Moctezuma: Uma introdução à exposição Moctezuma no Museu Britânico

Moctezuma: Uma introdução à exposição Moctezuma no Museu Britânico

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Uma introdução à grande exposição no Museu Britânico que explorou a civilização asteca (Mexica) através do papel divino, militar e político do último governante eleito, Moctezuma II (reinou 1502-1520 DC).


Montezuma (Programa de TV)

O filme foi produzido pela BBC Wales para combinar com a exibição Moctezuma: governante asteca no Museu Britânico.

Edição de resenhas

Alex Hardy escrevendo em Os tempos afirma que, Dan Snow salta dos códigos morais às superstições, à produção de alimentos e ao uso do sacrifício como uma arma de controle estatal enquanto descreve como a civilização asteca cresceu desordenadamente rapidamente - em menos tempo do que os EUA levaram para se tornarem um "líder mundial" , e, pergunta: foi [Montezuma] uma figura trágica, vítima das circunstâncias? Ele conclui que, Se a próxima exposição do Museu Britânico sobre o líder asteca. é algo tão intensamente embalado quanto este documentário de uma hora, então sua taxa de entrada de £ 12 certamente será um jogo justo. [2]

Edição de classificações

Transmissão em 19-09-2009: 1,1 milhão de telespectadores (5% de audiência). [3]

Dan Snow viaja ao antigo coração do México em busca da civilização perdida dos astecas e seu último e maior governante, Montezuma II (1502-1520). Montezuma herdou de seu tio um império de cinco milhões de pessoas, desde o atual México até a Nicarágua. Seu governo foi marcado por guerras incessantes.

Os estados inimigos estavam se tornando mais poderosos e as tribos conquistadas estavam se tornando mais rebeldes. Poucos meses depois de assumir o trono em 1502, ele deixou de ser um homem de boas razões para se tornar um autocrata impiedoso que se declarou um deus, acreditando que o medo e a crueldade eram as únicas maneiras de impedir que o império desmoronasse.

No entanto, foi nas mãos de Cortés e dos conquistadores espanhóis que Montezuma encontrou sua queda. Mas qual era sua relação com Cortés, e por que um líder tão implacável se submeteu a seus captores com tanta facilidade? Enquanto Dan Snow visita as ruínas e vasculha as escavações atuais, ele reúne as evidências de uma história emocionante: uma tragédia divina de erros, o choque de civilizações, o fim de um mundo - e um Deus muito humano.


A caixinha de Sam Crawley na web

Visitei Moctezuma, a exposição no Museu Britânico sobre o último grande líder asteca. Devo confessar que as exposições Blockbuster no BM variam em assuntos de interesse para mim, mas não se pode julgar a qualidade sem comparecer - Adriano, por exemplo, era um assunto interessante, mas uma exposição bastante pobre. A história asteca me interessa moderadamente, mas continuei assim mesmo e fiquei feliz por ter feito isso.

Moctezuma chegou ao poder no início dos anos 1500, liderando uma civilização centrada em Tenochtitlan, situada no centro da atual Cidade do México. A ampla exposição cobre o pano de fundo de seu governo, as crenças e estilo de vida asteca, as campanhas que Moctezuma liderou com sucesso, expandindo seu império e trazendo materiais valiosos e vítimas humanas de sacrifício.

Tive o privilégio de ter visitado o fantástico Museu Antropológico da Cidade do México, de onde veio grande parte do material expositivo, mas é claro que o padrão de curadoria do BM é excelente e, portanto, é uma alternativa interessante, apoiada e concluindo com as últimas descobertas , incluindo escavações ativas acontecendo perto da praça principal da Cidade do México, que Adrian e eu visitamos há tantos anos!

Eu me surpreendi com alguns dos nomes, particularmente dos deuses, mas gostei muito das pinturas da invasão espanhola quando Cortés marchou pela primeira vez para o interior com tropas em 1519, subjugando Moctezuma e pintando um quadro de um governante fraco entregando voluntariamente seu trono , quando as pesquisas mais recentes sugerem que tudo isso foi feito pelos colonizadores invasores.

Moctezuma fica no Museu Britânico até 24 de janeiro. A reserva antecipada é necessária para as últimas semanas.


Mitos e Moctezuma

Gordon Brown e o Sun descobriram recentemente que a ortografia é importante. Às vezes, no entanto, as pessoas podem insistir em um erro de ortografia. "Moctezuma" é um ato consciente de erro ortográfico mexicano que o Museu Britânico concedeu generosamente em sua exposição atual. Na verdade, o nome do último governante asteca a ser eleito antes da chegada dos espanhóis teria soado mais como Motecuhzoma, e é assim que a maioria dos primeiros escritores indígenas a usar o alfabeto latino pela primeira vez o soletrou. Para os mexicanos modernos, entretanto, parece tão estranho quanto a versão tradicional em inglês: Montezuma.

