Pedra arranhada recentemente descoberta na Dinamarca pode ser um dos mapas mais antigos da história

Pedra arranhada recentemente descoberta na Dinamarca pode ser um dos mapas mais antigos da história

Relatórios de descobertas arqueológicas existentes estão chegando ultimamente da Escandinávia. Uma pedra intrigante encontrada em uma vala em Bornholm, uma ilha dinamarquesa no Mar Báltico, a leste do resto da Dinamarca, pode ser um dos primeiros mapas da história da humanidade de acordo com arqueólogos e pesquisadores do Museu Nacional da Dinamarca. A descoberta recente, no entanto, não foi concluída. É composto por duas peças e ainda falta uma peça. Como relata a revista Skalk, a pedra foi descoberta durante um trabalho de escavação arqueológica no santuário neolítico de Vasagård, onde os cientistas já haviam desenterrado pedras antigas semelhantes inscritas com padrões retangulares preenchidos com diferentes linhas de linhas e sombreamento.

A descoberta foi feita na ilha de Bornholm, Dinamarca ( flickr)

Escavações do paddock desde o início dos anos 90 descobriram muitas pedras planas quebradas inscritas com padrões de linhas retas radiantes, chamadas de "pedras solares" ou "pedras solares". Os arqueólogos afirmam que esses artefatos eram provavelmente usados ​​nos rituais dos seguidores de uma religião neolítica de adoração ao sol que existia há quase cinco milênios.

Por volta de 3500 aC, os habitantes locais estabeleceram fazendas em várias partes do norte da Europa, onde construíram grupos de casas de madeira e pedra, cercadas por campos. Eles cultivavam trigo e cevada, que transformavam em farinha. Alguns agricultores cultivavam feijão e ervilha. Outros cultivavam uma planta chamada linho, que transformavam em linho para roupas. Os primeiros fazendeiros também iam caçar e coletar nozes e frutas vermelhas para comer, mas passavam a maior parte do tempo trabalhando em suas fazendas. Por isso muitas vezes adoravam seus próprios Deuses ou a Mãe Natureza para serem generosos com eles e para isso organizavam rituais nos quais possivelmente usavam essas pedras.

Não é uma “Pedra Solar”, mas um Mapa

A pedra recentemente encontrada está repleta de linhas que também parecem raios, mas não é como outras “pedras do sol”. Provavelmente é outra coisa. Ao contrário de descobertas anteriores e semelhantes, Flemming Kaul, um arqueólogo e pesquisador sênior do Museu Nacional, tem quase certeza, após examinar de perto o artefato, que a pedra não mostra o sol e seus raios, mas exibe os detalhes topográficos de uma peça de natureza na ilha como ela apareceu entre os anos 2900 e 2700 aC.

“Havia uma pedra em particular que parecia bastante complicada e todos concordamos que se parecia com uma espécie de mapa - não um mapa em nosso sentido moderno, mas um mapa estilizado”, disse Kaul ao Live Science. "Pude ver algumas semelhanças com gravuras rupestres dos Alpes no norte da Itália, datadas do mesmo período de tempo, que são interpretadas como paisagens simbólicas - e é isso que acredito que encontramos agora."

O disco de pedra encontrado em Bornholm. Foto de Marta Bura

Ainda uma “Pedra Ritual”

Flemming Kaul chamou o artefato recém-encontrado de uma pedra "sem paralelo" e especula que também era usado em rituais, onde possivelmente foi esmagado. Ele sugere que tanto as pedras do mapa quanto as pedras do sol foram usadas juntas em rituais para impactar os efeitos do sol na fertilidade de uma paisagem particular. Ele diz: "Muitas vezes, quando os objetos rituais têm um certo ciclo de vida, então eles são depositados em um lugar sagrado, talvez também para aumentar a magia do ritual que acabou de ser realizado com eles", e acrescenta: "E, claro, quando eles são quebrados, então eles não estão trabalhando mais no mundo humano - mas eles ainda estão trabalhando em outro mundo espiritual, sendo colocados nas valas desses locais sagrados. ” [via Live Science].

A interpretação das pedras do mapa pode ser discutível

Para finalizar, Kaul reconhece que a interpretação das pedras do mapa pode ser um tanto controversa e espera encontrar mais pedras do mapa no futuro próximo que nos darão uma ideia melhor de seu papel e significado. Kaul disse ao Live Science: "Cerca de 20 anos atrás, depois que as primeiras pedras solares foram encontradas, escrevi sobre isso para o Skalk - e até mesmo o editor da revista não acreditou. Agora, após 20 anos, encontramos mais de 200 pedras solares, e elas são uma das coisas mais importantes de Bornholm; então, vamos esperar alguns anos para ver se há mais pedras de mapa por vir. "


    Fenícios na américa

    A teoria da descoberta fenícia da América sugere que o contato mais antigo do Velho Mundo com as Américas não foi com Colombo ou mesmo com os colonizadores nórdicos, mas com os fenícios (ou, alternativamente, outros povos semitas).

    Não é de se admirar que haja tantas controvérsias em torno desse povo enigmático, sobre o qual ainda sabemos pouco, que vão desde a extensão de suas viagens marítimas até sua religião e supostos sacrifícios de crianças. Ironicamente, embora seu alfabeto tenha se tornado um dos sistemas de escrita mais amplamente usados ​​no Ocidente, poucos manuscritos fenícios sobreviveram no original ou na tradução devido à sua destruição durante a agressão macedônia e romana ou por terem sido escritos em material perecível.

    As pessoas geralmente consideram essa teoria específica como marginal, porque alguns artefatos falando a seu favor são agora considerados falsificações. No entanto, ainda existem pessoas que o apoiam veementemente e é muito mais polêmico do que se poderia pensar.


    8 castelos mais antigos do mundo

    Os castelos são um marco da história mundial, especialmente da história europeia, como muitos deles ainda existem hoje. As partes mais antigas desses castelos antigos foram construídas como fortalezas para proteger o povo da área contra os exércitos invasores. Na maioria dos casos, as grandes estruturas de pedra que existem hoje foram construídas após a construção da fortaleza inicial ou do castelo menor. Todos esses castelos receberam extensas reformas ao longo dos séculos e a maioria deles está aberta ao público hoje como atrações turísticas.

    8. Castelo Killyleagh

    Ano Estabelecido: 1180
    Localização: Killyleagh, Irlanda do Norte
    Ainda em pé: sim

    fonte da foto: Wikimedia Commons

    O Castelo de Killyleagh é a principal atração da pequena vila de Killyleagh, na Irlanda do Norte. As partes mais antigas do castelo datam de 1180 e acredita-se que seja o castelo mais antigo do país. O rei Jaime I deu o terreno onde o castelo ficava para James Hamilton, que mais tarde se tornou o primeiro visconde de Claneboye - ele construiu um castelo com uma única torre e paredes de pátio.

    Desde 1625, o Castelo Killyleagh foi o lar da família Hamilton. Em 1666, o filho de James Hamilton & # 8217s, Henry Hamilton reconstruiu o castelo, adicionando outra torre e construiu a longa parede fortificada em frente ao castelo. Seu castelo é o que ainda existe hoje.

    7. Alcázar de Segóvia

    Ano Estabelecido: c. início do século 12
    Localização: Segóvia, Espanha
    Ainda em pé: sim

    fonte da foto: Wikimedia Commons

    O Alcázar de Segóvia era originalmente uma fortaleza árabe construída sobre as ruínas de um forte romano. Os primeiros registros escritos que mencionam o castelo datam de cerca de 1120, após a reconquista da cidade pelo rei Alfonso VI. Sob o reinado do rei Alfonso VIII e sua esposa Eleanor da Inglaterra, o castelo tornou-se sua residência principal e eles começaram a construção do castelo tal como existe hoje.

