Idade Dourada

Idade Dourada

“A Era Dourada” é o termo usado para descrever os anos tumultuados entre a Guerra Civil e a virada do século XX. A era dourada: um conto de hoje foi um famoso romance satírico de Mark Twain ambientado no final de 1800 e foi o seu homônimo. Durante essa era, a América se tornou mais próspera e viu um crescimento sem precedentes na indústria e na tecnologia. Mas a Idade de Ouro teve um lado mais sinistro: foi um período em que industriais, banqueiros e políticos gananciosos e corruptos desfrutaram de uma riqueza e opulência extraordinárias às custas da classe trabalhadora. Na verdade, foram os magnatas ricos, e não os políticos, que discretamente detiveram a maior parte do poder político durante a Era Dourada.

Ferrovia Transcontinental

Antes da Guerra Civil, as viagens de trem eram perigosas e difíceis, mas depois da guerra, George Westinghouse inventou o freio a ar, que tornou os sistemas de freio mais confiáveis ​​e seguros.

Logo, o desenvolvimento dos vagões-dormitório e vagões-restaurante Pullman tornou a viagem ferroviária confortável e mais agradável para os passageiros. Não demorou muito para que os trens ultrapassassem outras formas de viagens de longa distância, como diligências e passeios a cavalo.

Em 1869, a Ferrovia Transcontinental foi concluída e levou à rápida colonização do oeste dos Estados Unidos. Também tornou muito mais fácil transportar mercadorias por longas distâncias de uma parte do país para outra.

Essa enorme expansão da ferrovia resultou em empresas ferroviárias e seus executivos recebendo grandes quantias em dinheiro e terras - até 200 milhões de acres, segundo algumas estimativas - do governo dos Estados Unidos. Em muitos casos, os políticos fecharam negócios obscuros e ajudaram a criar magnatas das ferrovias e da navegação, como Cornelius Vanderbilt e Jay Gould. Enquanto isso, milhares de afro-americanos - muitos deles ex-escravos - foram contratados como carregadores Pullman e pagaram uma ninharia para atender a todas as necessidades dos cavaleiros.

Barões ladrões

Os magnatas das ferrovias foram apenas um dos muitos tipos de barões ladrões que surgiram na Era Dourada.

Esses homens usaram buscas sindicais, fraudes, intimidações, violência e suas extensas conexões políticas para ganhar vantagem sobre quaisquer concorrentes. Os barões ladrões eram incansáveis ​​em seus esforços para acumular riquezas enquanto exploravam os trabalhadores e ignoravam as regras comerciais padrão - e, em muitos casos, a própria lei.

Eles logo acumularam grandes quantias de dinheiro e dominaram todas as principais indústrias, incluindo ferrovias, petróleo, bancos, madeira, açúcar, bebidas alcoólicas, frigoríficos, siderúrgicos, mineração, tabaco e têxteis.

Alguns empresários ricos, como Andrew Carnegie, John D. Rockefeller e Henry Frick, costumam ser chamados de barões ladrões, mas podem não se encaixar exatamente no molde. Embora seja verdade que construíram enormes monopólios, muitas vezes destruindo qualquer pequena empresa ou concorrente em seu caminho, eles também eram filantropos generosos que nem sempre dependiam de manobras políticas para construir seus impérios.

Alguns tentaram melhorar a vida de seus funcionários, doaram milhões para instituições de caridade e organizações sem fins lucrativos e apoiaram suas comunidades fornecendo fundos para tudo, desde bibliotecas e hospitais a universidades, parques públicos e zoológicos.

Revolução Industrial

A Era Dourada foi, em muitos aspectos, o ápice da Revolução Industrial, quando os Estados Unidos e grande parte da Europa passaram de uma sociedade agrícola para uma industrial.

Milhões de imigrantes e agricultores em dificuldades chegaram a cidades como Nova York, Boston, Filadélfia, St. Louis e Chicago, em busca de trabalho e acelerando a urbanização da América. Em 1900, cerca de 40% dos americanos viviam nas grandes cidades.











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A maioria das cidades não estava preparada para o rápido crescimento populacional. As moradias eram limitadas e cortiços e favelas surgiram em todo o país. Aquecimento, iluminação, saneamento e assistência médica eram ruins ou inexistentes, e milhões morreram de doenças evitáveis.

Muitos imigrantes não eram qualificados e estavam dispostos a trabalhar longas horas por um pequeno pagamento. Os plutocratas da Era Dourada os consideravam os empregados perfeitos para suas fábricas exploradoras, onde as condições de trabalho eram perigosas e os trabalhadores suportavam longos períodos de desemprego, cortes salariais e sem benefícios.

Casas da Era Dourada

Casas da elite da Era Dourada eram nada menos que espetaculares. Os ricos se consideravam a realeza da América e se contentavam com nada menos do que propriedades dignas dessa distinção. Algumas das mansões mais famosas da América foram construídas durante a Era Dourada, como:

Biltmore, localizada em Asheville, Carolina do Norte, era a propriedade da família de George e Edith Vanderbilt. A construção do castelo de 250 quartos começou em 1889, antes do casamento do casal, e continuou por seis anos. A casa tinha 35 quartos, 43 banheiros, 65 lareiras, uma leiteria, um celeiro e belos jardins formais e informais.

The Breakers em Newport, Rhode Island, é outra mansão Vanderbilt. Foi a casa de verão do magnata da ferrovia Cornelius Vanderbilt. A casa de estilo renascentista italiano tem 70 quartos, um estábulo e uma casa de carruagens.

Rosecliff, também em Newport, foi concluída em 1902. A casa à beira-mar foi contratada por Theresa Fair Oelrichs e construída para se assemelhar ao Grande Trianon de Versalhes. Hoje, é mais conhecido como pano de fundo para cenas de filmes em O Grande Gatsby, Alta sociedade, 27 vestidos e Mentiras verdadeiras.

Whitehall, localizado em Palm Beach, Flórida, foi o refúgio de inverno neoclássico do magnata do petróleo Henry Flagler e sua esposa Mary. A mansão de 100.000 pés quadrados e 75 quartos foi concluída em 1902 e agora é um museu popular.

Desigualdade de renda na era dourada

Os industriais da Idade Dourada viviam com muita fome, mas a maioria da classe trabalhadora vivia abaixo do nível de pobreza. Com o passar do tempo, a desigualdade de renda entre ricos e pobres tornou-se cada vez mais gritante.

Enquanto os ricos viviam em casas opulentas, jantavam comidas suculentas e regavam seus filhos com presentes, os pobres eram amontoados em apartamentos de cortiços imundos, lutavam para colocar um pedaço de pão na mesa e muitas vezes acompanhavam seus filhos a uma fábrica exploradora todas as manhãs, onde eles enfrentou um dia de trabalho de 12 horas (ou mais).

Alguns magnatas usaram o darwinismo social para justificar a desigualdade entre as classes. A teoria presume que os humanos mais aptos são os mais bem-sucedidos e os pobres são destituídos porque são fracos e não têm as habilidades para serem prósperos.

Muckrakers

Muckrakers é um termo usado para descrever repórteres que expuseram a corrupção entre políticos e a elite. Eles usaram o jornalismo investigativo e a revolução impressa para cavar "a sujeira" da Idade de Ouro e relatar escândalos e injustiças.

Em 1890, o repórter e fotógrafo Jacob Riis trouxe à tona os horrores da vida nas favelas de Nova York em seu livro, Como a outra metade vive, levando os políticos de Nova York a aprovar uma legislação para melhorar as condições dos cortiços.

Em 1902, o jornalista da McClure Magazine Lincoln Steffens assumiu a corrupção na cidade ao escrever o artigo “Tweed Days in St. Louis”. O artigo, que é amplamente considerado o primeiro artigo da revista Muckracking, expôs como as autoridades municipais enganosamente fizeram acordos com empresários corruptos para manter o poder.

Outra jornalista, Ida Tarbell, passou anos investigando a ascensão dissimulada do petroleiro John D. Rockefeller. Sua série de 19 partes, também publicada na McClure em 1902, levou à dissolução do monopólio de Rockefeller, a Standard Oil Company.

Em 1906, o jornalista ativista e romancista Upton Sinclair escreveu A selva para expor as péssimas condições de trabalho na indústria frigorífica. O livro e o clamor público que se seguiu levaram à aprovação da Lei de Inspeção de Carne e da Lei de Alimentos e Medicamentos Puros.

Sindicatos trabalhistas sobem

Logo ficou óbvio que a enorme disparidade entre ricos e pobres não poderia durar, e a classe trabalhadora teria que se organizar para melhorar suas condições de trabalho e vida. Também era óbvio que isso não aconteceria sem algum grau de violência.

Grande parte da violência, no entanto, foi entre os próprios trabalhadores enquanto eles lutavam para concordar sobre o que estavam lutando. Alguns simplesmente queriam aumento de salários e um melhor ambiente de trabalho, enquanto outros também queriam manter mulheres, imigrantes e negros fora do mercado de trabalho.

Embora os primeiros sindicatos tenham ocorrido por volta da virada do século XIX, eles ganharam impulso durante a Idade de Ouro, graças ao aumento do número de operários não qualificados e insatisfeitos.

Ataques ferroviários

ASSISTIR: Raízes da Greve Ferroviária do Dia do Trabalho

Em 16 de julho de 1877, a Baltimore and Ohio Railroad Company anunciou um corte de 10 por cento no pagamento de seus trabalhadores ferroviários em Martinsburg, West Virginia, o segundo corte em menos de oito meses.

Enfurecidos e fartos, os trabalhadores - com o apoio da população local - anunciaram que impediriam que todos os trens saíssem da casa circular até que seu pagamento fosse restaurado.

O prefeito, a polícia e até a Guarda Nacional não conseguiram impedir a greve. Só depois da chegada das tropas federais é que um trem finalmente deixou a estação.

A greve se espalhou entre outras ferrovias, gerando violência em toda a América entre a classe trabalhadora e as autoridades locais e federais. Em seu auge, mais de 100.000 ferroviários estavam em greve. Muitos dos Barões Ladrões temiam uma revolução agressiva e total contra seu modo de vida.

Em vez disso, a greve - mais tarde conhecida como Grande Revolta - terminou abruptamente e foi rotulada como um fracasso total. Ainda assim, mostrou aos magnatas da América que havia força em números e que o trabalho organizado tinha o potencial de fechar indústrias inteiras e infligir grandes danos econômicos e políticos.

Como a classe trabalhadora continuou a usar greves e boicotes para lutar por salários mais altos e melhores condições de trabalho, seus patrões organizaram lock-outs e trouxeram trabalhadores substitutos conhecidos como fura-greves.

Eles também criaram listas negras para evitar que trabalhadores sindicalizados ativos fossem empregados em outros lugares. Mesmo assim, a classe trabalhadora continuou a se unir e pressionar sua causa e freqüentemente venceu pelo menos algumas de suas reivindicações.

Cidades da Era Dourada

As inovações da Idade de Ouro ajudaram a inaugurar a América moderna. A urbanização e a criatividade tecnológica levaram a muitos avanços da engenharia, como pontes e canais, elevadores e arranha-céus, bondes e metrôs.

A invenção da eletricidade trouxe iluminação para residências e empresas e criou uma vida noturna próspera e sem precedentes. Arte e literatura floresceram, e os ricos encheram suas luxuosas casas com caras obras de arte e decoração elaborada.

Em 1876, Alexander Graham Bell inventou o telefone e tornou o mundo um lugar muito menor para indivíduos e empresas. Os avanços em saneamento e habitação, e a disponibilidade de alimentos e bens materiais de melhor qualidade, melhoraram a qualidade de vida da classe média.

Mas, embora as classes média e alta desfrutassem do fascínio da vida na cidade, pouco mudou para os pobres. A maioria ainda enfrentava condições de vida horríveis, altos índices de criminalidade e uma existência lamentável.

Muitos escaparam de seu trabalho enfadonho assistindo a um show de vaudeville ou a um esporte para espectadores, como boxe, beisebol ou futebol, todos os quais tiveram um surto durante a Idade de Ouro.

Mulheres na Idade Dourada

Mulheres de classe alta da Idade Dourada foram comparadas a bonecas em exibição vestidas com roupas elegantes. Eles ostentavam sua riqueza e se esforçavam para melhorar seu status na sociedade, enquanto as mulheres pobres e de classe média os invejavam e os imitavam.