Percebi as maquinações patrióticas da embaixada mexicana assim que as vi - e estava certo. Se nomear algo é dar um significado, então a insistência do México em interpretar o nome de Motecuhzoma como Moctezuma significa algo. Para mim, simboliza o desejo mexicano de reivindicar como sua uma ideia de um passado indígena acalentado que é crucial para sua autoconcepção nacional.

Costuma-se dizer que a soberania mexicana se baseia no índio morto, não no índio vivo. Se o ditado se refere a algum "índio" em particular, certamente é Moctezuma. Qualquer mexicano lhe dirá que seu jovem sobrinho glamoroso Cuauhtemoc, que lutou contra os espanhóis até os limites incríveis de sua força, é muito mais popular no imaginário coletivo. Ele foi engrandecido desde o triunfo dos liberais mexicanos em 1867 contra a imposição estrangeira de Maximiliano Habsburgo. Ele foi então repensado após a revolução que eclodiu em 1910 contra o último desses mesmos liberais, o ditador Porfirio Diaz: Cuauhtemoc se tornou o herói dos artistas e intelectuais marxistas que o reformularam física e intelectualmente contra o fatalismo religioso supostamente paralisante de Moctezuma em o rosto do recém-chegado espanhol. Mas um rebelde se torna um herói simples demais: se o Museu Britânico tivesse feito uma exposição sobre Cuauhtemoc, teria sido sobre heróis militares condenados, não sobre as glórias de um império perdido.

Todas as interpretações de Moctezuma o ligam inextricavelmente ao império que governou: ele continua sendo o asteca mais famoso no México e internacionalmente por ser o último e mais poderoso governante do império. Até mesmo sua responsabilidade em acelerar seu colapso ao tentar apaziguar os recém-chegados espanhóis o liga mais a isso.

Este link tornou Moctezuma permanentemente relevante no México. A conceituação do império asteca, como uma unidade política única governada pela Cidade do México e como a última autoridade independente e legítima na Mesoamérica antes da chegada dos espanhóis, serviu, por sua vez, para legitimar todas as autoridades que governaram da Cidade do México posteriormente. Paradoxalmente, isso inclui os espanhóis que a conquistaram e aí se estabeleceram no século XVI. Em sua ficção jurídica, Moctezuma havia se tornado voluntariamente um vassalo de Carlos V, a violência da conquista foi a supressão da revolta sediciosa de Cuauhtemoc. Como que para explicitar a conexão, o que hoje é o Palácio Nacional foi construído por Hernando Cortés sobre as ruínas do palácio de Moctezuma. Continua a ser o centro do poder político no México. Ao longo do período subsequente de domínio espanhol, Moctezuma se tornou uma alegoria na arte e na retórica para um patriotismo mexicano nascente.

Com a independência do México, a importância de ampliar a Cidade do México e o legado asteca só cresceu enquanto a capital lutava para preencher o vácuo deixado em suas diversas províncias pela perda de lealdade ao sistema imperial espanhol. De forma reveladora, a cidade deu seu nome à nova nação e uma adaptação do glifo asteca de Mexico-Tenochtitlan tornou-se o brasão da nova bandeira nacional.

A figura de Moctezuma pode não ser popular no México, mas é simpática. Em uma tradição diferente, que remonta aos primeiros dias do domínio espanhol, seus conterrâneos mexicanos sobreviventes tentaram exorcizar a vergonha de sua derrota culpando seu imperador. Eles criaram o mito das crenças religiosas paralisantes e fatalistas de Moctezuma, convencendo-o de que os espanhóis estavam voltando deuses. Se não fosse por seu dogma, com ou sem revólver, aquele punhado de aventureiros espanhóis não teria tido chance contra um império poderoso e populoso. Em grande medida, funcionou. Este mito desculpador sobreviveu e foi adaptado ao longo da história mexicana para se tornar um atributo indispensável da glorificação do passado asteca. Moctezuma carregou o opróbrio, mas livrou seus ancestrais e seus sucessores da ignomínia da derrota em uma luta justa. Cuauhtemoc nunca poderia ter feito isso.

