Pearl Harbor poderia ter sido evitado?

Pearl Harbor poderia ter sido evitado?


Fato vs. Ficção

O modo como os acontecimentos daquela manhã se desenrolaram foi contado e recontado de várias maneiras diferentes e a culpa é freqüentemente passada entre Tyler e Lockard. Tyler, sendo o oficial comandante naquela manhã, fez a ligação final para ignorá-lo, mas alguns podem dizer que Lockard não foi muito claro ao relatar a magnitude do blip que Elliot havia encontrado.

Em reportagens de jornais logo após o ataque, Lockard recebeu crédito pelo avistamento. Lockard era o operador mais experiente, por isso não é surpreendente que a descoberta de Elliot tenha sido atribuída incorretamente a ele.

Antes de sua morte em 2003, Elliot finalmente deu publicamente sua versão, aquela que o retrata como aquele que deu o aviso que foi ignorado.


História 340

A frota do Pacífico estava em alerta nos quatro fins de semana anteriores, o que significa que qualquer navio no porto precisava ter pressão de vapor acumulada nas caldeiras e pronto para partir imediatamente. Por alguma razão desconhecida, no fim de semana de 6,7 de dezembro essa ordem não foi dada e a maioria dos navios estava fundeada, as caldeiras frias, essencialmente indefesos. Não acho que não poderíamos ter evitado um ataque, mas poderíamos estar mais bem preparados. Tínhamos avisos, vimos o ataque se formando no radar, o USS Ward atacou um submarino. Se os oficiais dos Estados Unidos no Havaí tivessem montado as peças do quebra-cabeça naquela manhã, poderíamos ter mandado alguns de nossos navios capitais para o mar e fornecido menos alvos aos japoneses. Então, novamente, se nossos navios de guerra fossem pegos no mar sem cobertura aérea, poderia ter sido uma perda muito maior. & # 160Os japoneses eram lutadores bem treinados, bem equipados e resistentes. Os EUA tiveram muita sorte de os navios destruídos serem, em sua maioria, navios da 1ª Guerra (o Arizona foi construído em 1916). Os navios mais modernos estavam no mar com os porta-aviões. & # 160Você acha que poderíamos ter feito algo diferente que mudasse o resultado dos ataques a Pearl Harbor? & # 160

4 comentários:

Eu concordaria com você que o ataque a Pearl Harbor não poderia ter sido totalmente evitado, mas os EUA poderiam estar preparados. Não sei por que os EUA não consideraram todos os alvos possíveis para o ataque japonês, ou por que a frota japonesa de aviões vista no radar foi ignorada.

Uma das coisas que mais me surpreendeu foi a organização do Battleship Row. Houve rumores de um ataque por semanas e, no entanto, tínhamos a maioria de nossa Frota do Pacífico alinhada uma após a outra no porto, essencialmente alvos fáceis para os japoneses. Se tivéssemos um pouco mais de previsão ou até mesmo mais bom senso, talvez tivéssemos sido capazes de limitar algumas de nossas perdas navais por meio de um arranjo diferente da frota. No entanto, seja qual for o arranjo, não tenho dúvidas de que o ataque a Pearl Harbor não poderia ter sido evitado.

Bem, o descaso colocado nas informações do radar não é surpreendente. O radar era uma tecnologia nova na época e os sistemas IFF ainda não haviam sido inventados. Tudo o que um operador de radar teria de prosseguir para determinar amigo de inimigo era se alguma coisa estava ou não programada para estar no ar naquela hora. E, no caso de Pearl Harbor, havia aquele vôo de bombardeiro programado para chegar.

o ataque poderia ter sido mais bem preparado. Eles ignoraram muitos avisos de um ataque iminente. pode ter sido seu pensamento de que Pearl Harbor não era de forma alguma um alvo possível que os levou a estar tão despreparados.


Se o Tratado de Versalhes não culpasse a Alemanha, então a Alemanha não seria tão poderosa. Além disso, por um tempo sabíamos o que Hitler estava fazendo e não fizemos nada a respeito. Se o parássemos enquanto ele estava crescendo, poderíamos ter impedido que ww2 acontecesse. A última coisa é que a Liga das Nações deveria ter feito muito mais para evitar que Hitler ganhasse seu exército.

Devido ao fato de que quando Hitler era um menino no meio de um inverno frio, ele estava se afogando em um lago. Um padre veio e o resgatou porque ele o tinha ouvido. Se o padre não o tivesse ouvido, Hitler teria morrido e suas crenças também.


Pearl Harbor poderia ter sido evitado?

Há pouco mais de 57 anos, às 7h55. em 7 de dezembro de 1941, o Japão lançou um ataque surpresa às forças americanas em Pearl Harbor, no Havaí, jogando os Estados Unidos no cadinho da Segunda Guerra Mundial. Aninhado em uma nota de rodapé de suas memórias, & quotPacific Encounters & quot, Marshall Green, ex-subsecretário de Estado adjunto dos EUA para o Extremo Oriente, escreveu que Joseph Grew, o enviado americano no Japão quando a Guerra do Pacífico estourou, acreditou até o dia em que morreu em 1965 naquela guerra que poderia ter sido evitada sem sacrificar quaisquer princípios ou interesses dos EUA ou Aliados.