Algumas mulheres ricas da Idade de Ouro eram muito mais do que colírio para os olhos, no entanto, e muitas vezes trocavam a vida doméstica por ativismo social e trabalho de caridade. Eles sentiram um novo grau de empoderamento e lutaram pela igualdade, incluindo o direito de votar por meio de grupos de sufrágio feminino.

Alguns criaram lares para imigrantes carentes, enquanto outros promoveram uma agenda de temperança, acreditando que a fonte da pobreza e da maioria dos problemas familiares era o álcool. Mulheres filantropos ricas da Era Dourada incluem:

Louise Whitfield Carnegie, esposa de Andrew Carnegie, que criou o Carnegie Hall e doou para a Cruz Vermelha, o Y.W.C.A. e outras instituições de caridade.

Abby Aldrich Rockefeller, esposa de John D. Rockefeller, Jr., que ajudou a criar hotéis para mulheres e solicitou fundos para criar o Museu de Arte Moderna de Nova York.

Margaret Olivia Sage, esposa de Russell Sage, que após a morte de seu marido miserável doou US $ 45 milhões de sua herança de US $ 75 milhões para apoiar causas femininas, instituições educacionais e a criação da Fundação Russel Sage para Melhoramento Social, que ajudou diretamente os pobres.

Muitas mulheres durante a Idade de Ouro procuraram o ensino superior. Outros adiaram o casamento e aceitaram empregos como digitadores ou telefonistas.

Graças à revolução impressa e ao acesso a jornais, revistas e livros, as mulheres tornaram-se cada vez mais instruídas, cultas, bem informadas e uma força política a ser reconhecida.

Jane Addams

Jane Addams é indiscutivelmente a filantropa mais conhecida da Era Dourada. Em 1889, ela e Ellen Gates Star estabeleceram um assentamento secular em Chicago conhecido como Hull-House.

O bairro era um caldeirão de imigrantes que lutavam, e Hull-House fornecia de tudo, desde serviços de parteiras e cuidados médicos básicos ao jardim de infância, creches e moradia para mulheres vítimas de abuso. Também ofereceu aulas de inglês e cidadania. Adams recebeu o Prêmio Nobel da Paz em 1931.

Carrie Nation

A líder da temperança Carrie Nation ganhou notoriedade durante a Era Dourada por destruir bares com uma machadinha para chamar a atenção para sua agenda de sobriedade. Ela também foi uma voz forte para o movimento sufragista.

A crença da nação de que o álcool era a raiz de todo o mal se devia parcialmente a seu primeiro casamento difícil com um alcoólatra e seu trabalho com mulheres e crianças deslocadas ou abusadas por maridos que bebiam demais.

Convencida de que Deus a havia instruído a usar todos os meios necessários para fechar bares em todo o Kansas, ela foi frequentemente espancada, ridicularizada e presa, mas no final das contas ajudou a pavimentar o caminho para a 18ª Emenda (proibindo a venda de álcool) e a 19ª Emenda (dando às mulheres o direito votar).

Limites de potência

Muitos outros eventos cruciais aconteceram durante a Era Dourada, que mudou o curso e a cultura da América. Enquanto os criminosos expunham políticos e barões ladrões corruptos, sindicatos e políticos reformistas promulgaram leis para limitar seu poder.

A fronteira ocidental viu conflitos violentos entre colonos brancos e o Exército dos Estados Unidos contra os nativos americanos. Os nativos americanos acabaram sendo forçados a deixar suas terras e entrar em reservas, com resultados muitas vezes desastrosos. Em 1890, a fronteira ocidental foi declarada fechada.

Partido Populista

Enquanto a seca e a depressão atingiam a América rural, os fazendeiros do oeste - que difamavam os magnatas das ferrovias e queriam uma voz política - se organizaram e desempenharam um papel fundamental na formação do Partido Populista.

Os populistas tinham uma agenda democrática que visava devolver o poder ao povo e pavimentou o caminho para o movimento progressista, que ainda luta para diminuir a distância entre ricos e pobres e defender os necessitados e marginalizados.

ASSISTA: The Rise of Populism

Fim da Era Dourada

Em 1893, tanto a superestendida Philadelphia and Reading Railroad quanto a National Cordage Company faliram, o que desencadeou uma depressão econômica diferente de qualquer outra vista antes na América.

Bancos e outros negócios faliram e o mercado de ações despencou, deixando milhões de desempregados, desabrigados e famintos. Em alguns estados, o desemprego aumentou para quase 50%.

O Pânico de 1893 durou quatro anos e deixou os americanos da classe baixa e até de classe média fartos da corrupção política e da desigualdade social. Sua frustração deu origem ao Movimento Progressista, que surgiu quando o presidente Theodore Roosevelt assumiu o cargo em 1901.

Embora Roosevelt apoiasse a América corporativa, ele também achava que deveria haver controles federais para manter a ganância corporativa excessiva sob controle e evitar que indivíduos ganhassem quantias obscenas de dinheiro às costas de imigrantes e da classe baixa.

Com a ajuda dos muckrackers e da Casa Branca, a Era Progressiva deu início a muitas reformas que ajudaram a afastar o poder dos barões ladrões, tais como:

  • quebra de confiança
  • reforma trabalhista
  • sufrágio feminino
  • controle de natalidade
  • formação de sindicatos
  • aumento dos esforços de conservação
  • regulamentos de alimentos e medicamentos
  • reforma tributária
  • direitos civis
  • reforma eleitoral
  • padrões de trabalho justos

Em 1916, as cidades americanas estavam mais limpas e saudáveis, as fábricas mais seguras, os governos menos corruptos e muitas pessoas tinham melhores moradias, horários de trabalho e salários. Menos monopólios significava que mais pessoas poderiam perseguir o sonho americano e iniciar seus próprios negócios.

Quando a América entrou na Primeira Guerra Mundial em 1917, a Era Progressiva e quaisquer resquícios da Era Dourada efetivamente terminaram quando o foco do país mudou para as realidades da guerra. A maioria dos barões ladrões e suas famílias, entretanto, permaneceram ricos por gerações.

Mesmo assim, muitos legaram grande parte de sua riqueza, terras e casas para instituições de caridade e sociedades históricas. E os progressistas continuaram sua missão de fechar a lacuna entre ricos e pobres e defender os necessitados e desprivilegiados.

Fontes

Trabalhadores de Chicago durante a longa idade dourada. The Newberry.
Reforma da Era Dourada. University of Virginia.
A casa de bonecas: riqueza e mulheres na era dourada. Journeys Into the Past: An Online Journal of Miami University’s History Department.
A Era Dourada. Escolar.
Sobre Jane Addams. Museu Jane Addams Hull-House.
Carrie A. Nation (1846-1911). The State Historical Society of Missouri: Historic Missourians.
Lincoln Steffens expõe "Tweed Days in St. Louis". História é importante.
The Breakers. A Sociedade de Preservação do Condado de Newport.
The Progressive Era (1890-1920). The Eleanor Roosevelt Papers Project.
História da propriedade de Biltmore. Biltmore.
Margaret Olivia Sage. Mesa Redonda de Filantropia.


Idade Dourada

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Idade Dourada, período de materialismo grosseiro e corrupção política flagrante na história dos EUA durante a década de 1870, que deu origem a importantes romances de crítica social e política. O período leva o nome do mais antigo deles, A Era Dourada (1873), escrito por Mark Twain em colaboração com Charles Dudley Warner. O romance oferece uma descrição vívida e precisa de Washington, D.C., e está repleto de caricaturas de muitas figuras importantes da época, incluindo industriais gananciosos e políticos corruptos.

O grande surto de atividade industrial e crescimento corporativo que caracterizou a Era Dourada foi presidido por uma coleção de empresários coloridos e enérgicos que se tornaram conhecidos alternativamente como “capitães da indústria” e “barões ladrões”. Eles enriqueceram com os monopólios que criaram nas indústrias de aço, petróleo e transporte.Entre os mais conhecidos deles estavam John D. Rockefeller, Andrew Carnegie, Cornelius Vanderbilt, Leland Stanford e J.P. Morgan.

A sátira de Twain foi seguida em 1880 por Democracia, um romance político publicado anonimamente pelo historiador Henry Adams. O livro de Adams trata de um senador desonesto do meio-oeste e sugere que a verdadeira fonte da corrupção reside nas atitudes sem princípios do oeste selvagem e sem lei. Um político americano, de Francis Marion Crawford (1884), enfoca a disputada eleição do Pres. Rutherford B. Hayes em 1876, mas seu significado como romance político é diluído por uma overdose de romance popular.

Os romances políticos da Era Dourada representam o início de uma nova linha da literatura americana, o romance como um veículo de protesto social, uma tendência que cresceu no final do século 19 e início do século 20 com as obras dos muckrakers e culminou no proletariado romancistas.


36. A Era Dourada

Das cinzas da Guerra Civil Americana surgiu uma potência econômica.

As fábricas construídas pela União para derrotar a Confederação não foram fechadas no final da guerra. Agora que a luta acabou, essas fábricas foram convertidas para fins de tempos de paz. Embora a indústria já existisse antes da guerra, a agricultura representava a porção mais significativa da economia americana.

Depois da guerra, começando com as ferrovias, os pequenos negócios tornaram-se cada vez maiores. No final do século, a economia do país era dominada por uns poucos indivíduos muito poderosos. Em 1850, a maioria dos americanos trabalhava por conta própria. Em 1900, a maioria dos americanos trabalhava para um empregador.

O crescimento foi surpreendente. Do final da Reconstrução em 1877 ao desastroso Pânico de 1893, a economia americana quase dobrou de tamanho. Novas tecnologias e novas maneiras de organizar negócios levaram alguns indivíduos ao topo. A competição era implacável. Aqueles que não podiam fornecer o melhor produto ao preço mais barato foram simplesmente levados à falência ou comprados por industriais famintos e bem-sucedidos.

Os chamados capitães da indústria tornaram-se nomes familiares: John D. Rockefeller da Standard Oil, Andrew Carnegie da Carnegie Steel e J. Pierpont Morgan, o poderoso banqueiro que controlava muitas indústrias. Suas táticas nem sempre eram justas, mas havia poucas leis que regulamentavam a conduta nos negócios naquela época.


Os "Molly Maguires" eram um bando de trabalhadores imigrantes irlandeses do século 19 que lutaram para sobreviver na indústria americana. Eles organizaram sindicatos e não eram avessos à violência, como sugere este "aviso de caixão", entregue a três patrões.

Força Industrial

No entanto, a economia americana cresceu e cresceu. Em 1914, a pequena nação que já foi vista como um playground para os impérios europeus agora ultrapassava todos eles. Os Estados Unidos haviam se tornado a maior nação industrial do mundo.

No entanto, a prosperidade da América não alcançou a todos. Em meio à fabulosa riqueza da nova elite econômica, havia uma enorme pobreza. Como alguns conseguiram ter tanto sucesso enquanto outros lutaram para colocar comida na mesa? Os americanos lutaram com essa grande questão à medida que novas atitudes em relação à riqueza começaram a surgir.

Qual foi o papel do governo nessa tendência? Basicamente, era pró-negócios. O Congresso, os presidentes e os tribunais viram com bons olhos esse novo crescimento. Mas geralmente faltava liderança no nível político. A corrupção se espalhou como uma praga pelos governos municipal, estadual e nacional. Legisladores gananciosos e presidentes "esquecíveis" dominaram a cena política.

A verdadeira liderança, para o bem ou para o mal, residia entre os magnatas que dominaram a Era Dourada.


Pânico bancário da era dourada

O final do século 19 viu a expansão do sistema financeiro dos EUA, mas também foi assolado por pânico bancário.

A Era Dourada na história dos Estados Unidos abrange aproximadamente o fim da Guerra Civil até o início do século XX. Mark Twain e Charles Dudley Warner popularizaram o termo, usando-o como o título de seu romance A era dourada: um conto de hoje, que satirizou uma era em que o progresso econômico mascarava os problemas sociais e quando a sirene da especulação financeira atraía pessoas sensatas à loucura financeira. Na história financeira, o termo se refere à era entre a aprovação das Leis Bancárias Nacionais em 1863-64 e a formação do Federal Reserve em 1913. Nesse período, o sistema monetário e bancário dos Estados Unidos se expandiu rapidamente e parecia assentar em bases sólidas mas foi repetidamente assolado por crises bancárias.

