Como era o fim da frente oeste na fronteira com a Suíça?

Como era o fim da frente oeste na fronteira com a Suíça?

Depois que o avanço alemão foi interrompido na Primeira Batalha do Marne em setembro de 1914, a corrida para o mar (e também para a fronteira com a Suíça) começou com ambos os lados tentando conquistar o máximo de terreno possível.

Então, como era o fim da Frente Ocidental próximo à fronteira com a Suíça? Encontrei detalhes e imagens da extremidade norte da linha em Nieuwpoort Bélgica, mas não posso deixar de me perguntar como seria com um país neutro armado (Suíça) no caminho.


Encontrei algumas informações em um fórum de língua alemã:

Das Gebiet der Schweiz stiess an zwei Punkten unmittelbar an die Fronten, an der Grenze des heutigen Juras bei Pruntrut an die deutsch-französische Front und ab 1915 beim Stilfserjoch im Südosten Graubündens an die italienisch-österreichische Front.

Tradução aproximada:

Havia duas conexões para a frente. Um na fronteira em Prupunt (frente franco-alemã) e, a partir de 1915, outro em Stilfserljoch (frente ítalo-austríaca).

Algumas fotos de fortificações estão na Wikipedia (mas não da fronteira direta).

Há também um artigo onde as linhas de frente da 1ª Guerra Mundial na Alsácia chegaram à Suíça com uma visão geral da Frente Ocidental; a área suíço-alsaciana está marcada.

Há também um site sobre o "Sundgaufront" com mapas da frente (em alemão: 'Frontkarte').


Nick Lloyd & # 39s The Western Front é um começo magnífico para uma trilogia histórica de leitura obrigatória

Dos 764.000 soldados britânicos que morreram na Grande Guerra, 85 por cento caíram na Frente Ocidental, a linha de trincheiras que ia da costa do Mar do Norte na Bélgica até a fronteira com a Suíça. Neste livro autoritário e acelerado, Nick Lloyd, cujo 2017 Passchendaele o colocou na vanguarda da geração mais jovem de historiadores militares, trata dos 51 meses durante os quais os alemães lutaram contra as potências aliadas lá, em uma terra predominantemente plana que é lembrado como um mar de lama, mas agora está salpicado com as pedras brancas e cruzes que são os muitos cemitérios de guerra dos Aliados, bem como os de granito de nosso inimigo derrotado.

Existem muitos livros sobre a Grande Guerra e muitos, especificamente, sobre a batalha no Ocidente, mas a pesquisa exaustiva de Lloyd coloca este livro um ponto acima da maioria. O leitor é levado aos conselhos dos altos comandos britânicos, franceses e alemães e experimenta as vitórias, derrotas e horrores da luta nas palavras de soldados de todos os lados. No final do livro, tem-se uma visão panorâmica deste crucial teatro de guerra.

No entanto, nenhum livro foi escrito, e provavelmente nenhum livro jamais será, que possa fazer o leitor do século 21 compreender a carnificina medieval que ocorreu ao longo desses quatro anos, e por que nenhum dos combatentes rachou antes dos alemães no outono de 1918. Lloyd se refere às dificuldades políticas na Grã-Bretanha após o Somme, e da queda de Asquith e sua substituição, ele observa o comportamento rebelde do exército francês no inverno de 1917, após o horror de Verdun, mas não foi até o Os alemães chegaram ao alcance de Paris no verão de 1918, após sua massiva Ofensiva da Primavera, que os alemães finalmente jogaram a toalha.

Mesmo o imenso esforço daquela primavera não conseguiu levá-los a seu objetivo, suas linhas de abastecimento não conseguiram manter o moral em colapso, eles se renderam em massa e chegou a notícia de que partes da Alemanha estavam à beira de uma revolução quando a vitória prometida começou a aparecer impossível, e as lições das revoltas do ano anterior na Rússia começaram a ser apreciadas em toda a Europa.

São os insights sobre o que, para o leitor britânico, será menos familiar - as mentes dos franceses e dos alemães - que dão valor a este livro. Lloyd escreve sobre Pétain, em 1916, observando da janela de seu escritório em seu quartel-general no hôtel de ville em Souilly enquanto soldados franceses, em seus novos uniformes do horizonte-bleu, marchavam até as trincheiras em frente a Verdun e como ele testemunhou “o desânimo com o qual voltaram! - isoladamente, mutilados ou feridos, ou nas fileiras de suas empresas diluídas por suas perdas. Seus olhos fitaram o espaço como se estivessem paralisados ​​por uma visão de terror ”. Lloyd nos lembra que os alemães também sofreram pesadas baixas no Somme e em Passchendaele o primeiro dia do Somme foi o pior da história do Exército Britânico, com mais de 19.000 mortos e o sofrimento do inimigo, embora não quase tão ruim, permaneceu terrível.

Os principais atores do drama - Foch, French, Joffre, Haig, Pétain, Hindenburg e Kitchener - são todos retratados em três dimensões: indiferença de Kitchener, concisão de Foch, sensibilidade de French, mas acima de tudo existência aparente de Haig em um universo paralelo. Aqueles que estavam esperando por um livro sobre a Grande Guerra que exonera Haig terão que esperar um pouco mais e Lloyd, se alguma coisa, o abordará levianamente no assunto de como ele conseguiu o cargo de comandante-em-chefe, indo atrás French está de volta e falando mal dele para todos que podia na política e além - incluindo o rei - no interesse de suplantá-lo. No entanto, Lloyd não nos poupa da evidência do desprezo de Haig pela escala das perdas que suas táticas sofreram no Somme e na Terceira Batalha de Ypres. Ele o compara desfavoravelmente com generais como Plumer, que fez de tudo para não ter seus homens sugados para a carnificina.

Lloyd pinta um quadro convincente de como, do lado alemão, a condução da guerra escapou do controle do ‘Supremo Senhor da Guerra’, o Kaiser. Embora Lloyd George na Inglaterra e, mais tarde, Clemenceau na França fossem ditadores virtuais quando se tratava de perseguir a guerra total, os políticos na Alemanha foram contornados não pelo chefe do governo, nem mesmo pelo chefe de estado, mas pelo próprio exército. Hindenburg, Ludendorff e outros no alto comando colocaram a máquina de guerra imperial quase literalmente no chão. Embora Hindenburg tenha se tornado um herói na Alemanha do pós-guerra, não foi apenas sua atitude em relação à condução da guerra que forçou a abdicação do Kaiser e levou a Alemanha à beira da revolução. Como um dos conselheiros do Kaiser lhe disse em novembro de 1918, seus soldados esfarrapados marchariam de volta para a pátria de forma ordeira após a derrota, mas sob seus generais, não sob ele.

Lloyd expõe claramente as fases da guerra no Ocidente: a breve guerra móvel que durou apenas as primeiras semanas, após a qual ambos os lados se cavaram em quase quatro anos de guerra de trincheiras, com um grande número de ambos os lados enfrentando insanamente onda após onda de tiros de metralhadora e depois a última fase, começando com a Ofensiva da Primavera, onde a guerra tornou-se novamente móvel e os Aliados estavam prestes a entrar na própria Alemanha quando os alemães pediram a paz. Ele está certo em enfatizar a importância do vasto número de americanos que chegaram à Frente no verão de 1918, mais capazes de derrotar o exausto exército alemão. No final, porém, foi o bloqueio da Marinha Real que levou a Alemanha a pedir a paz: as pessoas em casa não poderiam suportar outro "inverno de nabo" de repulsivo ersatz de comida e bebida. Eles conseguiram um de qualquer maneira, mas a matança foi interrompida, pelo menos por enquanto.

Este é o primeiro de três volumes que, quando concluídos, compreenderão um relato magistral da guerra entre 1914 e 1918. O segundo tratará da Frente Oriental, um assunto ainda relativamente pouco conhecido pelos leitores britânicos - o que é lamentável, uma vez que o Traçar para o Ocidente dezenas de divisões alemãs daquela frente depois que o Tratado de Brest-Litovsk encerrou a guerra, foi instrumental, paradoxalmente, para a derrota da Alemanha, pois uma vez que seu grande avanço se esgotou, não havia esperança de repeti-lo e continuar . O terceiro volume de Lloyd será sobre outros teatros de guerra, como o Oriente Médio. Com base neste livro, os próximos dois serão aguardados com grande expectativa.

The Western Front é publicado pela Viking por £ 25. Para solicitar sua cópia por £ 19,99 ligue para 0844 871 1514 ou visite a Livraria Telégrafo


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Forças aliadas Editar

No início de 1945, o Comandante dos Aliados, General Dwight D. Eisenhower tinha 73 divisões sob seu comando no noroeste da Europa. Isso incluiu 49 divisões de infantaria, 20 divisões blindadas e quatro divisões aerotransportadas.

Quando a invasão da Alemanha começou, Eisenhower tinha 90 divisões. Isso incluiu 25 divisões blindadas. Ele tinha uma das maiores forças em qualquer guerra. A linha aliada ao longo do Reno se estendia por 450 milhas (720 km) do Mar do Norte até a fronteira com a Suíça. [3] Os Aliados queriam capturar a área industrial do Ruhr. [4]

Forças alemãs Editar

Kesselring havia mostrado que era bom em defender terras na Campanha Italiana. Mas na Alemanha, ele não tinha tropas ou armas para fazer uma boa defesa.

Durante a luta a oeste do Reno até março de 1945, o Exército Alemão na frente ocidental tinha apenas 26 divisões. A maioria das tropas foi usada contra as forças soviéticas. Os alemães tinham 214 divisões na frente oriental em abril. [5]

Depois de capturar o Ruhr, Eisenhower planejou que o 21º Grupo de Exércitos fosse para o leste, em Berlim. Eisenhower começou a mudar seus planos no final de março. Ele descobriu que as forças soviéticas mantinham uma ponte sobre o rio Oder, a 48 km de Berlim. Ele temia que os soviéticos capturassem Berlim antes dos aliados ocidentais.

Além disso, ele estava preocupado com o Ruhr. O Ruhr tinha muitas tropas do Eixo e muitas indústrias. Ele também estava preocupado com o "Reduto Nacional". Algumas pessoas disseram que as tropas mais leais de Hitler estavam se preparando para se defender nas montanhas do sul da Alemanha e oeste da Áustria.

As forças americanas no sul estavam realmente lutando muito para vencer. Em 7 de março, o primeiro exército do tenente-general Courtney H. Hodges capturou uma ponte sobre o Reno em Remagen. [6]

Ao sul, na região de Saar-Palatinado, o 3º Exército do Tenente General George S. Patton havia derrotado o 7º Exército alemão e o 1º Exército alemão. De 18 a 22 de março, as forças de Patton capturaram mais de 68.000 alemães.

Quando os soldados aliados chegaram a uma cidade, seus líderes e residentes usaram bandeiras brancas para mostrar que queriam se render. O oficial aliado então assumiu o controle da cidade. Soldados postaram cópias de Eisenhower's Proclamação No. 1.

Era um pôster que dizia aos alemães que eles deveriam seguir as ordens dos oficiais aliados. Ele também disse que as pessoas não podiam sair à noite ou viajar. Dizia que os alemães deveriam dar todas as armas aos Aliados.

No início dos ataques na Europa Central, a vitória dos Aliados na Europa era certa. Hitler tentou impedir os Aliados na ofensiva das Ardenas. Depois de perder esta batalha, Hitler não tinha mais forças para parar os poderosos exércitos aliados.

Os Aliados ainda tiveram que travar batalhas violentas para capturar a Alemanha. Hitler se recusou a admitir a derrota até que a artilharia soviética estivesse caindo em torno de seu bunker em Berlim. [7]

A travessia do Reno, cercando o Ruhr, e movendo-se para a linha Elba-Mulde e os Alpes mostrou quão bem as tropas aliadas podiam se mover na batalha. Soldados alemães capturados ficaram impressionados com a artilharia dos EUA.


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Foi então que ambos os lados cavaram vastas redes de trincheiras que iam do Mar do Norte à fronteira da Suíça com a França.

Esta linha de túneis permaneceu inalterada, mais ou menos uma milha aqui e uma milha ali, durante a maior parte do conflito de quatro anos.

Em 1917, após anos de impasse que viu milhões de soldados mortos sem ganho de ambos os lados, uma nova tecnologia militar, incluindo gás venenoso, tanques e aviões, foi implantada no front.

Graças a essas técnicas, os Aliados avançaram lentamente ao longo de 1918 até o final da guerra em novembro.


A Frente Oriental, 1915

Os planos dos russos para 1915 prescreviam o fortalecimento de seus flancos no norte e na Galícia antes de dirigir para o oeste novamente em direção à Silésia. Seus preparativos para um golpe na fronteira sul da Prússia Oriental foram evitados, pois Ludendorff, atacando repentinamente a leste da Prússia Oriental, envolveu quatro divisões russas nas florestas de Augustów, a leste dos Lagos Masúria, na segunda semana de fevereiro, mas na Galiza a luta do inverno culminou, em 22 de março, com a queda de Przemyśl para os russos.

