Este dia na história: 03/03/1887 - Helen Keller conhece seu milagreiro

Este dia na história: 03/03/1887 - Helen Keller conhece seu milagreiro

Neste dia de 1887, Anne Sullivan começa a ensinar Helen Keller, de seis anos, que perdeu a visão e a audição após uma doença grave aos 19 meses. Sob a tutela de Sullivan, incluindo suas técnicas pioneiras de "ensino por toque", a anteriormente incontrolável Keller floresceu, eventualmente se formando na faculdade e se tornando uma palestrante e ativista internacional. Quando bebê, uma breve doença, possivelmente escarlatina, deixou Helen incapaz de ver, ouvir ou falar. Ela era considerada uma criança inteligente, mas mimada e obstinada. Seus pais procuraram o conselho de Alexander Graham Bell, o inventor do telefone e uma autoridade em surdos. Ele sugeriu que os Keller entrassem em contato com a Perkins Institution, que por sua vez recomendou Anne Sullivan como professora. Sullivan, de 20 anos, chegou a Ivy Green, propriedade da família Keller, em 1887 e começou a trabalhar para socializar sua aluna obstinada e teimosa e ensiná-la soletrando as palavras de Keller. Inicialmente, a grafia do dedo não significava nada para Keller. No entanto, um grande avanço ocorreu um dia quando Sullivan segurou uma das mãos de Keller sob a água de uma bomba e soletrou "w-a-t-e-r" na palma de Keller. Keller passou a aprender a ler, escrever e falar. Com a ajuda de Sullivan, Keller frequentou o Radcliffe College e graduou-se com honras em 1904. Helen Keller tornou-se oradora pública e autora; seu primeiro livro, "The Story of My Life" foi publicado em 1902. Ela também foi uma arrecadadora de fundos para a Fundação Americana para Cegos e uma defensora da igualdade racial e sexual, bem como do socialismo. De 1920 a 1924, Sullivan e Keller até formaram um número de vaudeville para educar o público e ganhar dinheiro. Helen Keller morreu em 1º de junho de 1968, em sua casa em Westport, Connecticut, aos 87 anos, deixando sua marca no mundo ao ajudar a alterar as percepções sobre os deficientes.


O milagre

Com base no título O milagreiro, pode-se presumir que Annie é a única que realiza um "milagre". Mas ela não é. Helen também faz com que Annie experimente um milagre. No clímax da peça, Helen finalmente conecta os símbolos das mãos a objetos e pessoas reais, e ela muda para sempre. Annie testemunha Kate e Arthur Keller finalmente sendo capazes de acreditar no que pode ser alcançado e, portanto, ela sabe que teve sucesso. Kate é capaz de confiar sua filha em Annie, e é nesse ponto que Annie não consegue mais ouvir as vozes de seu passado que a atormentam. Ela descobre que agora pode ensinar e amar Helen sem sentir nenhum medo ou dúvida. Helen e Annie eram uma outra & # 8217s "fazedoras de milagres". Para uma discussão de três temas predominantes na peça, consulte este blog intitulado Temas revelados e utilizados em The Miracle Worker, de William Gibson


Biografias: Helen Keller e Anne Sullivan

Fontes nesta história

Helen Keller
Em 1888, Keller viajou para Boston para estudar na Perkins, onde aprendeu Braille e estudou muitas matérias. Em 1890, ela se mudou para a Horace Mann School for the Deaf em Boston, onde sua nova tutora, Sarah Fuller, a ensinou a entender as palavras colocando as mãos no rosto do alto-falante.

Em 1890, ela foi aceita no Radcliffe College, onde se formou com louvor. Depois que seus estudos terminaram, Keller tornou-se uma prolífica escritora e oradora. Ela fez campanha pelos direitos das pessoas com deficiência e também assumiu posições fortes e muitas vezes controversas em questões políticas e sociais. Ela apoiou o movimento sufragista de mulheres e rsquos, falou contra o envolvimento dos EUA na Primeira Guerra Mundial e era uma socialista devotada.

Quando ela morreu em 1968, Helen deixou um legado inspirador para indivíduos cegos e surdos. Muitas organizações, incluindo a American Foundation for the Blind, a homenageiam hoje.

Anne Sullivan
Anne Sullivan, nascida em 1866 em Massachusetts, sofria da doença ocular tracoma, que a deixou quase cega quando criança. Seus pais eram imigrantes irlandeses pobres, sua mãe morreu quando ela era jovem e seu pai, um alcoólatra, abandonou-a e ao irmão, deixando-os em uma casa para pobres.

Em 1880, ela convenceu um inspetor do asilo a permitir que ela se matriculasse na Escola Perkins, onde foi ensinada a ler e escrever. Ela se tornou próxima de Laura Bridgman, que lhe ensinou o alfabeto manual. Ela passou por uma cirurgia para corrigir sua visão e se formou como oradora da turma em 1886, após o que se tornou uma tutora na escola.

Sullivan permaneceu amiga íntima de Keller por toda a vida. Os dois viveram juntos por muitos anos com o marido de Sullivan e rsquos, John Macy. Sullivan acompanhou Keller a muitos de seus discursos e outras aparições públicas.

Sua saúde e sua visão pioraram com a idade, e ela ficou completamente cega em 1935. Um ano depois, aos 70 anos, ela morreu de um problema cardíaco enquanto Keller estava ao lado de sua cama.


Keller, Helen

Introdução: Helen Adams Keller nasceu como uma criança saudável em Tuscumbia, Alabama, em 27 de junho de 1880, em uma casa de campo branca chamada “Ivy Green”. Por parte de pai, ela descendia de Alexander Spottswood, um governador colonial da Virgínia, que estava ligado aos Lee e outras famílias sulistas. Por parte de mãe, ela era parente de várias famílias proeminentes da Nova Inglaterra, incluindo os Hales, os Everett e os Adams. Seu pai, o capitão Arthur Keller, era editor de um jornal, o Alabamiano do norte. O capitão Keller também tinha um grande interesse pela vida pública e era uma figura influente em sua própria comunidade. Em 1885, sob a administração de Cleveland, foi nomeado marechal do norte do Alabama.

A doença que atingiu a criança Helen Keller, e a deixou surda e cega antes que ela aprendesse a falar, foi diagnosticada na época como febre cerebral, talvez fosse escarlatina. À medida que Helen Keller ia passando da infância, ela era selvagem e indisciplinada e tinha pouca compreensão real do mundo ao seu redor.

Um novo começo: Em algum momento de março de 1887, quando Helen Keller tinha poucos meses de idade de sete anos, Anne Mansfield Sullivan veio para Tuscumbia para ser sua professora. A Srta. Sullivan, uma graduada de 20 anos da Perkins School for the Blind, que recuperou a visão útil através de uma série de operações, veio para os Keller através do simpático interesse de Alexander Graham Bell. Esse foi o dia que a Srta. Keller sempre chamava de "O dia mais importante de que me lembro na minha vida".