Na época, como hoje, a cidade de Nova York era o centro do sistema financeiro. Entre 1863 e 1913, oito pânicos bancários ocorreram no centro financeiro de Manhattan. Os pânicos em 1884, 1890, 1899, 1901 e 1908 limitaram-se a Nova York e a cidades e estados vizinhos. Os pânicos em 1873, 1893 e 1907 se espalharam por todo o país. O pânico regional também atingiu os estados do meio-oeste de Illinois, Minnesota e Wisconsin em 1896, os estados do meio-Atlântico da Pensilvânia e Maryland em 1903 e Chicago em 1905. Este ensaio detalha as crises em 1873, 1884, 1890 e 1893. Este conjunto inclui todos das crises que perturbaram ou ameaçaram perturbar o sistema bancário e de pagamentos nacional. Um ensaio complementar discute o Pânico de 1907, o choque que finalmente levou os líderes financeiros e políticos a considerar a reforma do sistema monetário e, por fim, estabelecer o Federal Reserve.

O Pânico de 1873 surgiu de investimentos em ferrovias. As ferrovias se expandiram rapidamente no século XIX, e os investidores em muitos dos primeiros projetos obtiveram altos retornos. Com o avanço da Era Dourada, o investimento em ferrovias continuou, mas os novos projetos ultrapassaram a demanda por nova capacidade e o retorno sobre os investimentos em ferrovias diminuiu. Em maio e setembro de 1873, o colapso do mercado de ações em Viena, Áustria, levou os investidores europeus a se desfazerem de suas ações em títulos americanos, principalmente títulos de ferrovias. Seu desinvestimento deprimiu o mercado, baixou os preços de ações e títulos e impediu o financiamento de empresas ferroviárias. Sem dinheiro para financiar as operações e refinanciar dívidas vencidas, muitas ferrovias faliram. Outros não cumpriram os pagamentos devidos aos bancos. Essa turbulência forçou Jay Cooke and Co., um notável banco mercantil, à falência em 18 de setembro. O banco investiu pesadamente em ferrovias, principalmente Northern Pacific Railway.

Um desenho de uma figura gigante chamada 'Pânico' limpando o lixo em Wall Street, 1873 (Divisão de Impressos e Fotografias da Biblioteca do Congresso, LC-DIG-ds-04513)

O fracasso de Cooke mudou as expectativas. Os credores perderam a confiança nas ferrovias e nos bancos que as financiavam. Os mercados de ações entraram em colapso. Em 20 de setembro, pela primeira vez em sua história, a Bolsa de Valores de Nova York fechou. A negociação não foi retomada por dez dias. O pânico se espalhou para instituições financeiras em Washington, DC, Pensilvânia, Nova York, Virgínia e Geórgia, bem como para bancos no meio-oeste, incluindo Indiana, Illinois e Ohio. Em todo o país, pelo menos cem bancos faliram.

Inicialmente, a New York Clearing House mobilizou reservas de membros para atender às demandas por dinheiro. Em 24 de setembro, porém, suspendeu os pagamentos em dinheiro em Nova York. Os bancos centrais de dinheiro de Nova York continuaram a fornecer dinheiro aos bancos do país. Esses bancos atendiam aos pedidos de saque sacando reservas em bancos em Nova York e em outras cidades de reserva, que eram municípios cujos bancos podiam manter como depósitos as reservas de caixa legalmente exigidas de bancos em outras localidades. A crise diminuiu em meados de outubro.

O Pânico de 1884, ao contrário, teve um impacto mais limitado. Tudo começou com um pequeno número de firmas financeiras na cidade de Nova York. Em maio de 1884, duas empresas - o Marine National Bank e a corretora Grant and Ward - faliram quando os investimentos especulativos de seus proprietários perderam valor. Logo depois, o Segundo Banco Nacional sofreu uma corrida depois que foi revelado que o presidente havia desviado US $ 3 milhões e fugido para o Canadá. Então, o Metropolitan National Bank foi forçado a fechar depois que uma corrida foi deflagrada por rumores de que seu presidente estava especulando sobre títulos de ferrovias com dinheiro emprestado do banco (essas alegações mais tarde provaram ser falsas).

Esta última instituição tinha vínculos financeiros com vários bancos em estados vizinhos, e seu fechamento levantou dúvidas sobre os bancos aos quais estava vinculada. A crise se espalhou pela rede da Metropolitan para instituições em Nova Jersey e Pensilvânia, mas a crise foi rapidamente contida. A New York Clearing House auditou a Metropolitan, determinou que ela era solvente, anunciou esse fato e emprestou à Metropolitan US $ 3 milhões para que pudesse resistir à corrida. Essas ações tranquilizaram o público e o pânico diminuiu.

O Pânico de 1890 também teve um alcance limitado. Em novembro, após a falência da corretora Decker, Howell and Co., os preços dos títulos despencaram. A falência da empresa ameaçou seu banco, o Bank of North America. Os depositantes temeram que o banco falisse e começaram a sacar somas substanciais. Os problemas começaram a se espalhar para outras instituições, incluindo corretoras na Filadélfia e em Richmond. O financista J.P. Morgan convenceu um consórcio de nove bancos da cidade de Nova York a estender a ajuda ao Bank of North America. Essa ação restaurou a fé no banco e no mercado e a crise diminuiu.

O Pânico de 1893 foi uma das crises financeiras mais graves da história dos Estados Unidos. A crise começou com os bancos do interior do país. A instabilidade surgiu por dois motivos principais. Primeiro, as reservas de ouro mantidas pelo Tesouro dos EUA caíram para cerca de $ 100 milhões de $ 190 milhões em 1890. Na época, os Estados Unidos estavam no padrão ouro, o que significava que as notas emitidas pelo Tesouro podiam ser resgatadas por uma quantia fixa de ouro . A queda das reservas de ouro levantou preocupações no país e no exterior de que os Estados Unidos pudessem ser forçados a suspender a conversibilidade das notas, o que pode ter levado os depositantes a retirar notas de banco e converter sua riqueza em ouro. A segunda fonte dessa instabilidade foi que a atividade econômica desacelerou antes do pânico. A recessão aumentou as taxas de inadimplência nos empréstimos, o que enfraqueceu os balanços dos bancos. Temendo pela segurança de seus depósitos, homens e mulheres começaram a sacar fundos dos bancos. O medo se espalhou e as retiradas se aceleraram, levando a corridas generalizadas aos bancos.

Tio Sam aponta uma arma para 'tempos difíceis', 1893 (Divisão de Impressos e Fotografias da Biblioteca do Congresso, LC-DIG-ppmsca-29097)

Em junho, corridas bancárias varreram cidades do meio-oeste e oeste, como Chicago e Los Angeles. Mais de cem bancos suspenderam as operações. De meados de julho a meados de agosto, o pânico se intensificou, com 340 bancos suspendendo suas operações. Como esses bancos ficaram sob pressão, eles retiraram fundos que mantinham em depósitos em bancos da cidade de Nova York. Esses bancos logo se sentiram tensos. Para atender aos pedidos de saque, os bancos dos centros financeiros começaram a vender ativos. Durante a liquidação, os preços dos ativos despencaram, o que ameaçou a solvência de todo o sistema bancário. No início de agosto, os bancos de Nova York procuraram se salvar, desacelerando a saída de moeda para o resto do país. O resultado foi que, no interior, os bancos locais não conseguiram atender à demanda por moeda e muitos faliram. Comércio e indústria contratados. Em muitos lugares, indivíduos, empresas e instituições financeiras começaram a usar expedientes temporários, como certificados ou certificados de câmara de compensação, para fazer pagamentos quando o sistema bancário deixava de funcionar de maneira eficaz.

No outono, o pânico bancário acabou. Os ingressos de ouro da Europa reduziram as taxas de juros. Os bancos retomaram as operações. O dinheiro e o crédito voltaram a lubrificar as rodas do comércio e da indústria. Mesmo assim, a economia permaneceu em recessão até o verão seguinte. De acordo com estimativas de Andrew Jalil e Charles Hoffman, a produção industrial caiu 15,3% entre 1892 e 1894, e o desemprego subiu para entre 17 e 19%. 1 Após uma breve pausa, a economia entrou em recessão novamente no final de 1895 e não se recuperou totalmente até meados de 1897.

Embora a narrativa de cada pânico gire em torno de indivíduos e empresas únicos, os pânicos tiveram causas comuns e consequências semelhantes. O pânico tendeu a ocorrer no outono, quando o sistema bancário estava sob maior pressão. Os agricultores precisavam de moeda para levar suas safras ao mercado, e a temporada de férias aumentou a demanda por moeda e crédito. No Sistema Bancário Nacional, a oferta de moeda não conseguia responder rapidamente a um aumento na demanda, então o preço da moeda subiu. Esse preço é conhecido como taxa de juros. O aumento das taxas de juros baixou o valor dos ativos dos bancos, tornando mais difícil para eles reembolsar os depositantes e empurrando-os para a insolvência. Nesses momentos, a incerteza sobre a saúde dos bancos e o medo de que outros depositantes possam retirar primeiro às vezes gerou pânico, quando um grande número de depositantes simultaneamente correram para seus bancos e retiraram seus depósitos. Uma onda de pânico pode forçar os bancos a vender ainda mais ativos, deprimindo ainda mais os preços dos ativos, enfraquecendo ainda mais os balanços dos bancos e aumentando ainda mais o desconforto do público em relação aos bancos. Essa dinâmica poderia, por sua vez, desencadear mais corridas em uma reação em cadeia que ameaçava todo o sistema financeiro.

Em 1884 e 1890, a New York Clearing House interrompeu a reação em cadeia reunindo as reservas de seus bancos membros e fornecendo crédito a instituições afetadas por corridas, agindo efetivamente como "um banco central com poder de reserva superior ao de qualquer banco central europeu, ”2 nas palavras do estudioso Elmus Wicker.

Um resultado comum de todos esses pânicos foi perturbar seriamente a indústria e o comércio, mesmo depois de encerrados. O Pânico de 1873 foi responsabilizado por desencadear a depressão econômica que durou de 1873 a 1879. Esse período foi chamado de Grande Depressão, até que a depressão ainda maior de 1893 recebeu esse rótulo, que manteve até a contração ainda maior na década de 1930 - - agora conhecida como a Grande Depressão.

Outro resultado comum desses pânicos foi uma busca profunda sobre as maneiras de reformar o sistema financeiro. As ruminações sobre a reforma foram particularmente prolíficas durante as últimas duas décadas da Era Dourada, que coincidiu com a Era Progressiva da política americana. Após o Pânico de 1893, por exemplo, a American Bankers Association, secretário do Tesouro e controlador da moeda, todos propuseram uma reforma legislativa. O Congresso realizou audiências sobre essas propostas, mas não tomou nenhuma providência. Nos quatorze anos seguintes, políticos, burocratas, banqueiros e empresários propuseram repetidamente reformas adicionais (ver Wicker, 2005, para um resumo), mas antes do Pânico de 1907, nenhuma reforma substancial ocorreu.

O adjetivo “dourado” significa coberto com uma fina folha de ouro por fora, mas não dourado por dentro. De certa forma, essa definição se ajusta ao sistema bancário e monetário do século XIX. O padrão ouro e outras instituições desse sistema prometiam eficiência e estabilidade. A economia americana cresceu rapidamente. Os Estados Unidos tiveram uma das taxas de crescimento de renda per capita mais rápida do mundo. Mas, o crescimento da riqueza da nação obscureceu em certa medida os problemas sociais e financeiros, como pânicos periódicos e depressões. Na época, acadêmicos, empresários, formuladores de políticas e políticos debateram os benefícios e custos de nosso sistema bancário e como ele contribuiu para a prosperidade e instabilidade nacional. Esses debates culminaram na Lei Aldrich-Vreeland de 1908, que estabeleceu a Comissão Monetária Nacional e a incumbiu de estudar essas questões e recomendar reformas. As recomendações da comissão levaram à criação do Sistema da Reserva Federal em 1913.

Notas finais

Andrew Jalil, “A New History of Banking Panics in the United States, 1825-1929: Construction and Implications,” 323.

Charles Hoffman, A Depressão dos Anos 90, 109. Elmus Wicker, Banking Panics of the Gilded Age, 16.

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Lista de mansões da Era Dourada

As chamadas mansões da Era Dourada foram construídas nos Estados Unidos por algumas das pessoas mais ricas do país durante o período entre 1870 e o início de 1900.

Criado pela elite industrial, financeira e comercial do país, que acumulou grandes fortunas coincidindo com uma era de expansão das indústrias de ferrovias, siderurgia e combustíveis fósseis, progresso econômico, técnico e científico e uma completa falta de imposto de renda pessoal. Isso possibilitou que os muito ricos construíssem verdadeiros "palácios" em alguns casos, projetados por arquitetos proeminentes de sua época e decorados com antiguidades, móveis, colecionáveis ​​e obras de arte, muitos importados da Europa.

