Causas da Grande Depressão - História

Causas da Grande Depressão - História

por Marc Schulman

A década de 1920 foi um período de rápido crescimento econômico. Todos os americanos não compartilharam igualmente desse crescimento econômico. Em 1929, os estoques das fábricas estavam aumentando. Apesar do aumento do estoque (quando o estoque aumenta, significa que os produtos não estão sendo vendidos) e dos sinais de desaceleração econômica, os preços das ações continuaram subindo. O aumento das ações foi alimentado por crédito fácil, que permitiu às pessoas comprar ações na margem. Com crédito fácil, as pessoas podiam comprar ações baixando apenas 10% do custo em dinheiro.


O mercado de ações continuou avançando. A média industrial do Dow Jones atingiu o pico de 381. No mês seguinte, o mercado oscilou, até quarta-feira, 23 de outubro de 1929, quando chegou uma avalanche de ordens de venda. Os mercados perderam US $ 4 bilhões naquele dia. No dia seguinte, os mercados continuaram sua espiral descendente. Na sexta-feira, os principais banqueiros do dia se reuniram e tentaram impulsionar o mercado. Isso durou um dia. Nas segundas e terças seguintes, conhecidas como Black Monday e Black Tuesday, o mercado perdeu cerca de 13% e 12% do seu valor em cada um dos dias. Um fundo inicial ocorreu em 13 de novembro, quando o Dow Jones Industrial Average fechou em 198. Após essa queda, os mercados se recuperaram por alguns meses. Em seguida, começou uma queda constante que terminou em 1932 com o Dow Jones em 41,22, uma queda de 80% de seu máximo.

A visão predominante no Partido Republicano na época era que o governo não deveria se envolver no mundo dos negócios. O presidente Hoover, entretanto, não concordou com essa visão; em vez disso, envolveu-se ativamente com a economia. Ele convocou os líderes da indústria e os convenceu a aumentar seus investimentos, e não a baixar os salários. Ele também influenciou o Federal Reserve para aumentar os empréstimos. Finalmente, ele pediu ao Congresso US $ 140 milhões para projetos federais de infraestrutura.

O crash da bolsa é o momento que olhamos como o início da Grande Depressão, mas por si só não a provocou. Foi a falência do sistema bancário o que mais prejudicou. Havia milhares de bancos nos Estados Unidos na época. Ao longo da década de 1920, em média 500 bancos faliram por ano. No ano que se seguiu à quebra das ações, muitos bancos fracos faliram. As corridas em bancos aconteciam com mais frequência. O problema com os bancos americanos atingiu um novo nível quando o Banco dos Estados Unidos foi forçado a fechar suas portas. O Federal Reserve tentou salvar o banco, mas falhou e essa falência combinada com o tamanho do banco (ele mantinha $ 280 milhões em depósitos) eliminou qualquer confiança remanescente no sistema bancário americano. Seiscentos bancos faliram nos últimos 60 dias de 1930.

Os reveses finais para a economia americana começaram com o aumento das tarifas sob o Hawley Smoot Act. Isso foi seguido por uma série de decisões das nações para sair do padrão ouro. A decisão da Grã-Bretanha de sair do padrão ouro foi o golpe final para o Comércio Internacional - esse comércio despencou de 36 bilhões em 1928 para 16 bilhões em 1931. Também marcou o golpe final para os bancos americanos, 2.294 bancos faliram em 1931. Em um golpe final para a economia O presidente Hoover propôs um aumento do imposto de renda. No início de 1930, dez milhões de pessoas, representando 20% da força de trabalho, estavam desempregadas. A visão predominante no Partido Republicano na época era que o governo não deveria se envolver no mundo dos negócios. O presidente Hoover, no entanto, não concordou com essa visão; em vez disso, envolveu-se ativamente com a economia. Hoover também influenciou o Federal Reserve para aumentar os empréstimos. Finalmente, ele pediu ao Congresso US $ 140 milhões para projetos federais de infraestrutura.

A quebra do mercado de ações é o momento que vemos como o início da Grande Depressão; no entanto, só isso não causou a depressão. O Federal Reserve tentou salvar o banco, mas falhou, e essa falência combinada com o tamanho do banco (ele mantinha $ 280 milhões em depósitos) eliminou qualquer confiança remanescente no sistema bancário americano. Seiscentos bancos faliram nos últimos 60 dias de 1930.

Os reveses finais para a economia americana começaram com o aumento das tarifas sob o Hawley Smoot Act. A escolha da Grã-Bretanha para sair do padrão ouro foi o golpe final para o comércio internacional - esse comércio despencou de 36 bilhões em 1928 para 16 bilhões em 1931. Em um golpe final para a economia, o presidente Hoover propôs um aumento nos impostos sobre a renda. No início de 1930, dez milhões de pessoas, representando 20% da força de trabalho, estavam desempregadas.


O influxo de cortisol desencadeado pela depressão também faz com que a amígdala aumente. Esta é uma parte do cérebro associada às respostas emocionais. Quando se torna maior e mais ativo, causa distúrbios do sono, alterações nos níveis de atividade e alterações em outros hormônios. Inflamação do cérebro.

níveis elevados de açúcar no sangue podem afetar o pensamento e a memória. O açúcar elevado no sangue pode contribuir para o declínio mental em pessoas com doenças cardiovasculares. Anos de diabetes mal controlado têm consequências devastadoras para o coração, vasos sanguíneos, rins e olhos.


Queda do mercado de ações em 1929

Lembrado hoje como "Terça-feira Negra", o crash da bolsa de valores de 29 de outubro de 1929 não foi nem a única causa da Grande Depressão nem o primeiro crash daquele mês, mas é tipicamente lembrado como o marcador mais óbvio do início da Depressão. O mercado, que havia atingido níveis recordes naquele mesmo verão, havia começado a cair em setembro.

