Faca de proteção egípcia

Faca de proteção egípcia


Quais são as barreiras naturais que protegiam o Egito Antigo?

Os antigos egípcios viviam em todo o vale e no delta do rio Nilo, protegidos por todos os lados por desertos, mares, montanhas e corredeiras. A leste, um pequeno deserto separa o vale do rio do Mar Vermelho, enquanto o Deserto do Saara fica a oeste, estendendo-se por quase todo o continente. Ao norte, o Mar Mediterrâneo separava os egípcios dos europeus, enquanto montanhas e corredeiras protegiam o sul.

O Egito Antigo era protegido de outras civilizações por essas fronteiras naturais, mas isso não significa que eles não tinham contato com outras civilizações. Os egípcios negociavam com vários de seus contemporâneos, especialmente os gregos. No entanto, seu relativo isolamento permitiu que sua cultura se desenvolvesse de maneira única.

Os egípcios se beneficiaram muito com sua geografia. Além da proteção proporcionada pelas montanhas, mares e desertos próximos, eles foram capazes de desenvolver uma cultura agrária graças à enchente anual do rio Nilo. A cada ano, o rio enchia e eventualmente ultrapassava suas margens, inundando vastas áreas de terreno plano perto do rio. Quando as águas baixaram, o solo estava fértil e úmido. A combinação do solo enriquecido com enchentes e calor e luz do sol quase constantes permitiu à região cultivar com sucesso.


Canivete de proteção egípcio - História

Apesar de cerca de um sexto dos homens do mundo terem sido circuncidados [1,2], há muito tempo foi esquecido onde ou por que essa operação tão intrigante começou. O procedimento foi realizado por motivos religiosos, culturais e médicos, embora o último só tenha se tornado moda a partir do surgimento da cirurgia moderna no século XIX. Assim, as indicações cirúrgicas vieram à tona, submergiram e se alteraram com as tendências da época. Nesta revisão, exploramos as origens da circuncisão e discutimos as técnicas e controvérsias que evoluíram desde que o evento se tornou "medicalizado".

Os antropólogos não concordam sobre as origens da circuncisão. O egiptólogo inglês Sir Graham Elliot Smith sugeriu que é uma das características de uma cultura 'heliolítica' que, há cerca de 15 000 anos, se espalhou por grande parte do mundo. Outros acreditam que pode ter se originado independentemente dentro de várias culturas diferentes, certamente, muitos dos nativos que Colombo encontrou habitando o `Novo Mundo 'foram circuncidados. No entanto, sabe-se que a circuncisão foi praticada no Oriente Próximo, irregularmente em toda a África tribal, entre os povos muçulmanos da Índia e do sudeste da Ásia, bem como pelos aborginos australianos, até onde sabemos. As primeiras múmias egípcias (1300 aC) foram circuncidadas e pinturas de parede no Egito mostram que era costume vários milhares de anos antes disso [3,4].

Em algumas tribos africanas, a circuncisão é realizada no nascimento. Nas sociedades judaicas, o ritual é realizado no oitavo dia após o nascimento, mas para os muçulmanos e muitas das culturas tribais é realizado no início da vida adulta como um 'rito de passagem', por exemplo, puberdade ou casamento. Por que a prática evoluiu não está claro e muitas teorias foram propostas. Os historiadores do século XIX sugeriram que o ritual é uma forma antiga de controle social. Eles concebem que cortar o pênis de um homem para causar sangramento e dor é para lembrá-lo do poder da Igreja, ou seja, `Temos controle sobre sua distinção de ser um homem, seu prazer e seu direito de se reproduzir '. O ritual é um aviso e o momento dita quem é avisado para o recém-nascido são os pais que aderem à Igreja: `Nós marcamos o teu filho, que pertence a nós, não a ti '[5]. Para o jovem adolescente, a advertência acompanha o engrandecimento da puberdade a época em que a força crescente dá a independência, e a rebelião da juventude [6].

Os psicólogos ampliaram essa teoria para incorporar noções de "impressão da dor". Ao codificar a violência no cérebro, o vínculo materno-infantil é interrompido e um sentimento de traição é instilado no bebê. Essas qualidades são consideradas requisitos que aumentam a capacidade da criança de sobreviver mais tarde na vida [7]. De fato, alguns componentes dessas teorias psicológicas foram testados recentemente em estudos clínicos prospectivos e agora há evidências de que neonatos que são circuncidados sem anestésico local têm respostas de dor aumentadas quando vacinações de 4 e 6 meses são administradas [8].

Figura 1. Um guerreiro Schemite capturado é circuncidado. Gravação
por J. Muller. Reproduzido com permissão do Wellcome Institute.

Outros acreditam que a circuncisão surgiu como uma marca de contaminação ou escravidão [1,9] (fig. 1). No antigo Egito, guerreiros capturados eram freqüentemente mutilados antes de serem condenados à escravidão. Amputação de dígitos e castração eram comuns, mas a morbidade era alta e seu valor resultante como escravos era reduzido. No entanto, a circuncisão era tão degradante e evoluiu como um compromisso suficientemente humilhante. Eventualmente, todos os descendentes masculinos desses escravos foram circuncidados. Os fenícios, e mais tarde os judeus que foram em grande parte escravizados, adotaram e ritualizaram a circuncisão. Com o tempo, a circuncisão foi incorporada à prática religiosa judaica e vista como um sinal externo de uma aliança entre Deus e o homem (Gênesis XVI, Fig. 2).

Figura 2. A circuncisão é uma aliança entre Deus e o homem.
Reproduzido com permissão do Wellcome Institute.

Existem muitas outras razões pelas quais a circuncisão pode ter evoluído. Alguns sugeriram que é uma marca de identidade cultural, semelhante a uma tatuagem ou um piercing [3]. Alternativamente, existem razões para acreditar que o ritual evoluiu como um rito de fertilidade [4]. Por exemplo, que algumas culturas tribais distribuem 'temporadas' para a operação masculina e feminina, apóia a visão de que a circuncisão se desenvolveu como um sacrifício aos deuses, uma oferta em troca de uma boa colheita, etc. Isso pareceria razoável, pois o pênis é claramente habitada por poderes que produzem vida. De fato, evidências de uma conexão com darvests também são encontradas na Nicarágua, onde o sangue das operações é misturado com milho para ser comido durante a cerimônia [1,10]. (Fig. 3). Embora as verdadeiras origens da circuncisão nunca sejam conhecidas, é provável que a verdade esteja em parte com todas as teorias descritas.

Fig. 3 Os assistentes aguardam para coletar o sangue da circuncisão, que será misturado ao milho e comido em uma cerimônia de colheita. Reproduzido com permissão do Wellcome Institute.

Dos tempos antigos aos medievais

Quaisquer que sejam as forças religiosas ou culturais que impulsionaram essa prática, pistas históricas para os aspectos cirúrgicos da bengala de circuncisão podem ser encontradas narrando os textos médicos. No entanto, essa abordagem tem suas limitações: as técnicas e os profissionais eram diversos e o estudo da escrita cirúrgica por si só fornece um reflexo incompleto das controvérsias que são endêmicas em todos os tempos. Além disso, eram sempre os médicos que realizavam o procedimento na antiguidade? Provavelmente não: nos tempos bíblicos, era a mãe que realizava a cerimônia no recém-nascido. Gradualmente, os mohels assumiram o comando de homens que possuíam a habilidade cirúrgica necessária e conhecimentos religiosos avançados. Depois da oração, o mohel circuncidou a criança e então abençoou a criança, uma prática que mudou pouco hoje [11] (Fig. 4a-d). Na antiga sociedade egípcia, o procedimento era realizado por um sacerdote com a unha do polegar (muitas vezes impregnada de ouro) e, ao longo dos tempos medievais, parece ter sido mantido em grande parte no domínio dos religiosos [12].

Fig. 4. (a) Um Mohel circuncida uma criança com a unha do dedo. (b) Uma faca de circuncisão antiga. Placa de coleta e Pergaminho da Torá (

300 AD). (c) Instrumentos e objetos sagrados do Iluminismo (1741): Acima do bisturi, pratos de coleta, unção e suporte para prepúcio. Abaixo: pergaminhos da Torá. (d) Um canivete de Mohel. Todos reproduzidos com permissão do Wellcome Institute.