    O castelo permaneceu como uma das fortalezas mais importantes dos monarcas de Castela até que eles mudaram a capital para Madrid. Em 1882, o castelo foi lentamente restaurado ao seu estado original e em 1896, o rei Alfonso XIII deu o castelo ao Ministério da Guerra para ser usado como colégio militar.

    6. Rochester Castle

    Ano Estabelecido: final da década de 1080
    Localização: Rochester, Kent, Sudeste da Inglaterra
    Ainda em pé: sim

    fonte da foto: Wikimedia Commons

    O Castelo de Rochester foi construído no final da década de 1080 depois que Guilherme II pediu a Gundulf, bispo de Rochester, para construir um castelo de pedra em Rochester para que ele pudesse assumir o comando de uma importante travessia do rio. Este castelo de pedra é um dos primeiros de seu tipo na Inglaterra, já que muitos dos primeiros castelos do país foram construídos inicialmente com motte e muralha.

    Em 1127, o arcebispo de Cantebury começou a construir a grande torre de menagem do castelo da década de 8217, que é uma das mais bem preservadas da Inglaterra ou da França, bem como a construção mais alta que sobreviveu na Europa. O castelo foi restaurado durante os séculos XIX e XX e hoje está aberto ao público sob a tutela do Patrimônio Inglês.

    5. Castelo Hohensalzburg

    Ano Estabelecido: 1077
    Localização: Salzburg, Áustria
    Ainda em pé: sim

    fonte da foto: Wikimedia Commons

    A fortaleza inicial do Castelo Hohensalzbug foi construída em 1077 por Gebhard I de Helffenstein, que era o arcebispo na época. Embora o arcebispo Gebhard tenha sido forçado ao exílio, seus sucessores completaram a fortaleza. Durante o reinado do Sacro Império Romano, os arcebispos de Salzburgo continuaram a expandir o castelo para proteger seu poder e interesses. Por volta de 1500, o arcebispo Leonard von Keutschach completou a fortaleza como ela se parece hoje.

    Embora o castelo tenha sido construído como uma fortaleza, ele só foi sitiado uma vez durante a Guerra dos Camponeses Alemães & # 8217 em 1525. O castelo foi reformado no final do século 19 e permaneceu como uma atração turística popular desde então.

    4. Castelo de Windsor

    Ano Estabelecido: 1070
    Localização: Windsor, Berkshire, Inglaterra
    Ainda em pé: sim

    fonte da foto: Wikimedia Commons

    Embora houvesse uma residência real em Windsor durante a época dos saxões, por volta do século 9, a construção do primeiro castelo começou por volta de 1070 após a invasão normanda da Inglaterra por Guilherme, o Conquistador. Desde o reinado do rei Henrique I, o castelo de Windsor tem sido usado pelo monarca reinante da Inglaterra & # 8217, o que o torna o palácio mais antigo da Europa.

    O castelo original foi construído com motte e muralha, mas foi gradualmente substituído por fortificações de pedra. Quando Henrique III assumiu o poder, ele construiu um luxuoso palácio real dentro do castelo e Eduardo III reconstruiu o palácio para torná-lo ainda mais grandioso. O Castelo de Windsor ainda pertence à família real inglesa e é uma atração turística popular.

    3. Castelo de Warwick

    Ano Estabelecido: 1068
    Localização: Warwickshire, Inglaterra
    Ainda em pé: sim

    fonte da foto: Wikimedia Commons

    O primeiro castelo a ser construído no local do Castelo de Warwick foi construído em 1068 por Guilherme, o Conquistador. Começando por volta de 1260, o castelo foi gradualmente reconstruído em pedra por cada sucessivo conde de Warwick. No século seguinte, vários Condes de Warwick foram acrescentados à estrutura original e, em 1350, a Torre e Masmorra de César & # 8217s foi construída, seguida pela Torre de Guy & # 8217s em 1395.

    O Castelo de Warwick caiu em ruínas durante o século 16 e não passou por reparos até o início do século 17. Em 1978, a família Greville, que possuía o castelo por mais de 374 anos, vendeu-o para o Tussauds Group (uma empresa de mídia e entretenimento) por £ 1,3 milhão ($ 1,7 milhão), que restaurou extensivamente o castelo e os terrenos.

    2. Reichsburg Cochem

    Ano Estabelecido: 1000
    Localização: Cochem, Alemanha
    Ainda em pé: sim

    fonte da foto: Wikimedia Commons

    Reichsburg Cochem ou Castelo de Cochem é um dos castelos mais antigos do mundo. Acredita-se que o castelo foi construído por volta do ano 1000 pelo conde Ezzo do Palatinado. A documentação mais antiga do castelo remonta a 1051, quando Richeza, a filha mais velha de Ezzo e ex-rainha da Polônia, deu o castelo a seu sobrinho conde palatino Henrique I.

    Em 1151, o castelo tornou-se oficialmente um castelo imperial depois que o rei Konrad III ocupou o castelo à força. Foi parcialmente destruído em 1688 pelas tropas do rei francês Luís XIV & # 8217s, mas foi restaurado no estilo neogótico do empresário Louis Fréderic Jacques Ravené em 1868. Desde 1978, o castelo pertence à cidade de Cochem e é administrado por uma empresa denominado Reichsburg GmbH.

    1. Cidadela de Aleppo

    Ano Estabelecido: c.3000 aC
    Localização: Aleppo, Síria
    Ainda em pé: Parcialmente muito danificado na Guerra Civil Síria

    fonte da foto: Wikimedia Commons

    A Cidadela de Aleppo é um dos maiores e mais antigos castelos do mundo. O castelo fica no topo de uma colina na antiga cidade de Aleppo, que foi designada como Patrimônio Mundial da UNESCO em 1986. O uso da colina da Cidadela data de pelo menos 3000 aC, mas a maior parte da estrutura atual foi provavelmente construída durante a dinastia Ayuubid em algum momento durante o século 12.

    Durante o início dos anos 2000, o Aga Khan Trust for Culture, em colaboração com a Sociedade Arqueológica de Aleppo, realizou um extenso trabalho de conservação na cidadela. Infelizmente, nos últimos anos, a cidadela foi gravemente danificada durante a Guerra Civil Síria.


    O futuro dos psicodélicos

    O impulso recém-descoberto de Psychedelics & # 8217 parece destinado a continuar em 2021 e além, com os primeiros marcos importantes sugerindo o que a próxima década pode reservar para a indústria.

    AnoMarcoRegião
    2021 (janeiro)No Havaí, um projeto de lei do Senado apresentado em janeiro poderia legalizar a psilocibina e a psilocina, também conhecidas como cogumelos mágicos
    NÓS.
    2021 (fevereiro)Com a Califórnia agora introduzindo uma nova legislação para descriminalizar a maioria das substâncias psicodélicas, poderíamos ver uma mudança radical na descriminalização em todo o mundo
    NÓS.
    2021 (março)Mais de 285 testes psicodélicos ativos, em breve e concluídos estão registrados em todo o mundo
    Global

    O próximo capítulo da história dos psicodélicos se concentrará na biotecnologia, nas descobertas de novas drogas e nas muitas aplicações desconhecidas de cada uma dessas substâncias.

    Atualmente, a aplicação de psicodélicos terapêuticos tem sido direcionada principalmente para condições de saúde mental, como depressão e ansiedade. No entanto, nós apenas arranhamos a superfície quando se trata da miríade de maneiras de aproveitar o poder dessas plantas sagradas.


    O mais antigo do mundo Homo sapiens fósseis encontrados em Marrocos

    Por décadas, pesquisadores em busca da origem de nossa espécie vasculharam o Grande Vale do Rift, na África Oriental. Agora, sua busca fez um desvio inesperado para o oeste de Marrocos: pesquisadores redated um crânio há muito esquecido de uma caverna chamada Jebel Irhoud para um surpreendente 300.000 anos atrás, e desenterraram novos fósseis e ferramentas de pedra. O resultado é a mais antiga evidência bem datada de Homo sapiens, atrasando a aparência de nossa espécie em 100.000 anos.