Para as Potências Centrais, o porta-voz austríaco, Conrad, exigia principalmente alguma ação para aliviar a pressão sobre sua frente galega, e Falkenhayn estava disposto a ajudá-lo para esse fim, sem se afastar de sua própria estratégia geral de atrito - que já estava entrando em conflito com o desejo de Ludendorff de um esforço sustentado para a vitória decisiva sobre a Rússia. O plano finalmente adotado, com o objetivo de esmagar o centro russo no setor do rio Dunajec da Galiza por um ataque à frente de 18 milhas de Gorlice a Tuchów (ao sul de Tarnów), foi concebido com originalidade tática: a fim de manter o impulso de avanço, nenhum objetivo diário deveria ser estabelecido para corpos ou divisões individuais em vez disso, cada um deveria fazer todo o progresso possível antes que os russos pudessem aumentar suas reservas, na suposição de que o rápido avanço de algumas unidades de ataque promoveria contagiosamente o avanço subsequente de outros que a princípio encontraram mais resistência. No final de abril, 14 divisões, com 1.500 canhões, foram discretamente concentradas para o ataque contra as seis divisões russas presentes. Mackensen estava no comando, com Hans von Seeckt, patrocinador da nova tática de infiltração, como seu chefe de gabinete.

O ataque Gorlice foi lançado em 2 de maio e obteve um sucesso além de todas as expectativas. Encaminhados no Dunajec, os russos tentaram ficar no Wisłoka, mas recuaram novamente. Em 14 de maio, as forças de Mackensen estavam no San, a 80 milhas de seu ponto de partida, e em Jarosław eles até forçaram a travessia desse rio. Fortalecido com mais tropas alemãs da França, Mackensen atacou novamente, tomando Przemyśl em 3 de junho e Lemberg (Lvov) em 22 de junho. A frente russa foi dividida ao meio, mas Falkenhayn e Conrad não previram tal resultado e não fizeram preparativos para explorar prontamente. Seus consequentes atrasos permitiram que os exércitos russos recuassem sem se dividir totalmente.

Falkenhayn então decidiu prosseguir com uma nova ofensiva. Mackensen foi instruído a virar para o norte, a fim de pegar os exércitos russos no saliente de Varsóvia entre suas forças e as de Hindenburg, que deveriam dirigir para sudeste da Prússia Oriental. Ludendorff não gostou do plano por ser um ataque frontal: os russos poderiam ser espremidos pelo fechamento das duas alas, mas sua retirada para o leste não seria interrompida. Ele insistiu mais uma vez em seu esquema de primavera para uma ampla manobra envolvente através de Kovno (Kaunas) em Vilna (Vilnius) e Minsk, no norte. Falkenhayn se opôs a este plano, temendo que isso significasse mais tropas e um compromisso mais profundo, e em 2 de julho o imperador alemão decidiu a favor do plano de Falkenhayn.

Os resultados justificaram as reservas de Ludendorff. Os russos mantiveram Mackensen em Brest-Litovsk e Hindenburg, no rio Narew, por tempo suficiente para permitir que o corpo principal de suas tropas escapasse pela fenda não fechada a leste. Embora no final de agosto toda a Polônia estivesse ocupada e 750.000 russos tivessem sido feitos prisioneiros em quatro meses de combate, as Potências Centrais perderam a oportunidade de quebrar a capacidade da Rússia de continuar a guerra.

Tarde demais, Falkenhayn em setembro permitiu que Ludendorff tentasse o que ele vinha pedindo muito antes, um movimento mais amplo para o norte no triângulo Kovno-Dvinsk-Vilna. A cavalaria alemã, de fato, se aproximou da ferrovia de Minsk, muito além de Vilna, mas o poder de resistência dos russos era muito grande para as forças esbeltas de Ludendorff, cujos suprimentos, além disso, começaram a se esgotar e, no final do mês, suas operações foram suspensas. O ponto crucial dessa situação foi que os exércitos russos tiveram permissão para recuar quase para fora da rede antes que a manobra de Vilna, demorada, fosse tentada.Enquanto isso, um ataque austríaco a leste de Lutsk (Luck), iniciado no final de setembro e continuado em outubro, sofreu pesadas perdas sem nenhuma vantagem. Em outubro de 1915, a retirada russa, após uma série de fugas estressantes dos salientes que os alemães haviam sistematicamente criado e procurado isolar, parou definitivamente ao longo de uma linha que vai do Mar Báltico, a oeste de Riga, em direção ao sul Czernowitz (Chernovtsy) na fronteira com a Romênia.


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Forças aliadas Editar

No início de 1945, o Comandante Supremo da Força Expedicionária Aliada na Frente Ocidental, General Dwight D. Eisenhower, tinha 73 divisões sob seu comando no noroeste da Europa, das quais 49 eram divisões de infantaria, 20 divisões blindadas e quatro divisões aerotransportadas. Quarenta e nove dessas divisões eram americanas, 12 britânicas, oito francesas, três canadenses e uma polonesa. Outras sete divisões americanas chegaram em fevereiro, [23] junto com a 5ª Divisão de Infantaria britânica e o I Corpo Canadense, ambos os quais haviam chegado do combate na frente italiana. Quando a invasão da Alemanha começou, Eisenhower tinha um total de 90 divisões de força total sob seu comando, com o número de divisões blindadas chegando agora a 25. A frente aliada ao longo do Reno se estendia por 450 milhas (720 km) da foz do rio no Mar do Norte na Holanda até a fronteira com a Suíça no sul. [24]

As forças aliadas ao longo desta linha foram organizadas em três grupos de exército. No norte, do Mar do Norte até um ponto a cerca de 16 km ao norte de Colônia, estava o 21º Grupo de Exércitos comandado pelo Marechal de Campo Bernard Montgomery. Dentro do 21º Grupo de Exércitos, o Primeiro Exército Canadense (sob Harry Crerar) manteve o flanco esquerdo da linha Aliada, com o Segundo Exército Britânico (Miles C. Dempsey) no centro e o 9º Exército dos EUA (William Hood Simpson) ao sul. Segurando o meio da linha aliada do flanco direito do 9º Exército até um ponto cerca de 15 milhas (24 km) ao sul de Mainz estava o 12º Grupo de Exército sob o comando do Tenente General Omar Bradley. Bradley tinha três exércitos americanos, o 1º Exército dos EUA (Courtney Hodges) à esquerda (norte), o 3º Exército dos EUA (George S. Patton) à direita (sul) e o 15º Exército dos EUA (Leonard T. Gerow). Completando a linha aliada até a fronteira com a Suíça estava o 6º Grupo de Exército comandado pelo Tenente General Jacob L. Devers, com o 7º Exército dos EUA (Alexander Patch) no norte e o 1º Exército francês (Jean de Lattre de Tassigny) na direita Aliada , e mais ao sul, flanco. [25]

À medida que esses três grupos de exército limparam o Wehrmacht a oeste do Reno, Eisenhower começou a repensar seus planos para a viagem final através do Reno e no coração da Alemanha. Originalmente, Eisenhower planejou atrair todas as suas forças até a margem oeste do Reno, usando o rio como uma barreira natural para ajudar a cobrir as seções inativas de sua linha. O impulso principal além do rio deveria ser feito no norte pelo 21º Grupo de Exércitos de Montgomery, elementos dos quais deveriam prosseguir para o leste até uma junção com o 1º Exército dos EUA, uma vez que ele fez um avanço secundário a nordeste de baixo do Rio Ruhr. Se bem-sucedido, esse movimento de pinça envolveria a área industrial do Ruhr, neutralizando a maior concentração de capacidade industrial alemã restante. [26]

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Enfrentar os Aliados era Oberbefehlshaber West ("Army Command West") comandado pelo Generalfeldmarschall Albert Kesselring, que assumiu o cargo de Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt em 10 de março. Embora Kesselring trouxesse um excelente histórico como estrategista defensivo com ele desde a campanha italiana, ele não tinha os recursos para fazer uma defesa coerente. Durante a luta a oeste do Reno até março de 1945, o Exército Alemão na Frente Ocidental foi reduzido a uma força de apenas 26 divisões, organizadas em três grupos de exército (H, B e G) Pouco ou nenhum reforço estava por vir, já que o Oberkommando der Wehrmacht (OKW) continuou a concentrar a maioria das forças contra os soviéticos, estimou-se que os alemães tinham 214 divisões na Frente Oriental em abril. [27]

Em 21 de março, a sede do Grupo de Exércitos H tornou-se Oberbefehlshaber Nordwest ("Comando do Exército do Noroeste") comandado por Ernst Busch deixando o ex-comandante do Grupo de Exércitos - Johannes Blaskowitz - para liderar o "Comando do Exército da Holanda" (25º Exército) isolado na Holanda. Busch - cuja unidade principal era o 1º Exército Alemão de Pára-quedas - formaria a ala direita das defesas alemãs. No centro da frente, defendendo o Ruhr, Kesselring tinha o Marechal de Campo Walther Modelo comandando o Grupo de Exército B (15º Exército e 5º Exército Panzer) e no sul o Grupo G de Exército de Paul Hausser (7º Exército, 1º Exército e 19º Exército). [27] [28]

Depois de capturar o Ruhr, Eisenhower planejou que o 21º Grupo de Exércitos continuasse sua viagem para o leste através das planícies do norte da Alemanha até Berlim. Os 12º e 6º Grupos de Exércitos deveriam montar uma ofensiva subsidiária para manter os alemães desequilibrados e diminuir sua capacidade de parar o avanço do norte. Este impulso secundário também daria a Eisenhower um grau de flexibilidade no caso de o ataque do norte encontrar dificuldades. [26]

Por várias razões, Eisenhower começou a reajustar esses planos no final de março. Primeiro, seu quartel-general recebeu relatos de que as forças soviéticas mantiveram uma cabeça de ponte sobre o rio Oder, a 30 milhas (48 km) de Berlim. Como os exércitos aliados no Reno estavam a mais de 300 milhas (480 km) de Berlim, com o rio Elba, 200 milhas (320 km) à frente, ainda a ser atravessado, parecia claro que os soviéticos capturariam Berlim muito antes dos aliados ocidentais poderia alcançá-lo. Eisenhower, portanto, voltou sua atenção para outros objetivos, mais notavelmente um rápido encontro com os soviéticos para cortar o exército alemão em dois e evitar qualquer possibilidade de uma defesa unificada. Uma vez que isso fosse realizado, as forças alemãs restantes poderiam ser derrotadas em detalhes. [26]

Além disso, havia a questão do Ruhr. Embora a área do Ruhr ainda contivesse um número significativo de tropas do Eixo e indústria suficiente para manter sua importância como um objetivo principal, a inteligência aliada relatou que grande parte da indústria de armamento da região estava se movendo para sudeste, mais profundamente na Alemanha. Isso aumentou a importância das ofensivas do sul através do Reno. [26]

Também focalizando a atenção de Eisenhower na direção sul estava a preocupação com o "reduto nacional". Segundo rumores, as tropas mais fanaticamente leais de Hitler estavam se preparando para fazer uma longa e última trincheira nas fortalezas naturais formadas pelas montanhas alpinas do sul da Alemanha e oeste da Áustria. Se resistissem por um ano ou mais, a dissensão entre a União Soviética e os Aliados ocidentais poderia lhes dar força política para algum tipo de acordo de paz favorável. Na realidade, na época da travessia do Reno Aliado, o Wehrmacht sofrera derrotas tão severas nas frentes oriental e ocidental que mal conseguia montar ações efetivas de retardamento, muito menos reunir tropas suficientes para estabelecer uma força de resistência alpina bem organizada. Ainda assim, a inteligência aliada não podia descartar totalmente a possibilidade de que remanescentes das forças alemãs tentassem um suicídio pela última vez nos Alpes. Negar essa oportunidade tornou-se outro argumento para repensar o papel do sul na Alemanha. [29]

Talvez a razão mais convincente para aumentar a ênfase nesse impulso para o sul tenha mais a ver com as ações dos americanos do que com as dos alemães. Enquanto Montgomery estava planejando cuidadosa e cautelosamente para o ataque principal no norte, completo com preparação de artilharia maciça e um ataque aerotransportado, as forças americanas no sul estavam exibindo o tipo de agressividade básica que Eisenhower queria ver. Em 7 de março, o 1º Exército dos EUA de Hodges capturou a última ponte intacta sobre o Reno em Remagen e expandiu continuamente a cabeça da ponte. [29]

Ao sul, na região de Saar-Palatinado, o 3º Exército dos EUA de Patton desferiu um golpe devastador no 7º Exército alemão e, em conjunto com o 7º Exército dos EUA, quase destruiu o 1º Exército alemão. Em cinco dias de batalha, de 18 a 22 de março, as forças de Patton capturaram mais de 68.000 alemães. Essas ações ousadas eliminaram as últimas posições alemãs a oeste do Reno. Embora a investida de Montgomery ainda fosse planejada como o esforço principal, Eisenhower acreditava que o ímpeto das forças americanas ao sul não deveria ser desperdiçado fazendo com que elas simplesmente mantivessem a linha no Reno ou fizessem apenas ataques de diversão limitados além dele. No final de março, o Comandante Supremo inclinou-se então para a decisão de atribuir mais responsabilidade às suas forças do sul. Os acontecimentos dos primeiros dias da campanha final seriam suficientes para convencê-lo de que esse era o curso de ação adequado. [29]

Quando os soldados aliados chegaram a uma cidade, seus líderes e residentes restantes usavam bandeiras brancas, lençóis e toalhas de mesa para sinalizar a rendição. O oficial encarregado da unidade de captura da área, normalmente uma empresa ou batalhão, assumia a responsabilidade pela cidade. Soldados postaram cópias do General Eisenhower's Proclamação No. 1, que começou com "Viemos como um exército vitorioso, não como opressores". A proclamação exigia o cumprimento de todas as ordens do oficial comandante, instituía um toque de recolher estrito, limitava as viagens e confiscava todo o equipamento de comunicação e armas. Depois de um ou dois dias, as unidades especializadas do Escritório do Governo Militar dos Estados Unidos (OMGUS) assumiram o controle. Os soldados requisitaram moradias e escritórios, conforme necessário, dos residentes. No início, isso era feito informalmente com ocupantes despejados imediatamente e levando consigo alguns pertences pessoais, mas o processo tornou-se padronizado, com três horas de antecedência e o pessoal da OMGUS fornecendo recibos do conteúdo dos edifícios. Mesmo assim, os residentes deslocados tiveram que encontrar moradia por conta própria. [30]