Poucos textos médicos medievais descrevem o procedimento, embora Teodoric (1267) sugira a necessidade de 'remoção da parte final (pênis)' no tratamento de 'verrugas pretas e tubérculos' [13]. Ele pode, de fato, estar descrevendo a circuncisão no contexto de alguma patologia peniana. No entanto, é provável que os médicos não tenham feito a circuncisão até a segunda metade do século XIX.

Início do século 19

Breves descrições da circuncisão de adultos para fimose começam a aparecer nos livros didáticos do início do século XIX. Embora as técnicas cirúrgicas tendam a não ser descritas em detalhes, Abernathy (1928) [14] que era um cirurgião relutante) relata o uso do bisturi (faca) para realizar a circuncisão em homens com `fimose gonoccocal '. Ele também afirma que o sangramento deve ser 'estancado com iodofórmio e bórico', possivelmente indicando que as suturas não foram aplicadas. Baillie (1833) [15] também descreve fimose gonocócica e recomenda que o tratamento inicial seja `nugatório '(inoperante) envolvendo a lavagem do pênis (e sob o prepúcio com sabão e água morna, seguido pela aplicação de pomada de calomelano. também adverte contra a circuncisão imediata em face de uma "superfície morbidamente sensível" (e declara que Sir Edward Home concorda com ele!). Ele defende que a postite (prepúcio inflamado) deve "acalmar e acalmar" antes da intervenção cirúrgica. Podemos supor que as complicações reconhecidas por Abernathy e Baillie foram refimose, nova estenose ou supuração, o que está claro é que a circuncisão não era um procedimento considerado levianamente naquela época. Curiosamente, nenhum dos autores menciona a circuncisão no recém-nascido, sugerindo que ainda não havia entrado significativamente no domínio dos cirurgiões ingleses.

Meados do século 19 ao início do século 20

Em meados do século 19, a anestesia e a antissepsia estavam mudando rapidamente a prática cirúrgica. A primeira circuncisão relatada nos relatos cirúrgicos do St. Bartholomew's Hospital foi em 1865, embora esta compreendesse apenas uma das 417 operações realizadas naquele ano, estava claramente se tornando um procedimento mais comum [16]. Na verdade, esta foi uma época em que curas cirúrgicas estavam sendo exploradas para todas as doenças e em 1878 Curling descreveu a circuncisão como uma cura para a impotência em homens que também tinham como fimose associada [17]. Muitos outros cirurgiões relataram que a circuncisão é benéfica para uma ampla gama de problemas sexuais [18]. Walsham (1903) reitera a suposta associação de fimose com impotência e sugere que também pode predispor à esterilidade, priapismo, masturbação excessiva e até doenças venéreas [19]. Warren (1915) adiciona epilepsia, enurese noturna, terror noturno e 'agitação sexual precoce' à lista de perigos [20], e este catálogo aceito de 'doenças fimóticas' é estendido em livros americanos para incluir outros aspectos de 'eretismos sexuais' como a homossexualidade [21,22].

Fig. 5. A técnica da tesoura descrita por Sir Frederick Treves (1903). Reproduzido de [23].

A virada do século 19 também foi um momento importante para lançar as bases da técnica cirúrgica. Sir Frederick Treves (1903) nos fornece um relato abrangente dos princípios cirúrgicos básicos que permanecem até hoje [23]. Como a maioria de seus contemporâneos, ele usou uma tesoura para remover o prepúcio (fig. 5) e descreve a ligadura da artéria frenular como sendo "obrigatória" no adulto. Ele também alerta para a retirada do excesso de pele, pois isso pode levar a chordee.

Treves também sustenta que as suturas opostas das bordas da pele devem ser de 'categute fino' interrompido. Outros cirurgiões optaram por usar crina de cavalo ou seda [19], mas, independentemente das variações nos materiais de sutura, todos concordaram que um ponto contínuo não deveria ser aplicado. Uma exceção notável foi o Técnico Mestre e influente cirurgião francês E. Doyen, que chefiou seu próprio Instituto de Excelência Cirúrgica em Paris (L'Institut Doyen). Muitos estagiários de cirurgia estrangeiros passaram por seu departamento, e junto com seu colaborador inglês H. Spencer-Browne, eles descreveram sua linha de sutura de circuncisão contínua anti-hemorrágica trirradiada [24]. Três suturas circulares de no. 1 seda foi aplicada para obter a "coaptação" das bordas da pele, cada uma em um terço da circunferência da glande. As pontas não foram amarradas de forma a permitir a expansão do espaço entre as duas camadas de pele, se necessário (fig. 6a). Um pedaço de compressão de muçulmano esterilizado foi então enrolado sobre todo o pênis distal, com um orifício confortável para permitir a passagem da glande (Fig. 6b). As suturas e a musselina foram removidas após 3-5 dias.

Fig. 6. (a) A sutura contínua trirradiada de Doyen (1920). (b) Curativo compressivo de musselina.

Essas variações na aplicação de sutura visavam minimizar a complicação imediata mais frequente da hemorragia. De fato, o popular texto urológico de Charles Chetwood (1921) recomendava deixar suturas longas e interrompidas de crina de cavalo para que tiras compressivas de iodofórmio e gaze de petróleo pudessem ser amarradas com segurança sobre a linha de sutura (Fig. 7a). Variações sobre o que ficou conhecido como 'curativo de chetwood' apareceram recentemente como o Manual de Urologia de Sir Alec Badenorch em 1953 (Fig. 7b) [25]. Este último texto também é interessante porque as medidas para prevenir a hemorragia nas primeiras 24 horas após a cirurgia incluíram a administração de estilboestrol para prevenir a ereção do pênis. Ele recomendou que fosse administrado na dose de 5 mg três vezes ao dia, começando um dia antes da cirurgia e continuando por vários dias depois. Ele também defendeu o uso de brometo e cloral por razões semelhantes. Também é interessante que a edição de 1974 do Manual de Badenoch não incluía mais esse conselho.

Fig. 7. As suturas de amarração com fio de cabelo de cavalo de Chetwood (1921) e (b) curativo de Chetwood. De [25]

As técnicas de circuncisão neonatal evoluíram paralelamente. A maioria dos textos cirúrgicos deixa claro que a circuncisão do recém-nascido se tornou um pedido regular do cirurgião no final do século XIX. Por exemplo, Jacobsen (1893) [26] alerta para a importância de estabelecer uma tendência de sangramento familiar da mãe antes da circuncisão. Ele descreve o caso de quatro crianças judias, cada uma descendente de um neto diferente de um ancestral comum, todos os quais morreram de hemorragia após a circuncisão. Treves (1903) [23] e muitos outros escritores contemporâneos observam que a ligadura das artérias frenulares geralmente não é necessária no recém-nascido e que o sangramento geralmente pode ser controlado por simples pressão. Na verdade, parece que "esmagamento" com uma pinça seguida de excisão prepucial rapidamente se tornou o modelo para a operação em bebês. Como tal, nos últimos cem anos assistiu-se à evolução de vários instrumentos de trituração e fixação para facilitar o procedimento. Doyen (1920) [24] desenvolveu seu & eacutecraseur para uso na circuncisão neonatal. O prepúcio foi esmagado e cortado em quatro manobras separadas com muito pouco sangramento concomitante. Ele ficou tão impressionado com a eficácia deste instrumento que freqüentemente o usou para circuncisões de adultos sem (ele alegou) a necessidade de suturas adicionais (Fig. 8a-c).

Fig. 8. (a) o Eacutecraseur de Doyen (1920), com (b) e (c) mostrando a manobra de esmagamento de quatro pontos.