Na quinta-feira, 24 de outubro, o mercado despencou com o sino de abertura, causando pânico. Embora os investidores tenham conseguido conter a queda, apenas cinco dias depois, na "terça-feira negra", o mercado despencou, perdendo 12% de seu valor e eliminando US $ 14 bilhões em investimentos. Dois meses depois, os acionistas haviam perdido mais de US $ 40 bilhões de dólares. Embora o mercado de ações tenha recuperado algumas de suas perdas no final de 1930, a economia foi devastada. A América realmente entrou no que é chamado de Grande Depressão.


Tempo e gravidade

A Grande Depressão começou nos Estados Unidos como uma recessão comum no verão de 1929. A retração tornou-se nitidamente pior no final de 1929 e continuou até o início de 1933. A produção real e os preços caíram vertiginosamente. Entre o pico e a baixa da crise, a produção industrial nos Estados Unidos caiu 47% e o produto interno bruto (PIB) real caiu 30%. O índice de preços no atacado caiu 33% (essas quedas no nível de preços são chamadas de deflação). Embora haja algum debate sobre a confiabilidade das estatísticas, é amplamente aceito que a taxa de desemprego ultrapassou 20% em seu ponto mais alto. A gravidade da Grande Depressão nos Estados Unidos torna-se especialmente clara quando comparada com a próxima pior recessão da América, a Grande Recessão de 2007-09, durante a qual o PIB real do país caiu apenas 4,3 por cento e a taxa de desemprego atingiu um pico de menos de 10 por cento.

A Depressão afetou praticamente todos os países do mundo. No entanto, as datas e a magnitude da desaceleração variaram substancialmente entre os países. A Grã-Bretanha lutou com baixo crescimento e recessão durante a maior parte da segunda metade da década de 1920. O país não caiu em depressão severa, entretanto, até o início de 1930, e seu declínio de pico a vale na produção industrial foi de aproximadamente um terço do dos Estados Unidos. A França também experimentou uma desaceleração relativamente curta no início dos anos 1930. A recuperação francesa em 1932 e 1933, entretanto, durou pouco. A produção industrial francesa e os preços caíram substancialmente entre 1933 e 1936. A economia da Alemanha entrou em recessão no início de 1928 e depois se estabilizou antes de cair novamente no terceiro trimestre de 1929. O declínio da produção industrial alemã foi aproximadamente igual ao dos Estados Unidos Estados. Vários países da América Latina entraram em depressão no final de 1928 e no início de 1929, um pouco antes do declínio da produção nos EUA. Enquanto alguns países menos desenvolvidos experimentaram graves depressões, outros, como Argentina e Brasil, sofreram quedas comparativamente moderadas. O Japão também experimentou uma leve depressão, que começou relativamente tarde e terminou relativamente cedo.

A deflação geral de preços evidente nos Estados Unidos também esteve presente em outros países. Praticamente todos os países industrializados sofreram quedas nos preços no atacado de 30 por cento ou mais entre 1929 e 1933. Devido à maior flexibilidade da estrutura de preços japonesa, a deflação no Japão foi extraordinariamente rápida em 1930 e 1931. Essa deflação rápida pode ter ajudado a manter o declínio na produção japonesa relativamente suave. Os preços das commodities primárias negociadas nos mercados mundiais caíram ainda mais dramaticamente durante este período. Por exemplo, os preços do café, algodão, seda e borracha foram reduzidos cerca da metade apenas entre setembro de 1929 e dezembro de 1930. Como resultado, os termos de troca diminuíram vertiginosamente para os produtores de commodities primárias.

A recuperação dos Estados Unidos começou na primavera de 1933. A produção cresceu rapidamente em meados da década de 1930: o PIB real cresceu a uma taxa média de 9 por cento ao ano entre 1933 e 1937. A produção havia caído tão profundamente nos primeiros anos da década de 1930, no entanto , que permaneceu substancialmente abaixo de sua trajetória de tendência de longo prazo ao longo deste período. Em 1937–38, os Estados Unidos sofreram outra crise severa, mas depois de meados de 1938, a economia americana cresceu ainda mais rapidamente do que em meados da década de 1930. A produção do país finalmente voltou à sua trajetória de tendência de longo prazo em 1942.

A recuperação no resto do mundo variou muito. A economia britânica parou de declinar logo depois que a Grã-Bretanha abandonou o padrão ouro em setembro de 1931, embora a recuperação genuína não tenha começado até o final de 1932. As economias de vários países latino-americanos começaram a se fortalecer no final de 1931 e no início de 1932. Alemanha e O Japão começou a se recuperar no outono de 1932. O Canadá e muitos países europeus menores começaram a reviver mais ou menos na mesma época que os Estados Unidos, no início de 1933. Por outro lado, a França, que experimentou uma depressão severa mais tarde do que a maioria dos países, não entrou firmemente na fase de recuperação até 1938.


3. O Novo Acordo: Intervencionismo de FDR

Logo depois que Herbert Hoover assumiu a presidência em 1929, a economia começou a declinar e, entre 1930 e 1933, a contração assumiu proporções catastróficas nunca antes experimentadas ou desde então nos Estados Unidos. Desgostoso com a incapacidade de Hoover de conter o colapso, em 1932 os eleitores elegeram Franklin Delano Roosevelt, junto com um Congresso fortemente democrata, e deram início à reestruturação radical do papel do governo na economia conhecida como New Deal.