A figura legitimadora de Moctezuma ajudou a unir o mundo pré-colombiano e o México moderno em um continuum conceitual. É claro que em nenhum momento isso significa que alguém desejou recriar o histórico império explorador do Motecuhzoma. Nem seus descendentes foram considerados os herdeiros legítimos do trono, muito menos propuseram renunciar ao idioma espanhol pelo nahuatl ou assumir o sacrifício humano novamente. A maioria dos mexicanos há muito se sente feliz em definir o México como uma cultura mestiça, uma mistura de elementos hispânicos e indígenas. A influência de Moctezuma foi totalmente mais sutil em unir uma nação paradoxal.


Montezuma II

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Montezuma II, também escrito Moctezuma, (nascido em 1466 - morreu c. 30 de junho de 1520, Tenochtitlán, na moderna Cidade do México), nono imperador asteca do México, famoso por seu confronto dramático com o conquistador espanhol Hernán Cortés.

Por que Montezuma II é significativo?

Enquanto imperador asteca, Montezuma teve um famoso confronto com o conquistador espanhol Hernán Cortés. Ele inicialmente deu as boas-vindas a Cortés, mas, quando não conseguiu suborná-lo, armou uma armadilha em Tenochtitlán. Cortés, no entanto, fez Montezuma prisioneiro, na esperança de evitar um ataque asteca. Em vez disso, os astecas se voltaram contra Montezuma, que mais tarde morreu, e as forças de Cortés foram quase destruídas.

Quando Montezuma II reinou?

Em 1502 Montezuma sucedeu seu tio Ahuitzotl, tornando-se o nono governante de um império asteca que estava em sua maior extensão geográfica e altura cultural. Foi durante seu reinado que o espanhol Hernán Cortés desembarcou pela primeira vez no México, e sua chegada levou à morte de Montezuma em 1520 e ao fim do império asteca em 1521.

Como morreu Montezuma II?

Depois de ser levado cativo pelo conquistador espanhol Hernán Cortés, Montezuma falou com seus súditos em uma tentativa de conter a agitação crescente. No entanto, chateados por sua suposta submissão aos espanhóis, os astecas atiraram pedras e flechas. Montezuma morreu vários dias depois - não se sabe se devido ao ataque ou morto por espanhóis.

Em 1502 Montezuma sucedeu seu tio Ahuitzotl como o líder de um império que havia alcançado sua maior extensão, estendendo-se até o que hoje são Honduras e Nicarágua, mas que foi enfraquecido pelo ressentimento das tribos sujeitas às crescentes demandas por tributos e vítimas para os sacrifícios religiosos. Montezuma era o comandante do exército e organizou extensas expedições de conquista em deferência a Huitzilopochtli, o deus da guerra e do sol. Por meio dos astrólogos, o deus instilou no imperador uma espécie de fatalismo diante de um futuro incerto.

Os historiadores sustentaram por muito tempo que os astecas temiam e esperavam o retorno de outra divindade importante - Quetzalcóatl, o deus branco barbudo que governaria o império - e que o branco barbudo Cortés estava ciente desse medo e o usou a seu favor no sua expedição pelo México. Alguns historiadores do século 21, no entanto, questionaram não apenas se os astecas pensavam que Cortés era um deus, mas se a lenda de Quetzalcóatl era realmente uma parte do sistema de crenças dos astecas. Eles sugeriram que a versão bem conhecida desta história era uma criação espanhola que foi posteriormente incorporada à tradição asteca.

Montezuma tentou subornar Cortés, mas o espanhol fez alianças com as tribos subjugadas que odiavam o domínio asteca. Recebido na capital Tenochtitlán por Montezuma, Cortés percebeu que era uma armadilha e, em vez disso, fez do imperador seu prisioneiro, acreditando que os astecas não atacariam enquanto ele mantivesse Montezuma cativo. A submissão de Montezuma aos espanhóis, no entanto, corroeu o respeito de seu povo. De acordo com relatos espanhóis, ele tentou falar com seus súditos e foi atacado com pedras e flechas, sofrendo ferimentos dos quais morreu três dias depois. Os astecas, no entanto, acreditavam que os espanhóis haviam assassinado seu imperador, e a força de Cortés foi quase destruída ao tentar escapar de Tenochtitlán à noite.


Uma história mexicana cheia de som e fúria

LONDRES - A ascensão ao poder de grandes homens em terras exóticas distantes é uma atração irresistível para a imaginação popular. Ou então os museus presumem, como testemunha “Moctezuma, Aztec Ruler”, a última das cinco exposições do Museu Britânico cantando as façanhas de imperadores famosos com mais do que um toque de showbiz.

O foco está no homem, não nas obras de arte, que funcionam como adereços de palco em um drama. Isso é tão bom - o conto evoca emoções que a arte de uma cultura agora impenetrável para nós não. Moctezuma, pronunciado Montezuma pelos conquistadores espanhóis e, portanto, mais conhecido dessa forma hoje, governou de 1502 a 1520 em áreas que se estendiam do Pacífico ao Golfo do México.