    “Este material é um tempo e meio mais velho do que qualquer outra coisa apresentada como H. sapiens”, Diz o paleoantropólogo John Fleagle, da State University of New York em Stony Brook.

    As descobertas, relatadas na Nature, sugerem que nossa espécie veio ao mundo de cara, evoluindo com traços faciais modernos, enquanto a parte de trás do crânio permaneceu alongada como a de humanos arcaicos. As descobertas também sugerem que os primeiros capítulos da história da nossa espécie podem ter ocorrido em todo o continente africano. “Esses hominídeos estavam nas periferias do mundo naquela época”, diz o arqueólogo Michael Petraglia, do Instituto Max Planck de Ciência da História Humana em Jena, Alemanha.

    Em 1961, mineiros em busca do mineral barita encontraram um crânio fóssil incrivelmente completo em Jebel Irhoud, a 75 quilômetros da costa oeste do Marrocos. Com seu cérebro grande, mas a forma de crânio primitiva, o crânio foi inicialmente considerado um Neandertal africano. Em 2007, os pesquisadores publicaram uma data de 160.000 anos com base na datação radiométrica de um dente humano. Isso sugeriu que o fóssil representava um remanescente remanescente de uma espécie arcaica, talvez H. heidelbergensis, que pode ser o ancestral dos neandertais e H. sapiens. Em qualquer caso, o crânio ainda parecia ser mais jovem do que o mais antigo aceito H. sapiens fósseis.

    Esses fósseis foram encontrados na África Oriental, por muito tempo o presumível berço da evolução humana. Em Herto, no Grande Vale do Rift da Etiópia, pesquisadores namoraram H. sapiens crânios a cerca de 160.000 anos atrás mais ao sul em Omo Kibish, duas calotas cranianas são datadas de cerca de 195.000 anos atrás, tornando-os os membros mais antigos amplamente aceitos de nossa espécie, até agora. “O mantra tem sido que a especiação de H. sapiens foi algo em torno de 200.000 anos atrás ”, diz Petraglia.

    Alguns pesquisadores pensaram que a trilha de nossa espécie pode ter começado mais cedo. Afinal, os geneticistas datam a separação dos humanos e de nossos primos mais próximos, os neandertais, pelo menos 500.000 anos atrás, observa o paleoantropólogo John Hawks, da Universidade de Wisconsin, em Madison. Portanto, você pode esperar encontrar indícios de nossa espécie em algum lugar da África bem antes de 200.000 anos atrás, diz ele.

    Uma das poucas pessoas que continuaram a refletir sobre o crânio de Jebel Irhoud foi o paleoantropólogo francês Jean-Jacques Hublin, que começou sua carreira em 1981 estudando uma mandíbula encontrada em Jebel Irhoud. Quando ele se mudou para o Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária em Leipzig, Alemanha, ele conseguiu financiamento para reabrir a caverna agora destruída, que fica 100 quilômetros a oeste de Marrakesh, Marrocos. A equipe de Hublin começou novas escavações em 2004, esperando datar o pequeno pedaço de camadas de sedimento intactas e amarrá-las à camada de descoberta original. “Tivemos muita sorte”, diz Hublin. “Não só tínhamos datas, mas também mais hominídeos.”

    A equipe agora tem novos crânios parciais, mandíbulas, dentes e ossos da perna e do braço de pelo menos cinco indivíduos, incluindo uma criança e um adolescente, principalmente de uma única camada que também continha ferramentas de pedra. Em sua análise estatística detalhada dos fósseis, Hublin e o paleoantropólogo Philipp Gunz, também do Max Planck em Leipzig, descobriram que um novo crânio parcial tem rugas nas sobrancelhas finas. E seu rosto se dobra sob o crânio em vez de se projetar para frente, semelhante ao crânio de Irhoud completo e também ao das pessoas de hoje. Mas os fósseis de Jebel Irhoud também tinham uma caixa cerebral alongada e dentes "muito grandes", como espécies mais arcaicas de Homo, escrevem os autores.

    O amanhecer pan-africano de Homo sapiens

    Novas datas e fósseis de Jebel Irhoud no Marrocos sugerem que nossa espécie surgiu em toda a África. As novas descobertas podem ajudar os pesquisadores a determinar como esses fósseis selecionados dos últimos 600.000 anos estão relacionados aos humanos modernos e uns aos outros.

    Os fósseis sugerem que os rostos desenvolveram características modernas antes que o crânio e o cérebro assumissem a forma globular vista nos fósseis até então e em pessoas vivas. “É uma longa história - não era que um dia, de repente essas pessoas eram modernas”, diz Hublin.

    Os neandertais mostram o mesmo padrão: supostos ancestrais neandertais, como fósseis de 400.000 anos na Espanha, têm crânios arcaicos alongados com traços neandertais especializados em seus rostos. “É um argumento plausível que o rosto evolua primeiro”, diz o paleoantropólogo Richard Klein, da Universidade de Stanford em Palo Alto, Califórnia, embora os pesquisadores não saibam que pressões de seleção podem conduzir a isso.

    Este cenário depende da data revisada para o crânio, que foi obtida de ferramentas de sílex queimadas. (As ferramentas também confirmam que o povo de Jebel Irhoud controlava o fogo.) O arqueólogo Daniel Richter, do Max Planck em Leipzig, usou uma técnica de termoluminescência para medir quanto tempo passou desde que os minerais cristalinos da pederneira foram aquecidos pelo fogo. Ele obteve 14 datas que resultaram em uma idade média de 314.000 anos, com uma margem de erro de 280.000 a 350.000 anos. Isso se encaixa com outra nova data de 286.000 anos (com uma variação de 254.000 a 318.000 anos), decorrente da datação radiométrica aprimorada de um dente. Essas descobertas sugerem que a data anterior estava errada e se ajustava à idade conhecida de certas espécies de zebra, leopardo e antílope na mesma camada de sedimento. “Do ponto de vista do namoro, acho que eles fizeram um trabalho muito bom”, diz o geocronólogo Bert Roberts, da Universidade de Wollongong, na Austrália.

    Assim que Hublin viu a data, “percebemos que agarramos a própria raiz de toda a linhagem da espécie”, diz ele. Os crânios são tão transitórios que nomeá-los se torna um problema: a equipe liga para eles logo H. sapiens em vez dos “primeiros humanos anatomicamente modernos” descritos em Omo e Herto.

    Algumas pessoas ainda podem considerar esses humanos robustos "altamente evoluídos H. heidelbergensis”, Diz a paleoantropóloga Alison Brooks, da The George Washington University em Washington, D.C. Ela e outros, porém, acham que se parecem com a nossa espécie. “O crânio principal se parece com algo que poderia estar perto da raiz do H. sapiens linhagem ”, diz Klein, que afirma que os chamaria de“ protomodernos, não modernos ”.

    A equipe não propõe que o povo Jebel Irhoud fosse um ancestral direto de todos nós. Em vez disso, eles sugerem que esses humanos antigos faziam parte de uma grande população cruzada que se espalhou pela África quando o Saara era verde, cerca de 300.000 a 330.000 anos atrás, eles posteriormente evoluíram como um grupo em direção aos humanos modernos. “H. sapiens a evolução aconteceu em escala continental ”, diz Gunz.