Em 19 de março, Eisenhower disse a Bradley para preparar o 1º Exército para uma fuga da cabeça de ponte de Remagen a qualquer momento após 22 de março. No mesmo dia, em resposta à exibição robusta do 3º Exército na região de Saar-Palatinado e para ter outra força forte na margem leste do Reno guardando o flanco do 1º Exército, Bradley deu luz verde a Patton para uma travessia de assalto do Reno O mais breve possível. [31]

Essas eram exatamente as ordens que Patton esperava, pois sentia que, se uma força suficientemente forte pudesse ser lançada através do rio e ganhos significativos obtidos, então Eisenhower poderia transferir a responsabilidade pela unidade principal através da Alemanha do 21º Grupo de Exércitos de Montgomery para o 12º de Bradley. Patton também apreciou a oportunidade que agora tinha de vencer Montgomery do outro lado do rio e ganhar para o 3º Exército a cobiçada distinção de fazer a primeira travessia de assalto do Reno na história moderna. Para conseguir isso, ele teve que agir rapidamente. [31]

Em 21 de março, Patton ordenou que seu XII Corpo de exército se preparasse para um ataque ao Reno na noite seguinte, um dia antes da travessia programada de Montgomery. Embora tenha sido curto, não pegou o XII Corpo de exército completamente inconsciente. Assim que Patton recebeu ordens no dia 19 para fazer uma travessia, ele começou a enviar barcos de assalto, equipamentos de ponte e outros suprimentos dos depósitos em Lorraine, onde eram armazenados desde o outono na expectativa de uma oportunidade semelhante. Vendo esse equipamento subindo, seus soldados da linha de frente não precisaram de nenhuma ordem do quartel-general superior para dizer o que isso significava. [32]

A localização do ataque ao cruzar o rio foi crítica. Patton sabia que o lugar mais óbvio para pular o rio era em Mainz ou apenas rio abaixo, ao norte da cidade. A escolha era óbvia porque o rio Main, fluindo para o norte 30 milhas (48 km) a leste e paralelo ao Reno, vira para oeste e deságua no Reno em Mainz e um avanço ao sul da cidade envolveria a travessia de dois rios em vez de um. No entanto, Patton também percebeu que os alemães estavam cientes dessa dificuldade e esperariam seu ataque ao norte de Mainz. Assim, ele decidiu fingir em Mainz enquanto fazia seu verdadeiro esforço em Nierstein e Oppenheim, 9–10 mi (14–16 km) ao sul da cidade. Após este ataque primário, que o XII Corpo de exército realizaria, o VIII Corpo de exército executaria travessias de apoio em Boppard e St. Goar, 25-30 milhas (40-48 km) a noroeste de Mainz. [32]

O terreno nas proximidades de Nierstein e Oppenheim era propício ao apoio da artilharia, com terreno elevado na margem oeste com vista para terreno relativamente plano a leste. No entanto, a mesma margem leste plana significava que a cabeça da ponte teria de ser rápida e poderosamente reforçada e expandida além do rio, uma vez que não havia terreno elevado para uma defesa da cabeça de ponte. A importância de obter rapidamente uma cabeça de ponte profunda foi aumentada pelo fato de que o primeiro acesso a uma rede de estradas decente foi de mais de 6 milhas (9,7 km) para o interior, na cidade de Groß-Gerau. [32]

12º Grupo de Exército dos EUA cruza o Reno (22 de março) Editar

Em 22 de março, com uma lua brilhante iluminando o céu noturno, elementos da 5ª Divisão de Infantaria do XII Corpo de exército dos EUA começaram a travessia do 3º Exército do Reno. Em Nierstein, as tropas de assalto não encontraram resistência. Quando os primeiros barcos alcançaram a margem leste, sete alemães assustados se renderam e então remaram sem escolta até a margem oeste para serem colocados sob custódia. Rio acima em Oppenheim, no entanto, o esforço não foi tão casual. A primeira onda de barcos estava na metade do caminho quando os alemães começaram a despejar tiros de metralhadora em seu meio. Uma intensa troca de tiros durou cerca de trinta minutos enquanto os barcos de assalto continuavam avançando pelo rio e aqueles homens que já haviam feito isso cruzaram os ataques montados contra os pontos fortes defensivos espalhados. Finalmente, os alemães se renderam e, à meia-noite, as unidades se moveram lateralmente para consolidar os locais de travessia e atacar as primeiras aldeias além do rio. A resistência alemã em todos os lugares foi esporádica, e os contra-ataques montados às pressas invariavelmente se extinguiram rapidamente, causando poucas baixas. Os alemães careciam de mão de obra e equipamento pesado para fazer uma defesa mais determinada. [33]

No meio da tarde de 23 de março, todos os três regimentos da 5ª Divisão de Infantaria estavam na cabeça de ponte e um regimento anexo da 90ª Divisão de Infantaria estava cruzando. Tanques e destróieres de tanques haviam sido transportados durante toda a manhã e, à noite, uma ponte Treadway estava aberta ao tráfego. Por volta da meia-noite, as unidades de infantaria haviam empurrado os limites da cabeça de ponte mais de 5 milhas (8,0 km) para o interior, garantindo o sucesso absoluto da primeira travessia de assalto moderna do Reno. [34]

Mais duas travessias do 3º Exército - ambas pelo VIII Corpo de exército - seguiram-se rapidamente. Nas primeiras horas da manhã de 25 de março, elementos da 87ª Divisão de Infantaria cruzaram o Reno ao norte em Boppard e, cerca de 24 horas depois, elementos da 89ª Divisão de Infantaria cruzaram 8 milhas (13 km) ao sul de Boppard em St. Goar . Embora a defesa desses locais fosse um pouco mais determinada do que a que o XII Corpo de exército enfrentou, as dificuldades das travessias de Boppard e São Goar foram agravadas mais pelo terreno do que pela resistência alemã. Os locais de travessia do VIII Corpo estavam localizados ao longo do Desfiladeiro do Reno, onde o rio cavou um profundo abismo entre duas cadeias de montanhas, criando paredes de cânion íngremes com mais de 91 m de altura em ambos os lados. Além disso, o rio fluiu rapidamente e com correntes imprevisíveis ao longo desta parte de seu curso. Ainda assim, apesar do terreno e da metralhadora alemã e dos canhões antiaéreos de 20 milímetros (0,79 pol.), As tropas do VIII Corps conseguiram obter o controle das alturas da margem leste e, ao escurecer do dia 26 de março, com a resistência alemã desmoronando ao longo do Rhine, eles estavam se preparando para continuar a viagem na manhã seguinte. [35]

Planos do 21º Exército Britânico Operação Saque Editar

Na noite de 23/24 de março, após o ataque do XII Corpo de exército ao Reno, Bradley anunciou seu sucesso. O comandante do 12º Grupo de Exército disse que as tropas americanas poderiam cruzar o Reno em qualquer lugar, sem bombardeio aéreo ou tropas aerotransportadas, um golpe direto em Montgomery cujas tropas estavam naquele momento se preparando para lançar seu próprio ataque ao Reno após uma intensa e elaborada preparação aérea e de artilharia e com o auxílio de duas divisões aerotransportadas, a americana 17 e a britânica 6ª. [35] Montgomery estava exibindo sua abordagem meticulosa e circunspecta agora lendária para tais empreendimentos, uma lição que ele aprendeu no início da campanha do Norte da África. Assim, quando suas forças se aproximaram da margem leste do rio, Montgomery deu início a um dos acúmulos mais intensos de material e mão de obra da guerra. Seus planos detalhados, de codinome Operação Pilhagem, eram comparáveis ​​à invasão da Normandia em termos de número de homens e extensão de equipamento, suprimentos e munição a serem usados. O 21º Grupo de Exércitos tinha 30 divisões de força total, 11 cada no Segundo Exército Britânico e no 9º Exército dos EUA e oito no Primeiro Exército Canadense, fornecendo a Montgomery mais de 1.250.000 homens. [35]

Plunder pediu que o Segundo Exército cruzasse em três locais ao longo da frente do 21º Grupo de Exércitos - em Rees, Xanten e Rheinberg. As travessias seriam precedidas por várias semanas de bombardeio aéreo e preparação final de artilharia maciça. Uma campanha de bombardeio pesado pelas forças da USAAF e RAF, conhecida como a "Interdição do Noroeste da Alemanha", projetada principalmente para destruir as linhas de comunicação e abastecimento que conectam o Ruhr ao resto da Alemanha estava em andamento desde fevereiro. [36] A intenção era criar uma linha de Bremen ao sul até Neuwied. Os principais alvos foram pátios ferroviários, pontes e centros de comunicação, com um foco secundário em instalações de processamento e armazenamento de combustível e outros locais industriais importantes. Durante os três dias que antecederam o ataque de Montgomery, os alvos na frente da zona do 21º Grupo de Exércitos e na área do Ruhr ao sudeste foram golpeados por cerca de 11.000 surtidas, isolando efetivamente o Ruhr e aliviando o fardo das forças de assalto de Montgomery. [37]

Montgomery planejou originalmente anexar um corpo do 9º Exército dos EUA ao Segundo Exército britânico, que usaria apenas duas das divisões do corpo para o ataque inicial. O resto do 9º Exército permaneceria na reserva até que a cabeça de ponte estivesse pronta para exploração. O comandante do 9º Exército, tenente-general William Hood Simpson e o tenente-general Dempsey do Segundo Exército, contestaram essa abordagem. Ambos acreditaram que o plano desperdiçou a grande força em homens e equipamentos que o 9º Exército reuniu e ignorou os muitos problemas logísticos de colocar os locais de travessia do 9º Exército dentro da zona do Segundo Exército. [37]

Montgomery respondeu a essas preocupações fazendo alguns pequenos ajustes no plano.Embora tenha se recusado a aumentar o tamanho da força de travessia americana além de duas divisões, ele concordou em mantê-la sob o controle do 9º Exército, em vez do segundo Exército. Para aumentar a capacidade de Simpson de trazer a força de seu exército para ser explorada, Montgomery também concordou em transferir as pontes de Wesel, ao norte da fronteira inter-exército, para o 9º Exército, uma vez que a cabeça da ponte foi protegida. [37]

No setor mais ao sul do ataque do 21º Exército, as divisões de assalto do 9º Exército deveriam cruzar o Reno ao longo de uma seção de 11 milhas (18 km) da frente, ao sul de Wesel e do Rio Lippe. Essa força bloquearia qualquer contra-ataque alemão do Ruhr. Por causa da má rede de estradas na margem leste desta parte do Reno, um segundo corpo do 9º Exército deveria cruzar as prometidas pontes Wesel através da zona britânica ao norte do rio Lippe, que tinha uma abundância de boas estradas. Depois de dirigir para o leste por quase 100 milhas (160 km), este corpo deveria encontrar elementos do 1o Exército perto de Paderborn, completando o cerco do Ruhr. [37]

Outro aspecto importante do plano de Montgomery era a Operação Varsity, na qual duas divisões do XVIII Corpo Aerotransportado do Major General Matthew Ridgway deveriam fazer um ataque aerotransportado sobre o Reno. Em um desvio da doutrina aerotransportada padrão, que exigia um salto bem atrás das linhas inimigas várias horas antes de um ataque anfíbio, as zonas de lançamento do Varsity ficavam logo atrás da frente alemã, dentro do alcance da artilharia Aliada. Além disso, para evitar serem pegos na preparação da artilharia, os paraquedistas só pulariam depois que as tropas anfíbias alcançassem a margem leste do Reno. A sabedoria de colocar pára-quedistas levemente armados tão perto do campo de batalha principal foi debatida, e o plano para as forças anfíbias cruzarem o Reno antes do lançamento do paraquedas levantou questões quanto à utilidade de fazer um ataque aerotransportado. No entanto, Montgomery acreditava que os pára-quedistas se uniriam rapidamente às forças de ataque do rio em avanço, colocando a força mais forte dentro da cabeça da ponte o mais rápido possível. Uma vez que a cabeça de ponte fosse assegurada, a 6ª Divisão Aerotransportada britânica seria transferida para o controle do Segundo Exército, enquanto a 17ª Divisão Aerotransportada dos EUA seria revertida para o controle do 9º Exército. [38]

Montgomery é lançado Operação Saque (23 de março) Editar

A pilhagem começou na noite de 23 de março com os elementos de assalto do 2º Exército britânico concentrados contra três locais de travessia principais: Rees no norte, Xanten no centro e Wesel no sul. As duas divisões do 9º Exército encarregadas do ataque concentraram-se na área de Rheinberg ao sul de Wesel. No local de travessia do norte, elementos do XXX Corps britânico começaram o assalto (Operação Turnscrew) por volta das 21:00, tentando distrair os alemães dos cruzamentos principais em Xanten no centro e Rheinberg ao sul. As ondas de assalto iniciais cruzaram o rio rapidamente, encontrando apenas uma leve oposição. Enquanto isso, a Operação Widgeon começou a 2 milhas (3,2 km) ao norte de Wesel quando a 1ª Brigada de Comando do 2º Exército deslizou pelo rio e esperou a 1 milha (1,6 km) da cidade enquanto era demolida por mil toneladas de bombas lançadas pela RAF Comando de bombardeiro. Entrando durante a noite, os comandos asseguraram a cidade na madrugada de 24 de março, embora a resistência dispersa tenha continuado até o amanhecer do dia 25. O XII Corpo de exército do 2º Exército e o XVI Corpo de exército do 9º Exército iniciaram o esforço principal por volta das 02:00 do dia 24 de março, após uma massiva artilharia e bombardeio aéreo. [38]