Mas há um problema. A maior parte das informações sobre o imperador se baseia em documentos escritos em espanhol três ou quatro décadas após a invasão dos conquistadores europeus. Estes são tendenciosos e se prestam a infinitas interpretações. A arte dos súditos de Moctezuma sobrevive por meio de alguns monumentos e muitos destroços resgatados de escavações subterrâneas. A própria história está em ruínas, destruída pela destruição de uma cultura que foi deliberadamente apagada em nome do Cristianismo.

Mesmo o final dramático de Moctezuma permanece impregnado de confusão. O importante livro, editado por Colin McEwan e Leonardo López Luján, que acompanha o programa oferece uma visão tentadora do tsunami militar que varreu o império do povo mexica, cujo nome, hispanizado como México, agora se refere às suas terras e áreas adjacentes .

Em seu capítulo “A queda de Moctezuma e seu império”, o historiador John Elliott relata como o governante, baseado em sua capital, Tenochtitlan, estava psicologicamente condicionado a aceitar a inevitabilidade de sua derrota. O aparentemente poderoso governante foi posto de joelhos por uma força mínima, no centro da qual estava uma frota espanhola de 11 navios com cerca de 450 soldados, sob o comando de Hernán Cortés.

Segundo a “História geral das coisas da Nova Espanha”, escrita nas décadas de 1550 e 1560 por um frade franciscano, Bernardino de Sahagún, Moctezuma foi aterrorizado por uma série de presságios. Chamas foram vistas no céu. A coluna de um importante templo pegou fogo e o templo foi atingido por um raio. Embora esses sinais fatídicos sejam suspeitosamente semelhantes aos encontrados nos escritos da Roma Antiga, outros estavam enraizados na tradição mexica. O relato de Sahagún, baseado no que informantes nahua parcialmente hispânicos e cristianizados disseram ao frade franciscano, descreve um homem paralisado pelo medo: “Durante esse tempo, Montecçoma não dormiu nem tocou em comida”.

Alguns historiadores especulam que Moctezuma pode ter identificado Cortés com o deus do céu e do vento, Quetzalcoatl. “A Serpente Emplumada” era adorada pelo povo tolteca, que os mexicas haviam deslocado do que é hoje o México Central, e dizem que Quetzalcoatl voltaria um dia do leste para recuperar seu domínio perdido.

Se Moctezuma, um ex-padre "bem versado na filosofia e religião mexica" nas próprias palavras do Sr. Elliott, deu crédito ao mito é uma questão discutível. Mas ele tinha motivos para estar apavorado. As armas de fogo, os cavalos e as armaduras de ferro dos invasores, desconhecidos da Mesoamérica, criaram um grande desequilíbrio nos equipamentos de guerra. Adicione o ressentimento latente dos povos que os conquistadores mexicanos submeteram ao seu governo, como os totonacs.

Cortés usou habilmente esses aliados em potencial. Movendo-se para o interior, ele lutou contra os Tlaxaltecs, um povo que manteve sua independência, e entrou em sua capital, Tlaxcala. Os tlaxcaltecs, percebendo que os espanhóis podiam ser aliados formidáveis ​​em seu conflito com os mexicas, concordaram em uma aliança militar com Cortés, embora rejeitassem veementemente suas tentativas de conquistá-los para o cristianismo. Uma cidade-estado independente aliada aos Mexica, Cholula - cerca de 80 quilômetros, ou 50 milhas, da capital Mexica - caiu para as forças conjuntas espanholas e Tlaxcaltec em 14 de outubro de 1519. Duas semanas de massacre se seguiram, os templos e casas foram incendiadas e pouco depois de Cortès chegar a Tenochtitlan, a capital.

O encontro do imperador e do conquistador deve ter sido impressionante. Cortés desmontou, caminhando em direção a Moctezuma, que era carregado em um palanquim ornamentado. As palavras de boas-vindas do imperador foram traduzidas para o maia por uma mulher nahuatl que havia sido criada entre os maias, e depois de maia para o espanhol pelo padre Gerónimo de Aguilar, que aprendeu maia enquanto estava preso na área de Yucatán. Infelizmente, o relato do discurso de Moctezuma sobreviveu apenas em uma carta escrita por Cortés ao imperador Carlos V em 30 de outubro de 1520.