Este pequeno grupo de novo rico, cidadãos empreendedores de um país relativamente jovem encontraram contexto e significado para suas vidas e boa sorte ao se considerarem herdeiros de uma grande Tradição Ocidental. Eles traçaram sua linhagem cultural desde os gregos, passando pelo Império Romano, até o Renascimento europeu. As classes altas e mercantes da América viajaram pelo mundo visitando as grandes cidades europeias e os antigos locais do Mediterrâneo, como parte de um Grand Tour, coletando e homenageando sua herança cultural ocidental.Em suas viagens ao exterior, eles também admiraram as propriedades da nobreza europeia e, vendo-se como a "nobreza" americana, desejaram emular as moradias do velho mundo em solo americano.

Todas estas casas são "templos" de rituais sociais da alta sociedade oitocentista, são o resultado da particularização do espaço, na medida em que uma sequência de quartos se separam e destinam-se a um determinado tipo de actividade, como o refeitório de gala. jantares, salão de baile, biblioteca, etc.

Esses elaborados bastiões de riqueza e poder desempenhavam um papel social, feitos para impressionar, entreter e receber convidados. Relativamente poucos em número e geograficamente dispersos, a maioria foi construída em uma variedade de estilos arquitetônicos e decorativos europeus de diferentes épocas e países, como França, Inglaterra ou Itália.

No cinema, a sociedade e as mansões da Era Dourada são retratadas com precisão na obra de Martin Scorsese A Idade da Inocência (1993), que foi baseado no romance de Edith Wharton de 1920 com o mesmo nome.


Henry Ford

O fabricante de automóveis Henry Ford foi um capitão da indústria considerado por ter tratado bem seus trabalhadores. Ele acreditava que trabalhadores bem pagos seriam mais felizes e mais eficientes. Por esse motivo, ele instituiu uma taxa de pagamento de US $ 5 por dia, que era o dobro do que outras montadoras pagavam.

Além disso, durante uma época em que os trabalhadores eram obrigados a trabalhar 10 horas por dia, seis dias por semana, Ford programou seus trabalhadores para dias de oito horas, cinco dias por semana.

Ford era conhecido por ser generoso com sua riqueza em termos de contribuições de caridade. Ele doou fundos pessoais para organizações que criou, como o Hospital Henry Ford para trabalhadores pobres que podiam pagar apenas parte do custo de seus cuidados médicos. Ao longo de sua vida, ele doou aproximadamente US $ 14 milhões para esta instituição.

Outras organizações criadas pela Ford incluem a Fazenda Valley de 80 acres para meninos órfãos, uma escola para crianças afro-americanas na Geórgia e uma escola profissionalizante em Detroit. Ele também pagou campos de trabalho para meninos durante a Grande Depressão.

Além de seus esforços de caridade, Ford era um pacifista conhecido. Ele fazia parte de um navio da paz para a Europa que esperava pôr fim à Primeira Guerra Mundial


Idade Dourada

A Era Dourada na história dos Estados Unidos é o final do século 19, de 1870 a cerca de 1900. O termo foi cunhado pelo escritor Mark Twain em A era dourada: um conto de hoje (1873), que satirizou uma época de graves problemas sociais mascarados por um fino dourado dourado.

A Era Dourada foi uma era de rápido crescimento econômico, especialmente no Norte e no Oeste. Os salários americanos, especialmente para trabalhadores qualificados, eram muito mais altos do que na Europa, o que atraiu milhões de imigrantes. O aumento da industrialização significou, apesar do aumento da força de trabalho, os salários reais nos Estados Unidos cresceram 60% de 1860 a 1890, e continuaram a subir depois disso. No entanto, a Idade de Ouro também foi uma era de pobreza, à medida que imigrantes europeus muito pobres chegavam. As ferrovias eram a principal indústria, mas o sistema fabril, a mineração e as finanças aumentaram em importância. A imigração da Europa, China e dos estados do leste levou ao rápido crescimento do Ocidente, baseado na agricultura, pecuária e mineração. Os sindicatos tornaram-se importantes nas áreas industriais. Duas grandes depressões nacionais - o Pânico de 1873 e o Pânico de 1893 - interromperam o crescimento e causaram convulsões sociais e políticas. O Sul após a Guerra Civil Americana permaneceu economicamente devastado, sua economia tornou-se cada vez mais atrelada à produção de algodão e fumo, que sofria com os preços baixos. Os negros no Sul, onde a maioria dos negros vivia nos Estados Unidos, perderam o poder político e os direitos de voto e ficaram em desvantagem econômica.

O cenário político foi notável porque, apesar de alguma corrupção, a participação foi muito alta e as eleições entre os partidos equilibrados foram apertadas. As questões dominantes eram culturais (especialmente em relação à proibição, educação e grupos étnicos e raciais) e econômicas (tarifas e fornecimento de dinheiro). Com o rápido crescimento das cidades, as máquinas políticas assumiram cada vez mais o controle da política urbana. Os sindicatos em cruzada pelos reformadores da classe média por dia de trabalho de 8 horas exigiram reforma do serviço público, proibição e sufrágio feminino. Os governos locais construíram escolas e hospitais privados foram fundados por filantropos locais. Numerosas denominações religiosas estavam crescendo em membros e riqueza, eles expandiram sua atividade missionária para a arena mundial. Católicos e luteranos criaram escolas paroquiais e as denominações maiores criaram muitas faculdades e hospitais.


2 Idade Dourada

Os primeiros três capítulos ou mais deste texto são ambientados na Era Dourada. Mark Twain chamou o final do século 19 de Idade Dourada como uma brincadeira com a Idade de Ouro, referindo-se à maneira como as pessoas douravam as coisas com uma camada fina para fazê-las parecer ouro maciço. Seu romance com o mesmo nome satiriza a ganância e a corrupção da época. Essas características definiram a idade de algumas maneiras & # 8212 talvez definam todas as idades & # 8212, mas também foi uma era de tremendo crescimento econômico, como vimos no capítulo anterior. Com a economia se expandindo e mudando tão rapidamente, os partidos políticos eram menos definidos em suas plataformas e constituintes do que são hoje. Os republicanos & # 8212 ou GOP, para Grand Old Party & # 8212 estimularam a indústria, mas não atenderam às massas de trabalhadores que faziam o motor funcionar. No entanto, os democratas não aproveitaram a oportunidade que os apresentou. Isso deixou um vazio preenchido por terceiros mais ativos do que em qualquer momento da história americana. Neste capítulo, veremos como o sistema político, local e nacional, respondeu à crescente economia da Revolução Industrial, à agitação dos trabalhadores e à imigração em grande escala.

Máquinas Políticas
O Partido Democrata lutou para se reinventar após a Guerra Civil. Eles foram, na verdade, os perdedores da guerra, mas permaneceram solidamente no controle dos estados do sul após o retorno dos políticos do Redentor (ex-confederados) na década de 1870. Os democratas apoiaram a Ku Klux Klan no Sul enquanto, no Norte, fizeram campanha entre os imigrantes católicos, judeus e do Leste Europeu que a Klan odiava e esperava manter fora do país. Os democratas eram uma bagunça nacionalmente porque lançaram uma ampla rede regional e étnica sobre uma coalizão de classe trabalhadora diversa. No Norte, eles ajudaram os imigrantes a se levantar em uma era antes das agências de emprego ou da previdência institucionalizada.

Quando os imigrantes chegaram em Nova York e # 8217s Castle Gardens (ou depois da Ilha Ellis de 1892), os costumes processaram a grande maioria, devolvendo alguns por doenças ou colocando-os temporariamente em quarentena, como o jovem Vito Corleone em O padrinho II (1974). Os fervilhantes bairros étnicos da parte baixa de Manhattan e bairros próximos eram os protótipos da América & # 8220s e # 8220 tachos de fusão & # 8221 e outros desembarcaram em portos menores como Nova Orleans e Galveston e se mudaram para cidades do interior. É comum hoje em dia as pessoas se distinguirem dizendo que seus ancestrais eram imigrantes legais, mas não existia realmente algo como imigração ilegal na época.

Em terra, em Nova York ou em outras cidades grandes, um capitão de distrito distrital, vereador ou chefe de distrito & # 8212 um soldado de infantaria do Partido Democrata & # 8212 cumprimentou os imigrantes recém-chegados. Eles se ofereceram para instalar a família em um apartamento de cortiço, encontrar um emprego para eles ou cuidar de outras pequenas preocupações para facilitar a transição. Eles podem encontrar uma escola ou trabalho para as crianças (trabalho mais provável), manter os serviços públicos funcionando ou até mesmo ligar o hidrante no calor do verão. Em troca, ficou entendido que votariam nos democratas. Na verdade, eles teve para votar democrata, ou então. A votação ainda não era privada, então as pessoas podiam ver sua cédula. Ao manter o governo de partido único sobre as grandes cidades, os democratas criaram argolas, ou máquinas políticas. Ambas as partes executam máquinas e ainda o fazem, dependendo de como você as define (consulte HBO & # 8217s The Wire para dar uma olhada na Baltimore moderna), mas eles são mais conhecidos pelos democratas das grandes cidades no final do século 19 e início do século 20, com Chicago e Daley Machine começando em meados do século 20, após décadas de governo bipartidário lá .

Boss Tweed Caricature de Thomas Nast Harper & # 8217s Weekly, 1871

Os democratas sediados em Tammany Hall na cidade de Nova York eram infames, assim como seus líderes Boss Tweed e George Washington Plunkitt. As máquinas, em sua maioria irlandesas-americanas, eram ideais para políticos que buscavam encher seus próprios bolsos enxerto: lucro reduzido possibilitado pelo controle do governo municipal, incluindo prefeitura, polícia e serviços públicos. Os políticos encarregados de dispensar contratos a empresas de construção esperavam uma propina dos licitantes vencedores & # 8212 o suficiente para pagar a outros que olhassem para o outro lado e ficassem com o resto para si. Os contadores podem criar receitas falsas a preços diferentes. Ou, se os políticos fossem populares o suficiente entre os eleitores, eles poderiam até mesmo forçar os funcionários da cidade a pagá-los pelo privilégio de não serem demitidos. Havia muito dinheiro a ser ganho à medida que as cidades cresciam rapidamente e construíam bondes, linhas de água e infraestrutura de gás e eletricidade. Mais tarde, o prefeito Plunkitt admitiu que a taxa de propinas aumentou & # 8220accordin & # 8217 com as oportunidades. & # 8221 Em Pittsburgh, o Partido Democrata desistiu de qualquer pretensão de licitação pública e apenas começou sua própria empresa privada de pavimentação de estradas.

O sistema não era totalmente sem mérito, mesmo com as máquinas deixando os reformadores da classe média alta e os contribuintes indignados. O inicialmente republicano New York Times, por exemplo, protestou contra a corrupção de Tammany Hall. Mas Chicago foi reconstruída rapidamente após um desastroso incêndio em 1871, assim como San Francisco após seu famoso terremoto e incêndio em 1906. As cidades americanas eram as melhores do mundo em 1900 se medidas pela qualidade da água corrente, acesso à eletricidade ou número de pontes, parques e ruas pavimentadas. Em outras palavras, as coisas foram feitas apesar, ou talvez por causa de, o que o prefeito Plunkitt chamou de “enxerto honesto”. Mas seu objetivo não era diminuir o crime e as doenças erradicando a pobreza, mas sim capitalizar sobre os pobres, lucrando com seus votos. Era um sistema parasitário, embora funcional. Tammany Hall complementou sua renda sacudindo jogadores e prostitutas (deixando-os no lugar para pagar um imposto informal) e até extorquindo dinheiro de proteção de pequenos negócios em conjunto com gangsters. Os políticos & # 8220 no ataque & # 8221 não estão & # 8217t focados em coibir o crime.

