Focke-Wulf Fw 190 - Recorde de combate

Focke-Wulf Fw 190 - Recorde de combate

Focke-Wulf Fw 190 - Recorde de combate

Frente Ocidental

Entrada em combate

Os britânicos tomaram conhecimento do novo caça em outubro de 1940 e obtiveram suas primeiras informações detalhadas de um militar alemão capturado em janeiro de 1941. Em 13 de agosto de 1941, o Resumo Semanal de Inteligência do Ministério da Aeronáutica relatou que o novo Fw 190 era uma asa baixa monoplano, com motor radial de duas margens e velocidade máxima estimada em 370-390 mph.

No dia seguinte, o JG 26 levou o Fw 190A-1 ao combate pela primeira vez, reivindicando dois Spitfires do Esquadrão No.306 (polonês). Um dos vencedores alemães neste combate, Leutnant Heinz Schenk, se tornou o primeiro piloto a ser abatido em um Fw 190, por um flak alemão perto de Dunquerque.

Durante setembro de 1941, o Fw 190 entrou em combate em números significativos. Durante o mês, os Fw 190s reivindicaram 18 Spitfires, com apenas duas derrotas.

Em 18 de setembro, o II./JG 26 perdeu seu comandante, Hautpmann Walter Adolph, provavelmente atropelado por FO Cyril Babbage do Esquadrão Nº 41, que relatou ter derrubado "um Curtiss Hawk (ou Fw 190)". Isso foi durante uma operação para proteger três Bristol Blenheims que estavam atacando um petroleiro da costa da Bélgica, e os Fw 190 conseguiram abater dois dos três Blenheims.

Em 21 de setembro No.315 (polonês) o Esquadrão escoltando bombardeiros de Blenheim para uma estação de energia perto de Bethune relatou o abate de um caça com motor radial, provavelmente o Fw 190 do tenente Ulrich Dzialas.

No final de outubro, os britânicos ainda não tinham certeza se estavam enfrentando o Bloch 151 francês ou o novo Fw 190, e ele só foi claramente identificado no início de 1942.

A primeira grande vitória do Fw 190s ocorreu em 8 de novembro de 1941, quando o JG 26 e o ​​Bf 109s do JG atacaram uma grande força RAF que estava atacando uma destilaria em St. Pol e pátios de reparo ferroviário em Lille. A RAF enviou dois esquadrões de Hurri-bombardeiros apoiados por cinco esquadrões de Spitfires para o ataque em St. Pol e 12 Blenheims cobertos por 11 esquadrões de caça em Lille. Os alemães derrubaram sete Spitfires com a perda de três Fw 190 (com dois pilotos sobrevivendo). Esta foi uma taxa de perda inaceitável, mas ocorreu pouco antes de a RAF suspender as principais operações diurnas sobre a França no inverno de 1941-42.

Essas primeiras versões ainda sofriam de problemas de superaquecimento e, a certa altura, foram proibidas de operar além da distância de planagem da costa francesa.

1942

Quando a RAF retomou suas investidas ofensivas sobre a França no verão de 1942, o Fw 190 estava presente em números muito maiores e os resultados foram muito caros. Em 24 de março de 1942, o JG 27 abateu sete Spitfires que participavam do Circo No.117A. Em 1º de junho, quarenta Fw 190s atacaram quatro esquadrões da ala Debden que apoiavam o Circo No.178, derrubando oito Spitfires sem perda. Em 2 de junho No.403 (canadense) o Esquadrão foi a vítima, perdendo sete Spitfires. O Fw 190A tinha uma vantagem clara sobre o Spitfire V

A RAF respondeu com novos modelos do Spitfire. Durante 1941, o trabalho começou em uma versão movida pelo motor Merlin 61, que tinha um supercharger de dois estágios e produzia 50% mais potência do que as versões anteriores do motor em grandes altitudes. Um único Spitfire Mk.III foi produzido para testar o motor, e o trabalho então começou no Mk.VIII, que apresentava uma fuselagem modificada que exigia mudanças na linha de produção que atrasariam sua entrada em serviço. A necessidade de combater o Fw 190 era muito urgente para permitir isso, e então um projeto provisório, o Mk.IX, foi produzido. Isso usava a fuselagem Mk.V padrão, com os motores Merlin da série 61. O primeiro protótipo voou em 26 de fevereiro de 1942 e estava em plena produção em junho e entrou em serviço em julho. Seu desempenho era muito semelhante ao do Mk.VIII, e os testes contra um Fw 190 capturado sugeriram que a lacuna havia sido fechada.

