo Svante Pääbo, PhD, explicado em um comunicado. E para obter as últimas notícias do COVID diretamente na sua caixa de entrada, inscreva-se em nosso boletim informativo diário.

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Os autores do estudo descobriram que a variante genética específica transmitida do DNA do Neandertal era capaz de reduzir a gravidade da COVID por meio de um mecanismo específico. Esse fator genético específico - que foi identificado em três neandertais com idades compreendidas entre 50.000 e 120.000 anos - estimula a produção de enzimas de combate a vírus dentro do corpo humano. "Parece que as enzimas codificadas pela variante de Neandertal são mais eficientes, reduzindo a chance de consequências graves para infecções por SARS-CoV-2", disse Pääbo. E se você quiser ficar seguro quando estiver fora de casa, lembre-se de que o CDC acaba de emitir um alerta sobre esse tipo de máscara facial.

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Os pesquisadores do estudo descobriram que a variante genética está disseminada em grande parte do mundo. "Está presente nas populações da Eurásia e das Américas em frequências portadoras que costumam atingir e ultrapassar 50 por cento", de acordo com o PNAS estude.

No Japão, cerca de 30% dos indivíduos carregam a característica genética, enquanto os pesquisadores do estudo descobriram que ela está "quase completamente ausente" na África Subsaariana. E para obter mais informações sobre o que pode mantê-lo protegido contra COVID grave, consulte Este medicamento comum pode reduzir o risco de morte por COVID, afirma o estudo.

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Embora a variante de DNA de Neandertal identificada possa oferecer alguma proteção para aqueles que a possuem, ela não necessariamente cancela outros fatores de risco para o desenvolvimento de COVID grave. “É claro que outros fatores, como idade avançada ou condições subjacentes, como diabetes, têm um impacto significativo sobre o grau de doença de um indivíduo infectado”, explicou Pääbo. "Mas os fatores genéticos também desempenham um papel importante e alguns deles contribuíram para as pessoas de hoje pelos Neandertais." E se você já marcou a hora da vacina, saiba que o CDC está alertando para que você não faça isso direito antes de ser vacinado.


Genes neandertais em pessoas hoje podem aumentar o risco de COVID-19 grave

O cruzamento deixou fósseis genéticos de DNA de Neandertal em humanos (crânio de Neandertal mostrado). Uma dessas relíquias pode tornar as pessoas mais suscetíveis ao coronavírus.

Halamka / iStock / Getty Images Plus

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2 de outubro de 2020 às 12h42

A herança genética de algumas pessoas de Neandertais pode aumentar o risco de desenvolver COVID-19 grave.

Um trecho de DNA no cromossomo humano 3 foi previamente identificado como associado a um risco aumentado de desenvolver doença grave por infecção por coronavírus e de ser hospitalizado. Algumas heranças genéticas passadas após humanos cruzarem com neandertais há mais de 50.000 anos são conhecidas por afetar a função do sistema imunológico e outros aspectos da saúde humana até hoje (SN: 11/02/16) Portanto, os pesquisadores decidiram ver se os neandertais e outros primos humanos extintos chamados denisovanos também compartilhavam a região de risco.

“Eu caí da cadeira. Foi realmente uma surpresa ver que as variantes genéticas eram exatamente as mesmas dos neandertais ”, disse o geneticista evolucionário Hugo Zeberg, do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva em Leipzig, Alemanha, e o Instituto Karolinska em Estocolmo. Zeberg e seu colega de Max Planck, Svante Pääbo, relatam as descobertas em 30 de setembro em Natureza.

Cerca de metade das pessoas cujos ancestrais vieram do sul da Ásia - particularmente Bangladesh - e cerca de 16% das pessoas na Europa hoje carregam esse legado dos Neandertais, descobriu o novo estudo.