Na década de 1930, muitos grampos de circuncisão estavam disponíveis para uso em recém-nascidos. Na verdade, o uso de tais grampos levou Thomson-Walker [27] a advertir meticulosamente sobre os perigos de lesões na glande quando tais grampos eram usados, e não surpreendentemente, ferramentas mais sofisticadas foram introduzidas para proteger o pênis. O protótipo do `Winkelman 'foi introduzido em 1935 e sua aparência mudou pouco hoje. (Fig. 9). No entanto, a preocupação não apenas com os perigos da circuncisão neonatal, mas também com os riscos da anestesia neonatal, levou ao desenvolvimento do dispositivo `Plastibell 'pela empresa Hollister na década de 1950 (Fig. 10). Seu uso foi relatado pela primeira vez em 1956 [28] e vários relatórios favoráveis ​​se seguiram [29,30]. Com exceção da ocasional migração proximal do anel [31,32], as complicações são poucas e o dispositivo ainda é amplamente utilizado hoje em dia. Mais recentemente, grampos de plástico com lâminas de corte de aço integral também foram introduzidos [33]. Estes incluem instrumentos como o Glansguard TM (Fig. 11) e muitos outros grampos, por ex. as variações Gomco, Bronstein e Mogen, são usadas em diferentes partes do mundo.

Fig. 9. A pinça de circuncisão `Winkelman '. Reproduzido com permissão da Aescalup Surgical Products.

Fig. 10. O dispositivo Plastibell TM.

Procedimentos alternativos

Mais de 2.000 anos de perseguição aos judeus levaram ao desenvolvimento de procedimentos cirúrgicos alternativos. De fato, `incircuncisão como uma medida para compensar a opressão dos judeus é citada no Antigo Testamento (I Macabeus 1: 14-15) e tentativas cirúrgicas para restaurar o prepúcio foram bem documentadas ao longo da história [17,34,35]. Nos tempos modernos, isso não era mais verdadeiro do que durante o período de terror nazista, onde recontruções clandestinas eram comuns em uma tentativa desesperada de homens judeus de evitar o internamento [36]. Relíquias do anti-semitismo são evidentes ao longo da história e até mesmo a estátua do Davi de Michelangelo (um judeu), que foi erguida em Florença em 1504, foi esculpida sem circuncisão [37] (Fig. 12). Não surpreendentemente, as operações contemporâneas para "esticar" o prepúcio circuncidado foram registradas no início do Renascimento na Europa [34]. Em tempos cirúrgicos mais recentes, os cirurgiões foram instados a desenvolver procedimentos alternativos à circuncisão para homens que precisavam de cirurgia para fimose. A excisão em "V" do prepúcio de Cloquet em 1900 era um meio popular de manter uma "capa" de prepúcio sobre a glande, ainda liberando a fimose [38]. Em 1926, Young e Davies [39] descreveram uma plastia prepucial por meio da qual um A banda de constrição do prepúcio foi incisada e então fechada pelo princípio de Heinecke-Mikulicz (Fig. 13). Embora não seja amplamente praticado, este procedimento tem resistido ao teste do tempo e recentemente se mostrou superior à circuncisão em um estudo comparativo [40].

Fig. 11. O dispositivo glansguard TM

A parafimose recorrente tem sido considerada uma indicação para circuncisão. Na maioria das circunstâncias, pode ser reduzido por manipulação e a circuncisão realizada eletivamente mais tarde. No entanto, Walsham (1903) [19] recomendou uma abordagem alternativa em que a divisão aguda da banda parafimótica era tudo o que era necessário. Ele sugeriu que, na presença de tal prepúcio edematoso, a banda fimótica cicatrizaria com menos constrição e que a circuncisão tardia não seria necessária (Fig. 14). Young e Davies também descreveram um procedimento semelhante pelo qual uma plastia prepucial foi realizada na banda de constrição durante a fase edematosa aguda, o prepúcio foi reduzido e a necessidade de circuncisão negada (Fig. 15). É interessante que uma 'reinvenção' desta operação foi relatada recentemente [41].

Compreendendo o prepúcio

É surpreendente que, apesar dos muitos bilhões de prepúcios que foram cortados ao longo de milhares de anos, apenas recentemente esforços foram feitos para entender o prepúcio. A primeira descrição embirológica adequada do desenvolvimento prepucial foi publicada na década de 1930 [42]. Percebeu-se que a formação do espaço prepucial ocorria por descamação em retalho das células epiteliais contíguas entre a glande e o prepúcio, processo não necessariamente completo ao nascimento [43]. Na verdade, o primeiro estudo a abordar esta questão foi o relatório marcante influente de Douglas Gairdner em 1949 [44]. Ele concluiu que apenas 4% dos prepúcios eram totalmente retráteis ao nascimento, mas 90% o eram aos 3 anos de idade. Destes prepúcios restantes, a maioria poderia ser tornada retrátil por manipulação suave. Estudos recentes sugeriram que aos 17 anos, apenas 1% permanece não retrátil [45]. No entanto, a importância do artigo de Gairdner foi que ele foi uma das primeiras pessoas a atribuir uma função ao prepúcio. Textos médicos anteriores são notáveis ​​por sua ausência de comentários e alguns até descrevem o prepúcio como uma estrutura vestigial [20,21,46]. Gairdner fez observações astutas de que o lento período de desenvolvimento prepucial correspondia à idade da incontinência. Ele sentiu que o prepúcio tinha um papel protetor e notou que a ulceração meatal ocorria apenas em meninos circuncidados. Recentemente, um médico escrevendo anonimamente no BMJ forneceu uma analogia sugerindo que o prepúcio está para a glande o que a pálpebra está para o olho [47].

Fig. 12. David de Michelangelo, incircunciso (detalhe)

Fig. 13. A plastia prepucial de Young e Davies [39].

Até o momento, uma função mais definida não pode ser atribuída ao prepúcio, mas como uma fonte acessível e pronta de fibroblastos, tornou-se um reservatório de tecido favorito para biólogos de cultura de células e, portanto, para pesquisa científica básica. A partir dessa riqueza de informações díspares, fica claro que o prepúcio é uma estrutura dependente de andrógenos [48] com sistemas enzimáticos intradérmicos complexos. Estes conferem a ele uma ampla gama de funções metabólicas, incluindo o metabolismo diferencial de várias prostaglandinas que são copiosamente produzidas em todo o trato genital masculino e feminino [49]. Certamente, pode-se antecipar que muitas outras funções bioquímicas serão definidas nos próximos anos, uma estrutura vestigal que quase certamente não é [50].

Fig. 14. The parafimotic-plastia de Walshame (1903) [19].

Fig. 15. Divisão aguda da banda fimótica na parafimose [39].

Apesar do relativo desinteresse pela função do prepúcio, nenhuma outra operação foi cercada de polêmica tanto quanto a circuncisão. Deve ser feito, então, quando, por que, como e por quem? As influências religiosas e culturais são generalizadas, a confusão dos pais é generalizada e as indicações médicas mudam com as tendências do dia. Os médicos se dividem em campos dirigidos por interesses próprios, hipocrisia e autodefesa. Não é surpreendente que algumas das páginas mais coloridas da literatura médica sejam dedicadas ao debate. Por exemplo, em 1950, Sir James Spence de Newcastle upon Tyne respondeu ao pedido de um GP local da seguinte forma:

Ataques literários como esses serviram para alimentar os debates e até mesmo uma pesquisa no Medline & reg hoje revela que só no ano passado, 155 resenhas ou cartas foram publicadas argumentando a favor ou contra a circuncisão de rotina. No entanto, estudar a evolução das indicações médicas nos fornece uma demonstração agradável de como a polêmica impulsiona a investigação científica. Já descrevemos como os cirurgiões de 100 anos atrás defendiam a circuncisão para uma ampla variedade de condições, como impotência, enurese noturna, esterilidade, masturbação excessiva, terror noturno, epilepsia, etc. Não pode haver dúvida de que um grande elemento da cirurgia o interesse próprio conduziu essas reivindicações. No entanto, a maioria dos livros contemporâneos também incluía epitelioma (carcinoma) do pênis em meio ao pântano de complicações da fimose. Embora raro, uma vez que essa observação foi feita, ela presumivelmente filtrou-se pelos livros de forma mecânica, ao invés de estudo científico. Alguns relatórios apareceram no início do século 20 indicando que o carcinoma do pênis era raro em homens circuncidados, mas só depois que o debate sobre a circuncisão neonatal estourou na imprensa médica na década de 1930 é que esse "mantra" cirúrgico foi posto à prova. Em 1932, o editor do Lancet desafiou Abraham Wolbarst [52], um urologista de Nova York, a provar sua afirmação (em um editorial anterior do Lancet) de que a circuncisão evitava o carcinoma do pênis. Wolbarst respondeu pesquisando todos os hospitais de pele, câncer e judeus nos EUA, junto com 1250 dos maiores hospitais gerais em toda a União. Com essa pesquisa, ele conseguiu mostrar que o câncer de pênis praticamente nunca ocorreu em homens circuncidados e que o risco estava relacionado ao momento da circuncisão. Com o passar dos anos, essa associação foi reafirmada por muitos pesquisadores, embora a higiene geral, fatores demográficos e outros fatores, como o vírus do papiloma humano e o tabagismo, sejam provavelmente tão importantes [53]. No entanto, Wolbarst estabeleceu essa associação por meio de investigação científica formal e os defensores do procedimento continuam a usar isso como um argumento convincente para a circuncisão no nascimento.