O primeiro confronto entre o Spitfire Mk.IX e o Fw 190 ocorreu em 30 de julho de 1942. O Circo No.200 envolveu seis Douglas Bostons com uma escolta de caça pesada, atacando a base do JG 26 em Abbeville-Drucat. Durante o ataque, Fl.Lt. Donald Kingaby em um Mk.IX abateu um Fw 190, enquanto um grande número de Mk.Vs foram perdidos.

O Fw 190A desempenhou um papel importante na luta durante o ataque Dieppe de 19 de agosto de 1942. A RAF comprometeu uma força massiva para esta batalha, incluindo quarenta e dois esquadrões de Spitfire Vs, dois de Spitfire VIs e quatro de Spitfire IXs. A resposta do caça alemão veio do JG 26 e JG 2, ambos equipados com o Fw 190. Na época, os britânicos acreditavam que haviam conquistado uma vitória aérea significativa sobre Dieppe e reivindicaram 96 vitórias definitivas, 27 vitórias prováveis ​​e 76 aeronaves danificadas, a um custo de 106 aeronaves aliadas perdidas - pelo menos 32 para armas AA deixando cerca de 70 para os caças alemães.

Os números reais eram muito menos lisonjeiros. A Luftwaffe na verdade perdeu apenas 48 aeronaves, metade das quais eram bombardeiros. O JG 2 perdeu quatorze aeronaves e oito pilotos, o JG 26 seis aeronaves e pilotos, para um total de apenas vinte Fw 190s e quatorze pilotos. No entanto, os alemães também reivindicaram em excesso, com JG 2 conquistando 67 vitórias e JG 26 38, um total de 105, apenas uma abaixo da perda total da RAF no ataque. Tal como acontece com todos os 'circos' da RAF e outras operações sobre o norte da França, os alemães tinham todas as vantagens que os britânicos tinham se beneficiado da Batalha da Grã-Bretanha - operando em solo 'local', com suporte de radar, contra caças inimigos operando em uma longa distância de sua base e com uma viagem perigosa de volta através do Canal para alcançar a segurança. Felizmente para a RAF, este foi o momento de maior sucesso do Fw 190 na Frente Ocidental.

Fighter Bomber

O verão de 1942 viu as versões de caça-bombardeiro do Fw 190 entrarem em serviço no oeste, quando o 10. (Jabo) / JG 2 e 10. (Jabo) / JG 26 começaram a receber versões de caça-bombardeiro do Fw 190, transportando bombas sob a fuselagem. Eles levaram suas aeronaves para o combate em julho, começando com ataques a navios em torno da Ilha de Wight. Em seguida, eles expandiram sua gama de operações para incluir fábricas perto da costa sul e campos de aviação da RAF. Os caças-bombardeiros de alta velocidade voando baixo foram muito difíceis de interceptar e, entre julho e outubro, as duas unidades perderam apenas um piloto. A RAF foi forçada a postar cinco esquadrões do novo Hawker Typhoon ao longo da costa para tentar capturar os invasores.

Os caças-bombardeiros também poderiam ser usados ​​em maior escala. Em 31 de outubro, uma força de 68 carregadores de bombas e 62 caças Fw 190 realizou um ataque diurno a Canterbury. Metade dos bombardeiros foi forçada a lançar suas bombas fora do alvo e apenas 31 atingiram a cidade. No entanto, a RAF não foi capaz de montar uma defesa eficaz contra esse ataque - no momento em que os Spitfires foram embaralhados, os alemães já estavam a caminho de casa. Um Fw 190 foi abatido sobre Kent e um segundo (pilotado por Paul Galland, irmão do famoso Adolf), foi abatido a caminho de casa.

Após o sucesso relativo desses ataques de pequena escala, foi decidido formar uma nova ala dedicada de bombardeiro rápido, Schnellkampfgeschwader 10 (SKG 10), com três Gruppen, cada um contendo quatro Staffeln. Os pilotos seriam fornecidos por grupos de caças pesados ​​Bf 110 que não eram mais necessários.