Para a travessia americana, Simpson escolheu as veteranas 30ª e 79ª Divisões de Infantaria do XVI Corpo de exército. O 30º deveria cruzar entre Wesel e Rheinberg enquanto o 79º atacava ao sul de Rheinberg. Na reserva estavam a 8ª Divisão Blindada do XVI Corpo e as 35ª e 75ª Divisões de Infantaria, bem como os XIII e XIX Corpos do 9º Exército, cada um com três divisões. Simpson planejou comprometer o XIX Corpo de exército o mais rápido possível depois que a cabeça de ponte fosse assegurada, usando o XIII Corpo de exército para manter o Reno ao sul dos locais de travessia. [38]

Depois de uma hora de preparação de artilharia extremamente intensa, que o próprio Eisenhower viu de frente, a 30ª Divisão de Infantaria começou seu ataque. O fogo de artilharia tinha sido tão eficaz e tão perfeitamente sincronizado que os batalhões de assalto simplesmente conduziram seus barcos de assalto através do rio e reivindicaram a margem leste contra quase nenhuma resistência. Conforme as ondas subsequentes de tropas cruzavam, as unidades se espalharam para levar as primeiras aldeias além do rio apenas para os mais fracos da oposição. Uma hora depois, às 03:00, a 79ª Divisão de Infantaria começou a cruzar rio acima, obtendo praticamente os mesmos resultados. À medida que equipamentos mais pesados ​​eram transportados pelo Reno, ambas as divisões começaram a avançar para o leste, penetrando de 3 a 6 milhas (4,8 a 9,7 km) na linha defensiva alemã naquele dia. [39]

Ao norte, as travessias britânicas também correram bem, com as tropas terrestres e aerotransportadas se conectando ao anoitecer. Até então, os pára-quedistas haviam levado todos os objetivos do primeiro dia, além de 3.500 prisioneiros. [39]

Ao sul, a descoberta de uma lacuna defensiva na frente da 30ª Divisão de Infantaria alimentou a esperança de que uma fuga em grande escala seria possível em 25 de março. Quando ataques objetivos limitados provocaram pouca resposta na manhã do dia 25, o comandante da divisão, Major General Leland Hobbs, formou duas forças-tarefa móveis para fazer investidas mais profundas, com o objetivo de perfurar a defesa e invadir a retaguarda alemã. No entanto, Hobbs não levou totalmente em consideração a rede de estradas quase inexistente na frente da cabeça de ponte do XVI Corpo de exército. Diante da tentativa de fazer avanços rápidos pela floresta densa em estradas de terra esburacadas e trilhas lamacentas, que poderiam ser fortemente defendidas por alguns soldados determinados e bloqueios de estradas bem posicionados, as forças-tarefa avançaram apenas cerca de 2 milhas (3,2 km) no dia 25. No dia seguinte, eles ganharam um pouco mais de terreno, e um até alcançou seu objetivo, tendo feito um total de 6 milhas (9,7 km), mas o progresso limitado forçou Hobbs a abandonar a esperança de uma fuga rápida. [39]

Além das estradas ruins, as tentativas de fuga da 30ª Divisão também foram prejudicadas pela 116ª Divisão Panzer alemã. A única unidade potente restante para o confronto contra as travessias do Reno Aliado no norte, o 116º começou a se mover para o sul a partir da fronteira holandesa-alemã em 25 de março contra o que os alemães consideravam sua ameaça mais perigosa, o 9º Exército dos EUA. A unidade blindada inimiga começou a fazer sentir sua presença quase imediatamente e, no final de 26 de março, a combinação do Panzer a divisão e o terreno acidentado conspiraram para limitar drasticamente o progresso da 30ª Divisão. Com a 79ª Divisão de Infantaria enfrentando forte resistência ao sul, o único recurso de Simpson era enviar algumas de suas forças à espera na margem oeste do Reno. No final de 26 de março, a 8ª Divisão Blindada começou a se mover para a cabeça de ponte. [39]

Embora a divisão blindada reforçasse sua capacidade ofensiva dentro da cabeça de ponte, Simpson estava mais interessado em enviar o XIX Corpo de exército através das pontes de Wesel, como Montgomery havia combinado, e usar as melhores estradas ao norte de Lippe para flanquear o inimigo na frente da 30ª Divisão . Infelizmente, por causa da pressão dos alemães na parte norte da cabeça de ponte do 2º Exército, os britânicos estavam tendo problemas para completar suas pontes em Xanten e, portanto, traziam a maior parte de seu tráfego para o outro lado do rio em Wesel. Com Montgomery permitindo o uso das pontes Wesel para o 9º Exército por apenas cinco em cada 24 horas, e com a rede rodoviária ao norte de Lippe sob o controle do 2º Exército, o General Simpson foi incapaz de comprometer ou manobrar forças suficientes para fazer um flanqueamento rápido dirigir. [40]

6º Grupo de Exército dos EUA cruza o Reno (26 de março) Editar

Somando-se às desgraças dos alemães, o 6º Grupo de Exércitos fez um assalto através do Reno em 26 de março. Em Worms, cerca de 25 milhas (40 km) ao sul de Mainz, o XV Corpo de exército do 7º Exército estabeleceu uma cabeça de ponte, que consolidou com o ombro sul da cabeça de ponte do 3º Exército no início do dia seguinte. Depois de superar a dura resistência inicial, o XV Corpo de exército também avançou além do Reno, enfrentado principalmente por pequenos pontos fortes alemães situados em aldeias à beira da estrada. [35]

Grupo B do Exército Alemão cercado no bolso do Ruhr (1 de abril) Editar

Em 28 de março, a 8ª Divisão Blindada havia expandido a cabeça de ponte em apenas 4,8 km e ainda não havia alcançado Dorsten, uma cidade a cerca de 24 km a leste do Reno, cujo entroncamento rodoviário prometia expandir o XVI Opções ofensivas do corpo. No mesmo dia, entretanto, Montgomery anunciou que as estradas para o leste saindo de Wesel seriam entregues ao 9º Exército em 30 de março, com as pontes do Reno que conduziam a essa cidade mudando de mãos um dia depois. Também em 28 de março, elementos da 17ª Divisão Aerotransportada dos EUA operando ao norte do rio Lippe em conjunto com as forças blindadas britânicas - avançaram para um ponto cerca de 30 milhas (48 km) a leste de Wesel, abrindo um corredor para o XIX Corpo de exército e facilmente flanqueando Dorsten e o inimigo ao sul. Simpson agora tinha a oportunidade e os meios para liberar o poder do 9º Exército e começar a sério a investida ao norte para cercar o Ruhr. [40]

Simpson começou movendo elementos da 2ª Divisão Blindada do XIX Corpo para a cabeça de ponte do XVI Corpo em 28 de março com ordens para cruzar o Lippe a leste de Wesel, evitando assim os engarrafamentos da cidade. Depois de passar ao norte de Lippe em 29 de março, a 2ª Divisão Blindada explodiu naquela noite da posição avançada que o XVIII Corpo Aerotransportado havia estabelecido ao redor de Haltern, 12 milhas (19 km) a nordeste de Dorsten. Nos dias 30 e 31, o 2º Blindado fez uma viagem ininterrupta de 40 mi (64 km) para o leste até Beckum, cortando duas das três linhas ferroviárias restantes do Ruhr e cortando a autobahn para Berlim. Enquanto o resto do XIX Corpo de exército seguia o rastro dessa espetacular investida, o 1º Exército estava completando seu ataque igualmente notável em torno das bordas sul e leste do Ruhr. [40]

A movimentação do 1º Exército da cabeça de ponte de Remagen começou com uma fuga antes do amanhecer de 25 de março. Marechal de campo alemão Walter Model, cujo Grupo de Exército B foi encarregado da defesa do Ruhr, desdobrou suas tropas fortemente ao longo do rio Sieg leste-oeste ao sul de Colônia, pensando que os americanos atacariam diretamente ao norte da cabeça de ponte de Remagen. Em vez disso, o 1º Exército atacou para o leste, indo para Giessen e o Rio Lahn, 105 km além de Remagen, antes de virar para o norte em direção a Paderborn e uma ligação com o 9º Exército. Todos os três corpos do 1º Exército participaram da fuga, que no primeiro dia empregou cinco infantaria e duas divisões blindadas. O VII Corpo de exército dos EUA, à esquerda, teve o avanço mais difícil devido à concentração alemã ao norte da cabeça de ponte, mas suas colunas blindadas conseguiram avançar 19 km além de sua linha de partida. O III Corps dos EUA, no centro, não entregou sua blindagem no primeiro dia da fuga, mas ainda assim obteve um ganho de 6,4 km. O V Corpo de exército dos EUA à direita avançou 5–8 mi (8,0–12,9 km), causando o mínimo de baixas. [41]

Começando no dia seguinte, 26 de março, as divisões blindadas de todos os três corpos transformaram esses ganhos iniciais em uma fuga completa, destruindo toda a oposição e vagando à vontade pelas áreas de retaguarda do inimigo. No final de 28 de março, o 1º Exército de Hodges havia cruzado o Lahn, tendo dirigido pelo menos 50 milhas (80 km) além da linha de partida original, capturando milhares de soldados alemães no processo. Em nenhum lugar, parecia, os alemães eram capazes de resistir com força. Em 29 de março, o 1º Exército virou em direção a Paderborn, cerca de 80 milhas (130 km) ao norte de Giessen, seu flanco direito coberto pelo 3º Exército, que havia escapado de suas próprias cabeças de ponte e se dirigia para nordeste em direção a Kassel. [41]

Uma força-tarefa da 3ª Divisão Blindada do VII Corpo de exército, que incluía alguns dos novos tanques pesados ​​M26 Pershing, liderou o avanço para Paderborn em 29 de março. Ao anexar um regimento de infantaria da 104ª Divisão de Infantaria à divisão blindada e seguir o avanço de perto com o resto da 104ª Divisão, o VII Corpo de exército estava bem preparado para manter qualquer território conquistado. Rolando para o norte a 45 mi (72 km) sem vítimas, a força móvel parou durante a noite a 15 mi (24 km) de seu objetivo. Pegando o avanço novamente no dia seguinte, ele imediatamente encontrou forte oposição de estudantes de um SS Panzer centro de treinamento de reposição localizado perto de Paderborn. Equipados com cerca de 60 tanques, os alunos opuseram uma resistência fanática, paralisando a armadura americana o dia todo. Quando a força-tarefa falhou em avançar em 31 de março, o major-general J. Lawton Collins, comandante do VII Corpo de exército, perguntou a Simpson se seu 9º Exército, dirigindo para o leste ao norte do Ruhr, poderia fornecer assistência. Simpson, por sua vez, ordenou que um comando de combate da 2ª Divisão Blindada, que havia acabado de chegar a Beckum, avançasse 24 km a sudeste até Lippstadt, a meio caminho entre Beckum e a estagnada ponta de lança da 3ª Divisão Blindada. No início da tarde de 1º de abril, elementos das 2ª e 3ª Divisões Blindadas se reuniram em Lippstadt, ligando o 9º e o 1º Exércitos e selando o precioso complexo industrial do Ruhr, junto com o Model's Grupo de Exército B, dentro das linhas americanas. [41]

Quando março se transformou em abril, a ofensiva a leste do Reno estava progredindo de acordo com os planos dos Aliados. Todos os exércitos designados para cruzar o Reno tinham elementos a leste do rio, incluindo o 1º Exército canadense no norte, que enviou uma divisão através da cabeça de ponte britânica em Rees, e o 1º Exército francês no sul, que em 31 de março estabeleceu seu própria cabeça de ponte por cruzamentos de assalto em Germersheim e Speyer, cerca de 50 milhas (80 km) ao sul de Mainz. Com estocadas espetaculares sendo feitas além do Reno quase todos os dias e a capacidade do inimigo de resistir ao desbotamento em um ritmo cada vez mais acelerado, a campanha para acabar com a Alemanha estava se transformando em uma perseguição geral. [42]

No centro da linha aliada, Eisenhower inseriu o novo 15º Exército, sob o controle do 12º Grupo de Exércitos dos EUA para manter a borda oeste do Ruhr Pocket ao longo do Reno, enquanto o 9º e o 1º Exércitos pressionaram os defensores alemães restantes lá do norte, leste , e ao sul. Após a redução do Ruhr, o 15º Exército assumiu as funções de ocupação na região enquanto o 9º, [43] 1º e o 3º Exército avançavam para a Alemanha. [42]

Eisenhower muda seu impulso principal para a frente do 12º Grupo de Exército dos EUA (28 de março) Editar

Em 28 de março, com o desenrolar desses acontecimentos, Eisenhower anunciou sua decisão de ajustar seus planos para governar o curso futuro da ofensiva. Assim que o Ruhr foi cercado, ele queria que o 9º Exército fosse transferido do Grupo do 21º Exército Britânico para o 12º Grupo do Exército dos EUA. Após a redução do Ruhr Pocket, o impulso principal para o leste seria feito pelo 12º Grupo de Exércitos de Bradley no centro, ao invés do 21º Grupo de Exércitos de Montgomery no norte, como originalmente planejado. As forças de Montgomery deveriam proteger o flanco norte de Bradley, enquanto o 6º Grupo de Exército dos EUA de Devers cobria o ombro sul de Bradley. Além disso, o objetivo principal não era mais Berlim, mas Leipzig, onde uma junção com o Exército Soviético dividiria as forças alemãs restantes em duas. Assim que isso fosse feito, o 21º Grupo de Exércitos tomaria Lübeck e Wismar no Mar Báltico, isolando os alemães que permaneceram na península da Jutlândia da Dinamarca, enquanto o 6º Grupo de Exércitos dos EUA e o 3º Exército dirigiam para o sul, para a Áustria. [42]