    O suporte para essa imagem vem das ferramentas que a equipe de Hublin descobriu. Eles incluem centenas de flocos de pedra que foram martelados repetidamente para afiá-los e dois núcleos - os pedaços de pedra dos quais as lâminas foram lascadas - característicos da Idade da Pedra Média (MSA). Alguns pesquisadores pensaram que os humanos arcaicos, como H. heidelbergensis inventou essas ferramentas. Mas as novas datas sugerem que este tipo de kit de ferramentas, encontrado em sites por toda a África, pode ser uma marca registrada de H. sapiens.

    As descobertas ajudarão os cientistas a entender um punhado de crânios tentadores e mal datados de toda a África, cada um com sua própria combinação de características modernas e primitivas. Por exemplo, a nova data pode fortalecer a alegação de que um crânio parcial um tanto arcaico em Florisbad na África do Sul, aproximadamente datado de 260.000 anos atrás, pode ser anterior H. sapiens. Mas a data também pode aumentar a distância entre H. sapiens e outra espécie, H. naledi, que viveu nesta época na África do Sul.

    As conexões entre esses crânios e o aparecimento de ferramentas MSA em toda a África neste momento e possivelmente antes mostram “muita comunicação em todo o continente”, diz Brooks. “Isso mostra um fenômeno pan-africano, com as pessoas se expandindo e se contraindo em todo o continente por um longo tempo”.


    Legends of America

    A lenda afirma que a primeira mulher assassina em série amplamente reconhecida nos Estados Unidos é Lavinia Fisher, nascida em 1793, mas o local de seu nascimento, seu nome de solteira ou qualquer informação sobre sua infância são desconhecidos. Os registros históricos não concordam com toda a lenda [ver Além da Lenda], mas no final, Fisher foi enforcado por seus crimes.

    Lavinia cresceu e se casou com um homem chamado John Fisher e o casal morava perto de Charleston, na Carolina do Sul. Os dois ganhavam a vida operando um hotel chamado Six Mile Wayfarer House, que administravam no início de 1800. Misteriosamente, os homens que visitavam Charleston começaram a desaparecer. À medida que mais e mais relatórios eram preenchidos com as autoridades sobre esses homens desaparecidos, foi determinado que eles foram vistos pela última vez na Six Mile Wayfarer House, que era chamada assim porque ficava a seis milhas de Charleston.

    Embora as autoridades locais tenham iniciado uma investigação, não havia evidências de que os Fishers estivessem envolvidos. Isso, junto com sua popularidade na cidade, fez com que a investigação fosse encerrada.

    Lavinia era uma mulher muito bonita e charmosa, aumentando sua popularidade na comunidade e no negócio do hotel. No entanto, seria descoberto mais tarde que ela utilizou essas características para ajudar seu marido a roubar e matar muitos viajantes do sexo masculino. E, à medida que mais e mais homens desapareciam, o boato começou a funcionar.

    Charleston, Carolina do Sul

    Os moradores logo reuniram um grupo de vigilantes que foram até os Fishers em fevereiro de 1819 para impedir as atividades que ali estavam ocorrendo. Embora não se saiba o que eles podem ter dito ou feito, eles estavam obviamente satisfeitos com sua tarefa e voltaram para Charleston, deixando um homem chamado David Ross para ficar de guarda na área.

    Na manhã seguinte, David Ross foi atacado por dois homens e arrastado diante de um grupo de homens junto com Lavinia Fisher. Ele olhou para ela em busca de ajuda, mas em vez disso, ela o sufocou e quebrou a cabeça dele contra uma janela. De alguma forma, Ross conseguiu escapar e alertar as autoridades.

    Quase ao mesmo tempo, um homem chamado John Peeples estava viajando da Geórgia para Charleston e cansado de sua longa viagem, parou na Six Mile House para ver se eles tinham um quarto. Ele foi calorosamente recebido pela bela Lavinia, que o informou que eles não tinham um quarto disponível, mas o convidou para um chá e uma refeição.

    A companhia dela era tão agradável que ele ignorou os olhares estranhos do marido de Lavinia para ele e conversou com ela, respondendo a todas as suas perguntas. Quando ela se desculpou por um momento, voltou com chá e boas notícias. Um quarto de repente ficou disponível se John ainda quisesse. Ele aceitou e Lavinia serviu-lhe uma xícara de chá.

    John não gostava de chá, mas não queria parecer indelicado. Então, em vez de recusar ou deixar intocado, ele derramou quando ela não estava olhando. Depois, ela o mostrou seu quarto. Ele então começou a se perguntar por que ela havia lhe feito tantas perguntas. Por que seu marido ficou olhando para ele a noite toda?

    De repente, ele se sentiu incomodado com todas as informações que havia fornecido e se preocupou se poderia se tornar alvo de roubo. Sentindo-se mais seguro na cadeira ao lado da porta do que na cama, ele cochilou até ser acordado por um barulho alto. Olhando ao redor, ele percebeu que a cama em que deveria estar dormindo havia desaparecido em um buraco profundo sob o chão. John rapidamente saltou pela janela, montou em seu cavalo e fugiu para as autoridades em Charleston.

    A polícia então prendeu John e Lavinia Fisher, bem como dois homens com quem eles estavam operando.

    A Six Mile Wayfarer House foi minuciosamente revistada e o terreno desenterrado. Cheio de passagens ocultas, o xerife supostamente encontrou itens que podem ser rastreados até dezenas de viajantes, um chá misturado com uma erva que pode fazer alguém dormir por horas, um mecanismo que pode ser acionado para abrir as tábuas do assoalho sob a cama e o porão, até cem conjuntos de restos mortais.

    Cadeia de Old Charleston em 1937, Frances B. Johnston

    Os Fishers se declararam inocentes, mas foram obrigados a permanecer na prisão até o julgamento. Nesse ínterim, seus co-conspiradores foram libertados sob fiança. Em seu julgamento em maio, o júri não concordou com sua alegação de inocente, os considerou culpados de vários roubos e assassinatos, e eles foram condenados à forca. No entanto, eles tiveram tempo para apelar da condenação.

    Durante a espera, eles se ocuparam traçando um plano de fuga. Alojados juntos em uma prisão que não era fortemente vigiada, eles começaram a fazer uma corda com os lençóis da prisão. Em 13 de setembro, eles colocaram seu plano em prática e usaram a corda para cair no chão. John conseguiu escapar, mas a corda se quebrou, deixando Lavinia presa na cela. Não querendo ir sem a esposa, ele voltou para a prisão e os dois foram mantidos sob uma segurança muito mais rígida.

    Em fevereiro de 1820, o Tribunal Constitucional rejeitou seu recurso e sua execução foi marcada para o final daquele mês.

    Um ministro local chamado reverendo Richard Furman foi enviado para aconselhar os dois, se assim desejassem. John conversou livremente com Furman e disse ter implorado ao padre para salvar sua alma, se não sua vida. No entanto, a cruel Lavinia não teria nada a ver com ele.

    Na manhã de 18 de fevereiro de 1820, os Fishers foram retirados da Cadeia de Charleston para serem enforcados na forca atrás do prédio. John Fisher orou em silêncio com o ministro, a quem ele havia pedido que lesse uma carta. Diante de uma multidão de cerca de 2.000 pessoas, a carta insistia em sua inocência e pedia misericórdia para aqueles que o haviam ofendido no processo judicial. Ele então começou a pleitear verbalmente seu caso perante a multidão reunida, mas antes de ser enforcado, pediu perdão.

    Lavinia não foi tão silenciosamente. Ela havia pedido para usar seu vestido de noiva e, recusando-se a andar até a forca, teve que ser pega e carregada enquanto esbravejava e delirava. Diante da multidão, ela continuou a gritar, incisivamente para as socialites de Charleston, que ela culpou por encorajar uma condenação. Antes que seus algozes pudessem apertar a corda em seu pescoço, ela gritou para a multidão: "Se você tem uma mensagem que deseja enviar para o inferno, dê-me - eu a carrego." Então, antes que pudessem terminar o trabalho, ela própria pulou do andaime. Sem chegar ao chão, ela balançou no meio da multidão. Mais tarde, os curiosos diriam que nunca tinham visto um olhar tão perverso ou um sorriso de escárnio como aquele que estava no rosto de Lavinia, de 27 anos.