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O DNA de risco foi identificado como uma zona de perigo COVID-19 em estudos de associação do genoma, ou GWAS, que usa métodos estatísticos para encontrar variantes genéticas que aparecem com mais frequência em pessoas com uma doença específica do que naquelas sem a doença. Nesse caso, a comparação foi entre pessoas que apresentam formas mais leves de COVID-19 e pessoas que necessitaram de internação.

Este trecho no cromossomo 3 contém múltiplas variantes genéticas que quase sempre são herdadas juntas, formando um bloco conhecido como haplótipo. Essas variantes não são necessariamente os ajustes genéticos que levam a doenças mais graves, mas sinalizam que um ou mais genes da região podem ser responsáveis ​​pelo aumento da suscetibilidade ao coronavírus. Os pesquisadores estão trabalhando para descobrir quais genes da região podem estar contribuindo para a suscetibilidade, diz Zeberg.

Das 13 variantes genéticas que compõem o haplótipo de risco, 11 foram encontradas no DNA de um Neandertal de 50.000 anos da Caverna Vindija, na Croácia (SN: 10/10/17), e três foram compartilhados com dois neandertais das montanhas Altai, na Rússia. Os denisovanos, por outro lado, não carregavam essas variantes.

Embora a maioria dos não africanos carregue algum DNA de Neandertal como uma relíquia de cruzamentos antigos, a herança do haplótipo de suscetibilidade COVID-19 era irregular. O haplótipo não foi transmitido no Leste Asiático, mas as pessoas de ascendência do Sul da Ásia eram mais propensas a carregar o legado dos Neandertais. Cerca de 63% das pessoas em Bangladesh têm pelo menos uma cópia do haplótipo associado à doença e 13% têm duas cópias (uma de sua mãe e uma de seu pai). Para eles, o DNA do Neandertal pode ser parcialmente responsável pelo aumento da mortalidade por uma infecção por coronavírus. Pessoas de origem bengalesa que vivem no Reino Unido, por exemplo, têm duas vezes mais chances de morrer de COVID-19 do que a população em geral.

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Esse padrão de herança de retalhos pode indicar que diferentes pressões evolutivas estiveram em ação durante a história do haplótipo, diz Tony Capra, um geneticista evolucionista da Universidade da Califórnia, em San Francisco. “É uma lição importante sobre variação genética, o que é bom em um lugar pode ser ruim em outro.”

Em Bangladesh, o haplótipo pode ter dado às pessoas uma vantagem evolutiva no combate a outros patógenos, como a cólera, permitindo que sua frequência aumentasse, especula Zeberg. No Leste Asiático, pode ter sido uma desvantagem evolutiva ao lidar com outras doenças, levando ao seu declínio.

Os resultados não significam que carregar o DNA de Neandertal fará com que as pessoas fiquem gravemente doentes - nem que não tê-lo irá proteger as pessoas. Os asiáticos orientais geralmente têm mais DNA de Neandertal do que outros grupos (SN: 12/02/15), mas não herdou esta arriscada herança. Ainda assim, milhares de pessoas na China e em outras partes do Leste Asiático morreram de COVID-19. Por outro lado, as pessoas de ascendência africana têm pouco ou nenhum DNA de Neandertal, mas os negros americanos estão entre aqueles com maior risco de morrer de COVID-19, muitas vezes por razões que podem não ter nada a ver com seus genes (SN: 5/10/20).

Capra enfatiza que "com COVID-19, há um componente genético que é importante, mas fatores sociais e outros fatores ambientais são muito mais importantes na determinação do risco e da gravidade". Por exemplo, um dos maiores fatores de risco é a idade, com crianças pequenas apresentando menor risco e idosos com maior probabilidade de serem hospitalizados ou morrerem quando contraírem COVID-19.

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O principal fator de risco genético para COVID-19 grave é herdado de neandertais

Um estudo publicado em Natureza mostra que um segmento de DNA que faz com que seus portadores tenham um risco até três vezes maior de desenvolver COVID-19 grave é herdado de Neandertais. O estudo foi conduzido por pesquisadores em Karolinska Institutet e Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology.