Desde aquele dia fatídico, os dois - professor e aluno - eram inseparáveis ​​até a morte do primeiro em 1936. Como a Srta. Sullivan transformou a criança descontrolada em um ser humano responsável e conseguiu despertar e estimular sua mente maravilhosa é familiar a milhões, a maioria notavelmente por meio da peça e do filme de William Gibson, "The Miracle Worker", autobiografia da Srta. Keller sobre seus primeiros anos, A história da minha vidae Joseph Lash's Helen e professora.

A Srta. Sullivan começou sua tarefa com uma boneca que as crianças da Perkins fizeram para ela levar para Helen. Ao soletrar "d-o-l-l" nas mãos da criança, ela esperava ensiná-la a conectar objetos com letras. Helen aprendeu rapidamente a formar as letras corretamente e na ordem correta, mas não sabia que estava soletrando uma palavra, ou mesmo que palavras existiam. Nos dias que se seguiram, ela aprendeu a soletrar muitas outras palavras dessa forma incompreensível.

Um dia, ela e a “Professora” - como Helen sempre a chamava - foram para a bomba ao ar livre. A Srta. Sullivan começou a tirar água e colocou a mão de Helen sob a bica. Quando a água fria jorrou por uma das mãos, ela soletrou na outra a palavra “w-a-t-e-r” primeiro lentamente, depois rapidamente. De repente, os sinais tinham significado na mente de Helen. Ela sabia que “água” significava a maravilhosa substância fresca fluindo sobre sua mão. Rapidamente, ela parou e tocou a terra e exigiu seu nome de letra e ao anoitecer ela tinha aprendido 30 palavras.

Assim começou a educação de Helen Keller. Ela passou rapidamente a dominar o alfabeto, tanto manual quanto em relevo para leitores cegos, e ganhou facilidade na leitura e na escrita. Em 1890, quando tinha apenas 10 anos, ela expressou o desejo de aprender a falar. De alguma forma, ela descobriu que uma garotinha surda-cega na Noruega havia adquirido essa habilidade. A Srta. Sarah Fuller da Escola Horace Mann foi sua primeira professora de fala.

Mesmo quando ela era uma garotinha, Helen Keller disse: "Algum dia irei para a faculdade." E ela foi para a faculdade. Em 1898, ela entrou na Cambridge School for Young Ladies para se preparar para o Radcliffe College. Ela entrou em Radcliffe no outono de 1900 e recebeu um diploma de bacharel em artes cum laude em 1904. Ao longo desses anos e até sua própria morte em 1936, Anne Sullivan sempre esteve ao lado de Helen, laboriosamente soletrando livro após livro e palestra após palestra, nas mãos de sua pupila.

A escolaridade formal de Helen Keller terminou quando ela recebeu seu bacharelado. grau, mas ao longo de sua vida ela continuou a estudar e a se manter informada sobre todos os assuntos importantes para as pessoas modernas. Em reconhecimento a seu amplo conhecimento e muitas realizações acadêmicas, ela recebeu o título de doutor honorário da Temple University e da Harvard University e das Universidades de Glasgow, Escócia, Berlim, Alemanha, Delhi, Índia e Witwatersrand em Joanesburgo, África do Sul. Ela também foi um membro honorário do Instituto de Educação da Escócia.

O casamento de Anne Sullivan, em 1905, com John Macy, um crítico eminente e socialista proeminente, não causou nenhuma mudança na relação professor-aluno. Helen foi morar com os Macy & # 8217s e o marido e a esposa dedicaram incansavelmente seu tempo para ajudá-la nos estudos e em outras atividades.

Helen Keller, a Autora: Enquanto ainda era estudante em Radcliffe, Helen Keller começou uma carreira de escritora que continuaria intermitente por 50 anos. Em 1903, A história da minha vida, que apareceu pela primeira vez em forma de série no Ladies Home Journal, apareceu em forma de livro. Esta sempre foi a mais popular de suas obras e hoje está disponível em mais de 50 idiomas, incluindo Marathi, Pushtu, Tagalog e Vedu. Também está disponível em várias edições de bolso nos Estados Unidos.

Além disso, ela colaborou com frequência em revistas e jornais, escrevendo com mais frequência sobre cegueira, surdez, socialismo, questões sociais e direitos das mulheres. Ela usou uma máquina de escrever braille para preparar seus manuscritos e depois os copiou em uma máquina de escrever normal.

Honras e reconhecimento: Durante sua vida, Helen Keller recebeu prêmios de grande distinção, numerosos demais para serem contados completamente aqui. Uma sala inteira, chamada de Arquivos Helen Keller na Fundação Americana para Cegos na cidade de Nova York, é dedicada à preservação deles. Esses prêmios incluem a Ordem do Cruzeiro do Sul do Brasil, Tesouro sagrado do Japão, o Coração de Ouro das Filipinas, a Medalha de Ouro do Mérito do Líbano e a maior homenagem de seu próprio país, a Medalha Presidencial da Liberdade. Muitos desses prêmios foram concedidos a ela em reconhecimento ao estímulo que seu exemplo e presença deram ao trabalho pelos cegos nesses países. Em 1933 foi eleita membro do Instituto Nacional de Artes e Letras. Durante a Comemoração do Centenário de Louis Braille em 1952, a Srta. Keller foi nomeada Cavaleira da Legião de Honra Francesa em uma cerimônia na Sorbonne.

No 50º aniversário de sua graduação, o Radcliffe College concedeu-lhe o prêmio Alumnae Achievement. Sua Alma Mater também mostrou seu orgulho ao dedicar o Jardim Helen Keller em sua homenagem e ao nomear uma fonte no jardim para Anne Sullivan Macy.

A Srta. Keller também recebeu o Prêmio Américas pela Unidade Interamericana, o Prêmio Medalha de Ouro do Instituto Nacional de Ciências Sociais, o Prêmio Nacional Humanitário da Variety Clubs International e muitos outros. Ela foi membro honorário de sociedades científicas e organizações filantrópicas em todo o mundo.

Outra homenagem foi concedida a Helen Keller em 1954, quando seu local de nascimento, “Ivy Green”, em Tuscumbia, foi transformado em santuário permanente. Foi inaugurado em 7 de maio de 1954 com funcionários da Fundação Americana para Cegos e muitas outras agências e organizações presentes. Em conjunto com este evento, a estréia da biografia do filme de Miss Keller, "The Unconquered", produzida por Nancy Hamilton e narrada por Katharine Cornell, foi realizada na cidade vizinha de Birmingham. O filme foi mais tarde renomeado para “Helen Keller em Sua História” e em 1955 ganhou um “Oscar” - prêmio da Academia de Artes e Ciências Cinematográficas como o melhor documentário de longa-metragem do ano.