Contra USAAF

Durante a segunda metade de 1942, a Oitava Força Aérea dos Estados Unidos começou a realizar operações sobre a Europa ocupada, dando às duas unidades Fw 190 uma tarefa nova e cada vez mais perigosa. Em 2 de outubro, os alemães tentaram interceptar uma força de 32 bombardeiros, escoltados por dois grupos de caças americanos - um com Spitfires e outro com 38 Lightnings. Os resultados da batalha foram alarmantes até para os alemães, com sete Fw 190 abatidos ao custo de seis Spitfires e dois P-38. Nenhum dos bombardeiros foi perdido.

As formações B-17 fortemente armadas eram um oponente perigoso, especialmente quando escoltadas por caças. No entanto, os alemães logo descobriram uma fraqueza com os primeiros B-17 - a falta de poder de fogo avançado. Hauptmann Egon Mayer, o líder do III./JG 2, decidiu tentar realizar ataques frontais, acertando as formações americanas em alta velocidade pela frente para reduzir o tempo de exposição dos caças ao fogo defensivo dos bombardeiros. Esta tática foi experimentada pela primeira vez em 23 de novembro de 1942 e provou ser um sucesso, com quatro B-17s abatidos e a perda de um Fw 190. Esta técnica envolveu uma grande dose de habilidade e coragem da parte do piloto de caça, que teve apenas um segundo ou mais para disparar.

1943

Fighter Bomber

O Fw 190 continuou a atuar como caça-bombardeiro durante 1943. Os resultados geralmente eram caros, com 38 crianças e seis professores mortos quando uma bomba atingiu a Sandhurst School em 20 de janeiro. SKG 10 entrou na batalha em 8 de março de 1943, com um ataque a uma traineira perto do Farol de Eddystone.

Em 16 de abril, os dois Gruppen do SKG 10 tentaram seu primeiro ataque noturno. Os pilotos não haviam treinado para operações noturnas e o resultado foi caótico. Cinco aeronaves se envolveram em colisões durante a decolagem, com a morte de dois pilotos. Durante o ataque, três pilotos se perderam e foram capturados após tentar pousar em campos de aviação da RAF.

Night Fighter

O Fw 190 teve uma carreira breve, mas custosa, como caça noturno. Na primavera de 1943, os alemães lutavam para lidar com os ataques cada vez maiores do Comando de Bombardeiros, especialmente depois que os britânicos ganharam uma vantagem na "batalha dos feixes", começando a bloquear o radar Lichtenstein alemão em abril de 1943. Obersleutnant Hans-Joachim Herrmann sugeriu o uso de caças diurnos monopostos contra grandes formações britânicas, operando junto com os holofotes alemães. O objetivo era que os holofotes iluminassem os bombardeiros britânicos, permitindo que os caças alemães atacassem no escuro. Este ficou conhecido como o Javali Selvagem (Wilde Sau) tática. Em 20 de abril, Herrmann recebeu o comando de uma pequena unidade de caça, Nachtjadgversuchkommando Hermann. Em 3 de julho, essa formação realizou sua primeira operação, abatendo seis bombardeiros britânicos durante um ataque a Colônia.

Hermann recebeu então o comando de uma força maior, que incluía oito Fw 190As e 34 Bf 109s. Este foi originalmente denominado JG Herrmann, mas em agosto tornou-se JG 300. Mais tarde se juntaram a JG 301 e JG 302, que como JG 300 usavam principalmente o Bf 109. II./JG 301 compartilhou alguns Fw 190s com um grupo de lutadores diurnos, I./JG 11.

Embora as unidades do Wild Boar fossem capazes de abater um grande número de bombardeiros britânicos, seu sucesso teve um alto custo. As operações noturnas no Fw 190 não modificado eram perigosas, e um grande número de pilotos experientes de assento único foram perdidos em operações para as quais eles não foram realmente treinados.

norte da África

O Fw 190 entrou em serviço no Norte da África logo após o início da Operação Tocha (8 de novembro de 1942), embora eles estivessem realmente comprometidos com o teatro em resposta às vitórias britânicas mais a leste, onde Montgomery acabara de partir para a ofensiva em El Alamein (23 de outubro a 11 de novembro de 1942). Quarenta caças-bombardeiros Fw 190 foram usados ​​para equipar o III./ZG 2, que voou para a Tunísia em meados de novembro. A nova unidade realizou sua primeira operação, um ataque ao porto de Bone, em 12 de novembro. A unidade foi posteriormente renomeada como III./SKG 10, juntando-se à recém-formada ala dedicada de bombardeiros rápidos.

