Angkor Wat

Angkor Wat

Angkor Wat é um complexo de templos na província de Siem Reap, Camboja, originalmente dedicado ao deus hindu Vishnu no século 12 EC. É um dos maiores edifícios religiosos já criados, perdendo apenas para o Templo de Karnak em Tebas, Egito e, alguns afirmam, ainda maior.

Seu nome significa "Cidade do Templo" e foi criado como uma manifestação física da interação humana com o reino dos deuses. As torres representam as montanhas da eternidade e o fosso as águas eternas. Foi construído com 1,5 metros cúbicos de areia e silte no século 12 DC sob o reinado do imperador Khmer Suryavarman II (r. 1113-1150 DC) como um grande templo hindu expressando a dedicação do monarca a Vishnu.

O templo cobre 420 acres (162,6 hectares) com uma torre central de 213 pés (65 m) de altura. O fosso circundante tem 650 pés (200 m) de largura, percorrendo um perímetro de mais de três milhas (5 km) com uma profundidade de 13 pés (4 m). Sua função como um templo hindu caiu em desuso no final do século 13 dC, e foi assumido por monges budistas.

Era o maior complexo da região, o centro do Império Khmer, mas havia sido abandonado em grande parte no século 16 EC.

Em sua época, era o maior complexo da região, o centro do Império Khmer, mas havia sido amplamente abandonado no século 16 dC e foi tomado pela selva circundante. Exploradores ocidentais descobriram o local no século 19 EC, limparam o crescimento excessivo e iniciaram os esforços de restauração. Hoje é um Patrimônio Mundial da UNESCO e uma das atrações turísticas mais populares do mundo.

Suryavarman II e construção

Suryavarman II é considerado um dos maiores monarcas do Império Khmer (802-1431 EC) por sua criação de um forte governo central que uniu a terra. Suryavarman II também enviou numerosas expedições militares contra o reino de Dai Viet no Vietnã dos dias modernos e os reinos vizinhos de Champa, mas não tiveram sucesso. Seus maiores sucessos foram na diplomacia, não na guerra, pois ele abriu com sucesso relações com a China, o que aumentou o comércio e estimulou a economia.

Embora seja lembrado como um grande governante, Suryavarman II foi um usurpador, que assassinou seu tio-avô Dharanindravarman I (r. 1107-1113 EC) para assumir o trono. Diz-se que ele comparou o golpe à destruição de uma serpente, mas a que isso alude, ou qual foi sua motivação, não está claro. Ele então legitimou seu governo por meio de realizações pessoais e o imortalizou por meio da construção do grande complexo de Angkor Wat, dedicado a seu deus-protetor pessoal Vishnu, provavelmente em gratidão por sua vitória. Ele acumulou uma riqueza considerável por meio do comércio e dos impostos e não poupou despesas na criação de seu templo. Observações do acadêmico Christopher Scarre:

História de amor?

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A forma única de reinado do Khmer produziu, em vez de uma civilização austera como a do Indo, uma sociedade que levou o culto à riqueza, ao luxo e à monarquia divina a níveis surpreendentes. Este culto atingiu o apogeu no reinado de Suryavarman II, que construiu o templo de Angkor Wat. (366)

O edifício foi propositadamente situado e caminhos criados na selva, para que os visitantes só pudessem entrar pelo oeste, uma direção tradicionalmente associada à terra dos mortos, mas também a Vishnu, para experimentar a renovação espiritual à medida que se aproximavam das energias divinas do templo. O projeto, e a altura imponente, pretendiam atrair o olhar para cima para ler as grandes histórias dos deuses, heróis e ancestrais esculpidos em pedra nas paredes e nas colunas do grande templo. Em todo o complexo, casas e oficinas foram construídas, mercados e outros negócios foram abertos e uma rede de estradas foi criada.

Uma substância conhecida como laterita foi formada para sustentar o templo emergente que foi então envolto em arenito. Os blocos de arenito usados ​​na construção foram extraídos de um local conhecido como Colinas Kulen, 18 milhas ao norte, e flutuaram até o local da construção através de uma série de canais. Não se sabe quanto tempo a construção demorou para ser concluída e, de acordo com algumas interpretações, nunca foi totalmente concluída.

Fundo religioso

Angkor Wat pode ser interpretado de muitas maneiras diferentes, mas Suryavarman II queria garantir que, independentemente de como alguém visse a obra, ele faria parte dela. Suryavarman II é representado em estátuas como Vishnu, associando-se ao deus e desempenhando suas responsabilidades como governante, como revisar suas tropas e manter a corte. O aparecimento da imagem do monarca em tantas cenas diferentes, de fato, levou os primeiros escavadores a concluir que o local era um templo funerário.