Roosevelt não se intimidou com o fracasso dos programas Hoover em alcançar seu objetivo. Na medida em que os consideraram sob essa luz, os New Dealers acharam que o esforço de Hoover era muito tímido e fragmentado. Em qualquer caso, eles estavam muito mais convencidos dos poderes curativos da inflação monetária do que Hoover.

O mais proeminente dos programas do New Deal deveria lidar com problemas econômicos decorrentes da Grande Depressão. A maioria deles foi apresentada como remédios para condições relacionadas à depressão, muitos deles em uma atmosfera de emergência. Mas, em vez de curar a depressão, eles a mergulharam em novas profundezas.

O planejamento central do New Deal: NRA e AAA

Um dos grandes atributos do sistema de mercado de propriedade privada é sua capacidade inerente de superar quase todos os obstáculos. Por meio de reajustes de preços e custos, eficiência gerencial e produtividade do trabalho, novas economias e investimentos, a economia de mercado tende a se reequilibrar e a retomar o atendimento aos consumidores. Sem dúvida, teria se recuperado em pouco tempo das intervenções de Hoover se não houvesse mais adulterações.

No entanto, quando o presidente Franklin Delano Roosevelt assumiu a presidência, ele também lutou contra a economia por todo o caminho. Em vez de eliminar as barreiras de prosperidade erguidas por seu predecessor, ele construiu novas por conta própria. Ele atacou de todas as maneiras conhecidas a integridade do dólar americano por meio de esquemas de expansão monetária. Ele confiscou as posses de ouro do povo e, posteriormente, desvalorizou o dólar em 40%.

Com cerca de um terço dos trabalhadores industriais desempregados, o presidente Roosevelt embarcou em uma ampla reorganização industrial. Ele convenceu o Congresso a aprovar a Lei de Recuperação Industrial Nacional (NIRA), que criou a Administração de Recuperação Nacional (NRA).

Roosevelt convenceu o Congresso a aprovar a Lei de Recuperação Industrial Nacional (NIRA), que criou a Administração de Recuperação Nacional (NRA).

O objetivo declarado da NRA era fazer com que os negócios se autorregulassem, ignorando as leis antitruste e desenvolvendo códigos justos de preços, salários, horas e condições de trabalho. O Acordo de Reemprego do Presidente previa um salário mínimo de 400 por hora (US $ 12 a US $ 15 por semana em comunidades menores), uma semana de trabalho de 35 horas para trabalhadores industriais e 40 horas para trabalhadores de colarinho branco, e a proibição de todo trabalho jovem .

Esta foi uma tentativa ingênua de "aumentar o poder de compra" aumentando as folhas de pagamento. Mas, o imenso aumento nos custos das empresas por meio de jornadas mais curtas e salários mais altos funcionou naturalmente como uma medida anti-reavivamento. Após a aprovação da lei, o desemprego aumentou para quase 13 milhões. O Sul, em especial, sofreu gravemente com as disposições do salário mínimo: a lei obrigou 500.000 negros a ficarem desempregados.

Esses códigos da Administração de Recuperação Nacional preocupavam-se normalmente em restringir a concorrência dentro de uma indústria, reduzir horas de trabalho e aumentar preços e salários. Os empregadores eram geralmente proibidos de empregar crianças menores de 16 anos. Um salário mínimo para toda a indústria e uma semana de trabalho de 40 horas eram normalmente especificados. Além disso, o Código Têxtil do Algodão, por exemplo, proibia os empregadores de usar "máquinas produtivas na indústria têxtil de algodão por mais de dois turnos de 40 horas por semana". O planejamento deveria ser realizado pelas empresas e trabalhadores agindo em conjunto com o governo.

Nem eram simplesmente grandes indústrias que eram regidas por códigos inicialmente, todo e qualquer tipo de empreendimento foi incluído.

  • O código 450 regulamentou a indústria de alimentos para cães
  • O Código 427 regulamentou a Indústria de Fabricação de Cabelos Encaracolados e a Indústria de Penteados de Cabelo de Cavalo
  • O Código 262 regulamentou a indústria de fabricação de almofadas de ombro.

Em Nova York, I. ‘Izzy’ Herk, secretário executivo do Código 348, trouxe ordem à Indústria Teatral Burlesca, insistindo que nenhuma produção poderia apresentar mais de quatro tiras.

O presidente Roosevelt também tentou abordar o desastre que se abateu sobre a agricultura americana. Ele atacou o problema com a aprovação da Lei de Ajuda e Inflação Agrícola, popularmente conhecida como a Primeira Lei de Ajuste Agrícola (AAA).

O objetivo era aumentar a renda agrícola cortando as áreas plantadas ou destruindo as lavouras no campo, pagando aos agricultores para não plantarem nada e organizando acordos de comercialização para melhorar a distribuição. O programa logo cobriu não apenas o algodão, mas também toda a produção básica de cereais e carne, bem como as principais safras comerciais. Os enormes custos do programa seriam cobertos por um novo "imposto de processamento" cobrado de uma indústria já deprimida.

Esperava-se que o AAA fizesse pela agricultura quase o mesmo tipo de coisa que a NRA faria pela indústria, só que mais. Os agricultores estavam em condições muito piores do que os fabricantes e trabalhadores industriais. A primeira tarefa com eles, segundo os planejadores, era trazer a renda agrícola a uma “paridade” (como era chamada) com a renda industrial.

Esperava-se que o AAA fizesse pela agricultura quase o mesmo tipo de coisa que a NRA faria pela indústria, só que mais.

Os anos 1909-1914 foram escolhidos como base para a maioria dos produtos agrícolas básicos, e o objetivo era elevar os preços agrícolas a um nível que lhes proporcionasse uma renda equivalente à razão entre a agricultura e a indústria que prevalecia no período base.