O primeiro-ministro britânico e os chefes de Estado-Maior se opuseram veementemente ao novo plano. Apesar da proximidade russa com Berlim, eles argumentaram que a cidade ainda era um objetivo político crítico, se não militar. Eisenhower, apoiado pelos Chefes de Estado-Maior americanos, discordou. Seu objetivo principal era a vitória militar mais rápida possível. Se a liderança política dos EUA o direcionar para tomar Berlim, ou se surgir uma situação em que se torne militarmente aconselhável tomar a capital alemã, Eisenhower o fará. Do contrário, ele perseguiria os objetivos que encerrariam a guerra o mais rápido possível. Além disso, como Berlim e o resto da Alemanha já haviam sido divididos em zonas de ocupação por representantes dos governos aliados na Conferência de Yalta, Eisenhower não viu nenhuma vantagem política em uma corrida por Berlim. Qualquer terreno que os Aliados ocidentais conquistassem na futura zona soviética seria simplesmente cedido aos soviéticos após a guerra. No final, a campanha prosseguiu como Eisenhower havia planejado. [44]

Bolso de Ruhr limpo (18 de abril) Editar

O primeiro passo para concretizar o plano de Eisenhower foi a erradicação do bolso do Ruhr. Mesmo antes de o cerco ter sido concluído, os alemães no Ruhr começaram a fazer tentativas de fuga para o leste. Todos foram repelidos sem cerimônia pelas forças aliadas muito superiores. Enquanto isso, o 9º e o 1º Exércitos começaram a preparar ataques convergentes usando o rio Ruhr leste-oeste como linha de fronteira. O XVI Corpo de Exército do 9º Exército, que havia assumido posição ao norte da área de Ruhr após cruzar o Reno, seria auxiliado em seu avanço para o sul por duas divisões do XIX Corpo de exército, o resto dos quais continuaria a pressionar para o leste junto com o XIII Corpo de exército . Ao sul do rio Ruhr, o ataque do 1º Exército ao norte seria executado pelo XVIII Corpo Aerotransportado, que havia sido transferido para Hodges após a Operação Varsity, e o III Corpo, com o V e o VII Corpo do 1º Exército continuando a ofensiva para o leste. O setor do 9º Exército do Ruhr Pocket, embora apenas cerca de 1/3 do tamanho do setor do 1º Exército ao sul do rio, continha a maioria da área industrial densamente urbanizada dentro do cerco. A área do 1º Exército, por outro lado, era composta por um terreno acidentado e densamente arborizado com uma malha viária deficiente. [45]

Em 1º de abril, quando a armadilha se fechou em torno dos alemães no Ruhr, seu destino foi selado. Em questão de dias, todos seriam mortos ou capturados. Em 4 de abril, o dia em que passou para o controle de Bradley, o 9º Exército iniciou seu ataque ao sul em direção ao Rio Ruhr. No sul, o III Corpo de exército do 1º Exército lançou seu ataque no 5º e o XVIII Corpo Aerotransportado juntou-se ao 6º, ambos avançando geralmente para o norte. A resistência alemã, inicialmente bastante determinada, diminuiu rapidamente. Em 13 de abril, o 9º Exército havia limpado a parte norte do bolsão, enquanto elementos da 8ª Divisão de Infantaria do XVIII Corpo Aerotransportado alcançaram a margem sul do Ruhr, dividindo a parte sul do bolsão. Milhares de prisioneiros foram feitos todos os dias de 16 a 18 de abril, quando toda a oposição acabou e os resquícios da Alemanha Grupo de Exército B formalmente rendidos, as tropas alemãs estavam se rendendo em massa em toda a região. O comandante do Grupo B do Exército, Model, cometeu suicídio em 21 de abril. [46]

A contagem final de prisioneiros capturados no Ruhr chegou a 325.000, muito além de qualquer coisa que os americanos haviam previsto. Comandantes táticos cercaram apressadamente enormes campos abertos com arame farpado, criando campos improvisados ​​de prisioneiros de guerra, onde os presos aguardavam o fim da guerra e a chance de voltar para casa. Também ansiosos para voltar para casa, dezenas de milhares de trabalhadores forçados libertados e prisioneiros de guerra aliados sobrecarregaram ainda mais o sistema logístico americano. [46]

12º Grupo de Exército dos EUA prepara seu impulso final Editar

Enquanto isso, as forças aliadas restantes ao norte, sul e leste do Ruhr estavam ajustando suas linhas em preparação para o avanço final através da Alemanha. Sob o novo conceito, o 12º Grupo do Exército dos EUA de Bradley faria o esforço principal, com o 1º Exército de Hodges no centro indo para o leste por cerca de 130 mi (210 km) em direção à cidade de Leipzig e o Rio Elba. Ao norte, os XIX e XIII Corps do 9º Exército também seguiriam para o Elba, em direção a Magdeburg, cerca de 65 milhas (105 km) ao norte de Leipzig, embora o comandante do exército, general Simpson, esperasse que ele pudesse ir até o fim para Berlim. Ao sul, o 3º Exército de Patton deveria dirigir para o leste até Chemnitz, cerca de 40 milhas (64 km) a sudeste de Leipzig, mas bem perto do Elba, e então virar para sudeste para a Áustria. Ao mesmo tempo, o 6º Grupo do Exército dos EUA do General Devers se moveria para o sul através da Bavária e da Floresta Negra para a Áustria e os Alpes, acabando com a ameaça de qualquer batalha de última hora nazista ali. [47]

Em 4 de abril, ao fazer uma pausa para permitir que o resto do 12º Grupo do Exército dos EUA o alcançasse, o 3º Exército fez duas descobertas notáveis. Perto da cidade de Merkers, elementos da 90ª Divisão de Infantaria encontraram uma mina de sal lacrada contendo uma grande parte do tesouro nacional alemão. O tesouro incluía grandes quantidades de papel-moeda alemão, pilhas de pinturas inestimáveis, pilhas de joias de ouro e prata saqueadas e objetos domésticos, e um valor estimado de US $ 250 milhões em barras de ouro e moedas de várias nações. Mas a outra descoberta feita pelo 3º Exército em 4 de abril horrorizou e irritou aqueles que a viram. Quando a 4ª Divisão Blindada e elementos da 89ª Divisão de Infantaria capturaram a pequena cidade de Ohrdruf, algumas milhas ao sul de Gotha, eles encontraram o primeiro campo de concentração tomado pelos Aliados Ocidentais. [48]

12º Grupo de Exército dos EUA avança para o Elba (9 de abril) Editar

A pausa de 4 de abril no avanço do 3º Exército permitiu que os outros exércitos sob o comando de Bradley alcançassem o rio Leine, cerca de 50 milhas (80 km) a leste de Paderborn. Assim, todos os três exércitos do 12º Grupo de Exércitos dos EUA estavam em uma linha norte-sul razoavelmente uniforme, permitindo que avançassem lado a lado até o Elba. Em 9 de abril, tanto o 9º quanto o 1º Exército haviam conquistado cabeças de ponte sobre o Leine, o que levou Bradley a ordenar um avanço irrestrito para o leste. Na manhã de 10 de abril, a viagem do 12º Grupo do Exército dos EUA ao Elba começou para valer. [48]

O rio Elba era o objetivo oficial para o leste, mas muitos comandantes americanos ainda estavam de olho em Berlim. Na noite de 11 de abril, elementos da 2ª Divisão Blindada do 9º Exército - aparentemente com a intenção de demonstrar a facilidade com que seu exército poderia pegar aquele cobiçado prêmio - correram 73 mi (117 km) para chegar ao Elba a sudeste de Magdeburg, apenas 50 mi ( 80 km) a menos da capital alemã. Em 12 de abril, elementos adicionais do 9º Exército alcançaram o Elba e no dia seguinte estavam na margem oposta esperando permissão para seguir viagem para Berlim. Mas dois dias depois, em 15 de abril, eles tiveram que abandonar essas esperanças. Eisenhower enviou a Bradley sua palavra final sobre o assunto: o 9º Exército deveria ficar parado - não haveria esforço para tomar Berlim. Posteriormente, Simpson voltou a atenção de suas tropas para limpar os bolsões de resistência local. [48]

No centro do 12º Grupo do Exército dos EUA, o 1º Exército de Hodges enfrentou uma oposição um pouco mais dura, embora dificilmente diminuísse o ritmo. Quando suas forças se aproximaram de Leipzig, cerca de 60 mi (97 km) ao sul de Magdeburg e 15 mi (24 km) antes do rio Mulde, o 1o Exército colidiu com um dos poucos centros remanescentes de resistência organizada. Aqui os alemães giraram um grosso cinturão de defesa de armas antiaéreas contra as tropas terrestres americanas com efeitos devastadores. Por meio de uma combinação de movimentos de flanco e ataques noturnos, as tropas do Primeiro Exército foram capazes de destruir ou contornar os canhões, avançando finalmente para Leipzig, que se rendeu formalmente na manhã de 20 de abril. No final do dia, as unidades que haviam tomado Leipzig juntaram-se ao resto do 1o Exército no Mulde, onde foi ordenado que parasse. [49]

Enquanto isso, no flanco sul do 12º Grupo de Exércitos dos EUA, o 3º Exército avançou rapidamente, movendo-se 30 mi (48 km) para o leste para tomar Erfurt e Weimar, e então, em 12 de abril, outros 30 mi (48 km) através do antigo 1806 Jena Napoleonic Battlefield Area. Naquele dia, Eisenhower instruiu Patton a deter o 3º Exército no Rio Mulde, a cerca de 16 km de seu objetivo original, Chemnitz. A mudança resultou de um acordo entre a liderança militar americana e soviética com base na necessidade de estabelecer uma linha geográfica facilmente identificável para evitar confrontos acidentais entre as forças aliadas convergentes. No entanto, quando o 3º Exército começou a se aproximar do Mulde em 13 de abril, o XII Corps - a força mais meridional de Patton - continuou a se mover para sudeste ao lado do 6º Grupo de Exércitos dos EUA para limpar o sul da Alemanha e entrar na Áustria. Depois de tomar Coburg, cerca de 50 milhas (80 km) ao sul de Erfurt, em 11 de abril, as tropas do XII Corpo de exército capturaram Bayreuth, 35 milhas (56 km) mais a sudeste, em 14 de abril. [50]

Como aconteceu ao longo da campanha, a capacidade alemã de lutar era esporádica e imprevisível durante o trajeto até a linha Elba-Mulde. Algumas áreas foram fortemente defendidas, enquanto em outras o inimigo se rendeu após pouco mais do que uma resistência simbólica. Ao enviar pontas de lança blindadas ao redor de áreas fortemente disputadas, isolando-as para redução por ondas subsequentes de infantaria, as forças de Eisenhower mantiveram seu ímpeto para o leste. Uma força de resistência alemã de 70.000 nas montanhas Harz - 40 milhas (64 km) ao norte de Erfurt - foi neutralizada dessa forma, assim como as cidades de Erfurt, Jena e Leipzig. [50]

O Primeiro Exército dos EUA faz o primeiro contato com o avanço dos soviéticos (25 de abril) Editar

Cada unidade ao longo da linha Elba-Mulde estava ansiosa para ser a primeira a encontrar o Exército Vermelho. Na última semana de abril, era bem sabido que os soviéticos estavam próximos, e dezenas de patrulhas americanas estavam sondando além da margem leste do Mulde, na esperança de encontrá-los. Elementos do V Corpo de Exército do 1º Exército fizeram o primeiro contato. Às 11h30 de 25 de abril, uma pequena patrulha da 69ª Divisão de Infantaria encontrou um cavaleiro soviético solitário na vila de Leckwitz. Várias outras patrulhas do 69º tiveram encontros semelhantes mais tarde naquele dia e, em 26 de abril, o comandante da divisão, major-general Emil F. Reinhardt, encontrou-se com o major-general Vladimir Rusakov da 58ª Divisão Soviética de Fuzileiros de Guardas em Torgau no primeiro oficial cerimônia de ligação. [50]

6º Grupo de Exército dos EUA dirige-se à Áustria Editar

Enquanto o 12º Grupo de Exércitos dos EUA fazia seu impulso para o leste, o 6º Grupo de Exércitos dos EUA de Devers ao sul tinha a dupla missão de proteger o flanco direito do 12º Grupo de Exércitos dos EUA e eliminar qualquer tentativa alemã de fazer uma última resistência nos Alpes do sul da Alemanha e Áustria ocidental. Para cumprir ambos os objetivos, o 7º Exército de Patch à esquerda de Devers deveria fazer um grande arco, primeiro dirigindo para o nordeste ao lado do flanco de Bradley, então virando para o sul com o 3º Exército para tomar Nuremberg e Munique, finalmente continuando para a Áustria. O 1º Exército francês, sob o comando de Lattre de Tassigny, deveria atacar ao sul e sudeste, tomando Stuttgart antes de passar para a fronteira com a Suíça e entrar na Áustria. [51]