O Sr. Green começou sua carreira diplomática como secretário particular do Sr. Grew. Foi, ele escreveu, uma oportunidade de ouro para observar em primeira mão como um dos maiores diplomatas da América & # x27s agiu sob fogo, incluindo seus frequentes avisos a Washington para não pressionar muito com embargos, a menos que estivesse militarmente preparado para viver com as consequências.

O Sr. Green foi seguido como secretário particular do Sr. Grew & # x27s por Bob Fearey. Na edição de dezembro de 1991 do Foreign Service Journal, o Sr. Fearey escreveu um relato do apoio do Sr. Grew & # x27s ao desejo do primeiro-ministro Príncipe Konoye & # x27s & quotfervent de paz, apoiado pelo imperador, para um encontro cara a cara com O presidente Roosevelt deve chegar a uma solução de todas as questões pendentes e reverter a tendência para a guerra. & Quot

Para protestar contra as atividades do Japão na China e a incursão na Indochina, Washington colocou um embargo à exportação de combustível de aviação e minério de ferro para o Japão, e congelou todos os ativos japoneses nos Estados Unidos. Quando essas sanções começaram a afetar, o Príncipe Konoye, em 28 de agosto de 1941, propôs uma reunião com Roosevelt no Havaí para & quotsolver o insolúvel. & Quot

Roosevelt rebateu com a proposta de que os dois se encontrassem a bordo de um navio de guerra ao largo do Alasca. O príncipe Konoye aceitou e fez com que um navio aguardasse secretamente em Yokohama para transportar sua delegação ao Alasca. Os líderes do exército japonês, apoiados por uma campanha de propaganda anti-americana inflamada, agora eram fortemente a favor da guerra contra os Estados Unidos. O príncipe Konoye sabia que o tempo estava se esgotando rapidamente.

Nesse contexto, o imperador Hirohito presidiu uma conferência em 6 de setembro, com a presença, entre outros, do general Hideki Tojo, o ministro da Guerra. A reunião decidiu que, se os esforços diplomáticos tivessem fracassado no início de outubro, o Japão determinaria uma guerra com os Estados Unidos, Grã-Bretanha e Holanda.

O Sr. Grew & # x27s repetidas advertências a Washington sobre os perigos de colocar muita pressão sobre o Japão foram recebidas com ceticismo no Departamento de Estado. Não compartilhava de sua confiança no resultado de um encontro entre o príncipe Konoye e Roosevelt, e descartou a visão de que o desespero empurraria o Japão para a guerra. O departamento insistiu em um acordo antes da reunião sobre o

encouraçado, e não na reunião em si, finalmente destruiu o plano.

Em meados de outubro, os Estados Unidos não concordaram nem rejeitaram a visão do Príncipe Konoye de que todas as decisões deveriam ser tomadas na reunião. O príncipe Konoye renunciou e, em 17 de outubro, Tojo tornou-se primeiro-ministro e ministro da guerra. Menos de dois meses depois, as bombas caíram em Pearl Harbor.

A guerra, como acreditava Grew, poderia ter sido evitada pela reunião do Alasca? O otimismo de Grew & # x27 foi baseado em parte em uma longa e profundamente secreta conversa com o príncipe Konoye na noite de 6 de setembro, após a conferência com o imperador. Também se baseou em sua suposição de que, uma vez que a reunião do Alasca trazia o imprimatur imperial, o componente do exército da delegação japonesa aceitaria qualquer concessão que ele fizesse.

Se o príncipe Konoye teria sido capaz de fazer concessões reais é outra questão. Tojo concordou com a reunião apenas se o lado japonês deixasse claro para os Estados Unidos que, se não entendesse e aceitasse as aspirações de Tóquio, isso significaria guerra.

Porém, se o Sr. Grew estivesse certo, o que aconteceria? Será que fomos poupados dos horrores da guerra do Pacífico? E o que dizer da guerra com a Alemanha?

Hitler invadiu a União Soviética em 22 de junho de 1941. Em semanas, a blitzkrieg nazista abriu caminho em direção a Moscou. Os soviéticos pareciam quase derrotados e temiam a possibilidade de um ataque japonês no leste.

Dois meses depois de assinar um pacto de neutralidade com o Japão, Stalin sabia que Tóquio estava pensando em um ataque à Sibéria. Quarenta divisões soviéticas, todas elas desesperadamente necessárias na defesa do setor ocidental, estavam amarradas no leste e não podiam ser movidas enquanto a ameaça japonesa permanecesse.

Nesse momento crítico, uma rede de espionagem soviética em Tóquio chefiada por Richard Sorge, correspondente especial de um jornal alemão, veio em seu socorro. O Sr. Sorge tinha total confiança com o embaixador alemão, enquanto Ozaki Hotsumi, seu principal colaborador japonês, era membro do Prince Konoye & # x27s brain trust. Dessas fontes, os dois espiões extraíram informações altamente confidenciais, que enviaram a Moscou.