Miss Keller foi indiretamente responsável por dois outros "Oscars" alguns anos depois, quando Anne Bancroft e Patty Duke os ganharam por suas interpretações de Anne Sullivan e Helen Keller na versão cinematográfica de "The Miracle Worker".

Mais gratificante para ela do que as muitas homenagens que recebeu foram os conhecimentos e amizades que Helen Keller fez com a maioria das personalidades importantes de seu tempo. Ela conheceu muitas figuras mundiais, de Grover Cleveland a Charlie Chaplin, Nehru e John F. Kennedy. Entre aqueles que conheceu, ela contou muitos amigos pessoais, incluindo Katharine Cornell, Van Wyck Brooks, Alexander Graham Bell e Jo Davidson. Dois amigos de sua juventude, Mark Twain e William James, expressaram lindamente o que a maioria de seus amigos sentiam por ela. Mark Twain disse: “Os dois personagens mais interessantes do século 19 são Napoleão e Helen Keller”. William James escreveu: “Mas o que quer que você fosse ou seja, você é uma bênção!”

Ajudando os outros: Por mais amplos e abrangentes que fossem seus interesses, Helen Keller nunca perdeu de vista as necessidades de outros cegos e surdos-cegos. Desde a juventude, ela estava sempre disposta a ajudá-los comparecendo a legislaturas, dando palestras, escrevendo artigos e, acima de tudo, com seu próprio exemplo do que uma pessoa com deficiência severa poderia realizar. Quando a American Foundation for the Blind, a câmara de compensação nacional para informações sobre a cegueira, foi criada em 1921, ela finalmente teve um canal nacional eficaz para seus esforços. De 1924 até sua morte, ela fez parte da equipe da Fundação, atuando como conselheira em relações nacionais e internacionais. Foi também em 1924 que a Srta. Keller iniciou sua campanha para arrecadar o “Fundo de Doação Helen Keller” para a Fundação. Até sua aposentadoria da vida pública, ela foi incansável em seus esforços para tornar o Fundo adequado às necessidades da Fundação.

De todas as suas contribuições para a Fundação, a Srta. Keller talvez tenha se orgulhado de sua assistência na formação em 1946 de seu serviço especial para surdos-cegos. Ela estava, é claro, profundamente preocupada com esse grupo de pessoas e estava sempre procurando maneiras de ajudar os "menos afortunados do que eu".

Helen Keller estava tão interessada no bem-estar dos cegos em outros países quanto pelos de seu próprio país. As condições nas nações subdesenvolvidas e devastadas pela guerra eram de particular preocupação. Sua participação ativa nesta área de trabalho para cegos começou já em 1915, quando o Fundo Permanente de Alívio para Cegos na Guerra, mais tarde chamado de American Braille Press, foi fundado. Ela foi membro de seu primeiro conselho de administração.

Quando a American Braille Press se tornou a American Foundation for Overseas Blind (agora Helen Keller International) em 1946, a Srta. Keller foi nomeada conselheira para relações internacionais. Foi então que ela começou as viagens ao redor do mundo em nome dos cegos, pelas quais ela era tão conhecida em seus últimos anos. Durante sete viagens entre 1946 e 1957, ela visitou 35 países em cinco continentes. Em 1955, quando ela tinha 75 anos, ela embarcou em uma de suas viagens mais longas e cansativas, uma viagem de 40.000 milhas e cinco meses pela Ásia. Onde quer que ela viajasse, ela encorajava milhões de cegos, e muitos dos esforços para melhorar as condições entre os cegos fora dos EUA podem ser atribuídos diretamente às suas visitas.

Durante sua vida, Helen Keller viveu em muitos lugares diferentes - Tuscumbia, Alabama Cambridge e Wrentham, Massachusetts Forest Hills, Nova York, mas talvez sua residência favorita tenha sido a última, a casa em Easton, Connecticut, que ela chamou de “Arcan Ridge”. Ela se mudou para esta casa de madeira branca cercada por lembranças de sua vida rica e ocupada após a morte de sua amada "Professora" em 1936. E foi Arcan Ridge que ela chamou de lar pelo resto de sua vida. A morte de "professora", embora a tenha deixado com o coração pesado, não deixou Helen sozinha. Polly Thomson, uma escocesa que se juntou à família Keller em 1914, assumiu a tarefa de ajudar Helen em seu trabalho. Após a morte da Srta. Thomson em 1960, uma dedicada enfermeira-companheira, Sra. Winifred Corbally, ajudou-a até seu último dia.

Helen Keller fez sua última grande aparição pública em 1961, em Washington, DC, reunião da Lions Clubs International Foundation. Naquela reunião, ela recebeu o Prêmio Humanitário do Lions por sua vida inteira de serviços à humanidade e por fornecer a inspiração para a adoção pela Fundação de Lions Clubs International de seus programas de conservação da visão e ajuda aos cegos. Durante aquela visita a Washington, ela também visitou o presidente Kennedy na Casa Branca. Depois daquela visita à Casa Branca, um repórter perguntou-lhe quantos de nossos presidentes ela havia conhecido. Ela respondeu que não sabia quantos, mas que havia conhecido todos eles desde Grover Cleveland!

Depois de 1961, Helen Keller viveu tranquilamente em Arcan Ridge. Ela viu sua família, amigos próximos e associados da American Foundation for the Blind e da American Foundation for Overseas Blind, e passou muito tempo lendo. Seus livros favoritos eram a Bíblia e volumes de poesia e filosofia.

Apesar de sua aposentadoria da vida pública, Helen Keller não foi esquecida. Em 1964 ela recebeu a já mencionada Medalha Presidencial da Liberdade. Em 1965, ela foi uma dos 20 eleitos para o Hall da Fama das Mulheres na Feira Mundial de Nova York. Miss Keller e Eleanor Roosevelt receberam o maior número de votos entre os 100 indicados. Helen Keller agora é homenageada no Hall da Fama para Líderes e Lendas do Campo da Cegueira.

Helen Keller morreu em 1º de junho de 1968, em Arcan Ridge, poucas semanas antes de seu 88º aniversário. Suas cinzas foram colocadas ao lado de seus amados companheiros, Anne Sullivan Macy e Polly Thomson, na Capela de St. Joseph da Catedral de Washington. Naquela ocasião, foi realizado um serviço memorial público na Catedral. Estiveram presentes sua família e amigos, funcionários do governo, pessoas proeminentes de todas as esferas da vida e delegações da maioria das organizações para cegos e surdos.