    Embora muitas fontes digam que os Fishers foram enterrados no cemitério da Igreja Unitariana localizado entre as ruas King e Archdale em Charleston, isso é altamente improvável. Havia um cemitério de Potter & # 8217s próximo à prisão na época, onde a maioria dos criminosos eram enterrados se seus corpos não fossem reivindicados por membros da família. Além disso, os registros da igreja foram pesquisados, indicando nenhuma evidência de que ela foi enterrada lá. Esta história provavelmente foi perpetuada por guias turísticos.

    Além da lenda

    Os registros históricos não indicam que centenas de restos mortais foram encontrados no porão Fisher & # 8217s. Havia alguns corpos desenterrados na propriedade, mas nada que os ligasse aos Fishers com certeza e, de acordo com os registros, eles nunca foram acusados ​​de assassinato. Assim, embora Fisher seja considerada a primeira mulher assassina em série nos Estados Unidos, essa distinção provavelmente pertence a Jane Toppan, que confessou 31 assassinatos em 1901, que foi considerada inocente por motivo de insanidade. Uma coisa com a qual os registros concordam é o fato de que roubaram muitos viajantes, e assalto na estrada ainda era uma ofensa por enforcamento. Também é questionado o fato de Lavinia ter usado seu vestido de noiva para sua execução, ou que ela mesma pulou do cadafalso. Às vezes, a lenda é mais divertida de contar, e esta viveu por um tempo na tradição de Charleston.

    o Charleston Courier forneceu este artigo no jornal em 22 de fevereiro de 1819, sobre a prisão de Fisher & # 8217s.

    & # 8220 No sábado & # 8217s Correio, demos alguns detalhes da conduta de um grupo de bandidos, que há muito tempo infestam a estrada nos arredores desta cidade e cuja conduta ultrajante ultimamente se tornou insuportável. Em seguida, afirmamos que os ocupantes de uma pequena casa a cinco milhas da cidade foram expulsos, o prédio foi totalmente queimado e que alguns outros, de posse de uma casa uma milha acima, foram obrigados a deixá-la junto com outra pessoa colocado em posse dele pelo proprietário. Parece agora que, assim que os cidadãos voltaram à cidade, as pessoas que foram assim obrigadas a deixar a última casa mencionada, voltaram à noite e espancaram a pessoa que havia sido posta em posse de um maneira desumana, quando ele escapou para a floresta e fez o melhor de seu caminho para a cidade. Na manhã seguinte, a mesma gangue parou um viajante na estrada, espancou-o cruelmente, cortou sua cabeça em vários lugares e, em seguida, roubou-lhe cerca de 30 ou 40 em dinheiro. These circumstances being made known to the civil authority, the Sheriff of this District collected a posse of citizens, and proceeded on Saturday afternoon to the spot, surrounded the house, and seized upon its occupants, [three men and two women] after which they burnt the house and outbuildings to the ground, without allowing the occupants to removed an article of its contents brought the offenders to town, and committed them to jail. The posse found in an outhouse, the hide of a cow, which had been recently killed, and which was identified to be the property of one of our citizens. She had been missing for several days. This accounts for the manner in which the cows are disposed of which are so frequently stolen and never afterward heard of. The inmates of the house were armed with 10 or 12 muskets and a keg of powder, but the force which went against them was too imposing to admit of any chance of success in a resort to arms. One of the leaders in these high handed depredations was arrested into town on Saturday afternoon and likewise committed to jail. We trust that these decisive steps will restore quiet to the neighborhood, and enable our country brethren to enter and leave the city without the fear of insult or robbery.

    The following is a correct list of the members of the gang who were apprehended and committed to prison on Saturday night. John Fisher, Lavina Fisher, his wife, Wm. Heyward, James M’Elway, Jane Howard and Seth Young. It is supposed there are more of them lurking about and is hoped the vigilance of the police and citizens will ferret them out and bring them to justice.

    We are informed and requested to state that Mr. John People, who was robbed and unmercifully beaten by the villains mentioned above, is an honest, industrious young man from the country, and had a sum of money entrusted to his care, which the robbers took from him.”

    The Ghost of Lavinia Fisher

    It should come as no surprise with a terrible story such as this, that the ghost of Lavinia is said to still roam in Charleston. Almost immediately following her death, locals began to report seeing her face floating behind the bars of the window where she was held. Then, after the Great Earthquake of 1886, people began to report her wandering around in other parts of the neighborhood, as well as the Unitarian Cemetery just a few blocks away.

    The Old Jail building served as the Charleston County Jail from its construction in 1802 until 1939. Way back in 1680, when the city of Charleston was being laid out, a four-acre square of land was set aside at this location for public use. In time, a hospital, poor house, a workhouse for runaway slaves, and the jail were built on the square.

    The first structures were erected on the site in 1738 when the property was used as a workhouse for runaway slaves and a makeshift hospital for “paupers, vagrants, and beggars.” Criminals were also housed here before the Old Jail building was erected, though they were kept separate from non-offenders. Punishments and executions also took place at this location. Criminals faced whippings, brandings, torture, and deprivation of food and water. For horse thieves, their ears were sometimes nailed to a post before finally sliced off altogether. For the worst offenders, they might be burned at the stake, hanged, or drawn and quartered. Over the years, numerous structures were built, demolished, and rebuilt.

    When the Jail was constructed in 1802 it consisted of four stories, topped with a two-story octagonal tower. Later changes were made to the building including a rear octagonal wing, expansions to the main building and the Romanesque Revival details. Unfortunately, the 1886 earthquake badly damaged the tower and the top story of the main building, and these were removed.

    In the 137 years that the building was in operation, it not only served as a jail but also, an asylum, housing a great variety of inmates, including John and Lavinia Fisher. In the early part of the 1800s, numerous high-sea pirates were jailed here, and after Denmark Vesey’s planned slave revolt in 1822, hundreds were incarcerated awaiting their trails. Vesey, a freed slave, planned an insurrection that called for free blacks to assist hundreds of slaves to kill their owners and temporarily seize the city of Charleston before sailing away to Haiti. However, the plot was leaked and hundreds of blacks were arrested in the conspiracy. In total, 67 men were convicted and 35 hanged, including Denmark Vesey. Increased restrictions were afterward placed on slaves and free blacks, including a law that all black seaman be kept at the jail while they were in port. During the Civil War, both Confederate and Federal prisoners of war were incarcerated here.

    Though the jail was intended to hold around 128 prisoners, over the years, as many as 300 people were often incarcerated at one time. In some rooms, prisoners were locked in cages, barely the size of a person’s body. Disease, torture, and violence within the walls of this historic building were rampant and an estimated 10,000 people died on the property during its operation. The jail was finally closed in 1939 and for the next 61 years, it sat abandoned. However, in 2000, the American College of the Building Arts acquired the Old City Jail building and immediately established a stabilization program. Today, the Old City Jail is an official “Save America’s Treasures” project of the National Trust for Historic Preservation and efforts to restore and maintain the building are ongoing.

    Reports of strange occurrences began with the restoration efforts in 2000. One of the first reports was workers finding footprints in the dust after the building had been locked off for months due to lead paint contamination. More and more anomalies occurred as preservation continued and the building was opened for tours.

    Several apparitions have been reported including several workers who saw the ghost of a jailer with a rifle on the third floor. The phantom was said to have passed through the bars heading toward them before it vanished. Others have reported seeing a black man in ragged clothing wandering aimlessly in the halls. Thought to be the spirit of a former slave, the man is seemingly unaware of the living or his surroundings. But, the Old Jail’s most famous ghost is that of the cruel killer, Lavinia Fisher. Several who have visited the historic building, often claim to have seen the woman in her wedding dress, describing it as being bright red and white.