Ainda temos alguns políticos municipais corruptos. Um exemplo moderno de suborno envolvendo contratos municipais foi Detroit no início do século XXI. O prefeito Kwame Kilpatrick (D) e sua família e amigos roubaram tudo o que podiam antes de ir para a prisão, chegando mesmo a vencer uma reeleição no processo. Embora os $ 9,6 milhões que eles embolsaram em propinas não tenham sido a principal causa da falência de $ 20 bilhões de dólares da Motor City & # 8217s em 2013 & # 8212 a maior na história municipal americana & # 8212, sua corrupção assustou potenciais negócios e investidores em títulos, e seus esquemas de suborno, fraude e extorsão desenfreados desviaram os esforços que eles poderiam ter feito para ajudar a cidade em dificuldades. Os republicanos de Nova York Dean Skelos e Michael Grimm foram indiciados por crimes nos últimos anos. Embora haja muitos políticos locais e estaduais hoje de ambos os partidos que acabam na prisão (ver lista), o termo corrupção é uma forma um tanto enganosa de descrever o resto, porque as doações de campanha oferecem a grupos de interesse e indivíduos uma forma legal de suborno. Doadores ricos geralmente não precisam pausa a lei quando eles podem simplesmente pagar os políticos para mudança a lei. Assim, as pessoas hoje são mais propensas a vender influência com dinheiro do que a ameaçar com violência.

Por outro lado, qualquer & # 8220 máquina & # 8221 tradicional realmente merecedora do termo trabalhou com e reforçou o crime organizado. Gangsters & # 8220 entregou & # 8221 eleições para políticos intimidando eleitores ou explorando conexões sindicais, principalmente os Teamsters. O controle criminoso sobre a União dos Teamsters, como o que ocorreu sob a liderança de Cornelius Shea, significava que os gângsteres podiam exigir favores políticos em troca de entregar grandes blocos de eleitores e não interromper o fluxo de mercadorias dentro e fora da cidade. Os gângsteres em dívida com os políticos por manter a polícia longe de suas costas podem coagir os sindicatos a votar em uma direção ou outra. Os políticos, para retribuir o favor, não interfeririam com as raquetes dos criminosos e, no caso dos Teamsters, 8217, a Máfia roubou sua pensão do sindicato. Extorsão pode se referir a qualquer tipo de crime organizado, incluindo extorsão, números (jogos de azar), vício (prostituição), drogas, etc. O crime organizado prospera em sociedades com governos locais corruptos ou fracos. Na história dos Estados Unidos, muitas vezes apenas as autoridades federais (ou locais com apoio federal) foram fortes o suficiente para enfrentar os gângsteres. Sindicatos como a Máfia trabalharam em três lados da equação do trabalho organizado: com empresas para quebrar greves, com políticos para entregar votos e com sindicatos para intimidar fura-greves (também conhecidos como fura-greves), fornecer segurança, recrutar novos membros ou disputar com outros sindicatos. Jimmy Hoffa & # 8217s Teamsters expulsaram um sindicato rival de CIOs na Detroit dos anos 1930 com o apoio da Máfia. Em seguida, a Máfia emprestou aos cassinos de Las Vegas a partir da pensão Teamsters & # 8217 e pagou de volta com dinheiro retirado das salas de contagem do cassino, mantendo muito para si. Combinado com a tortura e o assassinato de qualquer um que interferisse, isso forneceu um modelo de negócios sustentável e construiu o Vegas Strip sem reduzir os cheques de aposentadoria dos caminhoneiros. Algumas intimidações criminais acontecem hoje para evitar a sindicalização em fábricas de embalagens e indústrias de serviços (ver Eric Schlosser Nação Fast Food), mas não é tão difundido como na Era Dourada e no início do século 20. Então, as gangues competiam abertamente para controlar a extorsão trabalhista, como no Labour Slugger Wars de Nova York nas décadas de 1910 e 20. Nas grandes cidades, muitas pessoas deviam muitos favores a muitas outras pessoas.

Uma vez que os sindicatos ou governos deviam favores ao crime organizado, os gângsteres podiam desligar o poder das pessoas, garantir que seu lixo não fosse recolhido ou garantir que não conseguissem as licenças de construção necessárias. Esses & # 8220shakedowns & # 8221 foram lembretes amigáveis ​​de que os empresários tinham que pagá-los pelo privilégio de fazer negócios naquele bairro. Se o proprietário da empresa resistisse ou não entendesse esses lembretes sutis, sua loja seria destruída ou eles seriam feridos ou mortos para enviar uma mensagem a outras pessoas. A Máfia ofereceu "proteção" àqueles que pagaram, desde que não os matassem e mantivessem as gangues rivais afastadas. Essas raquetes de extorsão representavam um ponto fraco das máquinas políticas da Era Dourada. De certa forma, os esquemas de proteção são versões em miniatura da política em sua forma mais rudimentar. Os reis medievais coletavam impostos em troca da proteção de seus súditos, o que quase todos os governos monárquicos faziam. Examinaremos mais o crime organizado no Capítulo 4 com a Lei Seca e nos Capítulos 11 e 14, quando o governo federal cooperou com a Máfia na Sicília durante a Segunda Guerra Mundial e durante a Revolução Cubana de Castro.

Presidente Grover Cleveland, Arquivos Nacionais

Nós vagamos por tempo suficiente explorando o lado bizantino corrupto, embora funcional, da política das grandes cidades. Não se preocupe se não seguiu todos os detalhes sangrentos. A principal conclusão aqui é que, durante a Era Dourada, o Partido Republicano unido representava os interesses comerciais e a classe média alta do norte, enquanto os democratas eram remendados. Os democratas dominaram a política local no Sul por favorecer o racismo e nas cidades do norte com máquinas políticas tornadas possíveis em parte pelo governo de um partido e pela aplicação da lei muito fraca ou corrupta para enfrentar o crime organizado com o qual as máquinas operavam. Mas os democratas não lucraram com um esforço concentrado nacionalmente para os operários em fazendas e ranchos e em fábricas e minas. Em vez disso, os democratas Bourbon liderados pelo presidente Grover Cleveland (1885-89 e 1893-97) endossaram os mercados livres e tentaram competir com os republicanos pró-negócios enquanto se distanciavam do trabalho. Os trabalhadores viram os dois partidos com precisão como & # 8220 no bolso & # 8221 dos interesses comerciais, mesmo que a versão republicana fosse mais protecionista (pró-tarifa) e os democratas mais livre comércio. Isso deixou uma janela de oportunidade para terceiros apelarem aos trabalhadores do lado esquerdo do espectro político, que iremos descompactar posteriormente neste capítulo. Primeiro, examinaremos a mão de obra americana com mais detalhes.

Trabalho
Os políticos da Era Dourada operavam na próspera economia industrial que vimos no Capítulo 1, mas a prosperidade era desigual tanto em termos de distribuição de riqueza quanto em taxas de crescimento. As economias capitalistas são cíclicas, passando por ciclos de altas e baixas, e as quebras atingem com mais força as classes trabalhadoras. Chefes (gestão) e trabalhadores (mão de obra) não se davam bem no final do século 19, especialmente durante recessões como o Pânico de 1873 e o Pânico de 1893. Mineiros e operários podiam se sindicalizar, mas a gestão poderia despedir os trabalhadores ou interromper as greves com força. Os sindicatos não tinham o direito legal de negociação coletiva, o que significa que a administração não foi obrigada a negociar com os sindicatos da forma como o eram em muitos setores após a década de 1930 e alguns hoje.

Lowell e Lawrence Textile Strikers Confronting Strikebreakers and Militia Bayonets, Massachusetts, 1912, George Grantham Bain Collection, Biblioteca do Congresso

Enquanto o governo manteve um principalmente laissez-faire (ou mercado de livre) mãos-livres em relação aos negócios, eles estavam dispostos a intervir em greves em nome da administração. Os proprietários de empresas poderiam convocar milícias estaduais, tropas federais ou detetives Pinkerton ou Baldwin-Felts para afastar os grevistas ou até mesmo atacá-los. Se as tropas não estivessem disponíveis, eles poderiam pagar alguns & # 8220muscle & # 8221 (gangsters) para espancar ou matar trabalhadores. Como você pode ver, se você fosse bom com os punhos, nunca ficaria sem trabalho na Era Dourada.

& # 8220A Steeple-View of the Pittsburgh Conflagration, & # 8221 Gravura mostrando o incêndio do Union Depot e da Pennsylvania Railroad Yards, Pittsburgh, PA durante a grande greve da ferrovia de 1877, Harper & # 8217s Weekly

Isso aconteceu várias vezes no final do século 19 e no início do século 20, incluindo a Great Railroad Strike de 1877, a Homestead Strike na siderúrgica de Andrew Carnegie em 1892, a Pullman Strike em Chicago em 1894 e Rockefeller Jr. & # 8217s Ludlow, Colorado o meu em 1913. Carnegie imaginava-se dirigindo uma empresa progressista e não tinha coragem de reprimir duramente os trabalhadores que protestavam contra suas semanas de 72 horas.Ele contratou Henry Frick como seu braço direito para lidar com grevistas, renegociar contratos com fornecedores e cortar custos trabalhistas, depois partiu para sua terra natal, a Escócia, de férias. Os trabalhadores assumiram Homestead e Frick contratou os detetives Pinkerton para interromper a greve. Pinkertons eram a força mercenária americana, contratada principalmente para prender ladrões de trens e, durante a Guerra Civil, para proteger Lincoln do assassinato. Na década de 1870, eles tinham mais poder de fogo do que o reduzido Exército dos EUA. Em Homestead, Pinkertons matou nove trabalhadores e o governador chamou duas brigadas da milícia estadual para restaurar a ordem. Eles encerraram a greve e a produção de aço foi retomada sem ganhos para os trabalhadores. Carnegie foi sábio (embora covarde) em se esconder na Escócia, o público culpou Frick e um anarquista atirou e o esfaqueou, mas ele sobreviveu & # 8212 para nossa sorte, pois ele montou uma grande coleção de arte que vale a pena ver se você estiver em Nova York Cidade.

Na fábrica da Pullman & # 8217s, a interrupção da fabricação de vagões de trem desacelerou a economia da região a ponto de as tropas federais intervirem para interromper a greve, matando 30 e ferindo 57 trabalhadores. George Pullman era um chefe generoso, construindo uma cidade corporativa de luxo no lado sul de Chicago com escolas, igrejas e belas casas que os trabalhadores podiam alugar, mas não possuir. Mas o Pânico de 1893 fez com que ele diminuísse os salários e demitisse trabalhadores sem reduzir os aluguéis. Isso desencadeou uma violenta greve & # 8220wildcat & # 8221 (greve iniciada sem autorização do sindicato) e boicote a todos os trens que usam carros Pullman (a maioria). O presidente Grover Cleveland enviou o Exército para interromper a greve.

Tropas da Guarda Nacional do Colorado chegam a Ludlow Strike, 1914

Ainda mais dramático, uma das subsidiárias de John D. Rockefeller Jr. & # 8217s, Colorado Fuel & amp Iron Co., ordenou um ataque militar à sua cidade mineira em Ludlow em 1913, onde a Guarda Nacional do Colorado matou 25 pessoas, incluindo onze crianças, algumas asfixiadas em suas tendas. Essa cidade-empresa, como outras, pagava aos trabalhadores com cupons que só podiam ser resgatados na loja da empresa, e a taxa de mortalidade era o dobro da já alta média nacional de mineração. Em resposta ao massacre da Guarda Nacional & # 8217s, os mineiros de carvão retaliaram em todo o estado, matando dezenas de soldados e agentes Baldwin-Felts. A Guerra do Colorado Coalfield, de modo geral, foi a pior violência relacionada a greves na história americana, levando o Congresso a aprovar uma legislação sobre o trabalho infantil e a jornada de 8 horas. O próprio Rockefeller ordenou uma investigação sobre o incidente, embora os grevistas tenham perdido e voltado ao trabalho.