Em seu elogio, o senador Lister Hill, do Alabama, expressou os sentimentos de todo o mundo quando disse de Helen Keller: “Ela viverá, um dos poucos, os nomes imortais que não nasceram para morrer. Seu espírito perdurará enquanto o homem puder ler e histórias puderem ser contadas sobre a mulher que mostrou ao mundo que não há limites para a coragem e a fé. ”


Hoje na História & # 8211 Helen Meets Her Miracle Worker

Neste dia de 1887, Anne Sullivan começa a ensinar Helen Keller, de seis anos, que perdeu a visão e a audição após uma doença grave aos 19 meses. Sob a tutela de Sullivan & # 8217, incluindo suas técnicas pioneiras de & # 8220touch de ensino & # 8221, a anteriormente incontrolável Keller floresceu, eventualmente se formando na faculdade e se tornando uma palestrante e ativista internacional. Sullivan, mais tarde apelidado de & # 8220 o fazedor de milagres & # 8221 permaneceu como intérprete de Keller & # 8217s e companheiro constante até a morte da mulher mais velha em 1936.

Helen permanece ativa até hoje, enviando Tweets para qualquer pessoa que queira segui-la (@Helen_Keller). Nós aqui da Cosby Sweaters aplaudimos a perseverança e a capacidade de Helen & # 8217 de usar tecnologia moderna para levar sua mensagem positiva às massas. Em homenagem a este dia monumental, aqui estão alguns tweets recentes da própria Helen Keller:


Este Dia na História: 03/03/1887 - Helen Keller conhece seu milagreiro - HISTÓRIA

WESTPORT, Connecticut, 1 de junho - Helen Keller, que superou a cegueira e a surdez para se tornar um símbolo do espírito humano indomável, morreu esta tarde em sua casa aqui. Ela tinha 87 anos.

"Ela adormeceu", disse a Sra. Winifred Corbally, companheira da Srta. Keller nos últimos 11 anos, que estava ao lado de sua cama. "Ela morreu suavemente." A morte veio às 15h35.

Ela deixa um irmão, Phillips B. Keller, de Dallas, e uma irmã, a Sra. Mildred Tyson, de Montgomery, Alabama.

Após a cremação privada, um funeral será realizado na Catedral Nacional de Washington. Nenhuma data ainda foi definida.

Triunfo da tragédia

Durante os primeiros 18 meses de vida, Helen Keller foi uma criança normal que arrulhou e chorou, aprendeu a reconhecer as vozes de seu pai e de sua mãe e ficou feliz em olhar para seus rostos e objetos ao redor de sua casa. "Então", como ela lembrou mais tarde, "veio a doença que fechou meus olhos e ouvidos e me mergulhou na inconsciência de um bebê recém-nascido."

A doença, talvez escarlatina, desapareceu tão rapidamente quanto apareceu, mas apagou não apenas a visão e a audição da criança, mas também, como resultado, seus poderes de fala articulada.

Sua vida desde então, como uma menina e como uma mulher, tornou-se um triunfo sobre a adversidade esmagadora e aflição dilacerante. Com o tempo, a Srta. Keller aprendeu a contornar sua cegueira, surdez e mudez - ela podia "ver" e "quothear" com acuidade excepcional - ela até aprendeu a falar razoavelmente e a dançar no compasso de um fox trote ou uma valsa. Sua mente notável se desdobrou e ela estava dentro e fora do mundo, uma participante plena e feliz da vida.

O que diferenciava a Srta. Keller era que nenhuma pessoa com aflições semelhantes antes havia feito mais do que adquirir as habilidades mais simples.

Mas ela se formou em Radcliffe, ela se tornou uma escritora astuta e sutil, levou uma vida vigorosa, desenvolveu-se em uma cruzada humanitária que defendeu o socialismo e dinamizou movimentos que revolucionaram a ajuda aos cegos e surdos.

Suas tremendas realizações e a força de personalidade assertiva que as sustentava foram liberadas pela devoção e habilidade de Anne Sullivan Macy, sua professora por meio da qual ela se expressou em grande parte. A Sra. Macy foi sucedida, em sua morte em 1936, por Polly Thomson, que morreu em 1960. Desde então, a companheira da Srta. Keller tinha sido a Sra. Winifred Corbally.

A vida da Srta. Keller foi tão longa e tão cheia de façanhas improváveis ​​- desde cavalgar a aprender grego - e ela era tão serena, mas tão determinada em sua defesa de causas beneficentes que se tornou uma grande lenda. Ela sempre parecia estar diante do mundo como um exemplo de vontade insaciável.

Muitos que a observavam - e para alguns ela era uma curiosidade e uma buscadora de publicidade - achavam difícil acreditar que uma pessoa tão deficiente pudesse adquirir o conhecimento profundo, a percepção sensível e o talento para escrever que exibiu quando era madura. No entanto, nenhuma prova substancial foi aduzida de que Miss Keller era nada menos do que parecia - uma pessoa cujo caráter a impelia a realizar o aparentemente impossível. Com o passar dos anos, o ceticismo, uma vez aberto, diminuiu à medida que sua estatura de mulher heróica aumentava.

Miss Keller sempre insistiu que não havia nada de misterioso ou milagroso em suas realizações. Tudo o que ela era e fazia, disse ela, podia ser explicado diretamente e sem referência a um "quotsinto sentido". Seu mundo escuro e silencioso foi segurado em sua mão e moldado com sua mente. Concedidamente, seu olfato era excessivamente aguçado e ela podia se orientar pelo aroma de muitos objetos. Por outro lado, seu sentido do tato era menos desenvolvido do que em muitas outras pessoas cegas.

Alta, bonita, graciosa, equilibrada, a Srta. Keller tinha um humor brilhante e um aperto de mão caloroso que conquistou seus amigos facilmente. Ela exalava vitalidade e otimismo. & quotMinha vida tem sido feliz porque tenho amigos maravilhosos e muito trabalho interessante para fazer & quot, ela comentou uma vez, acrescentando:

“Raramente penso em minhas limitações e elas nunca me entristecem. Talvez haja apenas um toque de saudade às vezes, mas é vago, como uma brisa entre as flores. O vento passa e as flores ficam contentes. & Quot

Essa equanimidade mal foi prenunciada, em seus primeiros anos. Helen Adams Keller nasceu em 27 de junho de 1880, em uma fazenda perto de Tuscumbia, Alabama. Seu pai era Arthur Keller, um cavalheiro rural intermitentemente próspero que havia servido no Exército Confederado. Sua mãe era a ex-Kate Adams.

Depois da doença de Helen, sua infância foi uma sucessão de dias de frustração, manifestada por explosões de raiva e comportamento rebelde. "Uma criança selvagem e indisciplinada" que chutava, arranhava e gritava, foi como ela se descreveu depois.

Seus pais distraídos ficaram sem esperança até que a Sra. Keller encontrou uma passagem em Charles Dickens & aposs & quotAmerican Notes & quot descrevendo o treinamento da cega Laura Bridgman, que havia aprendido a ser professora de costura pelo Dr. Samuel Gridley Howe, do Perkins Institution, em Boston. O Dr. Howe, marido do autor de "O Hino de Batalha da República", foi um professor pioneiro de cegos e mudos.