Quase como uma extensão da falta de câncer de pênis em judeus, Handley [54] relatou sobre a infrequência de carcinoma do colo do útero em mulheres judias. Ele sugeriu que isso estava relacionado ao fato de que os homens judeus eram circuncidados. Não surpreendentemente, isso gerou uma massa de estudos contraditórios e nos próximos 50 anos os campeões de ambos os campos procuraram estabelecer a importância ou irrelevância da circuncisão em relação ao câncer de pênis. O pêndulo oscilou para os dois lados e as evidências atuais sugerem que outros fatores são provavelmente mais importantes [55,56]. Um debate semelhante ocorreu por 50 anos sobre as preocupações com os riscos de infecções do trato urinário em meninos e, atualmente, qualquer risco diminuído associado à circuncisão permanece provisório, mas não comprovado [56].

No entanto, durante as duas guerras mundiais, os governos tornaram-se cada vez mais interessados ​​em reduzir o risco de doenças venéreas entre seus soldados. Claramente, essa patologia pode ter um efeito profundo na eficiência do combate aos armis. De fato, em 1947, o Exército canadense [57] descobriu que enquanto 52% de seus soldados tinham prepúcios intactos, 77% dos tratados para doenças venéreas não eram circuncidados. Argumentos persuasivos para circuncidar todos os recrutas foram propostos. Além disso, era uma observação antiga, e os curandeiros indígenas africanos haviam promovido a circuncisão para prevenir a transmissão de doenças sexualmente transmissíveis por séculos [58]. Como era de se esperar, a evidência não resistiu a um maior escrutínio científico e numerosas contradições foram fornecidas [56]. No entanto, recentemente houve evidências surpreendentes de que a infecção por HIV está significativamente associada ao estado de não circuncidado [59]. Na verdade, um autor sugeriu recentemente a circuncisão neonatal de rotina em escala mundial como uma estratégia de longo prazo para o controle da AIDS [60]: um novo capítulo se abre neste antigo debate!

Finalmente, surgiu a controvérsia sobre quem deve realizar o procedimento. Depois que a circuncisão foi "medicalizada" no século 19, muitos cirurgiões fizeram questão de afastar os clientes pagantes dos religiosos. Como tal, os médicos muitas vezes eram rápidos em destacar os riscos imprevistos inerentes a um procedimento não médico. Por exemplo, Cabot (1924) [61] descreveu a tuberculose do pênis ocorrendo quando Rabinos com expectoração infectada sugavam o pênis do bebê para estancar o sangramento. No entanto, tem sido freqüentemente afirmado que a incidência de complicações em crianças judias é muito baixa e que o resultado final é geralmente melhor do que qualquer médico de hospital pode produzir [62, 63]. Naturalmente, o controle de qualidade é variável e embora nem todos os comentaristas tenham tanto respeito pelos homens religiosos [64,65], outros foram rápidos em indicar os resultados abaixo do ideal freqüentemente obtidos em hospitais [29]. Não é de surpreender que relatos desastrosos que condenam praticantes de todas as áreas embelezaram a literatura em inúmeras ocasiões. Independentemente disso, a circuncisão de meninos se tornou um negócio próspero para todas as partes [66].

No entanto, com um orçamento de saúde de $ 140 milhões por ano nos EUA (1990) [67], as seguradoras acabaram forçando um exame mais minucioso. Após tal pressão, a primeira Força-Tarefa de Circuncisão Neonatal da Academia Americana de Pediatria (1 em 1975) concluiu que não havia indicação médica válida para este procedimento [68]. No entanto, o lobby pró-circuncisão era forte e a força-tarefa foi forçada a reavaliar. Em 1989, eles reconheceram que pode haver certas vantagens para a circuncisão neonatal, embora suas recomendações parassem antes de aconselhar uma operação de rotina [56]. Pressões semelhantes no Reino Unido resultaram agora em apenas algumas autoridades de saúde preparadas para pagar pelo procedimento. Estes tendem a ocorrer em regiões com grandes minorias étnicas que, de outra forma, podem sofrer circuncisões de "rua secundária" [62, 64].

Portanto, está claro que as tendências médicas agora estão sendo impulsionadas por restrições financeiras. Talvez isso seja refletido pelo declínio dramático no número de circuncisões não religiosas realizadas ao longo do último meio século nos EUA. Estima-se que 80% dos meninos foram circuncidados em 1976 [69], mas em 1981 esse número caiu para 61% [67] , e estimativas recentes sugerem que essa diminuição continua [70]. No Reino Unido, o declínio foi ainda mais dramático: originalmente mais comum nas classes altas [44], as taxas de circuncisão caíram de 30% em 1939 para 20% em 1949 e 10% em 1963. Em 1975, apenas 6% dos estudantes britânicos eram circuncidado [71] e isso pode muito bem ter diminuído ainda mais [63]. Não se sabe se essa tendência geral reflete uma moderação de atitudes em relação à retórica médica persuasiva que fervilhava nos últimos 100 anos, ou se as considerações financeiras diminuíram o entusiasmo. Talvez as culturas do Primeiro Mundo estejam testemunhando uma fuga do paternalismo médico que as dominou por tanto tempo, ou mesmo que o antigo ritual simplesmente não esteja mais na moda nos povos modernos novamente, isso é desconhecido. No entanto, seja qual for a tendência atual, vazante ou fluindo, podemos ter certeza de que as controvérsias sobre a circuncisão continuarão a colorir a literatura médica em um futuro distante.

Muitos relatos históricos da circuncisão foram escritos e a maioria dos autores usou sua pesquisa para formar uma opinião sobre se o procedimento neonatal é justificado. Os fracos argumentos médicos são temperados pela importância de fatores culturais e religiosos. Na verdade, as verdadeiras razões pelas quais a circuncisão evoluiu são muito mais amplas. Os oponentes do ritual chamam a atenção para os "direitos" do recém-nascido, que, eles argumentam, devem ser defendidos [66]. Outros contestam que os humanos são animais sociais e não podem sobreviver sozinhos, eles exigem que seus pais, comunidade e cultura prosperem e, como tal, os "direitos" pertencem ao grupo, não ao indivíduo. Se há uma vantagem de sobrevivência inerente a um grupo de humanos que escolheu mutilar seus filhotes, isso é presumivelmente evidenciado por sua sobrevivência contínua como raça [11]. Em suma, concluir qualquer reflexão histórica com um "certo" ou um "errado" raciocinado seria como alegar ter sondado a própria natureza humana. Considere que esta humanidade desenvolveu esta estranha assinatura cirúrgica que é tão difundida, que apenas nos últimos cinco minutos, outros 120 meninos em todo o mundo foram circuncidados.


Horus

Filho de Ísis, concebido após a morte de seu pai Osíris e convocado para sucedê-lo no trono dos deuses após derrotar seu tio Seth. Sob o nome de HARSIESE, & ldquoson de Ísis & rdquo precisamente, ele encarna a juventude triunfante. The little, helpless child exposed to all sorts of dangers bore the name of HARPOKRATES, or &ldquoHorus the child,&rdquo from the end of the New Kingdom onward. This child represents both the divine or royal heir who ensures the continuity of the royal function and the sun who is reborn every morning.