O principal dispositivo para isso foi a redução da produção de grampos. Tão dramática era a necessidade de redução, pensaram os New Dealers, que uma porção considerável da safra de algodão de 1933 foi arada e destruída, e muitos porquinhos mortos.

Depois disso, os agricultores foram induzidos a plantar menos por subsídios do governo para aqueles que "cooperaram". Sob o primeiro AAA (1933–1936), o dinheiro para pagar os vários benefícios pagos aos agricultores veio de um imposto sobre os processadores. Muitos fazendeiros há muito acreditavam, é claro, que os intermediários obtinham os lucros de seus empreendimentos. O New Deal deu a essa noção espúria legitimidade legal ao cobrar o imposto.

Os códigos da NRA e os impostos de processamento AAA surgiram em julho e agosto de 1933. Mais uma vez, a produção econômica, que havia se agitado brevemente antes dos prazos, caiu drasticamente. O índice do Federal Reserve caiu de 100 em julho para 72 em novembro de 1933.

O impulso da NRA e da AAA foi na direção oposta do que era necessário. Se as pessoas têm necessidades materiais, estão desempregadas ou subempregadas, a solução para elas é produzir para si mesmas o que precisam ou produzir para venda no mercado o suficiente do que desejam para poderem comprar o que precisam. Essas coisas exigem mais, não menos, produção e mudanças nas atividades de produção, não o congelamento delas nos padrões do passado.

O impulso do NRA e da AAA foi na direção oposta ao que era necessário.

Isso não quer dizer que o governo teria tido maior sucesso no planejamento do aumento da produção. Algumas coisas já estavam sendo produzidas em quantidades maiores do que poderiam ser produzidas com lucro para o mercado. Qualquer esforço geral para resolver o problema estava fadado ao fracasso, pois o problema era de indivíduos, famílias e outras unidades de produção. Só eles poderiam resolver isso.

A Suprema Corte, por decisão unânime, proibiu a NRA em 1935 e a AAA em 1936. A Corte sustentou que o poder legislativo federal havia sido inconstitucionalmente delegado e os direitos dos estados violados. Essas duas decisões removeram algumas limitações terríveis sob as quais a economia estava trabalhando.

A NRA, em particular, era um pesadelo com regras e regulamentos em constante mudança por uma série de agências governamentais. Acima de tudo, a anulação da lei reduziu imediatamente os custos trabalhistas e aumentou a produtividade, pois permitiu que os mercados de trabalho se ajustassem. A morte do AAA reduziu a carga tributária da agricultura e interrompeu a destruição chocante de plantações. O desemprego começou a diminuir. Em 1935, caiu para 9,5 milhões, ou 18,4% da força de trabalho, e em 1936 para apenas 7,6 milhões, ou 14,5%.

Medidas de inflação e injeção da bomba

Quando os planejadores econômicos viram seus planos darem errado, eles simplesmente prescreveram doses adicionais de injeção federal. Em sua Mensagem de Orçamento de janeiro de 1934, o Sr. Roosevelt prometeu despesas de US $ 10 bilhões, enquanto as receitas eram de US $ 3 bilhões. No entanto, a economia não conseguiu reviver o índice de negócios que subiu para 86 em maio de 1934 e voltou a cair para 71 em setembro. Além disso, o programa de gastos causou pânico no mercado de títulos, o que lançou novas dúvidas sobre o dinheiro e os bancos americanos.

Os New Dealers sustentavam em geral que a depressão era causada por uma falta de poder de compra ou, pelo menos, uma falta nas mãos de quem iria gastá-lo. No sentido mais óbvio, há era algum tipo de falta de poder de compra por parte daqueles que tinham grande dificuldade em atender às suas necessidades mais diretas.

Ou seja, havia alimentos, roupas, sapatos e outros bens disponíveis nas lojas. No entanto, muitas pessoas tiveram que recorrer à ajuda de caridade para obter os meios para viver. Certamente, eles não tinham poder de compra para comprar as mercadorias.

Eles não faltaram dinheiro- dinheiro, por si só, não é poder de compra. Dinheiro é um meio de troca. É, então, um médio através do qual o poder de compra é exercido.

Uma falta de poder de compra não é uma falta de dinheiro-é uma falta de bens.

A ideia de que injetar dinheiro novo estimula a economia vem da ideia de que dinheiro em si é o que dá às pessoas poder de compra. O problema é que o poder de compra é não meramente dinheiro, é, de fato, bens ou serviços reais. Em última análise, todas as trocas são de bens por bens. Em uma economia monetária, os bens são trocados por dinheiro e o dinheiro é então trocado por outros bens. A falta de poder de compra, então, é na verdade uma falta de bens.

Operando com a ideia de que poder de compra é dinheiro, os New Dealers simplesmente imprimiram mais dinheiro na esperança de restaurar o poder de compra das massas subempregadas. Mas essa política equivale a um comércio no qual o dinheiro não é trocado por mercadorias, mas por absolutamente nada.

O problema é que negociar com um escassez de bens não é um fenômeno normal de mercado. Isso ocorre apenas em decorrência de uma intervenção em larga escala no mercado por meio da expansão do crédito alimentada pelo endividamento, processo esse conhecido como inflação. A dívida monetizada, ou inflação, não se baseia no comércio de bens por bens, mas no comércio de bens pelo promessa de bens que ainda não existem, mas serão produzidos no futuro. Não é nada além de um promessa de produção futura.