De Sorge, Stalin recebeu um aviso prévio do planejado ataque alemão à União Soviética. Em maio de 1941, o Sr. Sorge informou que entre 170 e 190 divisões alemãs estariam concentradas para o ataque, que ele previu que começaria em 20 de junho, uma estimativa que errou por dois dias.

A embaixada alemã em Tóquio, nessa época, estava fazendo o possível para persuadir o Japão a entrar na guerra contra a União Soviética. No final de agosto de 1941, entretanto, o Sr. Sorge foi capaz de relatar a notícia encorajadora de que a embaixada havia perdido todas as esperanças de que o Japão ingressasse na guerra contra a Rússia em 1941.

Em 15 de outubro, com o exército alemão perto de Moscou, ele transmitiu a inteligência que Stalin mais queria ouvir: Tóquio havia decidido embarcar em uma grande campanha militar ao sul, capturando Cingapura e atacando os Estados Unidos. Os planos para atacar ao norte foram abandonados.

O Japão não representava mais uma ameaça séria para a União Soviética. Reforços agora podiam ser feitos com segurança pela ferrovia transiberiana para a defesa de Moscou. Em 17 de novembro, eles chegaram a Moscou. Menos de um mês depois, Pearl Harbor foi bombardeada. A ameaça a Moscou nunca mais foi tão aguda.

Mesmo que o Sr. Grew estivesse correto em sua suposição de que a Guerra do Pacífico poderia ter sido evitada, é difícil acreditar que a alternativa provável - um ataque combinado alemão-japonês à União Soviética - não teria levado inevitavelmente a uma guerra envolvendo o Estados Unidos, provavelmente em circunstâncias que teriam sido muito menos favoráveis ​​aos Aliados.

O escritor, que cobriu a guerra no Pacífico para jornais australianos e britânicos, foi o principal correspondente da Reuters em Tóquio de 1945 a 1949. Ele contribuiu com este comentário para o International Herald Tribune.


Prevenindo Pearl Harbor


11 comentários:

Boa discussão. Mas tome cuidado com Stinnett - ele ignora alguns dos trabalhos básicos e estabelecidos sobre a história criptanalítica (Wohlstetter, por exemplo) em seu tomo revisionista padrão "Roosevelt sabia".

Deve haver um prêmio para as pessoas que são punidas por falar a verdade. Chame-o de Prêmio Richardson. Deve ser apresentado pessoalmente por quem autorizou a punição, e vir acompanhado de um pedido público de desculpas obrigatório.

Eu li outros relatos que incluíam esta especulação de FDRs sacrificando vidas de Pearl Harbor para ganhar aceitação para a entrada dos EUA na Segunda Guerra Mundial. Parece possível, dada a documentação de apoio dos movimentos da frota japonesa e o consenso geral na época de que o conflito com o Japão ocorreria. Mas, onde estavam os porta-aviões americanos que foram salvos dos ataques a Pearl Harbor e qual foi a base para a ordem de afastamento de Pearl Harbor?

Mas, onde estavam os porta-aviões americanos que foram salvos dos ataques a Pearl Harbor e qual foi a base para a ordem de afastamento de Pearl Harbor?

Eles estavam cobrindo o comboio de reforço para a Ilha Wake.

Ninguém tinha ilusões sobre a chegada de uma guerra - simplesmente subestimamos onde os japoneses atacariam. As Filipinas eram esperadas. O Havaí não.

GOP Em resposta à sua pergunta - & quotMas, onde estavam as transportadoras americanas que foram salvas dos ataques a Pearl Harbor e qual foi a base para a ordem para sua retirada de Pearl Harbor? & Quot

Lexington e Enterprise eram as únicas operadoras baseadas em Pearl no momento do ataque.

Eles estavam em uma missão entregando aeronaves para a Ilha Wake e Midway.

O Enterprise deveria estar no porto em 6 de dezembro, mas foi atrasado por causa do mau tempo.

Tive um barbeiro por muitos anos que foi vigia da Enterprise de maio de 1941 até seu retorno aos Estados Unidos para reforma mais tarde na guerra. Ele disse que a devastação em Pearl quando eles chegaram foi de partir o coração.

A Base Aérea Naval de Kanoehe foi o primeiro alvo atingido - Para neutralizar os aviões que voaram quando os porta-aviões estavam no porto. A ausência deles foi uma dádiva de Deus, mas o ataque foi feroz. Foi aqui que John Finn realizou suas ações que foram reconhecidas com uma Medalha de Honra.

Dusko Popov, o grande agente duplo da 2ª Guerra Mundial, escreveu sobre isso em suas memórias Spy / Counter Spy.

Excelente postagem. Poderia também ser que aqueles acima de Richardson propositalmente não conseguiram perceber o que ele, Mitchell e outros já fizeram - a aeronave baseada em porta-aviões de potência poderia colocar no teatro do Pacífico?