Pouco depois, os Kellers ouviram falar de um oftalmologista de Baltimore que estava interessado em cegos e levaram a filha para ele. Ele disse que Helen poderia ser educada e colocar seus pais em contato com Alexander Graham Bell, o inventor do telefone e uma autoridade no ensino da fala para surdos. Depois de examinar a criança, Bell aconselhou os Keller a perguntarem a seu genro, Michael Anagnos, diretor da Instituição Perkins, sobre como conseguir um professor para Helen.

A professora que o Sr. Anagnos selecionou foi Anne Mansfield Sullivan, de 20 anos, que se chamava Annie. Parcialmente cega, a Srta. Sullivan aprendera em Perkins como se comunicar com surdos e cegos por meio de um alfabeto manual sinalizado pelo toque na palma da mão do paciente.

“O dia mais importante de que me lembro em toda a minha vida é aquele em que meu professor veio até mim”, escreveu a Srta. Keller mais tarde. “Era três de março de 1887, três meses antes de eu completar 7 anos.

& quotEu estava na varanda, idiota, expectante. Eu vagamente adivinhei pelos sinais de minha mãe e pela pressa para lá e para cá dentro de casa que algo incomum estava para acontecer, então fui até a porta e esperei na escada. & Quot

Helen, com o cabelo castanho desgrenhado, o avental sujo, os sapatos pretos amarrados com barbante branco, puxou a bolsa da Srta. Sullivan para longe dela, vasculhou em busca de doces e, não encontrando nenhum, ficou furiosa.

Sobre sua pupila selvagem, a Srta. Sullivan escreveu:

& quotEla tem uma cabeça excelente e está colocada sobre os ombros perfeitamente. Seu rosto é difícil de descrever. É inteligente, mas carece de mobilidade, ou alma, ou algo assim. Sua boca é grande e de formato fino. Você pode ver rapidamente que ela é cega. Um olho é maior do que o outro e se projeta visivelmente. Ela raramente sorri. & Quot

Passaram-se dias antes que a Srta. Sullivan, a quem Srta. Keller ao longo de sua vida chamou de "professora", pudesse acalmar a raiva e o medo da criança e começar a soletrar palavras em suas mãos. O problema era associar palavras e objetos ou ações: O que era uma boneca, o que era água? A solução da Srta. Sullivan foi um golpe de gênio. Relatando-o, a Srta. Keller escreveu:

“Percorremos o caminho do poço, atraídos pela fragrância da madressilva que o cobria. Alguém estava tirando água e meu professor colocou minha mão sob a bica.

“Quando o riacho frio jorrou por uma das mãos, ela soletrou na outra a palavra água, primeiro lentamente, depois rapidamente. Fiquei parado, toda a minha atenção fixada nos movimentos de seus dedos. De repente, senti uma consciência nebulosa como de algo esquecido - uma emoção de retornar o pensamento e de alguma forma o mistério da linguagem foi revelado para mim.

“Eu sabia então que 'aposw-a-t-e-r' significava a maravilhosa coisa fria que fluía sobre minha mão. Aquela palavra viva despertou minha alma, deu-lhe luz, esperança, alegria, libertou-a. Ainda havia barreiras, é verdade, mas barreiras que com o tempo poderiam ser eliminadas. & Quot

A Srta. Sullivan foi informada em Perkins que, se ela desejava ensinar Helen, não deveria estragá-la. Como resultado, ela logo travou um combate físico com sua pupila. Essa luta emocionou o público do teatro e do cinema mais tarde, quando foi retratada em "The Miracle Worker" por Anne Bancroft como Annie Sullivan e Patty Duke como Helen.

A peça era de William Gibson, que a baseou em & quotAnne Sullivan Macy: A história por trás de Helen Keller & quot, de Nella Braddy, amiga de Miss Keller. Estreando em Nova York em outubro de 1959, teve 702 apresentações.

Típico das batalhas entre criança e professor foi uma luta à mesa de jantar em que Helen, proferindo gritos misteriosos, tentou puxar a cadeira da Srta. Sullivan de debaixo dela.

“Ela me beliscou e eu bati em seu rosto toda vez que ela fez isso”, escreveu a Srta. Sullivan. “Dei a ela uma colher que ela jogou no chão. Eu a forcei a se levantar da cadeira e a fiz pegá-la. Então tivemos outra briga para dobrar o guardanapo. Demorou mais uma hora para conseguir dobrar seu guardanapo. Então eu a deixei sair para o sol quente e fui para o meu quarto e me joguei na cama, exausto. & Quot

Depois que Helen se tornou mais socializada e começou a aprender, sua fome de conhecimento se tornou insaciável. Em algumas horas, em um dia de abril, ela acrescentou 30 palavras ao seu vocabulário. Abstrações - o significado da palavra "amor", por exemplo - se mostraram difíceis, mas a paciência e engenhosidade de sua professora prevaleceram.

A próxima abertura de Helen & apos no mundo foi aprender a ler. “Assim que consegui soletrar algumas palavras, minha professora me deu tiras de papelão com palavras impressas em letras em relevo”, ela lembrou. “Aprendi rapidamente que cada palavra impressa representava um objeto, um ato ou uma qualidade.

“Eu tinha uma moldura na qual podia organizar as palavras em pequenas sentenças, mas antes de colocar as frases na moldura, costumava fazê-las em objetos. Encontrei os pedaços de papel que representavam, por exemplo, & aposdoll, & apos & aposis, & apos & aposon, & apos & aposbed & apos e coloquei cada nome em seu objeto, em seguida, coloquei minha boneca na cama com as palavras está, na cama disposta ao lado da boneca, formando assim uma frase das palavras, e ao mesmo tempo realizando a ideia da frase com as próprias coisas. & quot

Helen leu sua primeira história conectada em maio de 1887 e, a partir dessa época, & quotdevourou tudo na forma de uma página impressa que ficou ao alcance das pontas dos meus dedos famintos. & Quot

Após três meses com seu aluno, a Srta. Sullivan escreveu ao Sr. Anagnos: & quotAlgo me diz que vou ter sucesso além de todos os meus sonhos. & Quot

Helen&aposs progress was so rapid that in May, 1888, she made her first trip to the Perkins Institution in Boston, where she learned to read Braille and to mix with other afflicted children. For several years she spent the winters in the North and the summers with her family. It was in the spring of 1890 that Helen was taught to speak by Sarah Fuller of the Horace Mann School.

"Miss Fuller&aposs method was this," Miss Keller recalled. "She passed my hand lightly over her face, and let me feel the position of her tongue and lips when she made a sound. I was eager to imitate every motion and in an hour had learned six elements of speech: M, P, A, S, T, I. I shall never forget the surprise and delight I felt when I uttered my first connected sentence: &aposIt is warm.&apos"

Even so, it took a long time for the child to put her rushing thoughts into words. Most often Miss Sullivan or Miss Thomson was obliged to translate the sounds, for it took a trained ear to distinguish them accurately. When Miss Keller spoke very slowly and employed monosyllabic words, she was fairly readily understandable.