Inundar a economia com dinheiro que não foi trocado por bens reais introduz todo um conjunto de desequilíbrios temporários na economia. Existe um desequilíbrio comercial porque os bens a serem comercializados por outros bens ainda não foram produzidos. Há um desequilíbrio de preços porque os preços não são mais proporcionais à oferta de moeda. Existe uma deficiência de real poder de compra (ou seja, bens e serviços). Na esteira da expansão do crédito, haverá um desequilíbrio da produção, pois muitos produtores serão induzidos a aumentar sua produção, e até mesmo suas instalações de produção, pois há muitos compradores dispostos com dinheiro, ao que parece, para pagar por seus mercadorias.

Os desequilíbrios decorrentes de qualquer expansão monetária única, por maiores que sejam, serão apenas temporário. O mercado tende sempre ao equilíbrio e, se as pessoas forem livres para operá-lo, o equilíbrio será restaurado. Os preços aumentarão para compensar o aumento da oferta monetária. As pessoas geralmente pagarão suas dívidas com a produção, se puderem, e o desequilíbrio comercial será restaurado.

No entanto, nesta fase, a falta de compras que existia no início tornar-se-á óbvia. Grande parte da produção deve ir para o pagamento de dívidas. Além disso, mesmo quando as dívidas são pagas, pode ser necessário um intervalo adicional para que a economia seja feita antes que muitas novas compras possam ser feitas. Muitas plantas podem ficar ociosas e haverá uma depressão. Os ajustes que devem ser feitos para restaurar o equilíbrio são freqüentemente difíceis e desagradáveis.

O impacto de todas essas medidas numerosas - industriais, agrícolas, financeiras, monetárias e outras - sobre uma comunidade industrial e financeira desnorteada foi extraordinariamente pesado. Devemos acrescentar o efeito de continuar as declarações inquietantes do presidente. Ele havia castigado os banqueiros em seu discurso inaugural. Ele havia feito uma comparação arrastada dos banqueiros britânicos e americanos em um discurso no verão de 1934 ... Que a empresa privada pudesse sobreviver e se recuperar em meio a uma desordem tão grande é uma demonstração surpreendente da vitalidade da empresa privada. —Benjamin Anderson


4. O Dust Bowl

A seca severa atingiu as pradarias dos EUA e do Canadá durante os anos 1930 e 8217, que também alimentou a Grande Depressão. A produção agrícola dos EUA foi fortemente afetada por esta seca e a não aplicação de métodos de cultivo em sequeiro forçou o mercado dos EUA a procurar outras fontes. Ao mesmo tempo, os agricultores da região afetada não tinham ideia do que fazer com sua situação difícil. A situação piorou a tal ponto que a maioria da população das Grandes Planícies não podia pagar seus impostos.

Esses impostos, embora constituíssem apenas uma parte nominal da receita do governo, representaram muito quando a seca atingiu três ondas sucessivas. O apelido de “Dust Bowl” foi dado à ecologia e à paisagem danificadas.

Uma tempestade de poeira se aproxima do Texas


Perspectivas históricas sobre a Grande Depressão

O objetivo deste artigo é analisar várias perspectivas históricas sobre a Grande Depressão. Existem diferentes relatos sobre o escopo e o significado geral desse evento na história americana, bem como sobre suas causas e implicações. A Grande Depressão de 1929 foi uma das maiores adversidades econômicas que os Estados Unidos tiveram de enfrentar. A quebra do mercado levou a uma paralisação mundial causando inflação, incapacidade de crescer economicamente e pobreza. A discussão das causas e consequências da Grande Depressão é particularmente oportuna agora, à medida que o mundo entrou em uma recessão profunda e provavelmente duradoura provocada pelo crash do mercado imobiliário nos EUA.

S. Parece que as lições da Grande Depressão ainda não foram aprendidas.

É de suma importância compreender as causas básicas da Grande Depressão. O legado da Primeira Guerra Mundial está associado à dramática crise econômica em meados da década de 1930. A Primeira Guerra Mundial não foi o principal motivo da Grande Depressão, mas quase todas as causas desse desastre econômico estão direta ou indiretamente relacionadas com a guerra.

Por exemplo, se falamos do setor agrícola, durante a guerra o governo subsidiou fazendas e pagou preços absurdamente altos pelo trigo e outras commodities agrícolas. Quando a Primeira Guerra Mundial acabou, o governo federal interrompeu abruptamente suas políticas de proteção aos agricultores. O setor agrícola sofreu muito com essas políticas desequilibradas.

Além disso, o comércio exterior sofreu muito nesse período. Fordney-McCumber Act de 1922, Hawley-Smoot Tariff de 1930 e várias outras leis aumentaram as tarifas de importação sem um bom motivo. O resultado das tarifas acima mencionadas foi que as empresas europeias, devastadas pela guerra, não puderam vender seus produtos no mercado norte-americano nas quantidades necessárias. Os cidadãos americanos foram privados de uma grande variedade de produtos importados e as relações transatlânticas azedaram.

Outra razão importante por trás da Depressão foi a impressionante desigualdade econômica na sociedade americana durante a década que precedeu o colapso econômico. A década de 1920 foi a primeira década próspera para muitos americanos. Conhecida como a Era do Jazz ou The Roaring Twenties, a década introduziu uma nova música, um novo estilo de vida e uma nova atitude perante a vida. É exatamente por causa dessa prosperidade e expectativas otimistas que a Depressão foi um grande estresse psicológico para um grande número de cidadãos (Gusmorino, 1996). O contraste entre a bela vida da década de 1920 e as adversidades da década de 1930 era muito dramático.

Na verdade, as expectativas otimistas foram a causa raiz da Grande Depressão: “A década de 1920 & # 8217 viu um boom do mercado de ações nos EUA como resultado do otimismo geral: empresários e economistas acreditavam que o recém-nascido Federal Reserve estabilizaria a economia, e que o ritmo do progresso tecnológico garantiu padrões de vida em rápido aumento e mercados em expansão ”(DeLong, 1997,“ The Great Depression in Outline ”, para. 1).