Inicialmente, a oposição no setor do 6º Grupo do Exército dos EUA era mais dura do que a que enfrentava o 12º Grupo do Exército dos EUA. As forças alemãs simplesmente estavam menos desorganizadas do que as do norte. Não obstante, o 7º Exército saiu da cabeça de ponte do Reno, ao sul de Frankfurt, em 28 de março, empregando elementos de três corpos - o XV Corpo de exército ao norte, o XXI Corpo de exército no centro e o VI Corpo de exército ao sul. A 45ª Divisão de Infantaria do XV Corpo de exército lutou durante seis dias antes de tomar a cidade de Aschaffenburg, 35 milhas (56 km) a leste do Reno, em 3 de abril. Ao sul, elementos do VI Corpo de exército encontraram resistência inesperadamente feroz em Heilbronn, a 64 km na retaguarda alemã. Apesar de um amplo ataque blindado para envolver as defesas inimigas, levou nove dias de intensa luta para colocar Heilbronn totalmente sob o controle americano. Ainda assim, em 11 de abril, o Exército de 7 havia penetrado profundamente nas defesas alemãs, especialmente no norte, e estava pronto para começar seu movimento giratório para sudeste e sul. Assim, em 15 de abril, quando Eisenhower ordenou que todo o 3º Exército de Patton fosse para o sudeste, descendo o vale do rio Danúbio até Linz, e ao sul até Salzburgo e a Áustria central, ele também instruiu o 6º Grupo de Exércitos dos EUA a fazer uma curva semelhante para o sul da Alemanha e oeste da Áustria . [52]

Avançando ao longo desse novo eixo, a esquerda do Sétimo Exército rapidamente ultrapassou Bamberg, mais de 100 milhas (160 km) a leste do Reno, a caminho de Nuremberg, cerca de 30 milhas (48 km) ao sul. Quando suas forças chegaram a Nuremberg em 16 de abril, o Sétimo Exército enfrentou o mesmo tipo de defesa antiaérea que o I Exército enfrentava em Leipzig. Somente no dia 20 de abril, após romper o anel de armas antiaéreas e lutar de casa em casa pela cidade, suas forças tomaram Nuremberg. [53]

Após a captura de Nuremberg, o 7º Exército descobriu pouca resistência quando a 12ª Divisão Blindada do XXI Corpo de exército disparou 80 km até o Danúbio, cruzando-o em 22 de abril, seguido alguns dias depois pelo resto do corpo e pelo XV Corpo também. [53]

Enquanto isso, à direita do 7º Exército, o VI Corpo de exército havia se movido para sudeste ao lado do 1º Exército francês. Em um duplo envolvimento, os franceses capturaram Stuttgart em 21 de abril e, no dia seguinte, tanto os franceses quanto o VI Corpo de exército tinham elementos no Danúbio. Da mesma forma, o 3º Exército no flanco esquerdo do 6º Grupo de Exércitos dos EUA avançou rapidamente contra muito pouca resistência, seus elementos de liderança alcançando o rio em 24 de abril. [53]

Quando o 6º Grupo de Exército dos EUA e o 3º Exército terminaram a limpeza do sul da Alemanha e se aproximaram da Áustria, ficou claro para a maioria dos observadores, Aliados e Alemães, que a guerra estava quase acabando. Muitas cidades hastearam bandeiras brancas de rendição para evitar a destruição, de outra forma inevitável, sofrida por aqueles que resistiram, enquanto as tropas alemãs se renderam às dezenas de milhares, às vezes como unidades inteiras. [53]

Articulação das forças dos EUA na Alemanha e Itália (4 de maio) Editar

Em 30 de abril, elementos do XV e XXI Corpo de Exército do 7º Exército capturaram Munique, a 30 milhas (48 km) ao sul do Danúbio, enquanto os primeiros elementos de seu VI Corpo de exército já haviam entrado na Áustria dois dias antes. Em 4 de maio, o V Corpo de Exército do 3º Exército e o XII Corpo de exército avançaram para a Tchecoslováquia, e unidades do VI Corpo de exército encontraram elementos do 5º Exército dos EUA do Tenente General Lucian Truscott na fronteira italiana, ligando os Teatros Europeu e Mediterrâneo. [20] Também em 4 de maio, após uma mudança nas fronteiras inter-militares que colocaram Salzburgo no setor do 7º Exército, aquela cidade se rendeu a elementos do XV Corpo de exército. O XV Corpo de exército também capturou Berchtesgaden, a cidade que teria sido o posto de comando de Hitler no Reduto Nacional. Com todos os passes para os Alpes agora fechados, no entanto, não haveria reduto final na Áustria ou em qualquer outro lugar. Em poucos dias, a guerra na Europa terminaria. [54]

Grupo do 21º Exército Britânico cruza o Elba (29 de abril) Editar

Enquanto os exércitos aliados no sul marcharam para os Alpes, o 21º Grupo de Exércitos dirigiu para o norte e nordeste. A ala direita do Segundo Exército britânico alcançou o Elba a sudeste de Hamburgo em 19 de abril. Sua esquerda lutou durante uma semana para capturar o Bremen, que caiu em 26 de abril. Em 29 de abril, os britânicos fizeram uma travessia de assalto do Elba, apoiados no dia seguinte pelo recém-reconstituído XVIII Corpo Aerotransportado. A cabeça de ponte expandiu-se rapidamente e, em 2 de maio, Lubeck e Wismar, 40-50 milhas (64-80 km) além do rio, estavam nas mãos dos Aliados, isolando os alemães na Península da Jutlândia. [55]

À esquerda do 21º Grupo de Exércitos, um corpo do Primeiro Exército canadense alcançou o Mar do Norte perto da fronteira holandês-alemã em 16 de abril, enquanto outro dirigiu pela Holanda central, prendendo as forças alemãs que permaneceram naquele país. No entanto, preocupado que os alemães contornados inundassem grande parte do país e causassem fome completa entre a população holandesa que já estava quase morrendo de fome, Eisenhower aprovou um acordo com os comandantes alemães locais para permitir que os Aliados despejassem alimentos no país em troca de um cessar-fogo local no campo de batalha. Os lançamentos aéreos que se seguiram, que começaram em 29 de abril, [56] marcaram o início do que se tornaria um esforço colossal para reconstruir a Europa dilacerada pela guerra. [57]

Em 6 de maio, a 1ª Divisão Blindada polonesa apreendeu a base naval Kriegsmarine em Wilhelmshaven, onde o General Maczek aceitou a capitulação da fortaleza, base naval, Frisão Oriental da Frísia e mais de 10 divisões de infantaria.

Movimentos finais dos Aliados ocidentais Editar

Os exércitos do general Eisenhower estavam enfrentando uma resistência que variava de quase inexistente a fanática [58] enquanto avançavam em direção a Berlim, que estava localizada a 200 km (120 milhas) de suas posições no início de abril de 1945. O primeiro-ministro da Grã-Bretanha, Winston Churchill, instou Eisenhower continuar o avanço em direção a Berlim pelo 21º Grupo de Exércitos, sob o comando do Marechal de Campo Montgomery com a intenção de capturar a cidade. Até o general George S. Patton concordou com Churchill que ele deveria ordenar o ataque à cidade, já que as tropas de Montgomery poderiam chegar a Berlim em três dias. [59] Os britânicos e americanos contemplaram uma operação aerotransportada antes do ataque. Na Operação Eclipse, a 17ª Divisão Aerotransportada, 82ª Divisão Aerotransportada, 101ª Divisão Aerotransportada e uma brigada britânica deveriam tomar os aeroportos de Tempelhof, Rangsdorf, Gatow, Staaken e Oranienburg. Em Berlim, a organização de resistência Reichsbanner identificou possíveis zonas de lançamento para paraquedistas aliados e planejou guiá-los pelas defesas alemãs até a cidade. [60]

Depois que o general Omar Bradley avisou, no entanto, que capturar uma cidade localizada em uma região que os soviéticos já haviam recebido na Conferência de Yalta poderia custar 100.000 baixas, [60] em 15 de abril, Eisenhower ordenou que todos os exércitos parassem quando alcançassem o Elba e Mulde Rios, imobilizando assim essas pontas de lança enquanto a guerra continua por mais três semanas. O 21º Grupo de Exércitos recebeu então a ordem de mover-se para o nordeste em direção a Bremen e Hamburgo. Enquanto o Nono e o Primeiro Exércitos dos EUA mantiveram sua posição de Magdeburg através de Leipzig até o oeste da Tchecoslováquia, Eisenhower ordenou três exércitos de campo aliados (1º francês e o Sétimo e Terceiro Exércitos dos EUA) no sudeste da Alemanha e Áustria. Avançando do norte da Itália, o Oitavo Exército britânico [61] avançou para as fronteiras da Iugoslávia para derrotar o restante Wehrmacht elementos lá. [59] Isso mais tarde causou algum atrito com as forças iugoslavas, principalmente em torno de Trieste.

Rendição alemã (8 de maio) Editar

No final de abril, o Terceiro Reich estava em frangalhos. Das terras ainda sob controle nazista, quase nenhuma estava realmente na Alemanha. Com sua rota de fuga para o sul interrompida pelo avanço do 12º Grupo de Exércitos para o leste e Berlim cercada pelos soviéticos, Hitler cometeu suicídio em 30 de abril, deixando para seu sucessor, o Grande Almirante Karl Dönitz, a tarefa de capitulação. Depois de tentar chegar a um acordo pelo qual ele se renderia apenas aos Aliados Ocidentais, uma proposta que foi sumariamente rejeitada em 7 de maio, Dönitz concedeu a seu representante, Alfred Jodl, permissão para efetuar uma rendição completa em todas as frentes. Os documentos apropriados foram assinados no mesmo dia e entraram em vigor a 8 de maio. Apesar da resistência dispersa de algumas unidades isoladas, a guerra na Europa acabou. [62]

No início de 1945, a vitória dos Aliados na Europa era inevitável. Tendo apostado sua capacidade futura de defender a Alemanha na ofensiva das Ardenas e perdido, Hitler não tinha mais forças para deter os poderosos exércitos aliados. Os aliados ocidentais ainda tinham que lutar, muitas vezes amargamente, pela vitória. Mesmo quando a desesperança da situação alemã se tornou óbvia para seus subordinados mais leais, Hitler se recusou a admitir a derrota. Somente quando a artilharia soviética estava caindo em torno de seu bunker do quartel-general em Berlim, ele começou a perceber o resultado final. [62]

A travessia do Reno, o cerco e a redução do Ruhr e a extensão até a linha Elba-Mulde e os Alpes estabeleceram a campanha final na Frente Ocidental como uma vitrine da superioridade aliada ocidental sobre os alemães na guerra de manobra. Com base na experiência adquirida durante a campanha na Normandia e no avanço dos Aliados de Paris para o Reno, os Aliados Ocidentais demonstraram na Alemanha ocidental e na Áustria sua capacidade de absorver as lições do passado. Ao anexar unidades de infantaria mecanizada a divisões blindadas, eles criaram um híbrido de força e mobilidade que os serviu bem na busca da guerra pela Alemanha. A chave para o esforço foi o apoio logístico que manteve essas forças abastecidas e a determinação de manter o ímpeto de avanço a todo custo. Essas forças móveis fizeram grandes investidas para isolar grupos de tropas alemãs, que foram enxotadas por infantaria adicional logo atrás. Os aliados ocidentais rapidamente corroeram qualquer capacidade remanescente de resistência. [63]

De sua parte, os soldados alemães capturados frequentemente afirmavam estar mais impressionados não com os blindados ou infantaria americanos, mas com a artilharia. Eles frequentemente comentavam sobre sua precisão e rapidez na aquisição de alvos - e especialmente a prodigiosa quantidade de munição de artilharia gasta. [64]

Em retrospecto, muito poucas decisões questionáveis ​​foram tomadas em relação à execução da campanha. [ quem? ] Por exemplo, Patton potencialmente poderia ter feito sua travessia inicial do Reno ao norte de Mainz e evitado as perdas incorridas ao cruzar o Meno. [ quem? Mais ao norte, os pousos aerotransportados durante a Operação Plunder em apoio à travessia do Reno pelo 21º Grupo de Exércitos provavelmente não valeram o risco. [ quem? ] Mas essas decisões foram tomadas de boa fé e tiveram pouca influência no resultado final da campanha. No geral, os planos dos aliados ocidentais eram excelentes, como demonstrado pela rapidez com que alcançaram seus objetivos. [64]

Vários líderes políticos alemães descreveram a invasão como "libertação", incluindo o presidente Richard von Weizsäcker em 1985 [65] e a chanceler Angela Merkel em 2019. [66] Chicago Tribune, "ao longo das décadas, as atitudes dos alemães em relação à guerra evoluíram de um sentimento de derrota para algo muito mais complexo". [67]


‘The View’: Meghan McCain chama VP Kamala Harris de ‘idiota’ por comentários de fronteira

Meghan McCain disse algumas palavras duras no episódio de sexta-feira de "The View" para a vice-presidente Kamala Harris, que está sofrendo de ambos os lados do corredor por não ter visitado a fronteira EUA-México ainda.

O painel, que incluiu o senador republicano de Iowa Joni Ernst e a comediante Michelle Buteau, abordou o tema do bipartidarismo e se isso é possível em tempos tão divididos. No entanto, a conversa inevitavelmente se voltou para a polêmica em que Harris se encontrava entrincheirado.

Ao dar as boas-vindas à senadora Ernst ao programa, McCain não perdeu tempo em perguntar o que ela achava do vice-presidente, mas não sem antes jogar seus próprios dois centavos.

“O vice-presidente Harris esteve na Guatemala esta semana dizendo às pessoas que buscam asilo nos EUA para não virem”, começou o anfitrião. “Avisando que eles serão enviados de volta. Ela também está sofrendo por não ter visitado nossa própria fronteira ainda, dizendo que irá em algum momento. "

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Em meio a um pico recorde na imigração, houve uma pressão crescente para que Harris cumprisse a promessa do governo Biden de inaugurar uma nova era de políticas de imigração humanas. Portanto, muitos críticos consideram os comentários de Harris na Guatemala e sua falha em visitar a fronteira mexicana como hipócritas.