At the same time the child learned to lip-read by placing her fingers on the lips and throat of those who talked with her. But one had to talk slowly with her, articulating each word carefully. Nonetheless, her crude speech and her lip-reading facility further opened her mind and enlarged her experience.

Each of the young girl&aposs advances brought pressure on her from her elders for new wonders and this inevitably fed public skepticism. This was intensified when, in 1892, a story appeared under her name that was easily identified as similar in thought and language to an already published fable. Although she denied the charge of plagiarism, the episode hurt Miss Keller for many years.

In that period, she was also exploited through such incidents as publicized trips to Niagara Falls and visits to the Worlds Fair of 1893 in the company of Bell.

When she was 14, in 1894, Miss Keller undertook formal schooling, first at the Wright- Humason School for the Deaf in New York and then at the Cambridge (Mass.) School for Young Ladies. With Miss Sullivan at her side and spelling into her hand, Miss Keller prepared herself for admission to Radcliffe, which she entered in the fall of 1900. It was indeed an amazing feat, for the examinations she took were those given to unhandicapped applicants, but no more astonishing than her graduation cum laude in 1904, with honors in German and English. Miss Sullivan was with her when she received her diploma, which she obtained by sheer stubbornness and determination.

"I slip back many times,:" she wrote of her college years. "I fall, I stand still. I run against the edge of hidden obstacles. I lose my temper and find it again, and keep it better. I trudge on, I gain a little. I feel encouraged. I get more eager and climb higher and begin to see widening horizons."

While still in Radcliffe, Miss Keller wrote, on her Hammond typewriter, her first autobiography. "The Story of My Life" was published serially in The Ladies Home Journal and, in 1902, as a book. It consisted largely of themes written for an English composition course conducted by Prof. Charles Townsend Copeland, Harvard&aposs celebrated "Copey."

Most reviewers found the book well written, but some critics, including that of The Nation, scoffed. "All of her knowledge is hearsay knowledge," The Nation said, "her very sensations are for the most part vicarious and she writes of things beyond her power of perception and with the assurance of one who had verified every word."

Miss Keller&aposs defenders replied that she had ways of knowing things not reckoned by others. When she wrote of the New York subway that it "opened its jaws like a great beast," it was pointed out that she had stroked a lion&aposs mouth and knew whereof she spoke. At a circus zoo she had also shaken hands with a bear, patted a leopard and let a snake curl itself around her.

"I have always felt I was using the five senses within me, that is why my life has been so full and complete," Miss Keller said at the time. She added that it was quite natural for her to use the words "look," "see" and "hear" as if she were seeing and hearing in the full physical sense.

After college Miss Keller continued to write, publishing "The World I Live In" in 1908, "The Song of the Stone Wall" in 1910 and "Out of the Dark" in 1913. Her writings, mostly inspirational articles, also appeared in national magazines of the time. And with Miss Sullivan at her side she took to the lecture platform.

After her formal talks--these were interpreted sentence by sentence by Miss Sullivan-- Miss Keller answered questions, such as "Do you close your eyes when you go to sleep?" Her stock response was, "I never stayed awake to see."

Meantime, Miss Keller was developing a largeness of spirit on social issues, partly as a result of walks through industrial slums, partly because of her special interest in the high incidence of blindness among the poor and partly because of her conversations with John Macy, Miss Sullivan&aposs husband, a social critic. She was further impelled toward Socialism in 1908 when she read H. G. Well&aposs "New Worlds for Old."

Joined Socialist Party

These influences, in turn, led her to read Marx and Engels in German Braille, and in 1909 she joined the Socialist party in Massachusetts. For many years she was an active member, writing incisive articles in defense of Socialism, lecturing for the party, supporting trade unions and strikes and opposing American entry into World War I. She was among those Socialists who welcomed the Bolshevik Revolution in Russia in 1917.

Although Miss Keller&aposs Socialist activities diminished after 1921, when she decided that her chief life work was to raise funds for the American Foundation for the Blind, she was always responsive to Socialist and Communist appeals for help in causes involving oppression or exploitation of labor. As late as 1957 she sent a warm greeting to Elizabeth Gurley Flynn, the Communist leader, then in jail on charges of violating the Smith Act.

When literary tastes changed after World War I, Miss Keller&aposs income from her writings dwindled, and, to make money, she ventured into vaudeville. She, with Miss Sullivan, was astonishingly successful no Radcliffe graduate ever did better in variety than she. Harry and Herman Weber, the variety entrepreneurs, presented her in a 20-minute act that toured the country between 1920 and 1924. (Although some of her friends were scandalized, Miss Keller enjoyed herself enormously and argued that her appearances helped the cause of the blind.)

In the Keller-Sullivan act, the rising curtain showed a drawing room with a garden seen through French windows. Miss Sullivan came on stage to the strains of Mendelssohn&aposs "Spring Song" and told a little about Miss Keller&aposs life. Then the star parted a curtain, entered and spoke for a few minutes. The Times review of her debut at the Palace said:

"Helen Keller has conquered again, and the Monday afternoon audience at the Palace, one of the most critical and cynical in the world, was hers."

On the vaudeville tour, Miss Keller, who had already met scores of famous people, formed friendships with such celebrities as Sophie Tucker, Charlie Chaplin, Enrico Caruso, Jascha Heifetz and Harpo Marx.

In the twenties, Miss Keller, Miss Sullivan and her husband and Miss Thomson (who had joined the household in 1914) moved from Wrentham, Mass., to Forest Hills, Queens, in New York. Miss Keller used this home as a base for her extensive fund-raising tours for the American Foundation for the Blind, of which she was counselor until her death. In this effort she talked in churches, synagogues and town halls. She not only collected money, but also sought to alleviate the living and working conditions of the blind. In those years the blind were frequently ill-educated and maintained in asylums her endeavors were a major factor in changing these conditions.

A tireless traveler, Miss Keller toured the world with Miss Sullivan and Miss Thomson in the years before World War II. Everywhere she went she lectured in behalf of the blind and the deaf and, inevitably, she met everyone of consequence. She also found time for writing: "My Religion" in 1927 "Midstream--My Later Life" in 1930 "Peace at Eventide" in 1932 "Helen Keller&aposs Journal" in 1938 and "Teacher" in 1955.

The "Journal," one of her most luminous books, discloses the acuity and range of Miss Keller&aposs mind in the thirties. In her comments on political, social and literary matters, she condemned Hitlerism, cheered the sitdown strikes of John L. Lewis&aposs Committee for Industrial Organization and criticized Margaret Mitchell&aposs "Gone With the Wind" as overlooking the brutalities of Southern slavery.