Horus of Edfu also is a sun-god and a god of kingship. These two aspects manifest themselves in him in a fully mature form. The elder Horus, god of Letopolis, is a solar divinity whose two eyes represent the sun and the moon. When these two heavenly bodies are invisible, the god goes blind and takes the name MEKHENTY-EN-IRTY, &ldquoHe who has no eyes.&rdquo When he recovers his eyesight, he becomes KHENTY-IRTY, &ldquoHe who has eyes.&rdquo

A warrior god armed with a sword, he is especially dangerous during his periods of blindness. This Horus is the brother of Osiris and Isis but, under the influence of the other gods of the same name, he can also be considered the son of Isis. The great sun-gods who bear the name of Horus are often represented as falcons or falcon-headed gods and are generally married to Hathor. In an absolute sense, Horus is the prototype of the earthly king.

Cippi of Horus

In connection with the god Horus and his forms as the god of the rising sun and the symbol and personification of Light. Mention must be made, of a comparatively numerous class of small rounded stelae on convex bases, on the front of which are sculptured, in relief figures, the god Horus standing upon two crocodiles. These curious and interesting objects are made of basalt and other kinds of hard stone, they vary in height from 3 ins. to 20 ins they were used as talismans by the Egyptians, who placed them in their houses and gardens, and even buried them in the ground to protect themselves and their property from the attacks of noxious beasts, and reptiles, and insects of every kind.

The backs, sides, and bases are usually covered with magical texts. The ideas suggested by the figures and the texts are extremely old, but the grouping and arrangement of those which are found on the stelae of the XXVIth Dynasty, is thought to not have came into general use very much earlier than the end of the Persian occupation of Egypt.

The various museums of Europe contain several examples of cippi, but the largest, and finest, and most important, is undoubtedly that which is commonly known as the "Metternich Stele, it was found in the year 1828 during the building of a cistern in a Muhammad monastery in Alexandria, and was presented by Muhammad Ali Pasha , to Prince Metternich (political leader of Austria). We are fortunately, able to date the stele from the inscribed name of Nectanebus I, who reigned from 378 to 360 B.C, which occurs on it. On the front of the stele we have the following figures and scenes:----

The solar disk wherein is seated the four-fold god Khnemu, who represents the gods of the four elements, between which is supported on a lake of water on each side of it stand four apes, with their paws stretched out in adoration. No names are given to the apes here, but we may find them in a text at Edfu where they are called:

1. AAAN 2. BENTET 3. HETETSEPT 4. QEFTEN 5. AP 6. ASTEN 7. KEHKEH 8. UTENNU

1. The Bentet apes praised the morning sun, and the Utennu apes praised the evening sun, and the Sun-god was pleased both with their words and with their voices. On the right hand side is a figure of king Nectanebus kneeling before a lotus standard, with plumes and menats, and on the left is the figure of the god Thoth holding a palette in his left hand.

2. In this register we have (a) Ptah-Seker_Asar standing on crocodiles, the gods Amsu and Khepera standing on pedestals, Khas, a lion -headed god, Thoth, Serqet and Hathor grouped round a god who is provided with the heads of seven birds and animals, and four wings, and two horns surmounted by four uraei and four knives, and who stands upon two crocodiles. (b) Taurt holding a crocodile by a chain or rope, which a hawk-headed god is about to spear in the presence of Isis, Nephthys, and four other deities, etc.

3. Isis holding Horus in her outstretched right hand, and standing on a crocodile. Standard of Nekhebet. Horus, with a human phallus, and a lion, on a lake (?) containing two crocodiles. Seven halls or lakes, each guarded by a god. A lion treading on a crocodile, which lies on its back, four gods, a lion standing on the back of a crocodile, a vulture, a god embracing a goddess, and three goddesses.

4. Horus spearing a crocodile which is led captive by Ta-urt. The four children of Horus. Neith and the two crocodile gods. Harpocrates seated upon a crocodile under a serpent. A lion, two scorpions and an oryx, symbols of Set. Seven serpents having their tails pierced by arrows or darts. A king in a chariot drawn by the fabulous AKHEKH animal which gallops over two crocodiles. Horus standing on the back of the oryx, emblem of Set.

5. A miscellaneous group of gods, nearly all of whom are forms of the Sun-god and are gods of reproduction and regeneration.

6. A hawk god, with dwarf's legs, and holding bows and arrows. Horus standing on an oryx (Set). A cat on a pedestal. An-her spearing an animal. Uraeus on the top of a staircase. The ape of Thoth on a pylon. Two Utchats, the solar disk, and a crocodile. Ptah-Seker-Asar. The Horus of gold. Serpent with a disk on his head. A group of solar gods followed by Ta-urt and Bes.

7. In this large scene Horus stands with his feet upon the backs of two crocodiles, and he grasps in his hands the reptiles and animals which are the emblems of the foes of light and of the powers of evil. He wears the lock of youth, and above his head is the head of the old god Bes, who here symbolizes the Sun-god at eventide. The canopy under which he stands is held up by Thoth and Isis, each of whom stands upon a coiled up serpent, which has a knife stuck in his forehead. Above the canopy are the two Utchats, with human hands and arms attached, and within it by the sides of the god are:

1. Horus-Ra standing on a coiled up serpent.
2. A lotus standard, with plumes and menats.
3. A papyrus standard surmounted by a figure of a hawk wearing the crown.

On the back of the Stele we have a figure of the aged Sun-god in the form of a man-hawk, and he has above his head the heads of a number of animals, e.g., the oryx and the crocodile, and a pair of horns, and eight knives. He has four human arms, to two of which beings are attached, and in each hand he grasps two serpents, two knives, and "life," "stability," and "power," and numbers of figures of gods. His two other human arms are not attached to wings, and in one hand he holds the symbol of "life," and in the other a scepter.

From the head of the god proceed jets of fire, and on each side of him is an Utchat, which is provided with human hands and arms. The god stands upon an oval, within which are figures of a lion, two serpents, a jackal, a crocodile, a scorpion, a hippopotamus, and a turtle. Below this relief are five rows of figures of gods and mythological scenes, many of which are taken from the vignettes of the Book of the Dead. The gods and goddesses are for the most part solar deities who were believed to be occupied at all times in overcoming the powers of darkness, and they were sculptured on the Stele that the sight of them might terrify the fiends and prevent them from coming nigh unto the place where it was set up. There is not a god of any importance whose figure is not on it, and there is not a demon, or evil animal, or reptile who is not depicted upon it in a vanquished state.

The texts inscribed upon the Stele are as interesting as the figures of the gods, and relate to events which were believed to have taken place in the lives of Isis, Horus, etc. The first composition is called the "Chapter of the incantation of the Cat," and contains an address to Ra, who is besought to come to his daughter, for she has been bitten by a scorpion the second composition, which is called simply "another Chapter," has contents somewhat similar to those of the first.

The third text is addressed to the "Old Man who becometh young in his season, the Aged One who maketh himself a child again." The fourth and following texts contain a narrative of the troubles of Isis which were caused by the malice of Set, and of her wanderings from city to city in the Delta, in the neighborhood of the Papyrus Swamps. The principal incident is the death of her son Horus, which took place whilst she was absent in a neighboring city, and was caused by the bite of a scorpion in spite of all the care which Isis took in hiding her son, a scorpion managed to make its way into the presence of the boy, and it stung him until he died.

When Isis came back and found her child's dead body she was distraught and frantic with grief, and was inconsolable until Nephthys came and advised her to appeal to Thoth, the lord of words of power, She did so straightway, and Thoth stopped the Boat of Millions of Years in which Ra, the Sun-god, sailed, and came down to earth in answer to her cry Thoth had already provided her with the words of power which enabled her to raise up Osiris from the dead, and he now bestowed upon her the means of restoring Horus to life, by supplying her with a series of incantations of irresistible might.

These Isis recited with due care, and in the proper tone of voice, and the poison was made to go forth from the body of Horus, and his strength was renewed, his heart once more occupied its throne, and all was well with him. Heaven and earth rejoiced at the sight of the restoration of the heir of Osiris, and the gods were filled with peace and content.

The whole Stele on which these texts and figures are found, is nothing but a talisman, or a gigantic amulet engraved with magical forms of gods and words of power, and it was undoubtedly, placed in some conspicuous place in a courtyard or in a house to protect the building and its inmates from the attacks of hostile beings, both visible and invisible, and its power was believed to be invincible.