Eventualmente, três formações Fw 190 foram comprometidas com as batalhas finais no Norte da África. II./JG 2 foi o segundo a chegar, também vindo em novembro de 1942. Finalmente II./Schl.G 2 chegou em março de 1943, após a conversão para o Fw 190 no final de 1942. Esses movimentos demonstram como a invasão da África do Norte puxou os alemães recursos de outras frentes, com II./JG 2 vindo da França e II / Schl.G 2 vindo da Frente Oriental.

Essas unidades foram equipadas com uma série de variantes de ataque ao solo do Fw 190. O Fw 190A-5 / U8 entrou em serviço com III./SKG 10 em abril de 1943, mas os tanques de combustível sob as asas foram considerados muito vulneráveis ​​ao solo incêndio. O blindado Fw 190F entrou em serviço no final da campanha do Norte da África e era muito mais popular. No entanto, a campanha ainda terminou em derrota, e os últimos Fw 190s foram evacuados em 8 de maio de 1943.

1944-45

USAAF

O principal oponente do Fw 190 no oeste durante 1944 foi a Oitava Força Aérea, que agora havia se tornado uma força muito poderosa. Os fortemente armados B-17s e B-24s foram escoltados por enxames de P-38s, P-47s e P-51s de longo alcance, o que tornou cada vez mais difícil para os caças diurnos alemães infligir qualquer dano sério em suas formações. Para piorar, a aeronave dos EUA normalmente voava em altitudes mais elevadas, onde o Fw 190A era menos eficaz. Os alemães muitas vezes foram capazes de infligir perdas mais pesadas do que sofreram, mas foram menos capazes de substituir os pilotos experientes que perderam em combate. Em fevereiro de 1944, a USAAF realizou uma semana de ataques à indústria aeronáutica alemã (Argumento da Operação, ou "Grande Semana"). Embora os bombardeios não tenham sido tão eficazes quanto o esperado, os alemães perderam 240 pilotos de caça mortos e 140 feridos durante a semana.

No verão de 1944, os alemães introduziram uma nova tática que lhes deu uma breve vantagem. O plano era usar uma versão fortemente blindada do Fw 190, o Fw 190A-8 / R2 ou R8 'Sturmbocke' (Aríete) para atacar os bombardeiros na esperança de que sua blindagem pesada lhes permitisse chegar perto o suficiente para seus Canhão de 30 mm para ser eficaz. Os fortemente armados Fw 190s teriam sido muito vulneráveis ​​a ataques de caças, então eles precisavam de uma escolta de caças própria.

A nova tática foi experimentada em grande escala pela primeira vez em 7 de julho de 1944. Naquele dia, a 8ª Força Aérea enviou 373 B-24 e 956 B-17 para atacar fábricas de óleo sintético, protegidos por 756 caças de escolta de longo alcance. O plano alemão era usar 36 Fw 190s do IV. (Sturm) / JF 3 para atacar os bombardeiros, enquanto uma força maior de Bf 109s do JG 300 os protegia.

Este primeiro ataque se beneficiou de um momento de sorte. Quando os alemães estavam prestes a atacar parte do 492º Grupo de Bombardeio equipado com B-24, os bombardeiros americanos foram forçados a tomar medidas evasivas para evitar aeronaves do 44º Grupo de Bombardeio, que por sua vez tiveram que se virar para evitar um grupo de B -24s indo para casa na rota errada. Como resultado, o 492º estava fora de formação e perdeu sua escolta de caças. Isso ajudou os Fw 190s a chegarem à distância necessária para um tiro preciso com o canhão de 30 mm de baixa velocidade. Os alemães abriram fogo a cerca de 100m, com efeito devastador. Em poucos minutos, eles derrubaram 12 dos 21 B-24 do 492º. O próximo 392º BG também perdeu cinco B-24s. Ao todo, os americanos perderam 28 B-24s durante o ataque. No entanto, esse sucesso não foi isento de custos para os alemães, que perderam nove Fw 190 durante a batalha e outros três em pousos forçados, com cinco pilotos mortos.