Although she did not refer to it conspicuously Miss Keller was religious, but not a churchgoer. While quite young she was converted to the mystic New Church doctrines of Emanuel Swedenborg. The object of his doctrine was to make Christianity a living reality on earth through divine love, a theology that fitted Miss Keller&aposs sense of social mission.

Although Miss Keller&aposs serenity was buttressed by her religious faith, she was subjected in adulthood to criticisms and crises that sometimes unsettled her. Other people, she discovered, were attempting to run her life, and she was helpless to counter them. The most frustrating such episode occurred in 1916 during an illness of Miss Sullivan.

Miss Keller, then 36, fell in love with Peter Fagan, a 29-year-old Socialist and newspaperman who was her temporary secretary. The couple took out a marriage license, intending a secret wedding. But a Boston reporter found out about the license, and his witless article on the romance horrified the stern Mrs. Keller, who ordered Mr. Fagan out of the house and broke up the love affair.

"The love which had come, unseen and unexpected, departed with tempest on his wings," Miss Keller wrote in sadness, adding that the love remained with her as "a little island of joy surrounded by dark waters."

For years her spinsterhood was a chief disappointment. "If I could see," she said bitterly, "I would marry first of all."

With Miss Sullivan&aposs death in 1936, Miss Keller and Miss Thomson moved from New York to Westport, Conn., Miss Keller&aposs home for the rest of her life. At Westport she made friends with its artists (Jo Davidson executed a sculpture of her) and its writers (Van Wyck Brooks wrote a biographical sketch).

With Mr. and Mrs. Davidson, Miss Keller and Miss Thomson toured France and Italy in 1950, where Miss Keller saw great sculptures with her fingers under Mr. Davidson&aposs tutelage. "What a privilege it has been," Mrs. Davidson remarked to a friend, "to live with Helen and Polly. Every day Helen delights us more and more--her noble simplicity, her ability to drink in the feel of things, and that spring of joyousness that bubbles up to the surface at the slightest pressure."

Royalties and Stipend

In her middle and late years Miss Keller&aposs income was derived from her book royalties and a stipend from the Foundation for the Blind. After Miss Thomson&aposs death in 1960, a trustee conducted most of her affairs.

For her work in behalf of the blind and the deaf, in which she was actively engaged up to 1962, Miss Keller was honored by universities and institutions throughout the world--the universities of Harvard, Glasgow, Berlin and Delhi, among them. She was received in the White House by every president from Grover Cleveland to John F. Kennedy.

In 1964 she was one of 30 Americans on whom President Johnson conferred the nation&aposs highest civilian recognition, the Presidential Medal of Freedom.

Despite the celebrity that accrued to her and the air of awesomeness with which she was surrounded in her later years, Miss Keller retained an unaffected personality and a certainty that her optimistic attitude toward life was justified.

"I believe that all through these dark and silent years, God has been using my life for a purpose I do not know," she said recently, adding:


Remember Helen Keller? This Day in History--June 27

On this day in 1880, Helen Keller was born in Tuscumbia, Alabama. She was a precocious little girl who was stricken with "brain fever"--likely menegitis or scarlet fever--at 18 months. The illness left her deaf, blind, and, for a time, mute.

When she was 6, her parents hired as Helen's teacher Anne Sullivan, a graduate of the Perkins Institute for the Blind in Boston. Sullivan would remain Helen's teacher, friend and mentor for 49 years. Their relationship was portrayed in the play and movie, "The Miracle Worker."

She helped transform an unruly child into a poised, curious, accomplished young woman, who learned to speak by feeling the vibrations of sounds made by someone talking. Sullivan accompanied Keller on trips to meet interesting and influential people--Keller became friends with Mark Twain--and sat with her as she attended Radcliffe College. Keller was graduated cum laude in 1904.


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Helen Keller National Women's History Museum

  • Edited by Debra Michals, PhD | 2015
  • Undeterred by deafness and blindness, Helen Keller rose to become a major 20th century humanitarian, educator and writer
  • She advocated for the blind and for women’s suffrage and co-founded the American Civil Liberties Union
  • Born on June 27, 1880 in Tuscumbia, Alabama, Keller was the older of two

Helen Keller Biography, Education, & Facts Britannica

Britannica.com DA: 18 PA: 23 MOZ Rank: 42

  • Helen Keller , na íntegra Helen Adams Keller, (born June 27, 1880, Tuscumbia, Alabama, U.S.—died June 1, 1968, Westport, Connecticut), American author and educator who was blind and deaf
  • Her education and training represent an extraordinary accomplishment in the education of persons with these disabilities.

Short Summary of Helen Keller (1880-1968)

  • An 8-year-old Helen Keller with her tutor, Anne Sullivan, in July 1888
  • In her twenties, she wrote her autobiography and graduated from Radcliffe College, Massachusetts
  • At the age of 35, she co-founded an organization to help veterans blinded in combat
  • Campaigning on behalf of many socially disadvantaged groups, she helped found the American

Helen Keller: History’s Secret Badass – F Yeah History

  • See, Helen was actually one of history’s baddest bitches! So, let’s take a step by step look at why everything you thought you know about Helen Keller was totally wrong! She is actually reading a book on how best to kickthe shit out arse hats
  • In 1916 an interviewer asked Helen Keller what she was committed to.

Helen Keller Timeline Perkins School for the Blind

Perkins.org DA: 15 PA: 50 MOZ Rank: 69

  • A brief timeline of Helen Keller's life and work
  • Helen Keller is born in Tuscumbia, Alabama on June 27
  • Em fevereiro, Keller contracts scarlet fever or meningitis and becomes deaf and blind at the age of 19 months
  • Keller and her parents meet Alexander Graham Bell in July for guidance about how to communicate with and educate Helen.

What Were Helen Keller's Contributions to Society

Reference.com DA: 17 PA: 50 MOZ Rank: 72

Among Helen Keller's contributions to society were her fundraising and awareness initiatives with the American Foundation for the Blind, her efforts to make Braille the standard system used to write books for the blind, and her work to have blind people included in the government's definition of "disabled," making them eligible for government aid.

Helen Keller, Deaf and Blind Spokesperson and Activist

Thoughtco.com DA: 17 PA: 21 MOZ Rank: 44

  • Helen Adams Keller (June 27, 1880–June 1, 1968) was a groundbreaking exemplar and advocate for the blind and deaf communities
  • Blind and deaf from a nearly fatal illness at 19 months old, Helen Keller made a dramatic breakthrough at the age of 6 when she learned to communicate with the help of her teacher, Annie Sullivan.