The person who had been stung or bitten by a scorpion or any noxious beast or reptile was supposed to recite the incantations which Thoth had given to Isis, and which had produced such excellent results, and the Egyptians believed that because these words had on one occasion restored the dead to life, they would, whensoever they were uttered in a suitable tone of voice, and with appropriate gestures and ceremonies, never fail to produce a like effect. A knowledge of the gods and of the magical texts on the Stele was thought to make its possessor master of all the powers of heaven, and of earth, and of the Underworld.


Weapons

Knives, from the sharp flints with which primitive humans defended themselves to the carbon-steel bayonets carried by modern soldiers, the knife's history is a complex tale of technical ingenuity, artistic virtuosity and brutal violence. Like its larger cousin the sword, this lethal edged weapon expressed the wealth and taste of its owner. But it was also a vital last resort - easy to carry, quick to draw and always at the fighting man's side.

Swords, from the primitive edged weapons used by early humans through to those of the modern world, the history of the sword is a truly fascinating story. It has been used as a fighting weapon, a symbol of authority, a mark of social rank and as a ceremonial object. For centuries, the sword remained the first weapon of choice for the military soldier and its pre-eminence was secured by a combination of continuous technological improvements and adaptation to ever-changing battlefield conditions.

Brass Knuckles, for over more than a century, brass knuckles and knuckle dusters have rested in the pockets of those who need a small, handy impact weapon that is easily concealed and inexpensive to produce. An amazing array of designs and materials has gone into brass knuckles, and their popularity is even greater today among collectors and those who use them for protection. Often demonized and vilified by the press and law enforcement, the brass knuckle has a colorful and interesting history and deserves to take its rightful place amongst the great close-quarters combat weapons of the world.

Personal defense, for safety aware individuals, there are a variety of non-lethal personal defense weapons which are used for the act of defending oneself, one's property or the well-being of another from physical harm. Such personal defense weapons include pepper spray which is a chemical compound that irritates the eyes of your attacker to cause tears, pain, and even temporary blindness. Also an air taser or stun gun which is an incapacitant weapon used for subduing an attacker by administering electric shocks aimed at disrupting muscle functions. And expandable batons for less lethal self-defense, also called collapsible or telescopic batons are like metal sticks of less than arm's length used to defensively strike, jab, block, and can aid in the application of armlocks. And SAP gloves, also called weighted-knuckle gloves are a type of weapon used in hand to hand combat used to help protect your hands against injuries when punching without compromising the effectiveness of the punch. Also, our law enforcement gear page has police batons and handcuffs.

Medieval weapons, it was the time of the crossbow and catapult, halberd and mace, battering ram, siege tower, sword and dagger, and increasingly more formidable armored protection. It was the Middle Ages, when weapons were of such infinite variety that hardly any two soldiers faced off using the same weaponry.

Most martial arts weapons were developed from farm tools. According to the history of Japanese weapons, Japan conquered the island of Okinawa in the early 17th century. The Japanese emperor declared it illegal for citizens to own weapons, so the Okinawans developed self-defense techniques using simple implements. Weapons developed from this early period include nunchaku, kama, sai, escrima sticks, bo staffs, fighting fans, kubotans, etc. Also don't forget about ninja weapons like throwing stars.

Blowguns, a simple weapon consisting of a small tube for firing light projectiles, or darts. The wielder blows into one end, forcing the dart out the other. The blowgun is a mysterious tool of silent force. There are many secrets of its capabilities and uses.

Crossbows, a weapon consisting of a bow mounted on a stock that shoots projectiles, often called bolts. Probably introduced to England by the Norman invaders in 1066, the crossbow was once considered so barbarous that it was prohibited as a “weapon hateful to God and unfit for Christians.” The medieval crossbow was called by many names, most of which derived from the word ballista, a siege engine resembling a crossbow in mechanism and appearance. Crossbows historically played a significant role in the warfare of Europe, the Mediterranean, and Asia. Today, they are used primarily for target shooting and hunting.

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Intro to Hoodoo

In this area you will find the basics of Conjure and the tools used. But first, a short lesson on what sets Conjure or Hoodoo apart from other practical magick traditions.

Conjure also known as African American Folk Magic, Folklore, Hoodoo, or Rootwork (all words that are sometimes used interchangeably) has unique characteristics different from the magickal practices of pagan or witchcraft. You will see some similarities, however, Conjure has it’s own special flavoring of bible psalms, unique zoological curios such as animals parts, minerals, special coins, collected dirt, botanical roots, and herbs. Poppet dolls, candle magick, mojo bags, the use of personal concerns, foot track magick, crossroads and graveyard magick, along with the disposal of ritual content in places such as the crossroads, rivers, or graveyards are a part of traditional Hoodoo. The elements of Hoodoo are always symbolic of what you are trying to achieve with this style of magick. Today, Hoodoo is the blended folklore and beliefs of African culture, Native American, Protestant, Catholicism, and European culture. One can see the similarities of charms, mojo hands, gris gris bags, bottle spells, and other magickal crafted fetishes used in Hoodoo with magick and folk practices in African cultures. And medicines made from roots and herbs are similar to the practices in traditional Native American culture. The use of Psalms and Catholic Saints is mingled in Hoodoo, as many of the old conjure workers held Christian or Catholic beliefs. Family recipes and folklore are key ingredients to working Hoodoo and the influences on the practice of Hoodoo can vary from family to family and have regional area differences such as available botanical resources.

Hoodoo was born from magickal/spiritual practices brought to America through West African slaves. Because of the Great Migration, the ever growing and changing knowledge and teachings of Hoodoo spread through the U.S. and Hoodoo became popular and landed right into local pharmacies, allowing local African American customers to purchase medicinal and magickal products that they requested. Soon, Hoodoo was being marketed and was available across the U.S. via mail order. Most of the traditional African American folklore however, was underground, kept as an oral tradition. And many locals traveled hundreds of miles to visit famous root doctors such as Aunt Carolina Dye or Doctor Buzzard.

Hoodoo is not a religion. And it is not Voodoo or Vodou. It’s a system of magick that is practiced by someone who may be religious, magickal, and/or people with an interest in Occult mysteries. Traditional rootworkers work with bible prayers and psalms, they may petition Catholic Saints, along with other spirits, deities, and angels of many different kinds. Sigils and seals from Grimoires or Jewish Mystic Qabalah are sometimes used by rootworkers. They may use graveyard spirits, African spirits, ancestors, Catholic Saints, Native spirits, Hindu deities, plant spirits, animal spirits, Jesus, and God to aid the work. It’s become an ever growing practice, but at the core, Hoodoo is African American spirituality. The long history of Hoodoo has seen it’s transformation, however, traditional Hoodoo is still set apart in unique ways from new age and neo pagan practices.


The main materials used to craft Egyptian jewelry were copper and gold. The masses could mainly afford copper, while the gentry preferred gold. Both materials were mined in the deserts of Nubia and were in abundant supply. Silver jewelry is rarely uncovered during Egyptian excavations as silver was not readily available in ancient Egypt. Egyptian jewelers used gold that ranged in shades from gray to reddish brown to rose. The variation in colors came from the intentional and natural mixing of elements like silver, copper and iron into the gold.

More lavish Egyptian jewelry was inlaid with various gems and semiprecious stones. Some of the more prized and favored stones were lapis lazuli, turquoise, garnet, carnelian, obsidian and rock crystal. Of the stones native to Egypt, emeralds and pearls were most commonly used. Another commonly used material, faience, was made of ground quartz mixed with a colorant that was heated and molded to imitate more expensive natural stones. The most popular color was a blue-green imitation turquoise.


Machine guns needed 4-6 men to work them and had to be on a flat surface. They had the fire-power of 100 guns.

Large field guns had a long range and could deliver devastating blows to the enemy but needed up to 12 men to work them. They fired shells which exploded on impact.

The German army were the first to use chlorine gas at the battle of Ypres in 1915. Chlorine gas causes a burning sensation in the throat and chest pains. Death is painful – you suffocate! The problem with chlorine gas is that the weather must be right. If the wind is in the wrong direction it could end up killing your own troops rather than the enemy.