Rescaldo do Massacre de Ludlow, 1913

Embora você possa considerar as greves interrompidas como vitórias para a administração, Ludlow sugeriu que a América estava oscilando à beira da guerra de classes no início do século 20. Essa perspectiva era potencialmente perturbadora o suficiente para os negócios, de modo que a administração queria neutralizar a ameaça. Esta não foi a versão diluída da & # 8220class warfare & # 8221 que usamos hoje para girar os argumentos sobre se os ricos deveriam ser tributados em 36% ou 39 +%. Em 1917, a Revolução Bolchevique na Rússia demonstrou que havia opções mais radicais lá fora se um número suficiente de trabalhadores fosse empurrado para o limite. O fato de os trabalhadores americanos terem entrado em greve em suas condições desfavoráveis ​​mostra o quão desesperados eles realmente estavam. Quem atacaria hoje se isso significasse que seriam alvejados? Freqüentemente, eles trabalhavam de 60 a 72 horas por semana sem indenização por acidentes de trabalho ou férias e eram forçados a comprar nas lojas da empresa que cobravam a mais para mantê-los em dívida, tornando impossível sair e encontrar outro trabalho. Enquanto o cantor country Tennessee Ernie Ford cantava: & # 8220Você carrega dezesseis toneladas e o que & # 8217ya obtém? Outro dia mais velho e mais endividado. São Pedro, não me ligue & # 8217 porque não posso & # 8217t ir & # 8230 Devo minha alma à loja da empresa. & # 8221

Capa da edição de junho de 1914 de The Masses, de John French Sloan, Retratando o Massacre de Ludlow, coleções digitais da Michigan State University

Mary Harris & # 8220Mother & # 8221 Jones, 1902, Biblioteca do Congresso. Jones foi denunciada no plenário do Senado dos EUA como a & # 8220 avó de todos os agitadores. & # 8221

Essa forma de escravidão virtual é chamada peonagem e suas vítimas são conhecidas como peões da dívida. Quando os negros no Sul pós-Guerra Civil tentaram romper com a parceria e cultivar suas próprias terras, eles frequentemente se viram na escravidão. Para tratamentos cinematográficos excelentes dos mineiros e situação # 8217, consulte John Sayles Matewan (1987), ambientado em uma cidade de mineração de carvão da Virgínia Ocidental em 1920, e Barbara Kopple & # 8217s 1976 documentário de Kentucky Harlan County, EUA. Como Ludlow, as tropas federais atacaram os trabalhadores de Matewan & # 8217s, neste caso bombardeando-os de Martin MB-1 & # 8217s. Matewan atingiu o clímax de oito anos de tensão e violência trabalhista na Virgínia Ocidental, conhecidas coletivamente como as Guerras das Minas. Enquanto as empresas de mineração complementavam as tropas com músculos contratados na forma de agentes Baldwin-Felts, os mineiros de carvão liderados por Mother Jones & # 8212 agora famosa por uma revista de esquerda homônima & # 8212 armavam-se mais fortemente do que na maioria das disputas trabalhistas. Perto da cidade de Matewan em 1920, cerca de cem mineiros e fura-greves morreram na Batalha de Blair Mountain, levando a quase mil prisões após o maior tiroteio armado nos EUA desde a Guerra Civil. O governo do estado da Virgínia Ocidental declarou a lei marcial, apreendendo milhares de rifles de alta potência e cartuchos de munição junto com algumas metralhadoras e vários blackjacks, punhais, baionetas e soqueiras. O resultado de curto prazo foi uma vitória para a administração e o número de membros do United Mine Workers despencou na década de 1920. No entanto, a raiva generalizada contra Ludlow e Matewan reuniu os trabalhadores em todo o país e ajudou a levar ao direito à negociação coletiva durante o New Deal da década de 1930 e ao fortalecimento de um sindicato de trabalho mais abrangente, o AFL-CIO.

Antes da década de 1930, os trabalhadores americanos tinham menos influência do que os de outros países porque havia ondas contínuas de imigrantes dispostos a trabalhar por salários mais baixos do que o grupo anterior. Era vantajoso para a administração colocar os grupos étnicos uns contra os outros, impedindo-os de se unirem. Quando os trabalhadores chineses chegaram a Rock Springs, Wyoming, em 1885, dispostos a trabalhar por salários mais baixos do que os mineiros irlandeses e italianos, o departamento de carvão da Union Pacific naturalmente os contratou e despediu os europeus. Os brancos resolveram o problema com as próprias mãos, matando 28 asiáticos e queimando 75 casas. Você pode pensar que o governo os teria apoiado nesse caso devido ao racismo, mas eles apoiaram os chineses porque forneciam mão de obra mais barata. As tropas escoltaram os sobreviventes de volta à cidade.

Rock Springs desencadeou violência menor e esporádica contra asiáticos em todo o oeste, como um ataque de 1885 a catadores de lúpulo chineses em Squaw Valley (agora Issaquah, Washington), perto de Seattle. Os chineses haviam cumprido seu propósito construindo ferrovias e assentando tijolos, de modo que os & # 8220Native Americans & # 8221 (Brancos) no noroeste os expulsaram. Os EUA aprovaram uma legislação anti-imigração destinada aos chineses na década de 1880, enquanto alguns dos que já estavam no país foram literalmente forçados à clandestinidade em Seattle e Portland. Os asiáticos do sul não se saíram melhor do que os asiáticos do leste. Nos tumultos de 1907 & # 8220Hindu & # 8221 em Bellingham, Washington (acima), moradores incendiaram casas de índios americanos contratados para trabalhar em trabalhos perigosos em fábricas de papelão, atirando pedras sobre eles enquanto fugiam para o local a polícia providenciou abrigo na prefeitura. Todos foram despedidos no dia seguinte e voltaram para a Índia. Esses episódios não se limitaram à Era Dourada. Quando a Grande Depressão chegou, milícias brancas atacaram fazendeiros filipinos nos distúrbios de Watsonville de 1930 que se espalharam por cidades maiores.

Prova 129a do julgamento de Haymarket, uma bomba não detonada encontrada na casa de Louis Lingg. Os químicos testemunharam que as bombas encontradas na casa de Lingg & # 8217 coincidiam com os estilhaços recuperados da bomba de Haymarket. Sociedade Histórica de Chicago

Espectro político e terceiros
Os comentaristas imaginam um espectro de esquerda-direita de economia política, em que a esquerda favorece mais intervenção do governo em nome dos trabalhadores e consumidores, enquanto a direita favorece um mercado mais livre e não regulamentado. Os brancos da classe trabalhadora conquistaram o direito de voto na América no século 19, mas durante a Era Dourada nenhum dos principais partidos políticos parecia ansioso para cortejar seu voto. Os republicanos representavam a administração e os democratas Bourbon hesitavam em se associar a qualquer grupo de trabalho que a classe média considerasse anarquista ou revolucionário. Grover Cleveland certificou-se de que o Dia do Trabalho Americano seria 1º de setembro, não o 1º de maio celebrado em muitos países como Dia Internacional dos Trabalhadores & # 8217. América também teve um punhado de genuíno anarquistas violentos, que acreditavam que todo governo era opressor e todo capitalismo era roubo.

Em 1886, alguém jogou uma bomba na multidão no Haymarket Riot em Chicago, matando sete policiais. A reunião começou como uma demonstração pacífica em favor de jornadas de trabalho de oito horas. Ninguém jamais soube quem realmente lançou a bomba, mas os jornais foram rápidos em descrever todos os grevistas como revolucionários violentos e um químico testemunhou que os estilhaços encontrados no local correspondiam a uma bomba encontrada no apartamento de um anarquista & # 8217s. O presidente Cleveland ficou do lado da gerência, assim como fez no Pullman Strike oito anos depois (Cleveland foi o único presidente a cumprir mandatos descontínuos, embora Teddy Roosevelt tenha tentado e falhado).

Sindicatos de esquerda como os Trabalhadores Industriais do Mundo (também conhecido como Wobblies), ligados ao anarquismo, combateram fogo com fogo, dispostos a lutar contra a repressão com seus próprios tacos de beisebol. No entanto, isso os tornou suscetíveis de serem presos ou deportados. Durante a Primeira Guerra Mundial, um Tulsa World editorial exortou o governo a matar Wobblies: “Não faça scotch 'eles, mate-os. E mate-os mortos. Não é hora de desperdiçar dinheiro em testes & # 8230 ”

A solução marxista (comunista) de trabalhadores se apoderando dos meios de produção (fábricas e minas, neste caso) nunca ganhou força na América. Os EUA eram um país definido pela oportunidade e pelo direito de pessoas empreendedoras se levantarem e progredirem, não um lugar que punia aqueles que avançavam roubando seus negócios. E virtualmente nenhum americano era favorável à suspensão do governo representativo em favor de uma ditadura comunista.

Coxey & # 8217s Commonwealth Army, de Frank Leslie & # 8217s Magazine, 1894, Biblioteca do Congresso

Em 1894, Coxey & # 8217s Army, oficialmente o Exército da Comunidade em Cristo, tentou uma abordagem diferente. Centenas de desempregados marcharam em Washington & # 8212 a primeira de muitas marchas na história dos EUA & # 8212 para exigir que o governo crie empregos públicos para eles, pagos em moeda recém-impressa para colocar mais dinheiro em circulação. Milhares se juntaram a Coxey enquanto seu exército marchava pela metade do país, enquanto outros viajavam de trem do oeste. Uma vez que houve desemprego maciço de

20% após o pânico de 1893 e as estradas estavam em péssimas condições, por que o governo não colocou as pessoas para trabalhar na construção e reforma de estradas? Em vez disso, eles foram presos por pisar na grama do Capitólio e o movimento diminuiu. Eles multaram Coxey em US $ 5 e o sentenciaram a 20 dias de prisão por carregar um piquete no Capitólio. Embora criticada e ridicularizada por políticos de ambos os partidos e jornalistas, a ideia de Coxey & # 8217s lançou as bases para pacotes de estímulo de obras públicas durante a Grande Depressão na década de 1930.

Eugene V. Debs, Canton, Ohio, 1918

O socialismo democrático & # 8212 como o que é praticado hoje na Europa (especialmente na Escandinávia), Canadá, Austrália, Nova Zelândia e, em menor medida, Japão e Coreia do Sul & # 8212 era uma opção mais popular do que o marxismo ou caminhar apenas mil milhas ser preso por pisar na grama do Congresso. Embora muitas vezes confundido com o comunismo, o socialismo democrático usa o voto para criar uma economia capitalista regulada que beneficia a todos, e não apenas a alguns. O socialista democrático americano Eugene V. Debs obteve 6% dos votos presidenciais na eleição de 1912, uma demonstração impressionante considerando que foi uma corrida de quatro cavalos, incluindo outro progressista em Teddy Roosevelt, e que a esquerda não tinha uma história dominante para construir na América. O governo prendeu Debs por anular um mandado de segurança para liderar o boicote ferroviário secundário (concorrente) durante a Greve Pullman em 1894. Na prisão, ele leu sobre socialismo democrático, gostou do som e se converteu.

Pôster Socialista Democrata de 1904

Uma vez fora da prisão, Debs fundou o Partido Socialista Democrático da América em 1901 e ganhou seguidores significativos em estados de Southern Plains como Texas e Oklahoma, concorrendo à presidência em 1912. Em seguida, foi preso por protestar contra a entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial, Debs obteve 3,4% dos votos presidenciais da prisão em 1920, estabelecendo o recorde de presidiários.

Mais popular entre os agricultores e trabalhadores rurais era o Partido do Povo, ou Populistas & # 8212 & # 8220Pops & # 8221 para abreviar & # 8212 um conglomerado inicialmente frouxo de granjas, cooperativas e alianças que surgiram em resposta a ferrovias e bancos exploradores. A revolução começou no Kansas, liderada por Annie Diggs e Mary Elizabeth Lease, mas se espalhou pela América rural na década de 1890. Os populistas incluíam produtores de grãos e algodão, mineiros de carvão e trabalhadores ferroviários, entre outros. O atrito com as ferrovias resultou de todas as terras de graça que o governo distribuiu para as empresas de transporte de mercadorias. Eles não concederam apenas faixas estreitas, mas sim faixas largas para revender mais barato ou doar como terras agrícolas (em amarelo abaixo). A oeste do Mississippi, o governo deu mais terras para ferrovias do que o tamanho total da Nova Inglaterra. Quando as ferrovias revenderam a terra, foi aparentemente um grande negócio para os imigrantes europeus e fazendeiros orientais que buscavam um novo começo, mas havia um problema. Semelhante a como as impressoras são baratas hoje, mas a tinta é cara, os fazendeiros conseguiram terras baratas, mas tinham apenas uma opção de enviar produtos e gado para o leste. As empresas de frete podiam cobrar o que quisessem, incluindo taxas diferentes para clientes diferentes, dependendo de quão vulneráveis ​​eles eram.

Agricultores desesperados juntaram forças, da mesma forma que os operários das fábricas formavam sindicatos. No caso dos agricultores & # 8217, eles formaram cartéis chamados granges para estabelecer bases de preços, abaixo das quais ninguém venderia commodities para as ferrovias. A maior dessas organizações lutou para encontrar um nome rápido, acabando por se estabelecer na Granja Nacional da Ordem dos Patronos da Agricultura. Em 1875, a primeira Farmer’s Alliance foi formada no condado de Lampasas, Texas, para protestar contra o poder dos corretores de commodities de ditar quais safras os agricultores cultivavam. Grupos como a Farmer & # 8217s Alliance solidificaram-se no movimento populista mais amplo em 1892. Embora o propósito original das granjas & # 8217 fosse econômico, elas se expandiram para danças, churrascos e costuras de abelhas, formando o tecido social rural South and Plains & # 8217 no final século 19. Ninguém quer pagar taxas de envio injustas, mas também é importante fofocar, divertir-se e casar seus filhos.