Excelente postagem. Será que também o CNO et. al. simplesmente falhou em perceber o que Richardson, Mitchell e outros já fizeram - a aeronave baseada em porta-aviões de potência poderia colocar no teatro do Pacífico?

Estou apenas começando em M.Stanton Evans & # 39 Blacklisted by History, a história não contada do senador Joe McCarthy. As referências feitas lá ao papel do International Pacific Institute & # 39s em influenciar a política americana pré-guerra em relação ao Extremo Oriente constituem um cenário muito plausível. Depois que HItler atacou a Rússia, era do interesse de Stalin atrair os Estados Unidos para a guerra. O IPR era uma organização de fachada dirigida por Owen Lattimore, que tinha contato próximo com Lauchlin Currie, & quot. um assistente executivo do presidente Roosevelt no início dos anos 1940 & # 39, cujo portfólio incluía políticas em relação à China. & quot Não só Stalin tinha agentes nos EUA que podem ter desviado a influência de homens como o almirante Richardson, mas também tinha agentes no Japão empurrando o Japoneses em direção ao ataque à América. Há tanto para absorver neste livro que é de girar a cabeça. Leitura altamente recomendada - deveria ser obrigatória em cursos universitários de história americana. Até parece!

FDR parecia seguir uma política de ingressar na guerra, mas com o propósito de permitir uma vitória soviética. Claramente o pior presidente de todos os tempos.

Não se esqueça da declaração de Harry Hopkins de que na noite anterior ao ataque, ele discutiu o ataque iminente com FDR e FDR admitiu que sabia o que estava por vir.

Lembre-se de que interceptamos e decodificamos tanto o código naval japonês quanto o código diplomático. O discurso de 8 de dezembro de FDR no Congresso foi mentira.

Em outubro, tivemos a oportunidade de negociar uma retirada japonesa do sudeste da Ásia e da maior parte da China. No entanto, isso não seria devido, não ajudaria a colocar os EUA na guerra europeia e garantiria uma vitória alemã sobre os soviéticos.

FDR foi um primeiro presidente soviético.

O & gtFDR parecia seguir uma política de & gtjuntar-se à guerra, mas com o & gt propósito de permitir uma & gtvictória soviética. Claramente, o pior & gtPresidente de todos os tempos.

Embora FDR mereça crítica por uma série de suas políticas (externa e doméstica), a ideia de que ele foi algum tipo de facilitador da dominação mundial soviética é uma especulação sem fundamento, se não um absurdo.


Os EUA poderiam ter salvo as Filipinas da conquista japonesa em 1941?

Persistem dúvidas sobre a implantação de bombardeiros pesados ​​dos EUA no primeiro dia da Segunda Guerra Mundial.

Aqui está o que você precisa saber: Qualquer ação teria apenas atrasado o inevitável.

Desde que a notícia do desastre nas Filipinas chegou ao resto do mundo, tem havido muita especulação sobre o que teria acontecido se os B-17s tivessem sido lançados contra os aeródromos japoneses em Formosa imediatamente após a notícia do ataque a Pearl Harbor chegar as ilhas.

Muitos, incluindo seu biógrafo, William Manchester, acusaram o general Douglas MacArthur de ser pessoalmente responsável pelo fracasso em montar um ataque. Mas aqueles que fazem as acusações não consideram a verdadeira situação da força de bombardeiros nas Filipinas em 8 de dezembro de 1941. Por um lado, apenas metade da força de bombardeiros pesados ​​de 35 aviões estava em Luzon naquela manhã. Dois esquadrões foram transferidos cerca de 500 milhas ao sul para Mindanao. Mesmo se todos os B-17s em Clark tivessem sido capazes de decolar para uma missão contra os aeródromos japoneses, eles teriam formado uma formação muito pequena para se defenderem efetivamente contra as hordas de caças japoneses que provavelmente teriam encontrado em Formosa . Os dois esquadrões em Del Monte teriam que voar para Clark ou San Marcelino para reabastecer e levar bombas e munições para suas armas antes que pudessem voar em uma missão.

Retrospectiva é sempre 20/20

Outra consideração é o clima que pairava sobre os aeródromos japoneses. A mesma névoa que manteve a aeronave naval japonesa no solo até o meio da manhã também teria impedido que as tripulações americanas do B-17 encontrassem os campos de aviação e que os bombardeiros bombardeassem os alvos com sucesso. Além disso, todos os B-17 em Clark foram ordenados para voar no início da manhã para que não fossem pegos no solo pelo inevitável ataque japonês. Na verdade, foi a decisão de chamá-los de volta para reabastecer e rearmar para um ataque a Formosa que os fez estar no solo quando os bombardeiros e caças japoneses atacaram Clark.

O dom da visão retrospectiva indica que o melhor curso de ação talvez tivesse sido enviar os bombardeiros para o sul e mantê-los no ar até depois do ataque. Eles poderiam então ter sido chamados de volta a Clark, junto com os dois esquadrões que estavam em Mindanao, para um ataque noturno ou matinal aos aeródromos japoneses em Formosa. Ou os bombardeiros poderiam ter sido mantidos na reserva em Clark para atacar a frota de invasão japonesa quando ela viesse.