A tática de Sturmbock teve outros dias bons - em 22 de setembro JG 4 abateu 28 B-24s do 445º BG, em 23 de setembro JG 3 abateu 8 B-17s, em 6 de outubro JG 4 e JG 300 abateram 14 B-17s e em 2 de novembro JG 3 e JG 4 abateram 21 B-17s. No entanto, na maioria dos dias, as pesadas formações de Sturmbock foram incapazes de realizar seus ataques, pois foram interceptadas pela escolta de caças norte-americana. Mesmo quando concluíam um ataque, geralmente era a um custo muito alto - em 2 de novembro, caças de escolta americana alcançaram os Fw 190s após o ataque e abateram 31 das 61 aeronaves envolvidas, com a perda de 17 pilotos. Os americanos também foram capazes de adotar táticas eficazes para impedir os ataques, usando forças de caças em movimento para encontrar e interromper as pesadas formações alemãs antes que elas pudessem alcançar o fluxo de bombardeiros. As unidades de caça alemãs envolvidas sofreram perdas muito pesadas, sem qualquer impacto de longo prazo na campanha de bombardeio americana.

Dia D e em diante

No Dia D, as duas unidades de caça alemãs na França, JG 2 e JG 26, tinham apenas 79 Fw 190s e 13 Bf 109s, enquanto o ataque ao solo, caça-bombardeiro e unidades noturnas tinham 37 Fw 190s.

A imagem mais famosa da Luftwaffe no Dia D é de Josef ‘Pips’ Priller e Heinz Wodarczyk fazendo um único ataque em Sword Beach. Muitas vezes, acredita-se que este foi o único ataque da Luftwaffe às praias do Dia D, mas não foi o caso. O primeiro combate envolveu o Fw 190 no Dia D, na verdade, várias horas antes da famosa corrida de Priller, e viu aeronaves do 3./SKG 10 abaterem quatro Lancasters do Esquadrão No.97. O ataque de Priller veio por volta das 9h. Meia hora depois, os Fw 190s de I./JG 2 realizaram um ataque com foguetes a embarcações de desembarque. Durante o dia, a unidade perdeu 11 de suas 14 aeronaves!

Mais Fw 190s, incluindo aeronaves de JG 1, JG 3, JG 11, JG 51 e JG 54 mudaram-se para a França para se juntar à batalha, mas quando estavam no ar estavam sempre em menor número, e quando estavam em solo estavam vulnerável a ataques de aeronaves aliadas em roaming. A essa altura, o Fw 190 havia perdido sua vantagem sobre os caças aliados - a maioria das melhorias no Fw 190A envolvia dar a ele um poder de fogo mais pesado ou mais bombas, e não melhorar seu desempenho, enquanto os Aliados tinham uma gama de caças aprimorados mais novos em comparação com 1942.

Os alemães foram incapazes de intervir efetivamente durante a fuga dos Aliados. Um dos pontos mais brilhantes da Operação Market Garden foi o sucesso dos caças aliados, que impediu os Fw 190s do JG 26 de atacar a vulnerável formação aerotransportada.

Os milagres de produção de Speer significaram que, no início de novembro de 1944, a Luftflotte Reich tinha quase 2.200 caças, incluindo mais de 1.000 Fw 190s (principalmente A-8s e A-9s). Adolf Galland queria usar essa força para realizar um grande "Grande Golpe" contra o fluxo de bombardeiros dos Estados Unidos, na esperança de destruir cerca de 500 bombardeiros. Sua esperança era que essa vitória forçaria os americanos a interromper sua ofensiva e permitir que a Luftwaffe aumentasse sua força de caças a jato.

No entanto, quando Galland estava prestes a colocar seu plano em operação, Hitler ordenou o cancelamento e ordenou que a enorme força de caça se preparasse para tomar parte em sua ofensiva nas Ardenas. Elementos de pelo menos onze grupos Fw 190 participaram da batalha, mas na primeira parte da ofensiva o mau tempo manteve a maioria das aeronaves no solo e, quando o tempo melhorou, isso simplesmente permitiu que os Aliados recuperassem o controle dos céus.