    Strange sounds are heard throughout the building including the hum of a dumbwaiter moving through the floors, even though it hasn’t been operational in years. Alarms are said to go on and off randomly.

    For others, their experiences have been physical. Visitors and employees alike have complained of a choking feeling and shortness of breath while on the main staircase. Others report being grabbed, pushed, touched and scratched by unseen forces. A tour guide tells a story of feeling a rope wrap around her ankle and a man in the basement had his sunglasses knocked of by a violent, unseen force.

    Other strange happenings also allegedly occur, such as terrible odors that are so bad as to make people feel ill. Others report feelings of being watched. In the basement, even though the temperatures may be quite warm, visitors have seen their breath come out in a cloud of fog. Doors are found open after being closed.

    Access to the jail is limited, and most easily accessed through various ghost tour companies in Charleston. The Old City Jail is located at 21 Magazine & 17 Franklin Streets.

    There are a number of tales that Lavinia also haunts the Unitarian Cemetery, where some sources say she was buried. This however, is very unlikely as there was a Potter’s Field Cemetery next to the jail at the time, where most criminals were buried if their bodies weren’t claimed by family members. Additionally, church records have been searched, indicating no evidence that she was buried there. This tale has likely been perpetuated by tour guides.

    Update September 2012: The television show Ghost Hunters season premiere featured a visit to the old Charleston Jail, where a skeptical camera operator experienced the scratches first hand, which were visible on camera.


    The Ancient Art of Decorating Eggs

    If you have decorated an egg, then you have participated in one of the oldest decorative arts. Archaeologists have long known of decorated ostrich shell pieces and empty eggs in Africa of great antiquity, found in tombs or archaeological digs, but they did not know how old this custom really was. In 2010 an important find was announced that a team led by Pierre-Jean Texier found a cache of decorated ostrich eggs in layers in South Africa dating from 65,000 to 55,000 years before the present.[1]  They had been whole shells, but crushed into fragments over time. These eggs were likely used for storing water, as hunter-gatherers of the Kalahari desert do even today. It is speculated that the designs might have been the mark of individual owners of the shells.  An interesting find was that the scratched decorations on the eggs changed over time. Earlier eggs had cross-hatched designs that looked like railroad tracks. Later designs used finer parallel scratches inside of lines. The fragments had several colors, but at least some of these were probably a consequence of being buried in the ground. The natural color of ostrich eggs is cream to yellow, so scratches show the white layer underneath.  Examples from more recent ages are sometimes colored all over with red ocher so that the white lines stand out, or have a colorant rubbed into the etched design. But were these shells from the middle stone age colored to highlight the scratched designs? Tests to replicate the results of burial and the possibility that a fire was built over the buried shells suggest that while some of the colors could be caused by these conditions, the red and blues, and perhaps other bright colors, could be a result of intentional coloring.[2]

    Ostrich eggs are extremely durable, so they have survived. If stone age peoples decorated eggs of other birds, they would likely decompose. Hen’s eggs have been found in ancient Roman tombs. More often, the egg was placed in tombs symbolically in the form of a carved stone.

    An example of a Nowruz altar, or haft-seen, celebrating the vernal equinox and Persian New Year. Decorated eggs are usually included on the haft-seen. This tradition began in Persia in ancient times and has spread to many parts of the world. Photo by the Fairfax Library Foundation, shared on Flickr with a Creative Commons license.

    From ancient history to the present eggs have been an important symbol in many cultures. They are part of the creation myths of many peoples, the “cosmic egg” from which all or parts of the universe arises. They often symbolize life, renewal, and rebirth. They figure in much of human folklore, used for healing and protection.

    Because human interest in eggs is so old, and many cultures share similar traditions, it is possible that some egg-decorating traditions were carried with our earliest humanਊncestors as they migrated out of Africa. Whether this is true or not, egg decorating is certainlyਏound in many cultures.

    Colored eggs appear on the altars made for the new year known as  Nowruz, which isꃎlebrated at the vernal equinox. This tradition has ancient roots in Persia and Zoroastrianism, but is now practiced across Eurasia by Persian and Turkic peoples of various faiths. Historically, red was a popular color and red eggs are sometimes prominent in these celebrations today, although altars now may include eggs of all colors. In some regions solid-color eggs have given way to eggs with multicolored decorations.

    In Jewish tradition it is a pure white roasted egg that is part of the seder plate at Passover. Orthodox Christians in Mesopotamia took the symbol of the Passover egg and dyed it red as a symbol of Christ’s blood. This was the beginning of the Easter egg. Red eggs are still prominent in the celebration of Easter in Greece, where people have a game of tapping the hard boiled red eggs against each other. The winner is the owner of the egg that does not break. This game seems to have begun in southern Europe and spread northward. There is also a tradition of a sweet loaf of braided bread with whole red eggs baked into it it is found in Greece but has also become a tradition among Italian Catholics, with eggs of various colors. So we see how traditions spread from people of the Orthodox faith to peoples of other Christian denominations.

    These Easter eggs show two different decoration techniques. The designs with white lines scratched into the colored surface are descended from the oldest known decoration method (the brown egg in the lower left has scratches within lines that are especially similar to ancient ostrich egg decoration). Others are decorated with wax resist designs using a stylus that creates a teardrop shaped stroke. These examples are Polish. Detail of an American Folklife Center photo by Carl Fleischhauer, 1982. From Egg Art, 1982 [PDF, 15 pp.].

    Many dyes used for fabrics were also used to color eggs. Some of these were toxic dyes and are not recommended today, but dying with onion skins, yellow onions for a reddish brown and red onions for a light blue, are still used. Lichens, vegetables such as beets and spinach, and even flower petals have been used to dye eggs. In northern Britain and in Scandinavia, a leaf or flower is placed on an egg, wrapped in onion skins and then boiled. The result is an egg with the impression of a leaf or flower design on it. In Britain these are called “pace eggs” and are given as gifts, and used as a kind of payment to performers of Easter folk plays. “Pace” is thought to derive from Pascha, the Latin name for Easter, itself derived through Greek from an Aramaic word for the Jewish festival of Passover.

    Easter egg decorated in the Ukrainian style (pysanky) by Mrs. Maria Brama of Chicago, Illinois. This method uses a funnel stylus to draw fine lines on the egg with wax that resist the subsequent layers of dye. Chicago Ethnic Arts Project Collection. Photo by Carl Fleischhauer, 1977.

    The most elaborate designs are found in Eastern Europe, where women are traditionally the artists responsible for decorating eggs. Wax is carefully applied using one of two tools: either a tiny funnel stylus, or kistka, is used to make fine lines, orਊ stylus with a rounded end is used to drip the wax onto the egg, creating elongated teardrops. The egg is dyed and more wax is applied to create layers of color from light to dark. Examples from Bulgaria are often red with another color, such as yellow, appearing as the lines. These may be examples of the earliest style of these eggs. Ukrainian egg decoration, called pysanky, is thought to date to pre-Christian times based on the designs and beliefs about them. Eggs from Ukraine and the surrounding region are among the most elaborate wax-resist designs found anywhere, with many layers of colors. The lace-like designs and cross-hatching made with the finest stylus are similar to European designs achieved by scratching. Similar designs are found on eggs used by those who celebrate Easter and those who celebrate Nowruz in Ukraine, so these traditions seem to have influenced each other. Ukrainian designs have also spread in Eurasia and the Americas. If you would like to try your hand at these styles of decoration, the American Folklife Center has a booklet online, Egg Art (1982), that can help you get started.