Na chamada terça-feira negra - 29 de outubro de 1929 - o mercado de ações dos EUA entrou em colapso e começou a espiral descendente de deflação, cortes na produção e desemprego. Enquanto muitos investidores foram atraídos para o mercado de ações na isca de lucros rápidos e os preços estavam subindo muito rapidamente por causa de técnicas de avaliação inadequadas, o Federal Reserve dos EUA decidiu aumentar as taxas de juros para 'esfriar' o mercado (DeLong, 1997) . No final, porém, essa política levou ao colapso dos preços das ações e à contração da economia real. Mas, assim como hoje, foi a difusão da dívida que acabou resultando em uma correção muito dolorosa: na década de 1920, os bancos começaram a emprestar dinheiro a investidores para comprar ações usando as próprias ações como garantia (Wilkison, 2008). O “grande mercado em alta” na Bolsa de Valores de Nova York consistia em ações sobrevalorizadas devido à demanda excessiva e à oferta limitada.

As consequências sociais da Depressão foram duradouras. Pela primeira vez na história, as mulheres começaram a trabalhar massivamente em empregos remunerados para sustentar suas famílias. Por exemplo, as mulheres negras acharam mais fácil do que seus maridos encontrar emprego como empregadas domésticas, escriturárias ou trabalhadoras têxteis (EyeWitness to History, 2000).

Muitas empresas foram liquidadas, bancos faliram e as populações já vulneráveis ​​tiveram que lutar não apenas com o desemprego, mas também com a falta de moradia. Assentamentos urbanos consistindo em tendas e barracos - chamados de Hoovervilles em homenagem ao presidente Hoover - surgiram em torno de cozinhas populares administradas por instituições de caridade (Schultz & amp Tishler, 2004).

Pode-se argumentar que a entrada dos EUA na Segunda Guerra Mundial na verdade encerrou a Grande Depressão. Grandes somas de gastos com defesa tiraram a economia dos Estados Unidos da Depressão pelo amplo motivo de que áreas como defesa e segurança exigem muita mão-de-obra. A necessidade de fabricar suprimentos de guerra deu origem a um poderoso complexo militar-industrial. A máquina de guerra exigia inovações científicas, de modo que a guerra estimulou pesquisas importantes. O complexo militar-industrial passou a desempenhar um papel significativo na estrutura geral da economia.

Ainda há debates sobre quem foi o responsável pela Grande Depressão. Alguns acreditam que foi o Federal Reserve com sua política de “dinheiro fácil”. Outros argumentam que foi o presidente Hoover quem permitiu a economia desequilibrada e a desigualdade. Os especuladores e banqueiros também são frequentemente culpados, especialmente aqueles que iniciaram a prática de comprar ações com dinheiro emprestado (muito parecido com as vendas a descoberto nos dias de hoje). A visão mais produtiva seria que uma combinação de todos os fatores acima mencionados ocasionou a Grande Depressão.


O que está dentro deste plano de aula?

Os planos de aula de história dos EUA incluem

1) Campainha / atividade de abertura

2) Apresentação em PowerPoint

3) Folha de trabalho de notas guiadas para apresentação em PowerPoint

4) Planilha de bônus (vocabulário, palavras cruzadas, busca de palavras, etc.)

5) Teste / avaliação diária - guia de saída!

6) Folheto de leitura de conteúdo

7) Compatível com TODOS os livros didáticos

8) Chaves de resposta para todas as planilhas, apostilas e avaliações de amp

9) Documentos editáveis ​​(word, PowerPoint, etc.)

10) Cópias em PDF para fácil visualização e impressão

11) Alinhado aos padrões nacionais

12) Trabalha com Unidade ou como uma aula independente

13) Outros materiais de bônus (vídeos, planilhas extras, etc.)

A maioria de nossos planos inclui o conteúdo desta lista. Por favor, veja a foto acima para o conteúdo real.


Causes of the Great Depression & # 8211 History Research Outline (200 Level Course)

1) A desordem econômica mundial após a Primeira Guerra Mundial
a) A Primeira Guerra Mundial causou grande destruição de propriedade, perda de milhões de vidas, interrupção do comércio
b) Assim, a depressão nos EUA foi parte de uma depressão mundial

2) Políticas de tarifas altas dos presidentes republicanos dos anos 20
a) Protegeu as indústrias dos EUA da competição estrangeira, mas prejudicou as economias das nações que tentavam se recuperar da Primeira Guerra Mundial

b) Esses países atacaram passando altas tarifas de seus próprios, reduzindo assim a demanda por produtos dos EUA no exterior.

3) Lack Of Prosperity among certain groups in the economy
a) Not all Americans were sharing in the prosperity of 1922-29
i) African Americans, Mexican Americans, Native Americans not sharing in the prosperity
b) Many Factory workers not doing well economically
i) Some lost jobs to new machinery
ii) Conservative government hostile to labor unions, unions generally ineffective during 1920s
iii) Some industries (e.g. coal, textiles, leather) never recovered from post-war depression of early 1920s
c) Farmers
i) Demand for farm products was falling while farm production was rising, result, falling farm prices, less income for farmers
ii) At same time, farmers were going into debt
(1) High costs of new farm equipment
(2) Mortgage payments for their farms
iii) By the time of the Crash of 1929, U.S. agriculture already in a depression

4) Unequal distribution of income
a) Wealth was concentrated hand of a relatively few wealthy people tax cuts favored the wealthy
b) Farmers & workers in bad shape economically worked longer hours for not much higher income
c) If farmers had received fair prices and if workers had had decent wages, they would have been able to buy businesses’ surplus products. This could have kept businesses from failing and from having to lay off workers

5) Overproduction by industry during 1920s
a) Businesses produced more goods than they could sell at a profit they had surplus inventories
b) Thus when Depression began, businesses already had more goods on hand than they could sell. As noted above, they then had to lay off millions of workers.