Helen Keller: Inspiration to Everyone! (Show Me History

Amazon.com DA: 14 PA: 50 MOZ Rank: 71

  • Helen Keller: Inspiration to Everyone! tells the true story of one of history’s most courageous and determined individuals
  • After becoming deaf and blind when she was 19 months old, Helen endured a childhood of frustration and confusion before being introduced to Anne Sullivan, who helped Helen develop language and communication skills.

Helen Keller Perkins School for the Blind

Perkins.org DA: 15 PA: 28 MOZ Rank: 51

  • Helen Adams Keller was born June 27, 1880, in the northwest Alabama city of Tuscumbia
  • Keller, was a retired Confederate Army captain and editor of the local newspaper her mother, Kate Keller, was an educated young woman from Memphis.

Helen Keller's birthplace in Tuscumbia Alabama

Wvtm13.com DA: 14 PA: 50 MOZ Rank: 73

  • 1 day ago · Tucked into Colbert County lies the hometown of Helen Keller, who became deaf and blind after an illness she contracted at only 19-months-old
  • Keller, who beat all odds with the help of her teacher Anne Sullivan, went on to become an activist, author and lecturer.

Helen Keller: National History Day Resources

Afb.org DA: 11 PA: 50 MOZ Rank: 71

  • Triumph and Tragedy in História: National História Day 2019
  • Every year, the National História Day Contest encourages more than half a million students around the world to conduct historical research on a topic of their choice, and many students choose to research Helen Keller and …

Helen Adams Keller Encyclopedia.com

  • Though both blind and deaf, Helen Adams Keller (1880-1962), American lecturer and author, traveled the world over, crusading for improvement in the education and life of the physically handicapped
  • Helen Keller was born in Tuscumbia, Ala., on June 27, 1880
  • Though she was born a normal child, at the age of 18 months an

Helen Keller: in American History

  • The point is, Helen Keller is insanely famous, and she should be
  • Her life story is nothing short of a miracle
  • Hell, her life story has been dramatized on both stage and screen as The Miracle Worker
  • Before she was two, Keller contracted an illness that left her both blind and deaf
  • With the help of her teacher, Anne Sullivan, Keller Surpreendentemente

Biography: Helen Keller for Kids

Ducksters.com DA: 17 PA: 41 MOZ Rank: 71

  • Helen Keller was born on June 27, 1880 in Tuscumbia, Alabama
  • Her father, Arthur, worked for a newspaper while her mother, Kate, took care of the home and baby Helen
  • She grew up on her family's large farm called Ivy Green
  • She enjoyed the animals including the horses, dogs, and chickens.

Helen Keller: A Life From Beginning to End (Biographies of

Amazon.com DA: 14 PA: 50 MOZ Rank: 78

  • With her teacher at her side, Helen Keller transcended the darkness and silence bequeathed her by cruel fate, becoming a beacon of light to humanity
  • This short book is well written, adequately covers important events, and conveys the passion for the downtrodden that enervated the life of Helen Keller

Helen Keller: The Disability Advocate's Forgotten

Time.com DA: 8 PA: 33 MOZ Rank: 56

The popular narrative of Helen Keller—born 135 years ago this weekend, on June 27, 1880—is a classic American story about triumphing in the …


Helen Keller's Remarkable Public Speaking

Helen Keller in 1912. In 1915, at age 35, she made a speech to a crowd at Carnegie Hall.

"I will not disparage the editors. They are an overworked, misunderstood class. Let them remember, though, that if I cannot see the fire at the end of their cigarettes, neither can they thread a needle in the dark."

&ndash Helen Keller in her "Strike Against War" speech, taking on the charge that she might be limited in her opinions by her disabilities

On January 5, 1916, Helen Keller delivered a speech in New York City. The speech itself - "Strike Against War" - includes some brilliant passages, including the lines you see above.

But even more impressive for most of us is that Keller made speeches at all.

Keller was left deaf and blind at age 2 by illness. She was 6 when teacher Anne Sullivan helped her discover how to communicate and 10 when she began to use her voice to speak. The events of Keller's early life are known to many of us because of the film The Miracle Worker.

Less well-known is that Keller had a 50 year speaking career, often advocating for the poor and disabled, using her own voice to convey her message. In an article for Tempo in 2015, Sasha Cohen writes:

Because of the film’s focus, many people know more about Keller’s early years than they do about the remainder of her life. But to frame her life as an up-by-the-bootstraps tale, in which sheer optimism and perseverance solve the personal challenge of disability, is to miss a large portion of what Keller fought for.

In her writings and speeches, Keller called for revolution rather than reform. She had no patience for compromise, and argued that charitable aid did more to assuage the guilt of the prosperous than to improve the conditions of vulnerable people’s lives. Instead, Keller called for the dismantling of an economic order in which “the working class lives in want while the master class lives in luxury.”

Keller delivered "Strike Against War" at Carnegie Hall during an event organized by the Women's Peace Party and the Labour Forum. Denise Graveline in her blog The Eloquent Woman had this to say about the speech's text:

For someone with apparently every communication strike against her, Keller minces no words, and delivers a speech that would make a brave person think twice. She does not hesitate to refute the current tide of opinion.

You can find the full speech here.

You can read Graveline's analysis of the speech here.

Below, you'll find newsreel footage of Keller's tour of Australia that shows Keller speaking to a group of children. Not only can you see practically how she went about the task, but we expect you'll also be impressed with her delivery. She uses body language, vocal inflection, and gestures to bring genuine passion to her talk--even though she has never seen or heard other speakers deliver. Remarkable!


Bell had a deep fascination with voice and deafness

Born healthy on June 27, 1880, at 18 months Keller suffered a fever that left her blind and deaf. Although she developed a rudimentary sign language with which to communicate, as a child she was isolated, unruly, and prone to wild tantrums, and some members of her family considered institutionalizing her. Seeking to improve her condition, in 1886 her parents traveled from their Alabama home to Baltimore, Maryland, to see an oculist who had had some success in dealing with conditions of the eye. After examining Keller, however, he told her parents that he could not restore her sight, but suggested that she could still be educated, referring them to Bell, who despite having achieved worldwide fame, was working with deaf children in Washington, D.C. 

Bell’s interest in voice and deafness extended deep into his past. His mother was almost completely deaf, and both his grandfather and father had done extensive scientific research on voice. Bell apprenticed his father from a young age and took an increasingly important role in his work, eventually moving to Boston, where in 1871 he began teaching deaf children to speak using a set of symbols his father had invented, called Visible Speech. In 1877, Bell also married Mabel Hubbard, one of his former pupils whose hearing was destroyed by disease as a child, further deepening his connection to the deaf community.

Warmly recalling their initial 1886 meeting, during which Bell made his pocket watch chime so she could feel its vibration, Keller would later write that she felt he understood her and that she “loved him at once.” Bell referred Keller to the Perkins Institution in Boston, and the following March, Anne Sullivan was sent to Keller’s home to begin her education. 


Assista o vídeo: Helen Keller in Her History - Unconquered