COVID-19 afeta algumas pessoas muito mais severamente do que outras. Algumas razões para isso - como a velhice - já são conhecidas, mas outros fatores ainda desconhecidos também desempenham um papel. Neste verão, um grande estudo internacional ligou um grupo de genes no cromossomo 3 a um maior risco de hospitalização e insuficiência respiratória após a infecção pelo vírus SARS-CoV-2.

Hugo Zeberg e Svante Pääbo, do Karolinska Institutet na Suécia e do Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology na Alemanha, agora relatam que a versão do agrupamento de genes associada a um maior risco de COVID-19 grave é muito semelhante às sequências de DNA correspondentes de cerca de 50.000 Neandertal da Croácia com um ano de idade, e de fato vem dos Neandertais.

“Acontece que essa variante do gene foi herdada pelos humanos modernos dos neandertais quando eles cruzaram há cerca de 60.000 anos”, diz Hugo Zeberg. “Hoje, as pessoas que herdaram essa variante do gene têm três vezes mais probabilidade de precisar de ventilação artificial se forem infectadas pelo novo coronavírus SARS-CoV-2.”

O estudo também revela diferenças consideráveis ​​em quão comum esta variante de risco genético é em diferentes partes do mundo. É particularmente comum entre as pessoas no sul da Ásia, onde cerca de metade da população carrega a variante de risco Neandertal. Na Europa, uma em cada seis pessoas carrega a variante de risco, enquanto na África e no Leste Asiático ela é quase inexistente.

O estudo não explica por que essa variante genética confere um risco mais alto.

“É impressionante que a herança genética dos neandertais tenha consequências tão trágicas durante a atual pandemia. O motivo disso agora deve ser investigado o mais rápido possível ”, diz Svante Pääbo, diretor do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária.

Referência: “O principal fator de risco genético para COVID-19 grave é herdado de Neandertais” por Hugo Zeberg e Svante Pääbo, 30 de setembro de 2020, Natureza.
DOI: 10.1038 / s41586-020-2818-3

O estudo foi financiado pelo NOMIS e Nordforsk.

Nota: A imagem do cabeçalho original (que foi escolhida por SciTechDaily, não pelos pesquisadores) era uma foto de estoque de um Neandertal que alguns objetaram como imprecisa ou mesmo racista, então foi alterada. Alguns comentários considerados ignorantes ou ofensivos foram excluídos (assim como suas respostas).


A conclusão permanece provisória. Outros grupos que procuram em bancos de dados genéticos por fatores que influenciam a gravidade de COVID-19 não sinalizaram a DPP4 gene. Mas o trabalho é provocativo porque sugere que alguns medicamentos para diabetes, que têm como alvo as proteínas da superfície celular, podem ajudar a tratar a doença. “Queremos divulgar essa descoberta rapidamente para que as pessoas possam testar sistematicamente se o DPP4 pode ser um alvo [terapêutico] em pacientes com COVID”, diz o co-autor do estudo Svante Pääbo, geneticista evolucionista do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva.

A pré-impressão "aumenta a evidência ... de que DPP4 pode realmente desempenhar um papel na infecção por SARS-CoV-2", disse o virologista Jianhong Lu, da Universidade Central Sul da China, que não estava envolvido no novo trabalho. Em junho, ele e seus colegas relataram na iScience que DPP4 deve ser um bom parceiro de ligação para a proteína chamada pico na superfície do vírus SARS-CoV-2, com base na comparação de sequências de aminoácidos e estruturas de cristal da enzima e parceiro estabelecido do pico , ACE2. Outra equipe, no entanto, já havia descartado DPP4 como um receptor SARS-CoV-2 depois de descobrir que o vírus não se ligava a ele em estudos de linha celular.