Existem razões convincentes para se chegar a esta conclusão: ao contrário dos outros templos da área - que estão voltados para o leste - Angkor Wat está voltado para o oeste em direção à terra dos mortos. Além disso, os baixos-relevos que adornam o templo são claramente feitos para serem lidos no sentido anti-horário e, nos serviços fúnebres, conduz-se aos rituais religiosos tradicionais ao contrário. Se alguma evidência alguma vez tivesse sido encontrada do sepultamento de Suryavarman II no local, não haveria como contestar a reivindicação dele como um templo funerário; mas não há evidência disso.

É possível que tenha sido iniciado como um templo funerário, mas permaneceu inacabado com a morte de Suryavarman II e ele foi cremado e enterrado em outro lugar. É mais provável, entretanto, que Suryavarman II o tenha construído propositadamente para honrar seu deus, e essa afirmação tem mais peso quando se considera as crenças religiosas do rei.

Suryavarman II praticava uma forma de hinduísmo conhecida como Vaishnavismo, que é a devoção ao deus Vishnu acima de todos os outros. Embora o hinduísmo seja geralmente considerado uma religião politeísta pelos ocidentais, na verdade é henoteísta, o que significa que há apenas um deus com muitos aspectos diferentes. Em um sistema de crença henoteísta, um único deus é considerado imenso demais para ser compreendido pela mente humana e, portanto, aparece em uma multiplicidade de personalidades, todas as quais se concentram em um único aspecto diferente da vida humana.

No hinduísmo, Brahma é a divindade suprema que cria o mundo enquanto, em sua forma de Vishnu, ele preserva a vida e, como Shiva, tira a vida e recompensa os humanos por sua labuta com a morte, que então continua o ciclo de renascimento ou leva à união com a superalma. Angkor Wat reflete o curso da vida, morte e eternidade de acordo com o Vaishnavismo, removendo Brahma como o deus supremo e substituindo-o por Vishnu.

Vishnu aparece para os seres humanos em muitas formas ao longo dos séculos como avatares - como o popular deus hindu Krishna - para guiar e instruir as pessoas. O exemplo mais famoso disso vem do texto religioso Bhagavad-Gita (“Canção de Deus”) quando Krishna visita o Príncipe Arjuna no campo de batalha de Kurukshetra para explicar a natureza da existência e o propósito da vida. O templo de Angkor Wat foi projetado para cumprir esse mesmo propósito por meio de sua ornamentação que conta a história da condição humana, a imanência dos deuses e como devemos viver da melhor maneira.

Suryavarman II elevou a posição das pessoas comuns, usando a religião, ao decretar a adoração de Vishnu, uma divindade que era a protetora de todos.

A ascensão do Vaishnavismo no Camboja foi um resultado direto dos conflitos entre os Khmers e a vizinha Champa. Suryavarman I (r. C. 1006-1050 dC) estendeu as fronteiras de seu reino para a Tailândia durante seu reinado e entrou em conflito com as cidades de Champa. A religião de Champa era o budismo (que também era a fé da elite Khmer), que era vista com hostilidade pela maioria dos Khmer que a viam como uma ameaça à sua fé. Vishnu, como um deus protetor, cresceu em popularidade por meio desses conflitos e da reação contra o budismo.

Uma das histórias mais populares sobre a bondade e inteligência de Vishnu no interesse dos seres humanos é A agitação do oceano (também conhecido como A agitação do oceano de leite) em que ele engana os demônios para que rendam o Amrita (ambrosia) que tornará os deuses imortais e preservará a ordem eterna. Esta história está entre os mais famosos baixos-relevos encontrados em Angkor Wat e apóia a afirmação de que o edifício foi originalmente concebido como um templo de adoração, em vez de um local funerário.

Histórias na Pedra

Angkor Wat foi projetado para representar o Monte Meru, o nexo espiritual e físico no hinduísmo, que é o centro de toda a realidade. Os cinco picos do Monte Meru são representados pelas cinco torres do templo. Brahma e os Devas (semideuses) foram pensados ​​para viver no Monte Meru e é famosa referência em O Mahabharata quando Yudhishthira e seus irmãos viajam para os portões do céu. Um por um, os irmãos morrem até que apenas Yudhishthira e seu fiel cão sejam deixados. Quando eles alcançam a fronteira do céu, o porteiro diz a Yudhishthira que ele pode entrar pela vida digna que viveu, mas que os cães não são permitidos no céu. Yudhishthira rejeita qualquer paraíso que não inclua cães e se afasta, mas o porteiro o impede e se revela como Vishnu, que o estava testando apenas uma última vez antes de permitir sua entrada.

Histórias como esta são contadas por todo o templo, onde se encontram cenas de obras clássicas da literatura religiosa hindu, como o Ramayana e Bhagavad-Gita. A grande Batalha de Kurukshetra do Gita é retratada claramente, assim como a Batalha de Lanka do Ramayana. Como a maioria das pessoas não sabia ler no século 12 dC, Angkor Wat serviu como um livro gigantesco no qual os contos religiosos e culturais importantes podiam ser relacionados visualmente.