Em 1 de janeiro de 1945, os alemães realizaram uma versão modificada do "Grande Golpe", mas destinada a caças e bombardeiros aliados. O objetivo era usar a enorme força de caça alemã para exterminar as aeronaves aliadas em onze campos de aviação, em uma tentativa de acabar com o domínio aliado dos céus. Um total de 490 Fw 190s participaram deste ataque, ‘Operação Bodenplatte’, e os alemães conseguiram pegar os Aliados de surpresa. Um total de 305 aeronaves aliadas foram destruídas durante os ataques, mas a maioria dessas aeronaves foi destruída em solo, e os Aliados perderam muito menos pilotos. Novas aeronaves voaram rapidamente para a frente e a incursão não teve impacto real na RAF ou na USAAF. Em contraste, eliminou efetivamente a força de caça diurna da Luftwaffe. Os alemães perderam 144 Fw 190 de um total de 271 perdas, 143 pilotos mortos ou desaparecidos, 70 presos e 21 feridos.

Para piorar as coisas, em 14 de janeiro, a força de caça restante sofreu pesadas perdas ao tentar interceptar novos ataques aliados. Outros 85 Fw 190s foram perdidos em um único dia (incluindo 25 do JG 301). Logo depois disso, a maioria dos lutadores restantes no oeste foi movida para o leste para tentar parar a ofensiva soviética final na Alemanha.

Frente Oriental

Em novembro de 1941, um punhado de Fw 190A-1s foram enviados para a Frente Oriental para testes com II / JG 54, mas o tipo foi rejeitado por causa dos problemas do motor e não chegou à Frente Oriental até o final de 1942.

A primeira unidade a ser convertida para o tipo foi I./JG 51, que foi retirada de Orel para Königsberg em agosto de 1942 para converter para o Fw 190A, obtendo um A-1, dez A-2s e trinta e dois A-3s. No final do mês, o grupo mudou-se para uma nova base em Ljuban, perto de Leningrado, e estava pronto para entrar em combate em 6 de setembro. II./JG 51 foi o próximo a começar a se converter ao tipo, a partir de outubro de 1942, mas antes que a obra estivesse concluída, a maior parte do grupo mudou-se para o teatro mediterrâneo. Em novembro, III./JG 51 mudou-se para a Prússia Oriental para se converter para o Fw 190.

I./JG 51 e III./JG 51 passaram por seu primeiro grande teste durante a Operação Marte, a ofensiva soviética contra o Grupo de Exércitos Centro, lançada em 25 de novembro de 1942 em uma tentativa de tirar vantagem da crise alemã em torno de Stalingrado. O robusto e fortemente armado Fw 190 foi um sucesso na Frente Oriental, e nos primeiros confrontos provou ser capaz de enfrentar o Sturmovik fortemente blindado. A Operação Marte terminou como uma grande derrota soviética e os alemães foram capazes de restaurar alguma estabilidade na Frente Oriental, permitindo-lhes se preparar para uma nova ofensiva em 1943.

No início de 1943, o I./JG 54 se converteu no Fw 190. O próximo a se juntar à luta foi o JG 26, que foi transferido da França para a Frente Oriental em fevereiro. Quando o Fw 190 estava presente, ele poderia marcar um grande número de vitórias, mas em 1943 os alemães estavam muito fracos na Frente Oriental, e três grupos de caças nunca iriam mudar o equilíbrio de poder.