Presente para a litografia de Grangers, Strobridge & amp Co., Cincinnati, Ohio, Biblioteca do Congresso

Os populistas foram o primeiro partido político de base na história dos Estados Unidos e ilustram bem o potencial da democracia participativa e suas limitações. Sem grande apoio financeiro, eles nunca conquistaram a presidência ou o controle do Congresso, mas apelaram a um número suficiente de eleitores para que o sistema bipartidário notasse sua plataforma. Os populistas acabaram influenciando os democratas e os republicanos progressistas, embora, a princípio, nada tenha acontecido com sua plataforma de Omaha de 1892. Mas, a partir de 1894, os democratas endossaram a ideia dos populistas & # 8217 de um imposto de renda nacional para redistribuir a riqueza e alguns afirmam que os populistas também originaram a ideia de um Federal Reserve. Outras ideias populistas gradualmente foram se materializando, incluindo a regulamentação de ferrovias e bancos, democracia direta (na forma de referendos, proposições, recalls e iniciativas) e a primeira grande agência reguladora, a Interstate Commerce Commission. Mais significativamente, os populistas influenciaram duas emendas constitucionais: a 16 de 1913, que criou o Imposto de Renda Federal e a 17 a eleição direta obrigatória de senadores (os cidadãos originalmente votavam apenas na Câmara dos Deputados, enquanto as legislaturas estaduais elegiam senadores).

A 16ª Emenda redistribuiu a riqueza desde que o código tributário foi graduado, ou progressivo, com taxas (não apenas totais) escalando com rendas mais altas. A redistribuição não foi dramática no início, mas foi significativa em meados do século 20, antes que as faixas superiores voltassem a cair na década de 1980, e mesmo hoje as taxas máximas são moderadamente mais altas para a renda, se não para os investimentos (mais no Capítulo 5). Antes, havia um imposto de renda nacional, durante a Guerra Civil, mas a Suprema Corte o considerou inconstitucional antes da 16ª Emenda.

Os populistas também apoiaram votações privadas ou secretas (também conhecidas como cédulas australianas ou de Massachusetts) para que os eleitores não pudessem mais ser intimidados, subornados ou encantados na cabine de votação. Hoje os dois partidos reclamam de vez em quando da intimidação dos eleitores nas urnas, mas quem está fazendo a “intimidação” não consegue ver em quem os eleitores estão votando, ao contrário do século XIX. Os entrevistadores de saída podem perguntar em quem você votou, mas compartilhar suas informações é voluntário. Na Era Dourada, tornar a votação privada minou as máquinas políticas ou chefes intrusivos que empregavam a intimidação para obter votos (mais abaixo).

Os populistas também defendiam a propriedade pública das empresas de telégrafo telefônico. Como vimos no capítulo anterior, Ma Bell, batizada em homenagem ao inventor do telefone Alexander Graham Bell, se separou em 1984, dando origem à empresa privada & # 8220Baby Bells & # 8221, mas, entre a Primeira Guerra Mundial e a década de 1980, o governo administrava a companhia telefônica.

Apesar de incluir muitos fazendeiros negros, o populismo freqüentemente tinha conotações racistas, incluindo o anti-semitismo em relação à suposta influência judaica em Wall Street e oposição à imigração. Favorecer a imigração pode parecer uma postura populista lógica, já que a maioria dos imigrantes são trabalhadores, mas, como vimos acima, os trabalhadores temiam que os imigrantes pegassem seus empregos, assim como fazem hoje. Na verdade, a anti-imigração é uma peça central dos pequenosp populismo. Tom Watson (à direita), um proeminente populista da Geórgia, editor, senador e candidato democrata à vice-presidência, escreveu:

& # 8220Nós nos tornamos o caldeirão mundial. A escória da criação foi despejada sobre nós. Algumas de nossas principais cidades são mais estrangeiras do que americanas. A horda mais perigosa e corruptora do Velho Mundo nos invadiu. O vício e o crime que eles plantaram em nosso meio são repugnantes e aterrorizantes. O que trouxe esses godos e vândalos às nossas praias? Os fabricantes são os principais culpados. Eles queriam mão de obra barata, e eles não se importaram com a quantidade de danos ao nosso futuro que poderia ser a consequência de sua política cruel. "

A marca de xenofobia Watson & # 8217s tece seu caminho dentro e fora da história americana e nós & # 8217 revisitaremos a imigração no Capítulo 7, quando os EUA aprovarem uma lei que impede a maioria das & # 8220hordes & # 8221 do Velho Mundo de 1924 a & # 821765. O populismo apresenta um dilema para jovens historiadores propensos a histórias dualistas de mocinhos (imigrantes e classes trabalhadoras) versus maus (& # 8220O homem & # 8221). Conforme desenvolvido em mais detalhes no artigo opcional no final do capítulo, as classes trabalhadoras que já estão na América geralmente não favorecem a imigração tolerante. Da mesma forma, alguns sufragistas aliaram-se aos racistas para se opor aos homens negros que vencem o voto antes das mulheres brancas. Um quadro completo do populismo inclui seu lado preconceituoso e muitas vezes ignorante, junto com a consideração pelo fato de que os bancos que emprestam dinheiro aos agricultores têm o direito de esperá-lo de volta nos termos acordados. Do contrário, por um lado, eles eventualmente fecharão as portas e não poderão mais emprestar para futuros agricultores. No entanto, os bancos cobraram taxas de juros usurariamente altas de 20-30% de alguns durante a Era Dourada. Muitos desses arrasadores se lembraram de uma época em que eram mais ou menos autossuficientes e naturalmente se ressentiam de ficar cada vez mais para trás nas corporações orientais, apesar de trabalharem duro. Para muitos, lutar politicamente não era apenas uma questão de ressentimento, mas até de sobrevivência.

Embora o Partido Populista não exista mais, o espírito granger vive nas empresas pertencentes a seus membros chamadas cooperativas. A primeira cooperativa é anterior aos populistas e também foi a primeira loja de departamentos da nação: Brigham Young & # 8217s Sionist Cooperative Mercantile Institution (ZCMI) inaugurada em Salt Lake City em 1868. As cooperativas não são cartéis como as granges, mas seus negócios mantenha o controle nas mãos dos membros e funcionários, em vez da alta administração ou dos conselhos corporativos. Varejistas independentes, por exemplo, & # 8220chain & # 8221 juntos para formar a Ace Hardware e True Value. As cooperativas de crédito são bancos pertencentes aos membros. O Texas tem cooperativas rurais de eletricidade, alimentação, habitação e rádio e até uma incubadora chamada Cooperação Texas. Aqui em Austin, temos Wheatsville Food (1976-) e Black Star Pub & amp Brewery (2010-) que, por sua vez, inspirou mais cooperativas de cervejarias em Austin (4th Tap), Los Alamos, NM (Bathtub Row), Seattle (Bicicleta voadora), Minneapolis (Fair State) e Dayton (Fifth Street). Nem todas as cooperativas são pequenas. Há & # 8217s a rede de varejo REI nacional e os agricultores / pecuaristas possuem a empresa Cenex Harvest States, ou CHS, sediada em St. Paul, localizada na Fortune 100. Outros incluem W.W. Norton & amp Co. (editores), Land O & # 8217Lakes, Ocean Spray, Sunkist, Welch & # 8217s, Organic Valley e New Belgian Brewing (Fat Tire). Quase um bilhão de pessoas em todo o mundo pertencem a cooperativas e empregam mais pessoas (100 milhões) no geral do que as empresas multinacionais.

Os populistas estavam diminuindo no final da década de 1890, mas ainda tinham muito poder para ser ignorados. Os democratas tentaram cooptá-los, assim como os republicanos dominantes absorveram a facção Sarah Palin / Tea Party-Freedom Caucus / Donald Trump mais recentemente. Nesse caso, os democratas foram esmagados fora do Sul na metade do mandato de 1894 e precisaram expandir sua pegada geográfica. Um historiador observou que terceiros são como abelhas: & # 8220Uma vez que picam, eles morrem. & # 8221 No entanto, esse historiador estava errado: cooptar corta nos dois sentidos, como sugere o desenho animado abaixo, com uma cobra populista devorando os democratas. Os republicanos modernos descobriram o mesmo, com Palin, o Tea Party e Trump remodelando o GOP à sua imagem. Na Era Dourada, os democratas gradualmente se transformaram de remanescentes desgastados da Confederação & # 8217 em um partido mais amplo dos trabalhadores por causa de sua sobreposição com os populistas. Sua fusão impediu os socialistas democratas de ganhar força.

William Jennings Bryan / Populismo como uma cobra engolindo a mula que representa o Partido Democrata, Judge Magazine, 1896

Observação:
O termo populista & # 8212 como iluminismo, reconstrução, progressista, democrata e republicano & # 8212 tem um significado diferente dependendo de estar ou não em maiúscula. Os populistas eram o conglomerado descrito acima, mas populista com um pequeno p é usado para descrever qualquer político, grupo ou política mais popular entre as & # 8220pessoas & # 8221 do que & # 8220elites. & # 8221 Bernie Sanders, Palin e Trump, por exemplo, são cada um populistas por alguma definição ampla. O historiador Francis Fukuyama descreveu populista amplamente como & # 8220a etiqueta elites políticas atribuem a políticas apoiadas por cidadãos comuns que eles não gostam. & # 8221 Mas o colunista do Partido Republicano David Brooks lembrou os leitores da desvantagem potencial do populismo, escrevendo no New York Times página de opinião que & # 8220Populismo não exige o esforço necessário para entender o que de melhor foi pensado e dito. O populismo celebra o slogan rápido, o golpe impulsivo, a afirmação fácil e ignorante. O populismo é cego ao domínio e abraça a mediocridade. & # 8221

Silverites vs. Goldbugs
Os democratas também exploraram a frustração dos agricultores com a falta de moeda em circulação. Eles pressionaram para imprimir mais dinheiro convertendo os EUA de um padrão ouro, em que o papel-moeda correspondia a barras de ouro em cofres do tesouro, em um padrão bimetálico de ouro e prata. Imprimir mais dinheiro é inflacionário, mas os fazendeiros eram mais propensos a serem devedores, pegando emprestado na primavera para plantar e pagando no outono após a colheita. Os líderes empresariais e credores (credores) apoiavam o padrão ouro tradicional e não gostavam da inflação. Ao contrário dos devedores que lucram com a inflação (por exemplo, estudantes, compradores de casas, agricultores, governos), os credores perdem dinheiro quando as pessoas pagam mais tarde, após o montante original emprestado em nominal dólares valem menos que o real valor em dólares ajustados. Anteriormente, o processo reverso desencadeou o movimento Greenback entre os agricultores porque o valor real de seus empréstimos estava subindo com a deflação (Greenbacks elegeu James Weaver como candidato presidencial de um terceiro partido em 1880). Na crescente economia da Era Dourada, o governo vinculou o papel-moeda ao suprimento finito de ouro. Mesmo agora, todo o ouro extraído só encheria três piscinas olímpicas, ou um terço do Monumento a Washington. Os democratas fizeram lobby por moedas de prata ilimitadas após o debate em sua convenção de 1896 em Chicago, onde os Silverites ridicularizaram o presidente em exercício Grover Cleveland e os democratas Bourbon por craterarem no banqueiro J.P. Morgan ao manter os EUA no padrão ouro.