Mustard gas was the most deadly weapon used. It was fired into the trenches in shells. It is colourless and takes 12 hours to take effect. Effects include: blistering skin, vomiting, sore eyes, internal and external bleeding. Death can take up to 5 weeks.


Egyptian Protective Knife - History

Maat wearing feather of truth


Maat is depicted as a tall woman wearing a crown surmounted by a huge ostrich feather. Her totem symbol is a stone platform or foundation, representing the stable base on which order is built.

Maat or Mayet, thought to have been pronounced as was the Ancient Egyptian concept of truth, balance, order, law, morality, and justice who is sometimes personified as a goddess regulating the stars, seasons, and the actions of both mortals and the deities, who set the order of the universe from chaos at the moment of creation. Later, as a goddess in other traditions of the Egyptian pantheon, where most goddesses were paired with a male aspect, her masculine counterpart was Thoth and their attributes are the same.

Like Thoth, she was seen to represent the Logos of Plato. After the rise of Ra they were depicted as guiding his Solar Barque, one on either side.

After her role in creation and continuously preventing the universe from returning to chaos, her primary role in Egyptian mythology dealt with the weighing of souls that took place in the underworld, Duat.

Her feather was the measure that determined whether the souls (considered to reside in the heart) of the departed would reach the paradise of afterlife successfully.

Ma'at as a principle was at least partially codified into a set of laws, and expressed a ubiquitous concept of correct from wrong characterized by concepts of truth and a respect for, and adherence to, this divine order believed to be set forth by her at the time of the world's creation. This divine order was primarily conceived of as being modeled in various environmental, agricultural, and social relationships.

In addition to the importance of the Ma'at, several other principles within Ancient Egyptian law were essential, including an adherence to tradition as opposed to change, the importance of rhetorical skill, and the significance of achieving impartiality, and social equality. Thus, to the Egyptian mind, Ma'at bound all things together in an indestructible unity: the universe, the natural world, the state, and the individual were all seen as parts of the wider order generated by Ma'at!

During the Greek period in Egyptian history, Greek law existed alongside that of the Egyptian law, but usually these laws favored the Greeks. When the Romans took control of Egypt, the Roman legal system which existed throughout the Roman empire was imposed in Egypt.

The underlying concepts of Taoism and Confucianism resemble Ma'at at times. Many of these concepts were codified into laws, and many of the concepts often were discussed by ancient Egyptian philosophers and officials who referred to the spiritual text known as the Book of the Dead.

Later scholars and philosophers also would embody concepts from the wisdom literature, or seboyet. These spiritual texts dealt with common social or professional situations and how each was best to be resolved or addressed in the spirit of Ma'at - it was very practical advice, and highly case-based, so that few specific and general rules could be derived from them.

The goddess Ma'at was the goddess of harmony, order, and truth represented as a young woman, sitting or standing, holding a scepter in one hand and an ankh in the other. Sometimes she is depicted with wings on each arm or as a woman with an ostrich feather on her head.

Because it also was the pharaoh's duty to ensure truth and justice, many of them were referred to as Meri-Ma'at (Beloved of Ma'at). Since she was considered as merely the concept of order and truth, it was thought that she came into existence at the moment of creation, having no creator and made the order of the entire universe from the pandemonium.

When beliefs about Thoth arose in the Egyptian pantheon and started to consume the earlier beliefs at Hermopolis about the Ogdoad, it was said that she was the mother of the Ogdoad and Thoth the father.

In Duat, the Egyptian underworld, the hearts of the dead were said to be weighed against her single Shu feather, symbolically representing the concept of Ma'at, in the Hall of Two Truths. A heart which was unworthy was devoured by the goddess Ammit and its owner condemned to remain in Duat.

The heart was considered the location of the soul by ancient Egyptians. Those people with good, (and pure), hearts were sent on to Aaru. Osiris came to be seen as the guardian of the gates of Aaru after he became part of the Egyptian pantheon and displaced Anubis in the Ogdoad tradition.

The weighing of the heart, pictured on papyrus, (in the Book of the Dead, typically, or in tomb scenes, etc.), shows Anubis overseeing the weighing, the lioness Ammit seated awaiting the results so she could consume those who failed. The image would be the vertical heart on one flat surface of the balance scale, and the vertical Shu-feather standing on the other balance scale surface. Other traditions hold that Anubis brought the soul before the posthumous Osiris who performed the weighing.

Ma'at was commonly depicted in ancient Egyptian art as a woman with outstretched wings and a "curved" ostrich feather on her head or, sometimes, just as a feather. These images are on some sarcophagi as a symbol of protection for the souls of the dead. Egyptians believed that without Ma'at there would be only the primal chaos, ending the world. It was seen as the Pharaoh's necessity to apply just law, following Ma'at.


Ma'at themes found in Book of the Dead and Tomb Inscriptions

One aspect of ancient Egyptian funerary literature which often is mistaken for a codified ethic of Ma'at is Chapter 125 of the Book of the Dead, often called the 42 Declarations of Purity or the Negative Confession. These declarations varied somewhat from tomb to tomb, and so can not be considered a canonical definition of Ma'at.

A section of the Egyptian Book of the Dead written on papyrus

Weighing of the Heart in Duat using the feather of Ma'at as the measure in balance

Rather, they appear to express each tomb owner's individual conception of Ma'at, as well as working as a magical absolution (misdeeds or mistakes made by the tomb owner in life could be declared as not having been done, and through the power of the written word, wipe that particular misdeed from the afterlife record of the deceased). Many of the lines are similar, however, and they can help to give the student a "flavor" for the sorts of things which Ma'at governed - essentially everything from the most formal to the most mundane aspect of life.

Many versions are given on-line, unfortunately seldom do they note the tomb from which they came or, whether they are a collection from various different tombs. Generally, they are each addressed to a specific deity, described in his or her most fearsome aspect.


Gypsy history

Well, to give people some sort of basis for their arguments about Gypsy culture (since at least one has admitted his knowledge of Gypsies mostly comes from bunco squads), I present here a history of the Gypsy peoples that I pieced together from varying (and sometimes contradictory) sources.

I admit freely that some of this may be wrong due to the fact that *good* sources for Gypsy history and culture are few and far between. If I have anything wrong, or if you can clarify anything, please feel free to e-mail me at: [email protected]

My sources are the same ones that I listed in a post earlier in this thread, so I won't repeat them here. E-mail me if you would like them.

I don't claim that I do doctorate-level work, but I am working towards my Masters' degree in Anthropology, so I have some knowledge of the discipline :-).

Stephanie G. Folse
[email protected]
University of Denver

Tracing the history of a non-literate culture

Linguists compare Gypsy languages to historical languages they look at words borrowed from other languages and when and where those words originally existed. It is possible to trace Gypsies back to their origin: the Sind area of India (today south central Pakistan -- the mouth of the Indus). Three separate emigrations occurred over the course of about four hundred years, traceable today in three identifiable linguistic populations: the Eastern Gypsy (Domari) in Egypt and the Middle East, the Central Gypsy (Lomavren) in Armenia and eastern Turkey, and the Western Gypsy (Romani) (Romany refers to the people, Romani refers to the language, Rom refers to a man or the people as a whole. Confused yet?) in Europe. This last group is the population most widely dealt with in reference works and literature, and therefore most of the information here pertains to them.

The first exodus was spurred by a ruler of Afghanistan, Mahmud of Ghanzi, who invaded the Sind area in A.D. 1001-1027. The second exodus arose out of attacks upon northwest India by Mahmud of Gorh (A.D. 1191-1192), and then the empire expansion of Genghis Khan (A.D. 1215-1227). The third took place during the reign of the khan Tamerlane in the late 1300's and early 1400's, when he attempted to repeat Genghis Khan's exploits.

The cultural group that would later become the Gypsies led a semi-nomadic life in India, and has been tentatively identified as the Dom, which has been recorded as far back as the sixth century. The Dom performed various specialized jobs such as basket-making, scavenging, metal-working and entertainment, traveling a circuit through several small villages each year. This is not a unique phenomenon the Irish Travellers, although completely unrelated genetically to the Gypsies, fulfill the same functions. Indian caste beliefs of the time may have been the original model for the strict purity and pollution ideology of the present Gypsies, modified over time through contact with other cultures. This semi-nomadic life allowed the Dom the opportunity to easily flee when battles threatened the area in which they lived, and apparently did so three times during the Middle Ages.