    The Ukrainian Easter egg tradition preserves some of the cultural symbolism and power of decorated eggs that was once very common across Eurasia and still found in some places today. The traditional method is to decorate raw eggs, and the contents are allowed to dry out (although modern artists often use blown eggs). They are given as gifts to preserve the health of the recipient. A bowl of decorated eggs is commonly displayed in homes at all times of year, as they bring health to people in the house. Eggs may be buried near the doorway of a house to protect the health of the people there, or buried by the barn or stable door to protect animals. The symbols on the eggs sometimes have particular meanings about the kinds of protection they may bring. In China, red eggs are given as gifts to a bride and groom, and are also a gift for a new born boy. The egg symbolizes fertility and health, so the egg is supposed grant fertility to a married couple, and to protect the newborn child and bring him good fortune. The fact that these ideas about the magical properties of decorated eggs are spread so widely across Eurasia suggests that the beliefs, like the decorated eggs, are of great antiquity.

    Egg decoration continues to develop new forms, and old techniques are often revived, so that there are a wide variety of techniques to try. A couple of techniques seem to be popular right now. Boiling an egg wrapped with silk in a solution of water and vinegar is used to transfer the pattern from the silk to the egg. This is a method many people might try successfully. Old neckties are a handy source of scrap silk. Carving eggs, especially sturdier eggs such as goose eggs, ostrich eggs, and emu eggs, is a technique for the more adventurous egg artist. If you have an egg-decorating technique you would like to share, I will enjoy hearing about it in the comments.

    1. Texier, Pierre-Jean, et al. “A Howiesons Poort tradition of engraving ostrich eggshell containers dated to 60,000 years ago at Diepkloof Rock Shelter, South Africa.” Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, Vol. 107, No. 14 (April 6, 2010), pp. 6180-6185 and Pierre-Jean Texier, et al, “The context, form and significance of the MSA engraved ostrich eggshell collection from Diepkloof Rock Shelter, Western Cape, South Africa,” Journal of Archaeological Science 40(9) , September 2013. See also: Michael Balter, “Engraved Eggs Suggest Early Symbolism,” Science Magazine, March 1, 2010, for images of some fragments and a discussion of the importance of the find.
    2. Stewart, Brian. “Egg Cetera #6: Hunting for the world’s oldest decorated eggs,” Research, University of Cambridge. Article and a video. The research on the colors of the ostrich egg fragments are explained in the video.
    3. Newall, Venetia. “Easter Eggs,” Journal of American Folklore,  Vol. 80, No. 315 (Jan. – Mar., 1967), pp. 3-32, p. 19. The author cites several sources in footnote #119.

    Chicago Ethnic Arts Project Collection. This presentation includes photographs of Ukrainian-style eggs decorated by Mrs. Maria Brama.

    Newall, Venetia. “Easter Eggs,” Journal of American Folklore,  Vol. 80, No. 315 (Jan. – Mar., 1967), pp. 3-32.

    Newall, Venetia. “Some Notes on the Egg Tree,” Folklore, Vol. 78, No. 1 (Spring, 1967), pp. 39-45.

    Rhode Island Folklife Project Collection. This presentation includes Ukranian-style eggs decorated by
    Natalie Michaluk and two interviews with her on Ukranian traditions. Search on pysanky. [Added March 19, 2018]


    5 Containers And Paint Supplies


    The ability to carry liquids around provides an immediately obvious advantage. Not being limited to staying near a lake or river widens the hunting, farming, and foraging grounds our ancestors were able to cover. Yet surprisingly, the oldest evidence we have of humans using containers was not for carrying water or food, but for mixing paint around 100,000 years ago.

    Containers made from abalone shells were found with a selection of other paint-making equipment made from bone and stones. They are 40,000 years older than the next recorded use of a container and 60,000 years older than the oldest surviving cave paintings. It seems that when they&rsquod finished mixing their paint, our early ancestors were making their pictures on something that couldn&rsquot stand the test of time.


    Is this Map a Million Years Old?

    Cartography is an ancient urge. Humans made maps long before they invented writing.

    But whereas the origin of the written word can be pinpointed with some certainty to the Middle East at the end of the fourth millennium BC [1], no such archaeological consensus exists over the age and location of the world's oldest map.

    The problem, with each candidate piece of scratched or painted rock: Is it ritual abstraction, or realistic depiction? In other words, when does the shaman become a mapmaker?

    The answers to that question vary wildly. The oldest examples of mapmaking are also the most debatable, probably because cartographer and augurer are still joined in Siamese twinship.

    Take the Çatalhöyük wall painting, dated to the late seventh millennium BC. Does it really represent a map of the neolithic settlement it its Anatolian surroundings? Or are those rooftops really just an abstract pattern, and that erupting volcano nothing more than a leopard skin? [2]?

    The oldest indisputable examples of cartography depict heavenly bodies, in large part because their position is still verifiable today. A drawing in France's Lascaux cave, dated to 18,500 years ago, clearly shows the Pleiades [3], as well as the so-called Summer Triangle [4].

    Even though other ancient examples of maps could still be unearthed, the scientific consensus is that cartography has an outer age limit - roughly the same one for burial rites, cave paintings and other expressions of symbolic thinking. The emergence of this 'behavioural modernity', either as a sudden shift in human genetics or as a gradual accumulation of skills, is thought to have culminated about 50,000 years ago with the advent of language.

    Along comes an amateur archaeologist with a stunning find that could pulverise that age limit. What if the world's oldest map is at least ten times older than that putative onset of abstract thought. How about a map that is anywhere from half a million to one million years old?

    The amateur is David King, a passionate Yorkshireman who prefers to call himself an 'intuitive archaeologist': "[I don't] possess academic qualifications, but I have been collecting, analysing and researching one site at the head of the Colne Valley [5] in England". Over two decades, Mr. King has collected over 10,000 paleolithic artefacts in the area.

    The map in question seems to be engraved on a 4.5-inch tall pebble. It takes only a small leap of the imagination to recognise the coastlines of Europe in the shapes incised into the stone. But matching the mapwork with the object's supposed age - up to a million years, Mr. King contends - is several bridges too far for current science. And for most scientists.

    Mr. King has had the map stone for over a decade, but in all those years was unable to have 'official' palaeontologists concede that it might be a man-made artefact. "They all say that it is a coincidence or a 'natural' occurrence, and that prehistoric man […] was incapable of such a feat […] The fact remains that it has been done […] Even a child with a limited grasp of geography can recognise the Western European coastline on this map".

    In fact, Mr. King contends, the stone surface presents "an accurate,detailed and concise map of the coastlines,lakes and river systems from north Europe all the way down to South Africa."

    If, as Mr. King's non-intuitive colleagues maintain, the shapes displayed on the pebble are mere coincidences, they are pretty big ones. He lists some of the correspondences:

    * "The mighty River Eridanos [6] flowed […] until about 700,000 years ago from the Baltic to the North Sea and marks the northernmost limit of the map, although Greenland could also be seen".

    * "In England, the Rivers Thames, Bytham [7] and Medway are shown, although Scotland is cut off and the Welsh coast is above water.The Bytham was known to have been obliterated by the Anglian Ice Age [8] as are several of the marked rivers in northern Germany,the Paris Basin appears to be flooded possibly between the Seine and the Somme".

    * "In Germany, the Rivers Rhine, Ems and Meuse and the lost rivers are marked. [S]trangely, the red 'warrior figure' is original and possibly a painted image… It does not scrub off!"

    * "The west coast of France is remarkably accurate, with the Rivers Loire,Garonne,Rhône among others marked and the area south of Marseilles in shown acima de water (there are cave drawing off the coast there now 120 feet under water)".

    * "In Spain, the River Ebro is clearly marked, and [archaeological] finds there have been dated at antes the geomagnetic field change 780,000 years ago [9].The Ebro appears to join up with the Rhône at a delta now under the sea".