6) Excessive borrowing of money during 1920s due to easy credit
a) People borrowed huge amounts of money to buy goods and services, installment buying was prevalent buy now pay later
b) Business borrowed too much.

7) The Stock Market Crash of 1929
a) Overspeculation in stocks caused stock prices to rise higher and higher during 1927-1929
b) Then in late October 1929 investors panicked and began to sell stock in huge quantities, thus causing stock prices to fall sharply. The value of stocks fell so fast that banks, businesses and private investors lost fortunes by mid-November 1929, stockholders had lost $30 billion.
c) Causes of the Stock Market Crash
i) Overspeculation drove stock prices to ridiculously high levels stock were overvalued
ii) Fraudulent stocks: many stocks were sold by companies that existed in name only.
iii) Due to lassiez faire, the stock market was largely unregulated by the government
iv) Buying stocks on the margin:
(1) many people had only paid part of the price of the stocks they were bu8ing, promising to pay the rest later
(2) When the market crashed and the value of their stock fell, stockholders still had to pay back the balance of what they owed o the stocks they had purchased.
d) Stockholders panicked, and millions tried to sell their stocks at once, this drove prices down even further
e) Results of the Stock Market Crash of 1929
i) Businesses lost fortunes, many went bankrupt businesses laid off millions of workers
f) Banks lost fortunes and many failed many banks could not repay the money businesses and savers had deposited in the bank
g) Millions of workers lost their jobs savings, home, etc., and were reduced to a life of poverty and unemployment
i) by 1930, 6-7 million unemployed
ii) by end of 1933, 12.5 million unemployed


Entangling European Alliances

People thought times were good in the U.S., but much of Europe was still reeling from the negative effects of World War I and fell into a period of economic decline in the 1920s. To help European countries, the American federal government provided loans to Germany whose economy was floundering because of reparations it was required to pay for the destruction caused during the war.

The U.S. had also loaned 17 countries $10 billion during the war, and repayment terms became an issue as the allies wanted the debt forgiven. With much of Europe&rsquos economy in shambles, American exports to these nations also declined, which was another of the causes of the depression.

Ironically, George Washington warned of these entangling alliances in his farewell address. While this was a different world and it would be necessary for America to participate on a global scale it did not serve them well in the end to fund Germany.


Causes of the Great Depression

The Great Depression was a global financial crisis that consumed most of the developed world throughout the 1930s. While the first real indications of its onset can be seen at the end of 1929, most countries did not feel its true effects until 1930 or later. When it ended also varied from country to country but signs of recovery were seen in the late 1930s, with things looking up for most economies by 1940.

Importantly, although the Wall Street Crash – which took place in October 1929 – is often seen as an interchangeable term for the Great Depression, this event is simply one of the causes emanating from the US, which led to the longest and deepest worldwide recession of the 20th century. The Great Depression may have come soon after the collapse of the stock market but this does not mean it happened because of it there are many other factors at play that resulted in a more far-reaching economic crisis.

Overproduction

One of the critical faults that led to the Great Depression was overproduction. This was not just a problem in industrial manufacturing, but also an agricultural issue. From as early as the middle of the 1920s, American farmers were producing far more food than the population was consuming. As farmers expanded their production to aid the war effort during WWI they also mechanised their techniques, a process which both improved their output but also cost a lot of money, putting farmers into debt. Furthermore, land prices for many farmers dropped by as much as 40 per cent – as a result, the agricultural system began to fail throughout the 20s, leaving large sections of the population with little money and no work. Thus, as demand dropped with increasing supply, the price of products fell, in turn leaving the over-expanded farmers short-changed and farms often foreclosed. This saw unemployment rise and food production fall by the end of the 1920s.

While agriculture struggled, industry soared in the decade preceding the Wall Street Crash. In the ‘boom’ period before the ‘bust’, a lot of people were buying things like cars, household appliances and consumer products. Importantly, however, these purchases were often made on credit. And as production continued apace the market quickly dried up too many products were being produced with too few people earning enough money to buy them – the factory workers themselves, for example, could not afford the goods coming out of the factories they worked in. The economic crisis that soon would engulf Europe for reasons to be explained, meant that goods could not be sold across the Atlantic either, leaving America’s industries to create an unsustainable surplus of products.

Uneven incomes

As already suggested, in America there was a widening disparity between those earning lots of money and those still struggling in relative poverty. The top one per cent of workers in 1929 saw their income rise by 75 per cent the bottom 99 per cent meanwhile only enjoyed a 9 per cent rise in wages. So while industrial production rose by 50 per cent at the end of the 1920s, wages did not keep pace meaning the expendable income was not available to purchase what was being created. While often said to have been the ‘Roaring Twenties’, this was not common to the entire population and this gap between the wealthy and the poor – the latter making up the vast majority of the country – was an underlying factor in why the US economy collapsed in on itself.

The Great Depression is characterised by the fact it incorporated almost all of the population, most of which were the working classes. The poor were unable to cope with the economic downturn and widespread unemployment that came in 1931 and 1932, meaning they required aid from the cash-strapped authorities, something which deepened the financial problems even further and was at the heart of the lasting depression.