Pääbo e o co-autor Hugo Zeberg, também geneticista evolucionista da Max Planck, destacaram o DPP4 novamente. A maioria dos europeus, asiáticos e nativos americanos abriga um punhado de genes de neandertais, um aumento de 1,8% a 2,6% de seu DNA, graças a antigos namoros entre alguns de nossos ancestrais e este parente próximo. Os pesquisadores já haviam descoberto evidências de que ter uma seção cromossômica rastreada até os neandertais poderia proteger contra COVID-19, enquanto outra, no cromossomo 3, poderia piorá-la.

Estudos de DNA antigo em fósseis de Neandertal mostraram que o hominídeo DPP4 gene difere sutilmente do humano típico. Pääbo e Zeberg examinaram se aquela variante do gene Neandertal ou outros da espécie extinta aparecem com mais frequência em pessoas com casos graves de COVID-19 do que em pessoas não infectadas. Para isso, eles se voltaram para o último lançamento de dados em outubro da COVID-19 Host Genetics Initiative, que coletou informações do genoma e o status do COVID-19 de muitas pessoas de outros estudos ou bancos de dados.

Eles pesquisaram apenas versões neandertais de genes em pessoas com COVID-19 grave, o que lhes deu uma maneira rápida de ver se esses genes arcaicos influenciavam como as pessoas vivas respondiam ao coronavírus. A versão Neandertal de DPP4 “Apareceu” com maior frequência nos genomas de 7.885 pessoas hospitalizadas com COVID-19 grave do que em um grupo de controle, diz Zeberg. Se uma pessoa tivesse uma única cópia da variante do gene Neandertal, ela teria o dobro do risco de COVID-19 grave quando infectada se ambas as suas cópias de DPP4 eram neandertais, o risco quadruplicou, relata a equipe.

Os pesquisadores estimam que entre 1% e 4% dos europeus e asiáticos herdaram uma versão Neandertal do DPP4 gene. Uma questão chave agora é: como as diferenças do Neandertal no gene mudam sua atividade ou alteram a função da proteína? Além de revelar a ligação com o coronavírus MERS, estudos anteriores mostraram que ele desempenha um papel na quebra da glicose, ou açúcares, na célula. É por isso que DPP4 se tornou o alvo dos medicamentos para diabetes. No entanto, o Neandertal muda para o DPP4 gene provavelmente não afeta a forma ou função da enzima diretamente - eles estão todos em sua região promotora, que normalmente afeta apenas onde no corpo e quanto o gene está ativo.

Essa pesquisa intriga os biólogos evolucionistas porque mostra que os humanos modernos adquiriram rapidamente variantes do gene dos neandertais que ainda podem influenciar a forma como alguns de nós respondem às doenças hoje. Um estudo de 2018 realizado pelo geneticista populacional David Enard, da Universidade do Arizona, descobriu que os humanos vivos herdaram um número desproporcional de variantes Neandertais de genes imunes que têm como alvo os vírus de RNA como coronavírus, em comparação com genes que respondem aos vírus de DNA. Isso sugere que os neandertais sofriam de vírus de RNA diferentes dos humanos modernos e, quando os dois se acasalaram, nossos ancestrais pegaram novos patógenos dos neandertais, bem como genes imunológicos para combater esses micróbios. Ainda assim, a descoberta do DPP4 sugere variantes do gene “que eram adaptáveis ​​no passado podem ser prejudiciais, após mudanças no estilo de vida e no ambiente”, diz o geneticista populacional Lluis Quintana-Murci do Instituto Pasteur.

Uma maneira de colocar o risco COVID-19 dos genes de Neandertal em perspectiva, acrescenta Enard, é compará-lo com as chances muito maiores de desenvolver doença grave de SARS-CoV-2 representadas por viver na pobreza e ter pouco acesso a cuidados de saúde. Esses fatores socioeconômicos “têm um papel muito mais forte do que qualquer efeito genético herdado de um Neandertal”, diz ele.


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"O quanto cada um de nós tem de cada isoforma parece ser determinado por uma única mudança no código genético do gene que codifica a proteína, ou seja, a região do genoma que contém o projeto para construir essa proteína", autor do estudo, Dr. Maik. Pietzner, da Universidade de Cambridge, disse ao MailOnline.