    * "In Portugal the Rivers Tagus, Guadiana and others are shown".

    * "The Straits of Gibraltar are easily identifiable as is the north coast of Africa, although the Med looks rather different.Bearing in mind that this is a seismically active area and the African tectonic plates are sliding underneath the European plates,the changes over more than half a million years would have been considerable. It still looks recognisable today though".

    * "Lake Victoria and the River Nile appear to be shown too and [the map] appears to mark a land path north from East Africa to Europe crossing land that is now sea to join the Rivers Rhone,Ebro and Garonne".

    Mr. King speculates that the map stone is the receptacle of many generations' worth of navigational knowledge, acquired as man left drought-stricken Africa for the more promising shores of Europe: "It must have been by boat or raft, probably bamboo, as [this] grows abundantly around rivers and coastlines. […] I expect that they moved slowly around the coast and navigable rivers,using natural safe harbours, settling in suitable areas where adequate water [and] food could be found,while some moved on to the next safe harbour […] Intimate knowledge of the coastlines and rivers [was] generated into a mental 'map' that probably first manifested in 'written' form on easier to use materials like clay, wax, wood or leather, but of course they would not have survived the passage of such a long period of time and no trace of them would remain today. After many,many generations,the accumulated knowledge was able to be transcribed onto stone with incredible accuracy".

    "[The artefact] must have been in much greater relief when made, the coastlines appear to have been incised and painted black (probably manganese dioxide) with the landmasses left in relief…it could even have been used to print copies onto beeswax, resin or clay".

    A fantastic story, but is it too good to be true? Mr King has a hard time convincing the scientific establishment of his theory that the earth-stone is an artefact, made by very, very, very early humans: "So far, not a single British archaeologist or anthropologist will even entertain the idea that it could have been made by Early Man, and [they] have never investigated further… [A]nd yet they freely admit they know so very little about pre-Neanderthal humans in Britain from 475,000 to 900,000 years [ago]!"

    Perhaps because the oldest human artefact ever found, the so-called Venus of Hohle Fels [10], is between 35,000 and 40,000 years old, which is about the same age bracket for the world's oldest cave painting yet discovered [11].

    "[A]lthough very little is known of pre-Neanderthal humans [in the UK], I believe I have evidence that the European subspecies of Homo erectus (whether Homo antecessor or Homo heidelbergensis) that first came out of Africa around 1.2 million years ago was far more knowledgeable, intelligent, highly evolved and resourceful than is currently understood […] I doubt anyone today could make such an artefact as this by hand - but does this really mean it can't have been made by man in deep time?"

    "I believe this map holds many secrets and begs so very many questions that I have probably only touched the tip of an iceberg. So please tell me if you find more, I must have missed so much!"

    The reason Mr. King refuses to believe this paleo-map is a coincidence, are other examples of stone maps he found at the Colne Valley site. "One map not only shows the rivers, but also two springs, crossing points, three distinct doglegs and landmarks, [in all] 33 points of reference to the existing topography". He is working on a book to explain his findings in detail - even though established scientists will probably continue to ignore them: "I feel I have walked into an Aladdin's cave of treasures, discovered a lost world and been given a 'gift' from above… And yet so far, nobody seems that interested when I try to pass the knowledge on.The vanity of these people, they think they know everything and because they have a few letters after their names, they refuse to accept that experienced amateurs such as myself have any part to play in future discoveries… Hasn't science always been so!"

    Many thanks to Mr. King for sending in these pictures of his find. More on them on his website, Colnianman Museum.

    Strange Maps #620

    Got a strange map? Let me know at [email protected]

    [1] The oldest extant examples of written language are over 5,000 years old, and from Mesopotamia (present-day Iraq). Writing then originated independently in China approximately 3,200 years ago, and in Central America around 2,600 years ago.

    [2] Older examples of 'map-like' features carved in stone were found in the Czech Republic and Spain. Dated to 25,000 and 14,000 years ago respectively, the carvings could also represent a merely 'spiritual' landscape.

    [3] A.k.a. the Seven Sisters, this star cluster in the constellation Taurus (Latin for bull) is one of the most striking objects in the night sky in the northern hemisphere.

    [4] A triangular star pattern visible in the northern hemisphere, connecting the three brightest stars in the constellations Aquila (Latin for eagle), Cygnus (Latin for Swan) and Lyra (Latin for lyre), i.e. Altair (from the Arabic for [flying] eagle), Deneb (from the Arabic for [hen's] tail) and Vega (from the Arabic for falling [eagle]), respectively.

    [5] A valley in West Yorkshire, to the east of the main ridge of the Pennine Hills. The River Colne rises near Marsden, flowing east towards Huddersfield, where it is joined by the Holme, then towards Bradley, where the Colne itself joins the River Calder. The term 'Colne Valley' is mostly used to describe the area between Marsden and Huddersfield, but less frequently also includes the section towards Bradley.

    [6] Named after a Greek mythical river flowing in distant Europe, Eridanos is also the name given an real river, which flowed from 40 million years ago to the Middle Pleistocene.

    [7] The Bytham was a Pleistocene-era river running from the Midlands east towards the North Sea. It may have provided Britain's first inhabitants with a convenient 'invasion route', some time between 500,000 and 700,000 years ago. The river's ancient course was identified only in the 1980s.

    [8] The name used in Britain for a period of severe glaciation during the Pleistocene, lasting from 478,000 to 424,000 years ago. Its equivalent names are, among others, the Mindel Stage (in the Alps) and the Esterian Stage (in northern Europe). At the height of the Anglian Stage, glaciers reached all the way down to Hornchurch, in northeast London - further south than at any time during the Pleistocene.

    [9] The Brunhes-Matuyama Reversal, about 780,000 years ago, is the latest of the geomagnetic field changes that frequently flip the polarity of Earth's magnetic north and south. Such reversals occur on average every 450,000 years, and the geological period between them is called a chron. The reversal process can take up to 10 millennia, and involves a lot of wandering by both poles. A recent study suggests that a 'mini-chron' occurred around 41,000 years ago, when polarity was reversed for no longer than 250 years.

    [10] A full-figured Venus figurine carved from the tusk of a woolly mammoth, found in 2008 near Ulm in southern Germany. The same cave in the Swabian Alb also yielded a 35,000-year-old bone flute - the world's oldest instrument - indicating that figurative art and music were being practised as far back as 36 millennia ago.

    [11] Artwork in the El Castillo cave in northern Spain, discovered in 1903, has recently been dated to 40,800 years ago.


    Researchers call the artifact a “drawing.” But is it art?

    “We don’t know that it’s art at all,” says Henshilwood. “We know that it’s a symbol.” But since the stone flake has similar cross-hatchings as the ones found on bones and pieces of ochre in Blombos, he does believe the design was deliberate. “Art is a very hard thing to define. Look at some of Picasso’s abstracts. Is that art? Who’s going to tell you it’s art or not?”

    But Conkey thinks the wording chosen by Henshilwood and his team points to a particular interpretation, especially when it comes to the way they describe the ocher used to depict the hash marks. “They’re calling it a crayon,” she says. “That automatically leads you to think they’re drawing something. Why not be a little more neutral and call it a piece of ocher?”

    Conkey sees the use of words like “drawing” and “crayon” as rhetorical tools used by Henshilwood and his team to imply that the early humans’ behavior was, in fact, modern. She sees the hash marks as perhaps nothing more than a doodle—an example of an early human engaging with the world around them.

    Did the early human pick up that piece of ocher deliberately? Was it meant to portray an object or even an abstract concept? Without a time machine, we’ll never know. Nevertheless, says Conkey, “this is exciting stuff. This adds to the complexity of the material record from early Homo sapiens in South Africa.”


    Assista o vídeo: Ryby DawindeDania