Wall Street Crash

Black Tuesday – 29 October 1929 – was the day the US stock market crashed, an event which profoundly resonated not just in America but around the developed world. The boom of the stock market, one of the first real examples of modern capitalist economy, was largely built around speculation investors would typically buy stock that they believed was going to rise quickly and when it did they would sell their stocks. Furthermore, many people bought stocks on credit – the investor only required to have five per cent of the value of the stocks they bought, with the rest being supplied by a loan – this buying on credit is otherwise known as ‘buying on margin’.

A market built on speculation coupled with the short-term outlook of the investors was not a manageable way to run a stock market and did not afford the consistency and stability required for the system to yield benefits for the wider economy. In March 1929, when many of the middle classes who had a lot invested in the market, suddenly became nervous and sold their stock, there was a mini-crash. This highlighted the weak foundations of Wall Street.

While the market recovered to record highs in early September 1929, it was not to last – on 20 September the London Stock Exchange crashed again and this truly tested the nerve of investors. A month later, on 24 October, mass panic saw the market lose 11 per cent of its value before trading had even begun. This resulted in a perpetuating state of panic and in the following five days until Black Tuesday (29 October) people sold their stock en masse – on Black Monday and Black Tuesday alone the market lost $30 billion, triggering a collapse of the stock market and with it much of America’s economic structure.

Importantly, while the Wall Street Crash meant that many of the middle and upper classes lost money – and this was certainly a factor in causing the Great Depression – it is not solely responsible for the economic crisis that engulfed all levels of society across developed countries.

Weak banking system

A major issue with America’s economic system, above and beyond speculative margin buying, was its weak banking system. The country had too many small banks, which did not have the resources to cope with the high demand of people wanting to take their money out when they got nervous about the state of the stock market. In 1930 a wave of banking closures swept through the mid-eastern states of the US for this reason. With banks having to sell assets, borrow off other banks or shut down, lending and credit dried up – as this was a large part of fuelling America’s ‘boom’ period, when it came to an end so too did the rush of consumer purchasing.

The knock-on effect of people not buying products because they had no money or no credit was that factories had to close or sack workers, leading to mass unemployed, perpetuating the problem into a downward spiral. By 1932 many businesses were out of work, banks were closed and 20 per cent of the American workforce were unemployed.

European recession

As America witnessed a turbulent decade of boom and bust in the 1920s and early 30s, Europe too suffered from its own economic problems.

Most of the economies were left crippled by the effects of WWI, which had seen the workforces depleted and large amounts of debt incurred, mainly owed to the US. When America’s economy faltered and it needed money to prevent its ongoing deflation, it called on Britain and France (among other countries) to repay their debts while also making Germany pay the war reparations it had been left with as a result of the Treaty of Versailles.

The fragile economies of Western Europe were not able to survive without the money they had relied on from the US. As lending from across the Atlantic stopped and President Herbert Hoover requested the debts to be repaid, these European economies suffered a similar fate as their wartime allies. None of these countries were able to buy America’s consumer goods, a problem exacerbated by the fact that America raised tariffs on imports to an all-time high, which all but ended world trade at a time when trade and economic stimulus was needed the most.

European economies collapsed when they were already struggling to rebuild themselves unemployment levels rose, products became overproduced with fewer people able to buy them, the value fell, and deflation ensued as the economic structure collapsed in on itself. This pattern, first seen in America, spread to much of the developed world.

Hoover’s failures

As has been established, the Great Depression was the result of a multitude of socio-economic factors over a number of years, not one single event. As such, the finger of blame has often been pointed at Herbert Hoover, President of the US from 1929-1933 his term as President coincided with the period in which action needed to be taken to prevent deflation from escalating and government needed to stabilise a shaky economy. Instead Hoover’s policies and actions – and he did work hard to try find a solution to the economic problems – are often argued to have worsened the issue around the world, with not enough being done to prevent the crisis in America getting to the scale it did. Moreover, his decisions then impacted on other Western countries, which is what brought the depression to a truly ‘great’ level.

Although he did try launching initiatives and investing money back into schemes to encourage lending and unemployment –something he often is not credited with enough – these tend to be seen as being too little, too late. His decision to increase tariffs on imports through the Smoot-Hawley tariff stifled trade with other countries and shrank the size of the market American manufacturers could sell to. Furthermore, under Hoover the federal government raised its discount rate, making credit even harder to come by. Other actions he took also came too late – plans made in 1932 could not do enough to bail out banks and put people back in work as the depression had fully taken effect.

Hoover’s lack of a proactive approach was exposed by the more substantial action taken by Franklin D Roosevelt, who succeeded him as President. Initiatives like the New Deal put large numbers back in work and stopped the downward spiral of unemployment and deflation.

The gold standard

The decision to return to and then stick with the gold standard after WWI by Western nations is often cited as a key factor in the outbreak of the Great Depression. The gold standard is a system in which money is fixed against an actual amount of gold. In order for it to work, countries need to maintain high interest rates to attract international investors who bought foreign assets with gold. When this stops, as it did at the start of the 1930s, governments often must abandon the gold standard to prevent deflation from worsening – but when this decision had to be made by all countries in order to maintain fixed exchange rates it wasn’t, and the delay in abandoning the gold standard let economic problems worsen and the size and scale of the Great Depression increase.

What caused the Great Depression is a subject still keenly contested by historians and economists today. It shaped much of the period between the two world wars for most of the developed world and still serves as a lesson on various economic practices.

The temptation to view the Great Depression as an event centred around the US stock market must be avoided though it was a global depression that had many of its roots in 1920s and early 30s America but the impacts were felt throughout Europe as well. The reasons above outline many of the most important factors that first triggered and then exacerbated the economic crisis. It is vital that the wider picture of overproducing industry, stifled trade, rising unemployment, failing banks and ineffective government policy is taken into consideration in order to gain a holistic and accurate understanding of why the Great Depression took place.


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