O templo tinha galerias - o que significa que progride para cima através de uma série de galerias - dando amplo espaço para os designers explorarem a história cultural, religiosa e temporal do povo. A galeria externa do templo se estende por mais de 1.960 pés (600 m) cobertos por esses relevos. Angkor Wat foi projetado para representar o mundo com os quatro cantos da parede externa ancorados nos quatro cantos da terra e o fosso representando os oceanos circundantes. Cenas da vida cotidiana, contos mitológicos, iconografia religiosa e procissões reais se enrolam em torno da fachada.

Na entrada ocidental, uma grande estátua de Vishnu de oito braços foi colocada nos dias atuais para receber visitantes que colocam oferendas a seus pés em súplica ou gratidão por orações atendidas. O santuário central do templo está alinhado de norte a sul com o eixo da terra, e a estátua de Vishnu ficava no centro, deixando claro que Vishnu estava no centro de todas as ocorrências terrenas e divinas. As galerias, de acordo com alguns estudiosos, eram usadas para observações astronômicas e foram construídas especificamente para esse propósito, de modo que os astrônomos pudessem ver claramente a rotação dos céus no céu noturno. Não há dúvida de que o local estava ligado a observâncias astronômicas, pois está precisamente posicionado para espelhar a constelação de Draco, o dragão, que representa a eternidade porque nunca se põe.

Transformação e decadência

Os artesãos budistas contribuíram para a intrincada história do templo sem levar nada embora.

Angkor Wat foi rededicado como um templo budista no século 14 dC e estátuas de Buda e histórias relacionadas a Buda foram adicionadas à já impressionante iconografia. Como os budistas respeitaram as crenças dos hindus que ainda adoravam lá, todas as estátuas e obras de arte originais foram deixadas no lugar. Os artesãos budistas contribuíram para a intrincada história do templo sem levar nada embora.

Embora a população local ainda visitasse o local, ele se tornou cada vez mais associado a assombrações e espíritos das trevas. Dizia-se que o grande entusiasmo dos devotos que costumavam visitar o templo precisava continuar a infundir energia positiva na área. Uma vez que a adoração no local diminuiu, os espíritos das trevas, atraídos pelo brilho da alta energia, se mudaram e fizeram do lugar seu lar. Agora pensava-se que a energia escura emanava das galerias, varandas e entradas vazias, e cada vez menos pessoas iam visitá-la. Com apenas alguns monges para cuidar dele, as construções começaram a se deteriorar e, embora nunca tenha sido completamente tomado pela selva, o crescimento natural avançou pelas paredes e pelas rachaduras entre as pedras.

Descoberta e restauração ocidental

O templo não ficou quieto por muito tempo, no entanto. Em documentos ocidentais, Angkor Wat foi visitado pela primeira vez pelo monge português Antonio da Madalena em 1586 dC, cujas notas sobre o complexo expressam claramente seu senso de admiração. Ele não fez nenhum esforço para restaurar o local, ou mesmo sugeri-lo, mas registrou sua localização. O próximo ocidental a visitar foi o arqueólogo francês Henri Mouhot c. 1860 CE. Mouhot é sempre citado como o homem que "descobriu" Angkor Wat, mas, na verdade, ele nunca foi perdido. Qualquer pessoa que morasse na área conhecia o local e era conhecido na lenda por pessoas de muito longe.

Mouhot foi, no entanto, o primeiro ocidental a se interessar ativamente por Angkor Wat e divulgar sua existência. Ele ficou tão impressionado com o templo que se dedicou à sua renovação e restauração. Mouhot acreditava que o templo havia sido construído por alguma civilização antiga agora perdida e considerava as histórias de como Indra ergueu a estrutura em uma noite como evidência da tecnologia perdida de uma cultura antiga. Ele se recusou a aceitar que poderia ter sido construído pelos ancestrais dos cambojanos com os quais interagia diariamente, exatamente da mesma forma que os ocidentais c. 1850 EC rejeitou a noção de que as grandes cidades e templos do México e da América Central poderiam ter sido construídos pelos maias.

Desde a época de Mouhot, Angkor Wat se tornou mundialmente famoso. Milhões de pessoas visitam o local todos os anos e os projetos de restauração estão em andamento. Em 1992 CE, a UNESCO o declarou Patrimônio da Humanidade e, embora não tenha sido escolhido como uma das Novas Sete Maravilhas do Mundo, foi finalista em 2007 CE, o que atraiu ainda mais atenção pelo local.

Em 2016 CE, um artigo do New York Times relatou os esforços contínuos de arqueólogos que continuam a fazer descobertas na selva circundante e localizaram os locais dos trabalhadores que construíram o templo e de outras pessoas que viviam ao redor do complexo. O próprio templo passou por uma grande restauração e é um dos parques arqueológicos mais populares do mundo. Aqueles que visitam Angkor Wat hoje estão seguindo os passos de literalmente milhões de pessoas do passado que emergiram da selva circundante para se encontrarem no local que Suryavarman II criou como o nexo entre a terra e o céu.


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