O Fw 190 desempenhou um papel importante na Operação Cidadela, o ataque ao saliente soviético em Kursk que se tornou a última grande ofensiva alemã na Frente Oriental. JG 51 e JG 54, principalmente armados com o Fw 190, operavam na parte norte do saliente. Ao sul havia dois grupos equipados com o Bf 109G e o Schl.G 1 com o Fw 190A-5 e o F-3. Em 5 de julho, primeiro dia da ofensiva, os alemães alegaram ter destruído 360 aeronaves, das quais 159 foram reivindicadas por 190 unidades do Fw. Apenas 12 Fw 190s foram perdidos. As perdas soviéticas reais terão sido menores, mas ainda altas. Hitler foi forçado a cancelar a Operação Cidadela em 16 de julho, depois que ficou claro que o ataque terrestre havia falhado. No ar, os Fw 190s haviam conquistado um grande número de vitórias, mas a um custo alto. O JG 51 perdeu 63 aeronaves em 15 de julho, com IV./JG 51 perdendo um terço dos seus pilotos e todas as suas aeronaves. No final de julho, o número de Fw 190 na Frente Oriental havia caído pela metade. O JG 51 e o JG 52 conquistaram 1.250 vitórias, o que, mesmo que reduzido pela metade, ainda foi impressionante, mas os soviéticos conseguiram repor suas derrotas com mais facilidade do que os alemães.

Durante o resto da guerra, os alemães ficaram na defensiva no leste. Os planos para substituir completamente o Ju 87 pelo Fw 190 foram frustrados pela falta de aeronaves disponíveis. No início de 1944 o 14. (Jabo) / JG 5, I e III./JG 51 e 15./JG (51), Stab I./JG 54, II./SG 2, I. e II./ SG 10 e II./SG 77 foram equipados com o tipo. O Fw 190 agora estava sendo usado como uma aeronave de ataque ao solo com a mesma freqüência que era como um caça, mas em qualquer uma das funções nunca estava presente com força suficiente. Os alemães conseguiram vitórias individuais e os ases mais importantes acumularam pontuações massivas na Frente Oriental, mas os soviéticos normalmente tinham o comando do ar.

O número de Fw 190s na Frente Oriental caiu para um nível muito baixo durante a primavera de 1944, com apenas JG 54 e as unidades SG de ataque ao solo operando desse tipo. No entanto, no verão, um grande número de Fw 190F-8s começou a entrar em serviço, como resultado do "milagre" de produção de Speer na Alemanha.

Essas aeronaves chegaram tarde demais para ter qualquer impacto nos principais sucessos soviéticos no verão de 1944. Em 22 de junho de 1944, no início da Operação Bagration, a Luftflotte 6 tinha 173 Fw 190s - 17 caças e 156 caças-bombardeiros, para enfrentar um ataque aéreo soviético maciço. Eles falharam e os soviéticos ganharam o controle dos céus sobre o Centro do Grupo de Exércitos. Este poderoso grupo de exército alemão foi efetivamente destruído na batalha, e todas as unidades Fw 190 envolvidas sofreram pesadas perdas. Os reforços que chegaram no final do ano ajudaram os alemães a criar uma nova frente no Vístula e a se manter no Bolso da Curlândia, no Báltico, mas esses foram apenas sucessos temporários.

A ofensiva soviética final começou em 12 de janeiro de 1945. A Luftwaffe foi forçada a correr com seus Fw 190s restantes para o leste para tentar conter a maré, mas no final do mês os alemães haviam perdido 215 caças. Embora os pilotos individuais continuassem obtendo sucesso durante as últimas semanas da guerra, a maioria dos caças alemães agora estava presa por falta de combustível. Speer pode ter sido capaz de produzir milhares de Fw 190A-8s e D-8s, mas sem combustível eles eram totalmente ineficazes.

Mistel

Um dos sistemas de armas mais incomuns desenvolvidos para a Luftwaffe foi o ‘Mistel’ ou sistema de visco. Ele foi originalmente desenvolvido como uma forma de lançar um planador com uma carga muito pesada, montando um caça motorizado no topo para aumentar a sustentação. A primeira combinação Mistel tinha um Bf 109E no topo para fornecer a potência e um planador DFS 230 por baixo para transportar a carga e fornecer combustível extra para o lutador.

Em junho de 1943, foi decidido modificar este sistema, tornando a aeronave inferior um bombardeiro não tripulado cheio de explosivos. A primeira versão teria um Bf 109F no topo e um Junkers Ju 88A-4 cheio de 3,5 toneladas de explosivos embaixo. O piloto do Bf 109 controlaria a unidade combinada e a voaria até o alvo, colocaria o piloto automático na bomba voadora e então a lançaria. O lutador então escaparia da cena, enquanto o bombardeiro colidia com seu alvo.