The European Gypsies are perhaps the original refugees from Mahmud of Ghanzi's wars, for all sixty Romani dialects contain Armenian words, suggesting that they passed through Armenia in the early 11th century on the way into the Byzantine Empire. The impetus to continue on and enter Byzantine Anatolia was most likely provided by the Seljuk Turks attacked Armenia during the 11th century and spurred the Gypsies onward

The earliest currently known reference to Gypsies is in a Life of St. George composed in the monastery of Iberon on Mt. Athos in Greece in 1068. It relates events in Constantinople in 1050, when wild animals plagued an imperial park. The Emperor Constantine Monomachus commissioned the help of "a Samaritan people, descendants of Simon the Magician, who were called Adsincani, and notorious for soothsaying and sorcery," who killed the beasts with charmed pieces of meat. (I wonder if the concept of "poison" never occurred to these people?) "Atzinganoi," the Byzantine term for Gypsies, is reflected in several other languages: the German "Zigeuner," the French "Tsiganes," the Italian "Zingari," and the Hungarian "Cziganyok."

During the next 200 years, the Gypsies slowly advanced southwest into Arabia, Egypt and North Africa, northwest into the Byzantine Empire and established themselves in the southern Balkan countries (Serbia, Moldavia, Bulgaria, Hungary and the surrounding area) before 1300. It seems likely to me that this movement was slow due to the westward pressure of the Mongolian Empire all of Eastern Europe's population was in turmoil and Russian refugees were fleeing west at the time. Once Khubilai Khan died in 1294, the Mongolian Empire began its decline and the borders crept back east, easing pressure on Europe and allowing the Gypsies to expand more rapidly than the previous two centuries. They entered Dubrovnik (modern-day Yugoslavia) before 1362, and had blanketed the Balkans by 1400.

The fourteenth and fifteenth centuries came as close to a Gypsy Golden Age as there had ever been. Gypsies covered Thrace, Macedonia, Greece, Yugoslavia and Rumania long before the Ottoman Turks conquered those lands. There was a large population at the seaport of Modon in the 1300's, on the most popular route to the Holy Land, settled in the Gypsy Quarter, a tent-city just outside the city walls sometimes called Little Egypt. This exposure to pilgrims and the attitudes and privileges accorded to them may have led the Gypsies to adopt pilgrim personas once they spread into Western Europe.

The Gypsies seemed to prefer Venetian territories such as Crete and Corfu, perhaps because those lands were relatively safe from the constant Turkish incursions. The population, and therefore their annual dues, in Corfu increased enough to form an independent fief conferred in 1470 onto the baron Michael de Hugot, which lasted until the nineteenth century. In the town of Nauplion, in the eastern Peloponnese, the Gypsies apparently formed an organized group under a military leader, one Johannes Cinganus (John the Gypsy). The Venetians expected to be given military aid in the case of increasing Turkish raids, and may have hoped the Gypsies would cultivate depopulated land.

Gypsies a little farther north, in the Balkans, were not quite as lucky. They certainly had economic importance, valued as artisans practicing such trades as blacksmithing, locksmithing and tinsmithing, and also filled the niche between peasant and master, but to prevent escape the government declared them slaves of the boyars. They could be sold, exchanged or given away, and any Rumanian man or woman who married a Gypsy became a slave also. Liberty was not fully restored to them in Moldo-Wallachia until the nineteenth century.

During the fifteenth century, the nature of the Gypsies' hesitant travels into Western Europe changed. Before that time, they were quiet, unobtrusive and loosely organized, but afterwards they moved in a purposeful way, courting attention, claiming to be pilgrims and demanding subsidies and letters of dispensation. During the two decades after 1417, there are some interesting observations to make. The Gypsy bands seemed to have some unity of action and connection with each other, telling the same tales and displaying similar supporting documents (papal letters and such). A surprising fact is that well into the sixteenth century there is no mention made of Gypsies having their own language, and no apparent difficulty in communicating with the inhabitants of countries they were visiting for the first time. These groups were organized under leaders with noble names and titles, sometimes exchanged with other chiefs. This is unusual in that many of the countries of central and eastern Europe made sure that Gypsies did not rule Gypsies.

What was behind this curious behavior? It may have been the Turkish invasion of the Balkans in the early 1400's Wallachia capitulated to Turkish rule in 1415, two years before the first Gypsy bands were recorded in Western Europe. The Gypsies themselves would probably not have been affected in the long run under Turkish rule (ignoring the immediate fires, sacking and battles), due to the Turkish habit of leaving civilian populations free as long as they paid taxes to their conquerors, not an unfamiliar state of affairs for Gypsies. Many people stayed and embraced Islam, but there are records of other refugees including nobles wandering west in groups and subsisting on charity. One traveler who visited Modon attributed the Gypsy migration to lords and counts who would not serve under the Turks. It seems that the self-interest of barons of Gypsy fiefs who stood to lose quite a bit under Turkish rule was the impulse behind the organized incursions into Western Europe, and at least during the first few years the men who claimed to be barons, counts and dukes were telling the truth.

Whatever the impetus, the Gypsies exploded into central Europe. The usual scam involved a group claiming to be from Egypt or Little Egypt (perhaps referring to Modon?) showing up in a city and informing city officials that they were Christians doomed to wander for a period of years to fulfill a penance imposed upon them for the sin of neglecting their religion. They would collect food, money and letters of protection from the city and then continue to the next town. By 1417, Gypsies were recorded in Germanic cities. In 1418, several thousand Gypsies under a leader called Count Michael showed up in Strassbourg. Gypsies were entering Brussels and Holland by 1420, Bologna in 1422, and showing up in Rome in July of that same year. They travelled into Spain by 1425 and Paris by 1427. By the middle of the century, rulers and town governments started banning Gypsies, usually citing theft, fortunetelling, begging and sometimes espionage as the reasons. Europeans also recognized as lies the Gypsies' claims to be pilgrims in exile from Egypt, but there are a few instances of alms being given into the sixteenth century, apparently by slow learners.

At this point their meteoric expansion westward stopped for almost a century. Groups traveled east from the Balkans into Russia, establishing themselves in Siberia by the early sixteenth century but they did not enter Great Britain until 1514, probably because a completely separate ethnic group, the Tinkers, already occupied Britain and performed the same roles Gypsies did in other countries: nomadic entertainers, knife-grinders, pot-menders, woodworkers, transient field employees and so forth. The impetus to enter the British Isles was probably given by late fifteenth century Spanish policies ruling against and banishing Gypsies. With nowhere else to go, they entered Britain, then finally Norway in 1544 and Finland in 1597.

Why stay nomadic for so long?

From an anthropological point of view, I would say that this transient, fully nomadic lifestyle developed in response to the constant fighting pushing them west. Originally refugees from India, they may have thought they would return to their homeland as soon as Mahmoud of Ghanzi's fighting stopped. Refugees quite often stay ready to return to their point of origin for many years once pushed out of their native lands. (A modern example: some Cuban refugees still keep bags packed in anticipation of returning at any time.)

When the Dom people left the Sind, they probably planned to live on the road for a few years and then return to their home territory. Normally, the second generation would have settled down in this "temporary" new area, but they were semi-nomadic to begin with, and then the Seljuk Turks invaded and pushed them farther west. After that the Mongolian expansion kept pushing them, and eventually the idea that there was a "back home" was lost. They retained their original semi-nomadic lifestyle in the midst of sedentary cultures, keeping their language and strict pollution ideology in order to maintain their unity as a people as well as clinging to something familiar in the midst of strange new cultures. They were mostly successful until the nations of the nineteenth and twentieth centuries grew powerful enough to force the majority to settle. Their identity as a separate people is still strong enough for them to remain the brunt of prejudice and hatred, a fact hammered home by the killing of half a million Gypsies by the Nazis during World War II. Now, it may only be a few generations until any idea of nomadism is leached out of almost all Gypsies.


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