“Até mesmo alguns colegas democratas pensam que ela está lidando com a crise de maneira errada”, continuou Meghan McCain.

A deputada Alexandra Ocasio-Cortez está entre os democratas que condenaram as declarações de Harris, apontando que buscar asilo na fronteira é legal e chamando sua retórica de "decepcionante".

“Achei que ela parecia uma idiota quando estava conversando com Lester Holt”, acrescentou McCain, “sua risada nervosa está me deixando nervoso por ela não saber o que está fazendo”.

O anfitrião, então, perguntou ao senador Ernst suas próprias opiniões sobre a maneira.

A entrevista com Lester Holt a que McCain se refere ocorreu em um episódio de 8 de junho do programa "Today", durante a visita do vice-presidente à Guatemala.

O âncora da NBC perguntou: "Por que não visitar a fronteira?" ao que Harris respondeu: “Em algum momento, você sabe, estaremos indo para a fronteira”.

Harris então esclareceu que ela significa que sua administração esteve na fronteira, embora ela não tenha, dizendo que só porque ela não visitou o local, isso não significa que não seja uma preocupação política.

“E eu não fui para a Europa”, disse ela com uma risada, “E quero dizer, eu não entendo o que você está dizendo. Não estou descartando a importância da fronteira. ”

Antes do episódio de sexta-feira de "The View", McCain já havia respondido à troca e à maneira geral de Harris lidar com a crise no Twitter:


A campanha de Gallipoli

As tropas da Nova Zelândia fizeram seu primeiro grande esforço na Primeira Guerra Mundial durante a invasão Aliada da Península de Galípoli em abril de 1915. Os Aliados esperavam tomar o controle do Estreito de Dardanelos estratégico e abrir o caminho para suas forças navais atacarem Constantinopla (Istambul) , a capital da Turquia e do Império Otomano.

As forças aliadas desembarcaram em Gallipoli em 25 de abril. As forças britânicas (e mais tarde francesas) fizeram o desembarque principal no Cabo Helles, na ponta sul de Gallipoli, enquanto o Corpo do Exército da Austrália e da Nova Zelândia (ANZAC) pousou no meio do caminho até a península. Enviados 2 km ao norte de seu local de desembarque pretendido, eles encontraram forças otomanas determinadas no país acidentado acima da praia (logo conhecido como Anzac Cove). Incapazes de fazer qualquer avanço significativo, os Anzacs passaram os dias seguintes segurando desesperadamente sua pequena cabeça de praia.

Estratégia de Churchill


No final de 1914, a Frente Ocidental era uma linha de trincheiras fortificadas com 700 km de extensão que se estendia pela França e pela Bélgica, da fronteira com a Suíça até o Mar do Norte. A luta havia chegado a um impasse, com os alemães enfiados de um lado da linha e os franceses e britânicos do outro.

Ansiosos para quebrar o impasse, os Aliados começaram a procurar maneiras de explorar seu poder marítimo superior. Com a frota alemã contida no Mar do Norte, a oportunidade de lançar ataques anfíbios contra o inimigo era especialmente evidente para o Primeiro Lorde do Almirantado britânico, Winston Churchill. Ele apresentou vários planos para utilizar os recursos navais britânicos, incluindo um ataque ao Estreito de Dardanelos - uma via navegável de 50 km que liga o Mar Egeu ao Mar de Mármara. O objetivo era que uma força naval aliada invadisse o Mar de Mármara e ameaçasse Constantinopla, a capital do aliado da Alemanha, o Império Otomano.

Churchill não perdeu tempo e ordenou um bombardeio dos fortes otomanos que protegiam o ponto mais estreito do estreito, o Narrows, que tinha menos de 2 km de largura. Essa operação, realizada alguns dias antes da Grã-Bretanha e da França declararem formalmente guerra ao Império Otomano (5 de novembro de 1914), lembrou aos otomanos a ameaça aos Dardanelos. Eles rapidamente melhoraram suas defesas, incluindo a instalação de campos minados subaquáticos.

Alvo Gallipoli?

No final de novembro de 1914, Churchill levantou a ideia de um ataque à Península de Gallipoli em uma reunião do British War Council. O conselho, liderado pelo primeiro-ministro Herbert Asquith, secretário da Guerra, Lord Kitchener e Churchill, considerou o plano muito arriscado. No entanto, o impasse contínuo na Frente Ocidental e os desenvolvimentos na região dos Balcãs levaram o conselho a repensar a sua posição.

Para onde todas as pessoas foram?

A maioria das pessoas que viviam na Península de Gallipoli até abril de 1915 era grega. O Quinto Exército otomano removeu à força 22.000 civis gregos da área duas semanas antes do desembarque, com o pretexto de que, como cristãos ortodoxos, eles poderiam apoiar a invasão aliada. Eles nunca mais voltaram, terminando 2.500 anos de colonização grega na península.

Com os otomanos avançando para o norte, na região do Cáucaso, a Rússia pediu ajuda para aliviar a pressão. Embora as forças russas logo tenham repelido os otomanos, esse susto levou a proposta de Churchill a ser levada mais a sério. O Conselho de Guerra começou a aceitar a ideia de uma campanha dos Dardanelos, acreditando que isso poderia levar estados dos Bálcãs como a Grécia e a Romênia a atacar a Áustria-Hungria pelo sudeste e persuadir a Itália a entrar na guerra do lado dos Aliados.

A natureza limitada do plano de Churchill também contou a seu favor. Um ataque naval ao Narrows não exigiria uma grande força. Nem comprometeria o poder naval britânico no Mar do Norte, já que apenas navios de guerra mais antigos estariam envolvidos. Em 28 de janeiro de 1915, o Conselho de Guerra aprovou um ataque aos Dardanelos.

Ataque naval


O ataque naval começou em 19 de fevereiro de 1915. Enquanto os fortes na entrada dos Dardanelos caíram em uma semana, as defesas otomanas dentro do estreito se mostraram mais difíceis de quebrar. As tentativas de navios de guerra britânicos e franceses para limpar as minas subaquáticas e destruir as baterias costeiras terminaram em desastre - um ataque final em 18 de março viu três navios de guerra afundados por minas. Esses campos minados permaneceram uma barreira ao progresso dos Aliados.

Em vez de admitir a derrota, os Aliados enviaram uma força terrestre que deveria pousar na Península de Gallipoli e capturar o proeminente planalto de Kilid Bahr, a oeste de Narrows. De lá, eles poderiam destruir as posições defensivas otomanas em ambos os lados do estreito, o que permitiria o prosseguimento da operação naval. O tenente-general Sir Ian Hamilton, comandante da nova Força Expedicionária do Mediterrâneo (MEF), assumiu a responsabilidade de organizar e planejar a invasão.

Hamilton reuniu suas forças no Egito. Além de uma única divisão britânica enviada da Inglaterra - o 29º - as forças à disposição de Hamilton incluíam as tropas Anzac no Egito, uma improvisada Divisão Naval Real de marinheiros e Fuzileiros Navais, uma divisão colonial francesa do Norte da África e um pequeno índio força expedicionária. Dos 75.000 homens no MEF, quase metade servia no Corpo do Exército da Austrália e da Nova Zelândia (ANZAC), que consistia na 1ª Divisão Australiana (comandada pelo Major-General William Bridges) e na divisão composta da Nova Zelândia e Austrália (Major -Geral Sir Alexander Godley). Os neozelandeses e australianos estavam treinando no Egito desde dezembro de 1914, em preparação para o serviço na Frente Ocidental. A decisão de invadir a Península de Gallipoli mudou tudo isso.

Planos de invasão


Hamilton passou o mês seguinte finalizando seu plano para o desembarque - não uma tarefa fácil, dada a natureza acidentada da costa da península. Ele decidiu concentrar seu ataque no Cabo Helles, no extremo sul da Península de Gallipoli, onde as forças britânicas desembarcariam em cinco praias diferentes. Ao mesmo tempo, as tropas coloniais francesas lançariam um ataque diversivo em Kum Kale, no lado asiático do estreito.

O ANZAC, sob o comando do tenente-general William Birdwood, faria um pouso separado no meio do caminho até a península perto de Gaba Tepe (Kabatepe). O trabalho deles era garantir pontos-chave na Cordilheira de Sari Bair e, em seguida, capturar Mal Tepe, uma colina com vista para a estrada principal que vai de norte a sul da península. Isso permitiria que eles impedissem que reforços otomanos chegassem a Helles. Apenas a Brigada de Infantaria da Nova Zelândia (liderada pelo Brigadeiro-General Francis Johnston) estaria envolvida neste ataque - a Brigada de Rifles Montados da Nova Zelândia (Brigadeiro-General Andrew Russell) permaneceu no Egito.

Defendendo a Península de Gallipoli havia seis divisões de infantaria (cerca de 80.000 homens) e unidades de apoio do Quinto Exército Otomano. As tropas turcas constituíam a maioria das unidades otomanas, mas os regimentos de infantaria árabes também desempenharam um papel significativo na defesa da península.

A invasão seria uma tarefa difícil para a força de Hamilton. Com pouca força e equipamento, o ad hoc MEF teve pouco tempo para se preparar para os desembarques. Embora generais britânicos de alto escalão, como Lord Kitchener, ainda tenham dúvidas sobre as capacidades militares do MEF, eles sentiram que seria bom o suficiente contra um oponente de "segunda categoria" como os otomanos.

A aterrissagem: 25 de abril de 1915


Inicialmente programada para 23 de abril, a invasão foi adiada por dois dias devido ao mau tempo. No domingo, 25 de abril, o MEF deu início à invasão dos Dardanelos. O primeiro a desembarcar foi o ANZAC, que se mudou do Egito para a vizinha ilha grega de Lemnos em meados de abril. De Lemnos, navios de guerra e navios mercantes transportaram as tropas para a zona de desembarque, onde foram carregadas em escaleres de navios que foram rebocados para a costa por barcos a vapor antes de remar para as praias. O local de pouso do ANZAC foi a Praia Z (mais tarde conhecida como Praia de Brighton), uma frente de 2.700 m ao norte do promontório de Gaba Tepe.

Erro de pouso

Os historiadores há muito discutem sobre as razões para isso, sugerindo marés inesperadas, navegação defeituosa pela frota de desembarque e mudanças tardias de ordens. A explicação mais provável é que uma mudança de direção não autorizada por um dos aspirantes a navio que comandava um barco a vapor tirou toda a linha de reboques do curso.

A 1ª Divisão Australiana liderou o ataque, com a primeira leva de tropas pousando antes do amanhecer. Eles desembarcaram cerca de 2 km ao norte do local de desembarque pretendido, a maioria em uma baía estreita (mais tarde conhecida como Anzac Cove) logo ao sul do promontório de Ari Burnu. Este era um dos piores lugares naquele trecho da costa para fazer um pouso - a paisagem ao redor era íngreme e interrompida por ravinas profundas. Enquanto as tropas tentavam sair da praia, as unidades se perderam irremediavelmente em meio ao terreno acidentado. Apenas alguns grupos pequenos e descoordenados conseguiram atingir o objetivo inicial, Gun Ridge.

Atrasos no desembarque do restante da 1ª Divisão Australiana agravaram os problemas em terra. A última dessas tropas chegou à costa com quatro horas de atraso. Nesse ínterim, os primeiros elementos da Divisão de Godley na Nova Zelândia e Austrália começaram a pousar logo depois das 10h, aumentando a confusão. A infantaria da Nova Zelândia, liderada pelos batalhões de Auckland e Canterbury, começou a pousar por volta das 11 da manhã e rapidamente se juntou à luta desesperada e confusa nas colinas e rochedos acima da enseada de Anzac.

Entramos, em um barco a remo cheio de água pela metade e com cerca de 30 homens. Foi a linha mais lenta, porém mais emocionante que já tive. Os estilhaços tentavam nos parar o tempo todo, e pareceu que horas antes de chegarmos à praia. Esse estilhaço é muito mortal se pegar alguém em uma posição exposta e nenhuma posição ficar mais exposta do que um barco a remo aberto na água. Foi a nossa primeira experiência e posso dizer que não gostamos ... Depois de chegar a terra firme, começamos a trabalhar imediatamente. Não precisamos procurar feridos que precisassem de atenção. Eles estavam deitados por toda a praia e nos arbustos e nós gradualmente limpamos a encosta até chegarmos ao topo por volta das 8 horas da noite. Então o trabalho de trincheira começou e foi um trabalho realmente difícil e bastante perigoso….

James Jackson, New Zealand Medical Corps, em Gavin McLean, Ian McGibbon e Kynan Gentry (eds), O livro do pinguim dos neozelandeses em guerra, Penguin, Auckland, 2009, pp. 119–20

Terreno Anzac


Os australianos e neozelandeses desembarcaram em um trecho particularmente acidentado da costa de Gallipoli. O emaranhado de ravinas, ravinas e esporas no interior da Enseada de Anzac sobe até uma linha de cristas cobertas de vegetação conhecida como Cordilheira Sari Bair. Os pontos mais altos nesta faixa são Hill 971 (971 pés / 296 m), Hill Q (900 pés / 274 m) e Chunuk Bair (850 pés / 259 m).

Três esporas - designadas pela primeira, segunda e terceira cordilheiras pelos Anzacs - saem de Chunuk Bair. A terceira crista corre para o sul, eventualmente juntando-se a duas cristas menores - Battleship Hill (ou Big 700) e Baby 700 - com vista para a primeira e a segunda cristas.