Pearl Harbor Hype

O secretário da Marinha, Frank Knox, visitou Franklin D. Roosevelt na tarde de 7 de dezembro, logo depois que o presidente soube de nossas perdas devastadoras em Pearl Harbor. Knox disse mais tarde a seu assessor naval: "FDR estava branco como um lençol. Ele esperava ser atingido, mas não ferido".

Vários meses depois, o almirante Thomas Hart, comandante da Frota Asiática dos EUA, voltou a Washington D.C. e visitou Roosevelt na Casa Branca. A essa altura, a pequena frota de Hart estava no fundo do mar de Java, oprimida pela marinha japonesa muito superior. FDR disse a Hart que o exército o havia informado erroneamente sobre sua capacidade de defender as Filipinas. Se ele soubesse a verdade, teria "protelado os japoneses" por mais um ano.

Pare por um momento e pondere o significado dessas duas declarações. Eles revelam alguns fatos surpreendentes sobre Pearl Harbor que você não encontrará no filme ou no hype que está jorrando da tela da TV. A primeira revela que FDR sabia que os japoneses iriam atacar os Estados Unidos em algum lugar. Mas ele não achava que eles infligiriam danos graves. A segunda deixa claro que Franklin D. Roosevelt poderia ter evitado ou pelo menos atrasado uma guerra com o Japão.

Talvez mais perturbador, o que o presidente disse ao almirante Hart era uma mentira. Em novembro de 1941, os principais comandantes do Exército e da Marinha dos EUA imploraram a FDR para continuar negociando com os japoneses por pelo menos mais três meses para dar-lhes tempo para completar um acúmulo de forças aéreas e terrestres nas Filipinas. Ele optou por ignorar esses apelos, que foram formulados em uma linguagem inequivocamente séria.

Até 26 de novembro de 1941, Roosevelt vinha negociando com dois diplomatas japoneses que tinham vindo a Washington para tentar resolver uma crise com os Estados Unidos iniciada em agosto de 1941. Naquela época, sem aviso, os Estados Unidos embargaram todos os carregamentos de petróleo para o Japão. Os japoneses ficaram perplexos e enfurecidos com essa decisão. Nos três anos anteriores, os Estados Unidos forneceram cinquenta por cento do petróleo do Japão, enquanto seu exército conquistou grande parte da China. Por que Roosevelt escolheu este momento para cortar o petróleo?

A resposta, agora é aparente, era o desejo desesperado de FDR de começar uma guerra com o Japão que colocaria os Estados Unidos na guerra que ele queria lutar - com a Alemanha nazista. Roosevelt havia se esforçado muito para iniciar uma guerra com a Alemanha. Ele exibira documentos fabricados pela inteligência britânica, supostamente provando que Berlim planejava invadir a América do Sul. Ele ordenou que a Marinha atacasse os submarinos alemães à vista, na verdade lutando uma guerra não declarada no Atlântico.

Um submarino colocou um torpedo no carregador do USS Reuben James. Cento e quinze marinheiros americanos morreram no congelante Atlântico. A reação do público? Robert Sherwood, redator de discursos de FDR, resumiu: as pessoas estavam mais interessadas em quem venceria o jogo de futebol Exército-Notre Dame.

Até o dia anterior a Pearl Harbor, as pesquisas mostravam que oitenta por cento do povo americano não queria lutar contra a Alemanha ou o Japão. Eles aprovaram a política de Roosevelt de toda ajuda, exceto guerra, às nações que lutam contra as potências do Eixo. Mas eles confiaram na promessa de FDR em 1940 de que não enviaria seus filhos para lutar em uma guerra estrangeira. Essa promessa foi outra mentira - segundo a qual o presidente se colocou em um canto político agonizante.

Em vez de negociar seriamente com os japoneses, Roosevelt permitiu que o secretário de Estado Cordell Hull apresentasse aos diplomatas de Tóquio um ultimato de dez pontos que incluía uma exigência de retirada imediata da China e o repúdio do Japão à sua aliança com a Alemanha. O Secretário de Estado foi à Casa Branca na manhã de 26 de novembro de 1941 e leu este documento para o presidente que "concordou prontamente" com ele.

Roosevelt permitiu que Hull transmitisse essa mensagem intransigente aos consternados japoneses, sem nenhuma consulta posterior aos secretários do exército ou da marinha ou aos líderes militares do serviço, que haviam implorado por mais tempo. Mesmo historiadores que tentam defender o presidente descrevem sua conduta neste dia de decisão como "extraordinária".

Os diplomatas japoneses ficaram chocados e consternados. Eles haviam oferecido um período de reflexão de 90 dias, no qual nem o Japão nem os Estados Unidos moveriam tropas ou navios de guerra para qualquer lugar no Extremo Oriente enquanto as duas nações discutiam suas diferenças.