O primeiro Mistel foi concluído em abril de 1944 e a arma entrou em combate com 2./KG 101 em junho de 1944. Embora essas primeiras missões não tenham sido muito bem-sucedidas, foi decidido produzir uma nova combinação Mistel usando o Fw 190 como caça. Isso exigiu a substituição do Ju 88A-4, que usava um tipo de combustível diferente do Fw 190. O Heinkel He 177 foi considerado brevemente, mas as aeronaves sobreviventes estavam em más condições. Decidiu-se eventualmente combinar um Fw 190A-8 ou F-8 com um caça noturno Junkers Ju 88G-1, todos usando combustível de 95 octanas. Doze deste Mistel 2 foram concluídos em 21 de dezembro de 1944, e foram para 6./KG 200 no final daquele mês.

Este não foi um bom uso dos recursos alemães limitados. O caça noturno Ju 88G-1 era urgentemente necessário, enquanto o tipo de alvo estacionário de alto valor que o Mistel foi projetado para atingir agora estava em falta com os Aliados acampados nas fronteiras alemãs. A solução de Goring foi um plano tipicamente grandioso e sem sentido para um ataque à Frota da Marinha Real em Scapa Flow, Operação Drachenhohle (Dragon’s Lair). Os alemães não conseguiram colocar sua aeronave de reconhecimento em qualquer lugar perto de Scapa Flow, então eles estariam atacando às cegas. Os vulneráveis ​​Mistels teriam que cruzar o Mar do Norte a partir de Tirstrup, na Dinamarca, sem serem detectados. Após o ataque, os Fw 190s deveriam voar para o leste, para Stavanger, na Noruega. O ataque seria realizado por quinze Mistel 2s de 6./KG 200 e doze Ju 88s e Ju 188s de 5./KG 200 que lançariam sinalizadores para iluminar a base naval.

A primeira aeronave chegou a Tirstrup em meados de janeiro sem problemas. Uma tentativa de voar quatro Mistel 1s para Tirstrup em 3 de fevereiro para se juntar à força terminou em desastre quando todos os quatro foram abatidos por Mustangs que os cruzaram ao retornarem de uma missão de escolta. Em 14 de fevereiro, dois Mosquitos atacaram o campo de aviação de Tirstrup, destruindo dois Mistels. No mesmo dia, a operação foi cancelada.

Um segundo plano, igualmente ambicioso, foi desenvolvido para um ataque a 23 centrais elétricas em torno de Moscou (Operação Eisenhammer ou Martelo de Ferro). Isso seria realizado por 3./KG(J) com a ajuda do KG 200. Mais uma vez a missão não aconteceu - como os soviéticos avançaram para o oeste, a Luftwaffe perdeu suas bases orientais e em 30 de março o plano foi cancelado . Em meados de abril, dezoito dos Mistels foram destruídos por bombas americanas, acabando com qualquer chance de revivê-los.

O Mistel também foi usado em algumas missões mais realistas e de menor alcance. Em 25 de março de 1945, quatro de 6./KG 200 foram enviados para atacar pontes flutuantes sobre o Reno, perto de Oppenheim. Algumas das aeronaves chegaram ao Reno, mas eram muito vulneráveis ​​ao fogo antiaéreo e não tiveram impacto.

Em 11 de abril, alguns foram usados ​​para atacar pontes sobre os rios Kwisa e Bobr para tentar desacelerar os soviéticos. Em 12 de abril, oito pontes atacaram em Kustrin, no Oder, que haviam caído nas mãos dos soviéticos no mês anterior. Cinco dos oito realmente alcançaram seus alvos, mas mais uma vez nenhum dano significativo foi feito. Em 14 de abril, oito foram usados ​​para atacar mais pontes, com ataques desconhecidos. O mesmo padrão continuou até o final do mês, com uma série de ataques a pontes montados, sem sucesso.

Várias outras combinações de Mistel foram planejadas com o Fw 190 como controlador. Um teria usado um caça Ta 154 Moskito controlado por rádio como arma, e deveria ser usado contra bombardeiros. O Mistel 3A era uma versão de treinamento, usando um Fw 190A-8 e um Ju 88A-4. O Mistel 3B usava um Fw 190A-8 e um Ju 88H-4 de longo alcance. O Mistel 3C deveria usar um Fw 190F-8 e Ju 88G-10.