A versão p46 da proteína é mais longa do que as outras e tem maior atividade antiviral do que outros tipos de OAS1, dizem os pesquisadores.

Quando as pessoas têm níveis elevados da versão p46 de OAS1, que é produzida pelo gene Neanderthal, elas têm menos de um terço do risco de se infectarem como alguém com níveis baixos de p46 OAS1, sugerem os dados.

E se forem infectadas, essas pessoas têm apenas nove por cento do risco de hospitalização e cinco por cento do risco de desenvolver Covid 'muito grave' como alguém com níveis baixos de p46.

Este gene se incorporou aos genomas humanos depois que nossos ancestrais se acasalaram com o agora extinto parente humano que viveu há cerca de 60.000 anos

A forma G do gene veio originalmente para o Homo sapiens por meio dos namoros de nosso predecessor com nossa espécie irmã há milênios, e sobreviveu até hoje.

Durou muito por causa de sua capacidade de combater doenças, oferecendo um benefício de sobrevivência.

'Esta forma protetora de OAS1 está presente nos africanos subsaarianos, mas foi perdida quando os ancestrais dos europeus modernos migraram para fora da África', disse à Reuters o co-autor do estudo Brent Richards, do Jewish General Hospital e da McGill University em Montreal.

'Foi então reintroduzido na população europeia através do acasalamento com os neandertais.'

Os pesquisadores acreditam que as drogas que têm como alvo o gene OAS1 e aumentam a quantidade de p46 no sistema podem levar a um tratamento eficaz para Covid-19.

Um estudo anterior da Universidade de Edimburgo identificou cinco genes que podem influenciar negativamente as chances de sobrevivência de um paciente após a captura de Covid-19.

Um deles era a versão comum do OAS1 (variante A), reforçando a sugestão de que o tipo de gene OAS1 que uma pessoa herda pode desempenhar um papel significativo na progressão e gravidade da doença.

Enquanto isso, um estudo anterior descobriu que alguns genes herdados de neandertais podem ter um impacto negativo nas chances de sobrevivência dos pacientes com coronavírus.

Pesquisadores da Alemanha e da Suécia descobriram que um grupo específico de genes de Neandertal foi associado a um risco aumentado de morte de Covid-19.

Em um estudo com 3.199 pacientes hospitalares com o coronavírus na Itália e na Espanha, eles descobriram que essa assinatura genética estava ligada a doenças mais graves.

Eles descobriram que as pessoas que desenvolveram Covid-19 tão ruim que precisavam de um ventilador tinham 70% mais probabilidade de apresentar variação genética.

Neandertais e Homo erectus foram extintos devido a crises repentinas e intensas de mudança climática, afirma o estudo

Neandertais e Homo erectus, ambos primos dos humanos modernos, foram extintos devido a ataques repentinos e inesperadamente intensos de mudança climática.

Os cientistas há muito buscam entender o destino de nossos irmãos há muito perdidos, e estudos anteriores indicaram que a mudança climática provavelmente desempenha um papel importante.

Uma análise por computador, publicada hoje, revela que os hominídeos não conseguiram se adaptar a um clima em rápida mudança.

Os pesquisadores investigaram temperatura, precipitação e outros dados ao longo dos últimos cinco milhões de anos para obter uma medida do clima para cada janela de 1.000 anos.

Eles também modelaram a evolução das espécies de Homo ao longo do tempo, pilhando um extenso banco de dados de mais de 2.750 fósseis.

A análise revelou que três espécies de Homo - H. erectus, H. heidelbergensis e H. neanderthalensis - perderam a maior parte de seu 'nicho climático' pouco antes de se extinguirem.

O nicho climático descreve um local onde as condições são ideais para a sobrevivência da espécie, não muito quente, seco, frio ou árido.

De acordo com os pesquisadores, os Neandertais foram exterminados há cerca de 40.000 anos e o Homo erectus foi extinto 70.000 anos antes disso.