Em semanas, as relações azedaram. Os espanhóis queriam erguer uma cruz no topo do Grande Templo, onde as evidências dos sacrifícios humanos aos deuses praticados pelos mexicas os horrorizavam. O sacerdócio Mexica reagiu furiosamente. Ameaçado por Cortés, Moctezuma inexplicavelmente capitulou e concordou em acompanhar o conquistador ao seu quartel-general, garantindo a sua comitiva que, após consultar o deus Huitzilopochtli, ele “iria morar com os espanhóis”. O resto é uma história de traição e assassinato que culminou no massacre de vários milhares de mexicas no pátio do Grande Templo, seguido pelo assassinato de Moctezuma em circunstâncias controversas.

Em 13 de agosto de 1521, a capital, Tenochtilan, foi finalmente ocupada pelos conquistadores e a cidade reduzida a ruínas. Calamidades maiores ainda estavam por vir, com a disseminação de doenças trazidas da Europa. “No final do século dezesseis, conforme uma epidemia se seguia à outra, a população indígena da Mesoamérica parecia ter caído cerca de noventa por cento em relação ao nível anterior à conquista”, conclui Elliott.

O declínio massivo da população facilitou a obliteração radical da memória histórica de toda uma nação organizada pelos invasores.

O pano de fundo do genocídio cultural e físico detalhado no ensaio do Sr. Elliott explica a nebulosidade que cerca a maioria dos artefatos. Embora as declarações feitas sobre os objetos desenterrados de restos enterrados de sítios destruídos em Mexica ou esconderijos subterrâneos possam ter um anel oficial, raramente são baseadas em evidências verificáveis. Esculturas como a pedra maciça com uma cavidade circular nas costas de uma águia em repouso, que foi encontrada em 1985, em fundações pré-hispânicas próximas ao Grande Templo, podem conter sangue. Mas a frequência e o significado dos sacrifícios humanos de que isso aparentemente dá testemunho nos escapam.

A notável versatilidade dos artistas mexicanos, assumindo que as datas propostas para várias esculturas sejam corretas, é virtualmente incomparável em outras culturas e permanece inexplicada. Se a própria águia naturalista foi esculpida em 1502, a "pedra da coroação" de 1503 de Moctezuma talhada em basalto revela uma aptidão impressionante para se virar simultaneamente em direção à abstração. Alguns dos glifos ou sinais derivados do reino animal e vegetal para transcrever palavras ou noções, assim como os antigos hieróglifos egípcios, são efetivamente abstratos.

Essa versatilidade se estende às múltiplas escolas que podem ser reconhecidas nas variedades figurais da arte mexica. O torso muito realista de um homem olhando para cima com os lábios abertos, como se para fazer alguma declaração ritual, pouco tem em comum com uma mulher sentada sobre os calcanhares, feita com grande desajeitado em torno do busto e dos braços. Isso lhe dá uma aparência mais “primitiva”, lembrando a distância que separa o estilo românico na Europa do século 12 do estilo gótico do século 13.

Essas obras realmente coexistiram com esculturas como a máscara de turquesa, que recebem uma ampla datação “1400-1521”? Nem a estilização nem o clima violentamente expressionista tornam a suposição particularmente convincente. Por outro lado, a máscara se amarra a uma serpente de duas cabeças - da mesma forma decorada com mosaico turquesa. Ambos exibem uma estilização que deixa a figuração identificável e ambos transmitem a mesma nuance de ferocidade expressionista.

Na maioria dos casos, o simbolismo e o destino dos objetos são reconstruídos com base em pura conjectura, sem evidências de apoio. A máscara foi associada a diferentes deuses. A serpente de duas cabeças é explicada alternativamente como "forma de ponte" entre as esferas do cosmos e como "associada à fertilidade e à água".

Resumindo, não sabemos. Quando uma cultura foi exterminada, sua arquitetura destruída e sua elite assassinada, seu material deixou de ser falado.

O hino do Museu Britânico a Moctezuma soa mais como um canto fúnebre.

Moctezuma, governante asteca. Museu Britânico, Londres. Até 24 de janeiro.