O julgamento dos historiadores sobre o desempenho de FDR se conecta a outra coisa que agora conhecemos. Os criptógrafos americanos haviam quebrado o código diplomático japonês "Púrpura". O presidente estava ciente de que Tóquio havia estabelecido o dia 29 de novembro como prazo para um acordo. Depois disso, os negociadores japoneses foram informados de que a guerra se tornaria inevitável.

Na Casa Branca, Roosevelt encontrou-se com o chefe de Operações Navais, almirante Harold Stark, o chefe do Estado-Maior do Exército, general George Marshall, o secretário de guerra Henry Stimson e o secretário da Marinha Frank Knox. O principal tópico que discutiram foi como garantir, nas palavras de Stimson, que o Japão "desse o primeiro tiro".

Em 27 de novembro, advertências foram enviadas a comandos americanos em todo o Pacífico, com ênfase especial nas Filipinas. A mensagem do Exército continha uma frase que faltava no alerta da Marinha: SE AS HOSTILIDADES NÃO PODEM, REPETIR, NÃO PODEM SER EVITADAS, OS ESTADOS UNIDOS DESEJAM QUE O JAPÃO COMEÇA O PRIMEIRO ATO. Obviamente, Roosevelt presumiu que a guerra começaria ali.

Por que FDR pensou que seria atingido, mas não seria ferido nesta guerra? Porque o presidente e muitos outros na Marinha e no Exército dos EUA estavam convencidos de que os japoneses eram pilotos ineptos e marinheiros medíocres. Esse complexo de superioridade racista deu a Roosevelt e seus assessores uma incrível sensação de complacência. Em 4 de dezembro, o secretário da Marinha, Frank Knox, disse a um grupo de grandes empresários que estaríamos em guerra com o Japão em três ou quatro dias. Mas ele disse para não se preocupar. Não duraria mais do que seis meses.

Essa ignorância da capacidade de luta do Japão significou que o presidente expôs milhares de soldados americanos no Pacífico a um conflito que eles não poderiam vencer. Junto com a destruição da Frota Asiática dos EUA, as Filipinas foram invadidas e rapidamente conquistadas. Os 20.000 soldados estacionados lá foram mortos ou capturados. Fatos semelhantes se abateram sobre guarnições menores em outras ilhas.

Perto do final da luta perdida nas Filipinas, o general William E. Brougher, comandante da 11ª Divisão, perguntou com raiva: "Quem tinha o direito de dizer que 20.000 americanos deveriam ser sentenciados sem seu consentimento e sem culpa de seus próprios uma empresa que os envolveria em sofrimento sem fim, desvantagens cruéis, morte ou um futuro sem esperança? "

Após a guerra, o almirante James O. Richardson, que advertiu Roosevelt para não manter a frota em Pearl Harbor - e foi demitido por seu conselho indesejável - disse: "Acredito que a responsabilidade do presidente por nossas derrotas iniciais no Pacífico foi direto, real e pessoal. "

Uma ironia final: se Roosevelt tivesse paralisado os japoneses por mais três meses, quase certamente nunca teríamos entrado em guerra com Tóquio. Durante aqueles noventa dias, os russos contra-atacaram e lançaram o exército alemão em retirada atordoada diante de Moscou. De repente, a Alemanha não parecia mais a vencedora de uma guerra de duas frentes. O Japão teria sido muito mais propenso a abandonar o que um historiador chamou de sua "aliança vazia" com Hitler e encerrar sua guerra estagnada com a China.

Merlo Pusey, redator editorial do Washington Post e mais tarde um ilustre biógrafo, tinha o que dizer sobre a atuação de Franklin D. Roosevelt nos meses anteriores a Pearl Harbor. "Inevitavelmente, tivemos que entrar nela [a guerra]. Eu só gostaria de ter feito isso de forma honesta e aberta em nosso constitucional maneira de fazer as coisas em vez de ... pela porta dos fundos. Acho que Roosevelt tinha uma responsabilidade moral pela liderança. Se ele tivesse sido menos político e mais estadista, teria tomado uma posição em vez de tentar fazê-lo secretamente. "

Por que Franklin Roosevelt se viu forçado a recorrer a esse padrão de engano imensamente arriscado e moralmente duvidoso? Por que não foi capaz de dizer ao povo americano a verdade sobre uma das decisões políticas mais importantes da história do país - aliás, um dos momentos decisivos na história do mundo?

É hora de os americanos encontrarem uma resposta para essa pergunta. É um primeiro passo crucial para ver Pearl Harbor e o resto da Segunda Guerra Mundial como história, em vez de uma mistura vangloriosa de memória e mito. Isso, por sua vez, pode nos permitir olhar para outras guerras - notadamente o Vietnã - com olhos adultos.


Um jovem piloto do exército poderia ter evitado a tragédia de Pearl Harbor?

Navios queimam no Battleship Row de Pearl Harbor na manhã do ataque japonês, o USS Arizona está em primeiro plano.

(Marinha dos EUA / História Naval e Comando de Patrimônio)

Joseph Connor
Dezembro de 2020

Um dia fatídico—e pergunta—acompanhou Kermit Tyler por toda a vida.