Genes neandertais podem aumentar o risco de COVID-19 grave - embora possam proteger contra outras doenças

A herança genética de algumas pessoas de Neandertais pode aumentar o risco de desenvolver COVID-19 grave.

Um trecho de DNA no cromossomo humano 3 foi previamente identificado como associado a um risco aumentado de desenvolver doença grave por infecção por coronavírus e de ser hospitalizado. Some genetic heirlooms passed down after humans interbred with Neandertals more than 50,000 years ago are known to affect immune system function and other aspects of human health even today. So researchers decided to see whether Neandertals and other extinct human cousins called Denisovans also share the risky region.

“I fell off my chair. It was really a surprise to see that the genetic variants were exactly the same as Neandertals’,” says evolutionary geneticist Hugo Zeberg of the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany, and the Karolinska Institute in Stockholm. Zeberg and his Max Planck colleague Svante Pääbo report the findings September 30 in Natureza.

About half of people whose ancestors hail from South Asia — particularly Bangladesh — and about 16 percent of people in Europe today carry this bit of Neandertal legacy, the new study finds.

The risky DNA was identified as a COVID-19 danger zone in genome-wide association studies, or GWAS, which use statistical methods to find genetic variants that show up more often in people with a particular disease than in those without the disease. In this case, the comparison was between people who have milder forms of COVID-19 and people who required hospitalization.

This stretch on chromosome 3 contains multiple genetic variants that are almost always inherited together, forming a block known as a haplotype. Those variants aren’t necessarily the genetic tweaks that lead to more severe disease, but they flag that one or more genes in the region might be responsible for increasing susceptibility to the coronavirus. The researchers are working to figure out which genes in the region might be contributing to susceptibility, Zeberg says.

Of 13 genetic variants that make up the risky haplotype, 11 were found in the DNA of a 50,000 year-old Neandertal from Vindija Cave in Croatia, and three were shared with two Neandertals from the Altai mountains in Russia. Denisovans, on the other hand, didn’t carry these variants.

Although most non-Africans carry some Neandertal DNA as a relic of ancient interbreeding, inheritance of the COVID-19 susceptibility haplotype was patchy. The haplotype didn’t get passed down in East Asia, but people of South Asian ancestry were more likely to carry the Neandertal legacy. About 63 percent of people in Bangladesh have at least one copy of the disease-associated haplotype, and 13 percent have two copies (one from their mother and one from their father). For them, the Neandertal DNA might be partially responsible for increased mortality from a coronavirus infection. People of Bangladeshi origin living in the United Kingdom, for instance, are twice as likely to die of COVID-19 as the general population.

That patchwork inheritance pattern may indicate that different evolutionary pressures were at work during the haplotype’s history, says Tony Capra, an evolutionary geneticist at the University of California, San Francisco. “It’s an important lesson about genetic variation what’s good in one place can be bad in another place.”

In Bangladesh, the haplotype may have given people an evolutionary advantage in fighting off other pathogens, such as cholera, allowing it to increase in frequency, Zeberg speculates. In East Asia, it might have been an evolutionary disadvantage when dealing with other illnesses, leading to its decline.

The results don’t mean that carrying Neandertal DNA will cause people to become severely ill — nor that not having it will protect people. East Asians generally have more Neandertal DNA than other groups, but didn’t inherit this risky heirloom. Still, thousands of people in China and other parts of East Asia have died of COVID-19. On the other hand, people of African descent have little to no Neandertal DNA, but Black Americans are among those at highest risk of dying of COVID-19, often for reasons that may have nothing to do with their genes.

Capra stresses that “with COVID-19, there’s a genetic component that is important, but social and other environmental factors are so much more important in determining risk and severity.” For instance, one of the biggest risk factors is age, with young children at the least risk and elderly people far more likely to be hospitalized or die when they contract COVID-19.


This story was originally published by Science News, a nonprofit independent news organization.



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