William Jennings Bryan, Biblioteca do Congresso

Trabalhadores e consumidores também estavam agitados para quebrar os grandes fundos administrados por Morgan, Andrew Carnegie e John D. Rockefeller e queriam um imposto de renda sobre os ricos para substituir as tarifas como fonte de receita federal. Essa foi uma transição significativa para o Partido Democrata, que havia sido um partido do pequeno governo jeffersoniano desde seu início em 1791 (eles se tornaram formalmente um partido em 1828). Populistas e democratas (e alguns & # 8220Silver Republicans & # 8221) nomearam o mesmo homem para liderar a carga bimetálica como seu candidato presidencial em 1896 e 1900: o impetuoso populista de Nebraska William Jennings Bryan, com o apelido Tom Watson como seu vice-presidente em 1896. Bryan inverteu a economia do gotejamento (ele chamou de & # 8220leak & # 8221) ao argumentar que se os políticos legislassem para beneficiar as massas, a riqueza dos trabalhadores e # 8217 gotejaria.acima às classes que dependem de seu trabalho. Pioneiro na campanha de alerta (capítulo anterior), WJ Bryan apelou ao seu eleitorado, argumentando que as cidades precisavam de fazendas mais do que as fazendas precisavam de cidades: & # 8220Destaque suas cidades e deixe suas fazendas, e suas cidades crescerão novamente como se por magia, mas destruirá nossas fazendas e a grama crescerá nas ruas de todas as cidades do país. & # 8221 Canalizando um martírio semelhante ao de Cristo em apoio ao padrão bimetálico, Bryan declarou: & # 8220Você não deve crucificar a humanidade na cruz de Ouro! & # 8221

William Jennings Bryan, 1908, Biblioteca do Congresso

Eleição de 1896
William McKinley (R), um veterano da Guerra Civil, derrotou William Jennings Bryan (D, P) duas vezes, em 1896 e 1900. A eleição de 1896 sinalizou o entrincheiramento do sistema bipartidário & # 8217s, com os democratas absorvendo os populistas, embora , de acordo com nosso cartoon, eram realmente democratas sendo digeridos pela cobra populista. O Partido Republicano, que absorveu o partido Know-Nothing anti-imigração antes da Guerra Civil, também atraiu os eleitores católicos pela primeira vez em 1896, embora não tivéssemos um presidente católico por mais 64 anos no democrata John Kennedy. Foi também a primeira eleição em que os republicanos coletaram abertamente doações para campanhas corporativas. Carnegie, Rockefeller e Morgan resolveram colocar suas diferenças de lado temporariamente e comprar um presidente para si, cada um arremessando cerca de US $ 20 milhões (ajustados pela inflação). Isso comprou para eles, entre outras coisas, direitos editoriais sobre os discursos de seus candidatos McKinley & # 8217s.

Algumas informações básicas sobre financiamento de campanha são necessárias aqui. Em 1881, um apoiador de campanha matou o presidente James Garfield porque o novo governo Garfield negou-lhe um cargo no governo. O Congresso respondeu criando o Serviço Público para fornecer esses empregos com base no mérito real, eliminando o patrocínio como fonte de influência de campanha. No entanto, em um caso clássico de regulamentação que resolve um problema criando outro, isso teve o efeito indesejado de enviar políticos a outros lugares em busca de fundos. O gerente de campanha do Partido Republicano, Mark Hanna, exigiu doações de campanha das maiores corporações do país, impressionando-os que a alternativa de ter um presidente amigo dos trabalhadores e democratas seria muito pior. Esse não teria sido o caso se Grover Cleveland ainda fosse o candidato democrata Bourbon, mas o populista / democrata WJ Bryan ameaçou o & # 8220Top 1%. & # 8221 Os resultados foram quase tão regionais quanto as eleições de 1860 da Guerra Civil .

Resultados da eleição de 1896 por condado, com McKinley em vermelho e Bryan em azul

A Revolução Industrial colocou os trabalhadores contra os ricos e os historiadores de esquerda marcam as eleições de 1896 como um momento em que o dinheiro e o capitalismo venceram a democracia e a igualdade. O governo esmagou o trabalho como vimos acima & # 8212 jogando Coxey na prisão e enviando tropas para interromper as greves em Pittsburgh e Chicago & # 8212, em seguida, Robber Barons comprou a eleição de 1896, embotando o povo & # 8217, de acordo com esta narrativa. O GOP disse aos trabalhadores que eles já estavam sendo bem pagos e que seus contracheques só valiam alguma coisa porque o governo garantiu seu dinheiro com ouro. No entanto, em 1896, os republicanos não se limitaram a esmagar os agricultores, mineiros e operários, eles tornaram suas próprias políticas mais favoráveis ​​ao trabalhador.

Cartaz da campanha McKinley-Roosevelt, 1900

Veja como. O principal problema que assolava a economia americana era a superprodução. Os agricultores cultivavam mais alimentos do que os americanos podiam comer e as fábricas produziam mais produtos do que os americanos podiam consumir. Simplificando, a produção estava ultrapassando o consumo. A solução que o candidato republicano William McKinley ofereceu foi expandir militarmente e explorar os mercados estrangeiros. Isso não seria bom apenas para os negócios, mas também encheria os pratos dos trabalhadores. McKinley inverteu o roteiro da teoria do trickle-up de Bryan e # 8217s, argumentando que, em vez disso, o dinheiro iria gotejar baixa de gastadores e criadores de empregos a trabalhadores & # 8212 ou, como ele colocou em seu slogan de campanha de 1900, uma & # 8220 lancheira cheia & # 8221. Para uma boa medida, os gerentes republicanos disseram aos trabalhadores da fábrica que eles & # 8217 seriam excluídos se eles votou em William Jennings Bryan e monitorou as seções eleitorais. A eleição de 1896, portanto, levou diretamente aos citados votos secretos (votação privada) por causa da reação. Para garantir, o GOP retirou a proibição do álcool de sua plataforma, na esperança de ganhar alguns votos de & # 8220wet & # 8221 imigrantes. Apelar para os imigrantes católicos ajudou, mas a maioria dos católicos da classe trabalhadora votou nos democratas até Roe v. Wade aborto legalizado na década de 1970.

A descoberta de ouro no Alasca e no Território do Yukon em 1896, mesmo ano da eleição, permitiu que o governo imprimisse mais dinheiro mantendo o padrão ouro, encerrando a controvérsia bimetálica. O estímulo monetário ajudou a recuperar a economia.

Além disso, logo após a eleição de 1896, William Jennings Bryan introduziu a tradição do discurso de concessão, por meio do qual o perdedor valida o vencedor e ressalta a transição pacífica de poder da América com um telegrama de felicitações, telefonema, discurso ou (olhando para o futuro) Tweet®. A tradição durou até a eleição de 2016. Embora transferências pacíficas de poder possam parecer uma simbólica recurso da democracia, eles são realmente o eixo porque eles são essenciais para as eleições em geral. Coisas como discursos de concessão e a tradição de líderes recém-eleitos cavalgando com presidentes em exercício pela Avenida Pensilvânia da Casa Branca até a inauguração do Capitólio (encerrada depois de 1933) simbolizaram essa transferência pacífica.

A década de 1890 também sinalizou o fortalecimento do sistema bipartidário e o uso de caucuses dentro dos partidos para determinar os candidatos. Após a eleição, os dois principais partidos se uniram para dificultar o acesso de terceiros partidos, como os populistas, às cédulas. Como seus colegas democratas do sul, os republicanos do norte instituíram testes de alfabetização, no caso deles para privar os imigrantes em vez de negros e hispânicos. Tendo excluído grande parte da "ralé" que não queriam na democracia, os partidos se sentiram confortáveis ​​em recorrer às primárias para decidir seus candidatos. Essas primárias, especialmente aquelas que utilizam caucuses reunidos em escolas, porões de igrejas e salas de estar, excluíram minorias, imigrantes e radicais. Eles não foram proibidos pela Décima Quarta Emenda & # 8217s proibição do racismo patrocinado pelo estado porque, como as empresas privadas, os partidos políticos não estão oficialmente ligados ou formados pelo governo, embora operem dentro do governo. Ao contrário das primárias realizadas desde os anos 1970, as versões mais antigas eram apenas elaboradas pesquisas de opinião, em vez de vinculativas, mas, ainda assim, tinham um papel importante na decisão dos partidos sobre seus indicados. Como as primárias de hoje realmente determinam os candidatos (apesar dos superdelegados) e as mudanças na década de 1960 baniram as restrições de voto, como testes de alfabetização ou caucuses selados, esta lei da Idade de Ouro promulgada para tornar o país menos democrático ironicamente o tornou mais democrático a longo prazo por introduzindo primárias e caucuses inclusivos que dão aos americanos mais voz na escolha de seus líderes.

Desenho de Lavagem de T. Dart Walker que descreve o assassinato do Presidente William McKinley por Leon Czolgosz na recepção da Exposição Pan-Americana em 6 de setembro de 1901

O presidente McKinley derrotou W.J. Bryan novamente em 1900, mas um anarquista solitário chamado Leon Czolgosz (shul-gosh) atirou nele e o matou na Buffalo & # 8217s Pan-American Expo em 1901, catapultando seu novo VP Teddy Roosevelt para o cargo. Czolgosz, um imigrante polonês, havia sido despedido em uma usina siderúrgica tomada pelo conglomerado J.P. Morgan & # 8217s U.S. Steel e achava que McKinley era o culpado. Depois que seus chefes o colocaram na lista negra por atacar, ele assumiu o pseudônimo Niman, Alemão para ninguém. Os clubes anarquistas rejeitaram Czolgosz porque pensaram que ele era louco e parecia ansioso demais para matar líderes. Os clubes anarquistas o rejeitaram, ou seja, porque temiam que ele fosse um verdadeiro anarquista. Ele parece ter ido atrás de McKinley para conquistá-los e comprou o mesmo revólver Iver Johnson calibre 32 que outro anarquista usou para assassinar o rei Humbert da Itália em 1890. Algumas imagens de Thomas Edison capturam a multidão do lado de fora do prédio enquanto a notícia se espalhava. O ferido McKinley disse à multidão para pegar leve com Czolgosz e contar a notícia com gentileza para sua esposa, Ida, enquanto o levavam para uma sala de cirurgia improvisada para consertar seu estômago dilacerado. Ele morreu alguns dias depois, dizendo: & # 8220É o jeito de Deus & # 8217 & # 8230Será feito. & # 8221 Edison capitalizou ao filmar uma reconstituição da eletrocução de Czolgosz & # 8217s.

No próximo capítulo, examinaremos como McKinley e Roosevelt já haviam expandido o império americano no exterior, ainda antes do assassinato de McKinley e # 8217. Nos capítulos seguintes, veremos como o teimoso Teddy Roosevelt (TR) enfrentou as mesmas empresas que colocaram seu chefe falecido McKinley no cargo. Depois do Massacre de Ludlow, por exemplo, TR chamou os Rockefellers & # 8220 de um bando de vigaristas. & # 8221 Roosevelt fez do auxílio de McKinley & # 8217s um profeta Mark Hanna, que & # 8217d se opôs a colocar TR na multa e perguntou: & # 8220Don & # 8217 Algum de vocês, tolos, percebeu que existe apenas uma vida entre aquele maldito cowboy e a Casa Branca? & # 8221


A era dourada: uma história do início ao fim

O período de 1870 a 1900 nos Estados Unidos ficou conhecido como a Era Dourada, durante a qual a América foi transformada quase irreconhecível. Na década de 1870, o país ainda estava se recuperando de uma época horrenda.
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O período de 1870 a 1900 nos Estados Unidos ficou conhecido como a Era Dourada, durante a qual a América foi transformada quase irreconhecível. Na década de 1870, o país ainda estava se recuperando de uma guerra civil terrivelmente destrutiva. A nação ainda era principalmente agrária, as cidades eram relativamente pequenas e a indústria de grande escala quase inexistente. Trinta anos depois, os EUA haviam se tornado uma potência industrial com grandes cidades com arranha-céus, luzes elétricas, automóveis nas ruas e metrôs passando por baixo. Um influxo de imigrantes de diferentes partes do mundo mudou a própria natureza da sociedade americana, que apresentava uma riqueza quase inimaginável vivendo lado a lado com a pobreza abjeta.

Lá você vai ler sobre.
✓ Domando o Velho Oeste
✓ Barões ladrões e capitães da indústria
✓ Surgimento de Sindicatos e Movimentos de Mulheres
✓ Os Novos Imigrantes
✓ Invenção e inovação
E muito mais!

A Era Dourada foi uma era de empreendedores, invenções, desenvolvimento industrial e novas ideias. Acima de tudo, foi um período de mudanças rápidas e profundas que acarretou um alto custo para a classe trabalhadora. Em uma Idade de Ouro, a vida é boa para todos. Mas na Era Dourada, há apenas uma fina superfície de ouro sobre o metal básico subjacente, uma metáfora para um pequeno número de pessoas fabulosamente ricas que enriqueceram explorando um grande número de pessoas que viviam na pobreza.
Esta é a história da Era Dourada da América.. mais


Assista o vídeo: Thomas Piketty Kapitał w XXI wieku 814 - Wiek pozłacany a Dolina Krzemowa