Revivendo o governante asteca Montezuma

1 de 3 A foto desta segunda-feira, 21 de setembro de 2009, mostra uma pintura retratando Moctezuma II, o último imperador asteca eleito que reinou entre 1502-1520 na exposição intitulada: 'Moctezuma: governante asteca' que será exibida de 24 de setembro a janeiro 24 de setembro de 2010, no Museu Britânico, no centro de Londres, segunda-feira, 21 de setembro de 2009. Empréstimos de material do México e da Europa serão exibidos e, de acordo com o museu, esta é a primeira exposição a examinar as estátuas semimíticas do governante e sua legado. (AP Photo / Lefteris Pitarakis) Lefteris Pitarakis / AP Mostrar mais Mostrar menos

2 de 3 Nesta segunda-feira, 21 de setembro de 2009, a foto mostra uma máscara turquesa, representando provavelmente Tonatiuh, o deus do sol, na exposição intitulada: 'Moctezuma: Aztec Ruler', no Museu Britânico no centro de Londres, Moctezuma II foi o último eleito Imperador asteca que reinou entre 1502-1520 e a exposição será realizada de 24 de setembro a 24 de janeiro de 2010. Empréstimos de material do México e da Europa serão exibidos e, de acordo com o museu, esta é a primeira exposição a examinar o seminário estátuas míticas do governante e seu legado. (AP Photo / Lefteris Pitarakis) Lefteris Pitarakis / AP Mostrar mais Mostrar menos

O mundialmente famoso Museu Britânico, lar dos contestados mármores de Elgin procurados pela Grécia, está entrando em outra polêmica com uma exposição especial que reexamina a vida de Montezuma, o condenado último governante dos astecas.

A exposição Montezuma, que abre quinta-feira, é a quarta e última mostra do Museu Britânico dedicada ao uso do poder político e militar ao longo dos tempos. As exposições anteriores tratavam do primeiro imperador da China, o imperador romano Adriano e o governante iraniano Xá Abbas.

Foi Montezuma, que reinou sobre o vasto império asteca de 1502 a 1520, quem permitiu que Hernando Cortes e os conquistadores espanhóis entrassem na capital asteca, dando-lhes joias e outros presentes enquanto planejavam matá-lo e subjugar seu povo. Cortés destruiu a capital asteca e construiu o que ali se tornaria a Cidade do México, inaugurando uma nova era nas Américas.

Agora, os curadores do museu querem que os espectadores percebam que muito do que sabem sobre este governante falho - incluindo a alegação de que ele foi morto por seu próprio povo - pode ser baseado em versões contadas pelos espanhóis, tornando-se de fato história escrita pelos vencedores .

"Muitas das percepções de Montezuma e desses eventos tumultuados da conquista espanhola são vistas através de lentes ocidentais", disse o curador Colin MacEwan. "O desafio é tentar contar o lado da história que normalmente não é contado. É personalizar a história e estabelecer uma conexão mais direta com a pegada de uma pessoa na história."

Ele disse que Montezuma era muito mais complicado e habilidoso do que geralmente se reconhece.

“Montezuma era um indivíduo multifacetado, um administrador hábil, um político, ele reordenou o tribunal para se livrar de certos conselheiros e manter um controle mais rígido”, disse ele. "Ele era um guerreiro, um comandante militar endurecido pela batalha, mas também o chefe do sacerdócio, responsável direto pelo bem-estar de seu povo, visto como um ser semidivino."

MacEwan disse que Montezuma deveria ter sido capaz de repelir o avanço de Cortes "pela pura força dos números", mas foi derrotado pelo espanhol, que alistou os inimigos dos astecas enquanto marchava em direção a Tenochtitlan, a magnífica cidade-ilha que foi transformada em moderna e poluída Cidade do México.

Erica Segre, professora de estudos latino-americanos da Universidade de Cambridge, disse que a exposição tira o governante asteca da "moldura imaginária" da percepção europeia do mundo indígena e o avalia como o último imperador de um império pré-hispânico antes da conquista .

"Isso o restaura em termos contemporâneos para uma apreciação da totalidade do que o poder asteca implica", disse ela.

Mas Segre disse que Montezuma não é uma figura popular no México ou na América Latina, onde aqueles que resistiram aos colonizadores são frequentemente celebrados.


Festa de Moctezuma

A especialista latino-americana, Dra. Rebecca Earle, do Departamento de História, organizou um evento no Museu Britânico no sábado, 21 de novembro, das 10h00 às 17h15, oferecendo às pessoas a oportunidade de experimentar a culinária mexicana através dos tempos. Os participantes poderão provar uma variedade de comida mexicana, desde o chocolate com espuma e bolos de milho do século 16 até os tacos e fajitas dos dias modernos.

Rebecca será acompanhada por vários outros historiadores e especialistas em comida para guiar as pessoas através dos diferentes estágios da culinária mexicana e para mostrar como os hábitos alimentares dos astecas & rsquo fornecem uma janela para sua cultura mais ampla.

O dia contará com a riqueza dos objetos em exibição na atual Moctezuma: Exposição do Imperador Asteca no Museu Britânico. O curador da exposição explicará como Moctezuma utilizou as belas tigelas, vasos e objetos rituais em exposição, e explicará a importância do jantar para a exibição do poder principesco.