PRIMEIRO LIEUTENANT KERMIT A. TYLER era o último homem na escala de serviço do esquadrão, então ele se resignou a passar a manhã de domingo seguinte, das 4 às 8 da manhã, no Centro de Informações de Aeronaves em Fort Shafter, na ilha havaiana de Oahu. Às 3 da manhã daquele dia, 7 de dezembro de 1941, o piloto de caça de 28 anos dirigiu para o sul de sua casa na costa norte de Oahu até Fort Shafter, ouvindo música havaiana no rádio de seu carro.

O Centro de Informações era o centro de um sistema de ponta projetado para alertar sobre ataques aéreos contra o Havaí. Meia dúzia de estações de radar estavam localizadas em Oahu, o local de várias bases militares, incluindo a base naval de Pearl Harbor. O trabalho dos operadores de radar era detectar aviões se aproximando e relatar contatos incomuns ao centro. O pessoal do centro avaliaria as informações e determinava se a aeronave poderia ser hostil; nesse caso, eles embaralhariam aviões de perseguição para interceptá-los.

A ideia era boa, mas o sistema ainda não funcionava perfeitamente. Os pilotos foram enviados aleatoriamente para equipar o centro, servindo como pouco mais do que corpos quentes. Tyler, por exemplo, não tinha treinamento em radar - e não fazia ideia do que deveria fazer no centro. Poucos dias antes, ele havia perguntado a seu superior, Major Kenneth P. Bergquist, sobre seu papel. Bergquist apenas sugeriu que se um avião caísse, Tyler poderia ajudar na operação de resgate. Até mesmo a localização do centro era improvisada: uma sala acima de um armazém, enquanto se aguarda a construção de uma casa permanente.

As primeiras três horas do turno de domingo de Tyler foram monótonas, até chatas. Apenas um esqueleto da equipe estava de plantão. O oficial cujo trabalho era identificar aeronaves se aproximando não estava programado para estar lá naquela manhã, mas não parecia importar porque havia poucos aviões no ar. Tyler passava o tempo escrevendo cartas para casa e folheando um Reader’s Digest. Mas às 7h20, o destino interveio para garantir ao jovem piloto um lugar indesejado e duradouro na história, marcado como o homem que teve a chance de impedir o ataque a Pearl Harbor - mas não o fez.


Piloto Kermit A. Tyler, aqui como tenente-coronel em 1944. (US Army Signal Corps)

NASCIDO EM IOWA EM 1913, Kermit Tyler cresceu em Long Beach, Califórnia. Após dois anos de faculdade, ele ingressou no Army Air Corps em 1936 e ganhou suas asas no ano seguinte. Em fevereiro de 1941, Tyler foi designado para o 78º Esquadrão de Perseguição no Havaí. Para um jovem aviador, a vida na idílica Oahu era “muito agradável”, disse ele. Ele e o futuro craque Charles H. MacDonald dividiram uma casa de praia no North Shore, dividindo o aluguel mensal de $ 60, e Tyler começou a surfar, uma ocupação que perseguiu pelos 50 anos seguintes.

Enquanto Tyler e seus colegas pilotos aprimoravam suas habilidades de vôo com acrobacias e duelos simulados em seus P-40 Warhawks, outros oficiais estudavam os avanços tecnológicos que ajudariam a vencer a próxima guerra. Um dos mais promissores era conhecido como “detecção e alcance de rádio” ou radar. Quando ondas de rádio de alta frequência atingem um objeto, como um avião, elas se desviam para trás, produzindo uma imagem na tela de um osciloscópio que indica a localização do objeto. Os britânicos foram os pioneiros em avanços importantes no campo no ano anterior, o radar provou ser fundamental na Batalha da Grã-Bretanha, alertando a Força Aérea Real sobre a aproximação de bombardeiros alemães e permitindo que seus aviões de caça os interceptassem.

O advento dos porta-aviões tornou vulneráveis ​​até mesmo postos avançados em ilhas como o Havaí, de modo que o radar tornou-se o eixo da defesa aérea havaiana. Operando na extremidade superior da atual banda de transmissão FM, os radares em uso na época, chamados SCR-270Bs, podiam detectar aviões a mais de 160 quilômetros de distância. Ainda assim, eles tinham limitações. Acima de tudo, eles não conseguiam distinguir entre aviões amigos e inimigos. Os britânicos tinham tecnologia para fazer isso - um sistema chamado Identificação, Amigo ou Inimigo - mas o US Army Signal Corps ainda estava desenvolvendo uma versão americana. O SCR-270B também não conseguiu discernir o número de aviões em um contato.

Muitos oficiais subalternos adotaram o radar, mas os superiores mostraram pouco interesse, observou o major Bergquist, que estava instalando o sistema de radar havaiano. O comandante William E. G. Taylor, um oficial da marinha que trabalhava no radar do Havaí, observou que o radar era "uma espécie de filho adotivo naquela época, achamos." As batalhas por território entre o Signal Corps e o Air Corps também não ajudaram, Bergquist disse que o resultado foi a inércia burocrática, a falta de pessoal treinado e a falta de peças sobressalentes, o que limitou o horário de operação da estação de radar para 4 a 7 da manhã todos os dias . Mesmo quando estavam ativos, os conjuntos não eram usados ​​para detectar aeronaves hostis. Em vez disso, o radar foi usado mais para treinar para hipotéticas ameaças futuras do que para “qualquer ideia de que seria real”, explicou o tenente-general Walter C. Short, comandante do exército no Havaí.