O Second Ridge continua como um esporão estreito do Baby 700. Pequenos recortes ao longo da linha de cume deveriam ser desenvolvidos nos Postes de Quinn, Courtney e Steele. Mais adiante, o cume se abriu em um amplo planalto (planalto 400). No extremo sul de Anzac, uma série de esporas estreitas desceu em direção a Gaba Tepe antes de se fundir em montes ondulantes para o interior da Praia Z (Praia de Brighton) e o pequeno promontório de Gaba Tepe.

First Ridge se estendia a sudoeste de Baby 700 através de uma sela estreita (The Nek) até um platô estreito (Russell’s Top). Do topo de Russell, duas pontas desciam para as praias, cerca de 150 metros abaixo. O contraforte norte (Walker’s Ridge) permitia o acesso ao topo de Russell por meio de uma série de trilhas estreitas, enquanto o contraforte sul (The Sphinx) apresentava uma face aparentemente inacessível.

O próprio top de Russell terminava em uma crista estreita (o fio da navalha), que caía abruptamente em ambos os lados. Este obstáculo intransponível ligava Russell’s Top com Plugge’s (Pluggy’s) Plateau, cujos braços iam para Maclagan’s Spur ao sul e Queensland Point (Ari Burnu) ao norte. Ambos os recursos incluíam a praia de Anzac Cove.

As encostas interiores da Primeira Cume desmoronavam em um vale, que se curvava bruscamente antes de subir em direção à junção da Primeira e da Segunda Cume. A seção da curva até o mar tornou-se Shrapnel Valley, a parte superior de Monash Gully. Juntos, eles separaram o primeiro e o segundo cume.

‘Cavar, cavar, cavar’


Defendendo a área estavam duas companhias de infantaria (cerca de 200 homens) e uma bateria de artilharia do 27º Regimento de Infantaria Otomano. Eles infligiram baixas substanciais aos australianos, mas foram incapazes de impedi-los de pousar e avançar para o interior. O progresso desordenado dos Anzacs continuou até que eles encontraram elementos da 19ª Divisão de Infantaria Otomana, comandada por Mustafa Kemal (mais tarde Atatürk). Uma de suas unidades - o 57º Regimento de Infantaria - estava em exercícios perto da Colina 971 naquela manhã. Quando os relatos dos desembarques chegaram a Kemal, ele rapidamente liderou essa força em direção à área ameaçada.

Quando os homens de Kemal chegaram ao local, eles foram direto para a batalha. Um contra-ataque no meio da manhã levou os australianos de volta do planalto 400. Kemal então voltou sua atenção para a posição do Anzac em torno do Baby 700, onde as tropas da Nova Zelândia se juntaram aos australianos na linha de frente. À medida que os combates se intensificavam durante a tarde, as baixas aumentaram em ambos os lados. À noite, as tropas otomanas empurraram os australianos e os neozelandeses do Baby 700 e do Nek. Em vez de garantir as alturas da Colina 971, ou mesmo Gun Ridge, os exaustos Anzacs estavam enfrentando a derrota.

A situação parecia tão perigosa que Birdwood recomendou evacuação. O tenente-general Hamilton, comandante do MEF, rejeitou essa opção, pois não havia como realizá-la com os recursos disponíveis. Ele só poderia exortar os Anzacs de Birdwood a se intrometerem: "Você superou o negócio difícil, agora você só precisa cavar, cavar, cavar até estar seguro."

Durante as próximas 48 horas, os Anzacs se esforçaram para garantir seu pequeno ponto de apoio. À medida que mais unidades da Nova Zelândia e da Divisão Australiana pousavam, elas preenchiam lacunas na linha. As posições do Anzac foram gradualmente conectadas e uma linha tênue se desenvolveu ao longo da Segunda Serra. Assim que possível, as unidades de pouso originais foram retiradas e reorganizadas. Eventualmente, Birdwood foi capaz de estabelecer dois setores divisionais: a Nova Zelândia e a Divisão Australiana assumiram a responsabilidade pela linha ao norte de Courtney’s Post, e a 1ª Divisão Australiana para a área sul.

Cabo Helles


Os resultados dos desembarques britânicos no Cabo Helles foram igualmente decepcionantes. Embora o sucesso tático tenha sido obtido em duas das praias (S e Y), uma liderança sem imaginação garantiu que isso não fosse explorado. Nos principais locais de pouso (Praias X, W e V), a 29ª Divisão britânica sofreu pesadas perdas ao ganhar uma posição instável. As baixas foram particularmente pesadas na Praia V, onde as tropas desembarcaram do barco de desembarque improvisado River Clyde tornado alvos fáceis para metralhadoras otomanas.

Os resultados ficaram muito aquém dos objetivos do primeiro dia. No lado asiático da península, as tropas coloniais francesas desembarcaram em Kum Kale conforme planejado, mas logo foram retiradas e enviadas para Helles. Em 26 de abril, os britânicos finalmente limparam as praias e desembarcaram o restante da 29ª Divisão. As primeiras unidades da Divisão Naval Real também desembarcaram depois de fazer um pouso simulado em Bulair no dia anterior. Nessa operação, que teve pouco efeito prático, Bernard Freyberg, futuro comandante da Segunda Força Expedicionária da Nova Zelândia e Governador-Geral da Nova Zelândia, se destacou nadando até a praia para acender sinalizadores na tentativa de enganar os defensores otomanos.


Frentes da Primeira Guerra Mundial

o fronteira entre a França e a Alemanha foi pesadamente fortificado. Alemanha tentou invadir França através da Bélgica no norte. Exército belga lutou bravamente contra os alemães, mas não conseguiu detê-los. Soldados franceses e britânicos eram dirigido de volta.

Quando os alemães alcançado o rio Marne onde eles foram parados Soldados aliados. O alemão ofensiva terminou cerca de 40 km antes de chegarem a Paris. Lá, francês e alemão tropas lutou vários batalhas.

Em 1915, ambos os lados haviam se aprofundado trincheiras ao longo da frente ocidental, que ia da costa da Bélgica até a fronteira com a Suíça. De lá cada lado lançado ataques mas as frentes não se moveram por mais de três anos.

Mapa da Frente Ocidental

A frente oriental

Em agosto de 1914, os soldados russos foram capazes de se mover profundamente dentro do território alemão, algo que os alemães não esperavam. Os alemães colocada seus soldados entre dois exércitos russos no leste Prússia. No final de agosto Alemanha gerenciou para expulsar os russos da Prússia. Cerca de 250.000 homens da do czar exército foi morto ou ferido.

A outra parte da frente oriental teve menos sucesso para o poderes centrais. No final de 1914, a Áustria atacou a Sérvia três vezes, mas sempre foi derrotado. Enquanto isso Rússia capturado uma grande parte do território da Áustria no leste.

Frente oriental

Guerras em outras frentes

A Frente Italiana

No início, a Itália era membro da Tripla aliança, mas ficou fora da guerra em 1914 porque reivindicado que a Áustria não foi atacada e, portanto, A Itália não precisava Apoio, suporte os austríacos.

Em um acordo secreto os aliados prometeram dar à Itália austríaca território se atacou a Áustria-Hungria. Os Aliados esperavam que a Alemanha ajudasse a Áustria na frente italiana e, como resultado, se tornasse mais fraca na frente russa.

Durante 1915 e 1916, a Itália lutou de várias batalhas contra a Áustria ao longo do rio Isonzo. Muitos soldados italianos foram mortos e ferido, mas os italianos não ganho qualquer terra.

A guerra do mar

O britânico marinha controlava a maioria dos mares em torno da Europa Ocidental. Isto bloqueado Portos alemães e navios impedidos de entrar neles. Com o passar do tempo, a Alemanha não conseguiu bens e comida de que precisava. Embora a marinha alemã não era tão forte quanto a britânica, tinha uma arma: Submarinos. Com eles eles bloquearam os britânicos portos e atacado embarcações que estavam em andamento para o Reino Unido.
Em 1915, um submarino alemão afundou o navio de passageiros britânico Lusitania, matando mais de mil passageiros.

Embora ambos os países tivessem muitos navios de guerra poderosos, eles não envolver na luta direta porque cada país pensou que perderia a guerra se perdesse um ótimo negócio de sua marinha.

A Lusitânia

A guerra aérea

A guerra aérea não foi tão importante quanto mais tarde foi na Segunda Guerra Mundial. Tanto os alemães quanto os britânicos desenvolvido uma série de aviões que eles usaram, a princípio, para observação só.

Mais tarde, os alemães foram os primeiros a montado uma metralhadora que poderia disparar entre os girando lâminas de uma hélice. Esta invenção levou a batalhas aéreas. Bem-sucedido os pilotos se tornaram heróis nacionais, como o barão alemão Manfred von Richthofen, mais conhecido como Barão Vermelho. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele abateu mais de 80 aviões, mais do que qualquer outro piloto.

Mais tarde, a Alemanha começou a bombardear cidades britânicas com dirigíveis, chamados zepelins.


Fontes primárias

(1) O sargento William Edgington era um membro da Força Expedicionária Britânica que tentava impedir o avanço alemão na França. Ele descreveu suas experiências em seu diário.

Segunda-feira, 24 de agosto: Aposentou-se mais para trás e assumiu posição na beira de um milharal e levou uma granada pesada, com dificuldade de sair da ação. Grande luta neste dia tendo que ajudar a 5ª Divisão que estava em dificuldades.

Terça-feira, 25 de agosto: um dia muito quente e difícil. Os alemães pareciam estar ao nosso redor. Entramos em ação às 8h00 contra a infantaria e os empurramos de volta, minha arma emperrada.

Quarta-feira, 26 de agosto: habitantes fugindo dos alemães. Marchamos de manhã cedo sem ordens, mas estávamos a caminho de Ligny quando descobrimos que estávamos no flanco de uma grande luta.

(2) O Sargento Albert George, da Força Expedicionária Britânica, escreveu posteriormente sobre suas experiências na França em 26 de agosto de 1914.

Os alemães avançavam sobre nós tão rapidamente que o Estado-Maior podia ver que era inútil tentar impedir o avanço furioso, então uma retirada geral foi ordenada e era cada um por si. Em nossa pressa para fugir, armas, carroças, cavalos, homens feridos foram deixados para os alemães vitoriosos e até mesmo nossos soldados de infantaria britânicos estavam jogando fora seus rifles, munições, equipamentos e correndo como o inferno para salvar suas vidas, lembre-se de que nenhum soldado de infantaria estava fazendo isso , mas milhares, e não uma bateria fugindo, mas toda a Força Expedicionária Britânica.

(3) Após a Batalha do Marne, a Força Expedicionária Britânica foi capaz de avançar novamente enquanto os alemães recuaram para o rio Aisne. O capitão James Paterson, que seria morto em Ypres três meses depois, descreveu o avanço em seu diário.

Quarta-feira, 9 de setembro: Avance novamente para o norte. Todas as aldeias estão destruídas e sinais do inimigo em retirada são encontrados em todos os lugares. Cavalos mortos, túmulos, etc. Visões desagradáveis. Um buraco ocasional onde uma concha caiu, talvez com um pouco de sangue. ECA!

Quinta-feira, 10 de setembro: Saia às 8 da manhã, chovendo, muito feio. Receba notícias às 10h30 de que os alemães, que estão se retirando do Oeste para o Nordeste, estão cruzando nossa frente. Nós continuamos. Somos bombardeados a 1.000 jardas. Vários mortos e feridos. General Findlay, atingido na cabeça por uma bala de estilhaço. Avance e chegue bem perto de projéteis alemães altamente explosivos no vilarejo de Priez, onde paramos. Pouco antes de entregar, chega a notícia da morte do General Findlay.

(4) William Orpen, carta para Grace Orpen (15 de abril de 1917)

Não consigo descrever a impressão que tive do que já vi - que tal máquina está em funcionamento há mais de 2 anos e crescendo a cada dia é mais do que compreensível, faz com que os seres humanos sejam vistos como uma raça diferente de todos os outros. imaginado antes, a nobreza e auto-sacrifício estão além da compreensão. A coisa toda é muito nobre e ousada.

Claro que tem o outro lado, hoje quando eu terminei o trabalho, eu passei por um país que era horrível, foi disputado na última semana há cerca de 3 semanas, está tudo praticamente como estava, agora eles começaram a enterrar o morto em algumas partes dele alemães e ingleses se misturam, isso consiste em jogar um pouco de lama sobre os corpos que jazem, eles nem se preocupam em cobri-los juntos braços e pés aparecendo em muitos casos.

O país inteiro está destruído. Em milhas e milhas, nada sobrou, exceto buracos de bombas cheios de água que você abre caminho entre eles ou às vezes pula, milhas e milhas de buracos de bombas, corpos rifles capacetes de aço capacetes a gás e todos os tipos de roupas surradas, alemão e inglês, conchas inúteis e arame, tudo e tudo branco de lama, e sentimos os horrores que a água nos buracos de conchas está cobrindo - e nenhuma alma viva por perto, uma paz verdadeiramente terrível no novo e terrivelmente moderno deserto - foi um alívio obter de volta à estrada e às pessoas.

As estradas atrás da linha são maravilhosas, uma massa móvel de homens, cavalos, mulas, munições, alimentos para armas, forragem, pontões e todo tipo imaginável de material de guerra, todos lutando em um fluxo constante por essas vias destruídas, todos brancos com lama parando e lutando novamente em intervalos regulares é uma visão maravilhosa cheia de determinação implacável.


Assista o vídeo: Como a Suécia conseguiu manter a sua neutralidade durante a guerra?