Rebecca disse: & quotO que pensamos hoje como cozinha mexicana evoluiu de uma combinação de influências astecas e europeias. Este evento especial proporcionará uma visão fascinante da cultura latino-americana, mostrando o papel integral que os alimentos e a alimentação desempenharam na formação da história, não apenas no México, mas para pessoas em todo o mundo, que aprenderam a amar o chocolate, tomate e pimenta malagueta. Moctezuma festejou há quinhentos anos. & Quot

A Festa de Moctezuma decorrerá no sábado, 21 de novembro, das 10h00 às 17h15, no Museu Britânico. Os ingressos custam & libra28 ou & libra18 para concessões. Para obter mais informações e fazer reservas, entre em contato com a bilheteria do Museu Britânico pelo telefone 020 7323 8181 ou visite o site do Museu Britânico.


Moctezuma: Uma introdução à exposição Moctezuma no Museu Britânico - História

Moctezuma: governante asteca abre hoje no Museu Britânico. Organizada em antecipação aos aniversários de 2010 da independência do México (1810) e da Revolução Mexicana (1910), a exposição é a última da série de exposições do museu & # 8217s explorando o poder e o império. Moctezuma II (1467-1520) foi o nono e último governante do povo mexica. Seu pai, Axayacatl, o sexto governante, foi sucedido por seus dois irmãos e Moctezuma foi eleito em 1502. A exposição explora a fundação do império asteca e sua coroação de capital Tenochtitlan, Moctezuma & # 8217s, a religião e os deuses do povo Mexica, Moctezuma & O papel de # 8217 como guerreiro e líder militar e a conquista espanhola.

Paul Lay escreveu ontem que Moctezuma surgiu na exposição como uma figura & # 8216insubstancial & # 8217. Em minha opinião, tal representação é, no entanto, inevitável principalmente devido à natureza das fontes históricas usadas para documentar o período. As fontes mexicanas da época foram amplamente destruídas após a conquista espanhola e as principais fontes sobreviventes são relatos espanhóis. Alguns foram escritos postumamente, mas também existem relatos contemporâneos de testemunhas oculares escritos pelo próprio Hernan Cortes (1485-1547) e por aqueles que o acompanharam.

Cortes & # 8217 Cartas do mexico consistem em uma série de cinco cartas escritas por Cortes para Carlos V da Espanha e documentam a conquista do México de Cortes & # 8217 chegada em Veracruz para sua jornada para Honduras em 1525. Uma segunda fonte importante é A Conquista da Nova Espanha por Bernal Diaz del Castillo, que acompanhou Cortés em sua viagem ao México. No entanto, ambas as fontes devem ser lidas com uma pitada de sal. Cortés estava em disputa com a coroa e, inevitavelmente, teria procurado destacar suas realizações na tentativa de justificar sua viagem.

A natureza das fontes para o período é apenas uma área cinzenta e sombria na representação de Moctezuma. Quão precisas são as contas espanholas do período? Como os mexicas viam seu líder? Um dos documentos espanhóis expostos na exposição é um mapa espanhol de Tenochtitlan. O mapa foi desenhado em 1514, três anos após a conquista, mas o artista parece ter tido conhecimento de primeira mão da cidade e sua representação era, em geral, precisa. No entanto, sua adição de torres e telhados inclinados a alguns dos edifícios ilustra perfeitamente como os autores e artistas espanhóis podem ter distorcido o que viram e vivenciaram no México de acordo com suas próprias visões de mundo e as expectativas de seu público espanhol em casa.

As conquistas e o sucesso de Moctezuma como líder também estão envoltos em polêmica. Moctezuma foi em muitos aspectos um grande governante: ele expandiu o império ao sul de Tenochtitlan, formou com sucesso uma Aliança Tripla entre as principais cidades de Tenochtitlan, Tetzcoco e Tlacopan, desenvolveu ligações comerciais em todo o México e encomendou um programa de prédios públicos luxuosos em Tenochtitlan. Mas, apesar dessas conquistas, ele é lembrado e culpado no México pelo fim do império asteca.

Além disso, as circunstâncias e as causas da morte de Moctezuma & # 8217 permanecem um mistério: ele foi assassinado pelos espanhóis ou apedrejado até a morte por seu próprio povo furioso, que sentiu que ele os havia traído? Novamente, as fontes oferecem interpretações diferentes. Embora muitas opiniões sugiram que os mexicas se voltaram contra seu governante, de acordo com The Florentine Codex, Os seguidores de Moctezuma & # 8217s procuraram recuperar seu corpo para que fosse cremado. The Florentine Codex é uma série de doze livros escritos sob a supervisão do missionário franciscano espanhol Bernardino de Sahagun entre aproximadamente 1540 e 1585. É uma cópia dos registros de entrevistas com fontes indígenas e continua sendo a principal fonte da vida mexica nos anos anteriores aos espanhóis. conquista.

Numerous other questions also remain unanswered. Was the Aztec civilization really as violent and brutal as it is often portrayed - notably in Hollywood films such as Mel Gibson’s Apocalypto? Has it been unfairly portrayed? Moreover, why did Moctezuma become such a mythical figure in Europe notably in the centuries following the Spanish conquest? In 16th-century Europe there was a growing appetite for accounts of indigenous kings and on display in the exhibition is the earliest European portrait of Moctezuma by the French artist Andre Thevet dated to 1584. Why did he become more familiar in Europe than in Mexico?

The figure of Moctezuma is surrounded by unanswered questions and issues for debate. Yet, the British Museum’s exhibition largely avoids confronting these questions. These uncertainties and the insubstantiality of Moctezuma’s person are, however, the most fascinating and focal point in the study of the Aztec empire and the Spanish conquest. They would have been the perfect starting point for the exhibition and the perfect theme around which to base it. Has the British Museum missed the point?

For further information on the Aztec Empire and the Spanish conquest of Mexico, visit our History of Mexico focus page.


Latin American art experts slam Moctezuma exhibition at BM


In their last installment of the “Great Historical Rulers” series, The British Museum (BM) has explored Aztec (Mexica) civilisation through the role of the last elected ruler, Moctezuma II (reigned AD 1502–1520). It has been running in London since September 24, 2009 and has received critical acclaim from many publications and critics. However, this major exhibition has also been strongly critisised by Art and History experts alike for the inaccurate representation of Moctezuma.

Noted Mexican visual artist, Felipe Ehrenberg who visited the exhibition this autumn, said that despite the curator’s best intentions, the exhibition’s script and texts mirror Eurocentric and colonialist points of view.

He explains, “I still can’t understand the reiterated use of the word ‘indigenous’. If the scholars insist on using the derogatory term, they should equally apply it to the invaders.

“The problem with exhibitions like this is portraying both rulers and subjects as ‘indigenous’, or ‘aboriginals’ or ‘natives’: those words demean, they devaluate and lead to wrong or inaccurate conclusions.”

The name ‘Aztecs’ was invented in the 19th century by the German naturalist Alexander von Humboldt. The proper name for the people ruled by Moctezuma was the Mexica, pronounced “Mehika”. o BM explains this at the start of the exhibition.

Joanne Harwood, who is in charge of the Latin American Collection of Art at the University of Essex critiques, “The Museu Britânico really missed the importance of the codices, especially the Codex Mendoza, which was the Moctezuma codex. It is so important to stress that the Mexica were literate, and yet the codices are just used as illustrations at the BM.”

Caitlyn Collins, who recently completed her Masters in Latin American Art and History at the University of Essex, enjoyed the array of pieces on display from the turquoise masks and stone works to the codices, however she disliked how “cheesy” parts of the exhibition felt.

“I also didn’t appreciate the transition from the Aztec works to the oil canvases. I think the projection and soundtrack should have been removed from the exhibition as it felt very Hollywood to add it”, explains Collins.

“I know a few people that were completely annoyed by the exhibition’s soundtrack as it was distracting and takes away from the exhibition itself”, adds Collins. She continues, “The Museu Britânico tried to portray Moctezuma as a powerful Aztec ruler, but somehow still emphasized ‘the other’ by focusing on the blood and gore aspect.

“Studying Aztec art and seeing it in Mexico definitely gives it a more serious feel than what was on at the BM. Moctezuma is a part of Mexico’s history and therefore taken more for granted in an everyday sense. He’s not seen as strange or exotic. He was just part of history.”

The numerous and elaborate displays of human sacrificial urns and art pieces could have been a contributing factor to such claims.

In the documents seen at the show, Moctezuma appears also as Muteczuma, Motzume, Moteuczoma his own people called him Motecuhzoma Xocoyotzin.

However interpreted, the BM did its job of bringing in the crowds to see the exhibition, attracting 150,000 visitors since it opened on 24 September 2009.

Collins concludes, “Moctezuma is a controversial figure. He was a wealthy, powerful ruler and yet he is often perceived as weak for his actions during the Spanish invasion. It’s difficult to say what is accurate.

“With this exhibition as with any, I think it’s important to take it as a starting point and continue reading and learning on your own.”

Moctezuma: Aztec Ruler at the British Museum, London until 24 January 2010.


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