No final de 1941, as relações americanas com o Japão atingiram o ponto de ruptura. O Chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA, General George C. Marshall, emitiu um alerta de guerra ao General Short em 27 de novembro, alertando-o para "ação hostil possível a qualquer momento". Marshall também ordenou que Short "não, repita, não alarme a população civil", então Short limitou o aviso de Marshall aos oficiais que ele considerou precisarem saber. Short colocou seu comando em alerta, mas no nível de alerta mais baixo possível, que alertava apenas contra "atos de sabotagem e levantes dentro das ilhas, sem ameaça de fora".


O sistema de radar então usado no Havaí, o SCR-270B (acima), tecnologicamente atrasado em relação ao usado pelos britânicos, que podia distinguir entre aeronaves aliadas e inimigas - como este caça alemão Me-109 perto da costa inglesa (abaixo). (Photo12 / Universal Images Group via Getty Images)


(Heinrich Hoffmann / ullstein bild via Getty Images)

AO MESMO TEMPO que Kermit Tyler começou seu turno em 7 de dezembro, o soldado Joseph L. Lockard, 19, e o soldado George E. Elliott Jr., 23, acionaram a estação de radar em Opana, cerca de 30 milhas ao norte de Fort Shafter, na ponta superior de Oahu. Dos dois, Lockard era o mais experiente, embora não tivesse escolaridade formal em radar. Ele operou o SCR-270B e Elliott traçou os contatos do radar em um mapa. Foi uma “manhã bastante enfadonha. Não havia muita atividade ”, lembrou Lockard. Às 7h, com as operações de radar programadas para o dia concluídas e uma hora restante no turno de Tyler, Lockard e Elliott se prepararam para desligar. But the truck scheduled to bring them back to their camp was late to arrive in the meantime, they kept the radar on to give Elliott practice operating it.

At 7:02 a.m., his eyes popped at what he saw on his screen: a large blip 132 miles north of Oahu. Lockard was surprised, too, as it was the largest contact he had ever seen—so large he initially thought the radar had malfunctioned. After verifying that his equipment was working properly, he told Elliott that it looked like a large flight of planes. The SCR-270B, however, could not ascertain how many planes were there or whether they were American. Lockard and Elliott were curious, but not alarmed. Neither had been privy to Marshall’s war warning, and neither suspected that the planes might be Japanese. Nevertheless, the contact was so unusual that Elliott thought they should report it to the Information Center. Lockard laughed and told him he was crazy after some prodding, he relented, and Elliott made the call.

At about 7:20 a.m., Elliott reached the center’s switchboard operator, Private Joseph P. McDonald, and gave his report: “Large number of planes coming in from the north.” McDonald thought that he was alone and didn’t know what to do. When he saw that Tyler was still on duty, he had Tyler speak with Lockard. Lockard told Tyler about the contact, which was now 20-25 miles closer to Oahu, deeming it the most substantial reading he had ever gotten.

Tyler remembered the Hawaiian music he had heard on his car radio earlier that morning. He knew that the radio station, KGMB, broadcast overnight only when American heavy bombers flew in from the mainland. The air force wanted the station’s signal available as a navigation aid. That must be it, Tyler thought, and he concluded that the radar contact was a flight of friendly planes. He told Lockard not to worry about it and decided against disturbing his superior, Bergquist, who was at home. In the peacetime military, Tyler knew, lieutenants did not drag majors out of bed on a Sunday morning without good reason. That this contact might be Japanese planes was the farthest thing from Tyler’s mind because he, too, was unaware of Marshall’s war warning. In fact, from the news accounts he had read, he thought the United States’ relations with Japan had actually improved over the previous few weeks. Lockard and Elliott continued to track the planes until 7:39 a.m., when they lost them 22 miles from Oahu once the island’s topography interfered with the radar beam.


Private Joseph L. Lockard (above) was part of the team that picked up radar warnings of incoming aircraft, like this Aichi D3A carrier dive bomber (below). (Bettmann / Getty Images)


(U.S. Navy/National Archives)

A flight of 12 B-17 Flying Fortresses was, in fact, coming in from California that morning. But what Opana had picked up wasn’t American bombers, but the first wave of Japanese planes bound for Pearl Harbor. They struck at 7:55 a.m.—35 minutes after Elliott’s call. Tyler sensed an inkling of trouble at 8 a.m. when, his shift over, he stepped out of the center for fresh air. Glancing toward Pearl Harbor, five miles away, he saw antiaircraft fire and diving planes but thought it was a drill. Five minutes later, he learned the truth when nearby Wheeler Field called to report that it was under attack.

The Japanese had achieved complete surprise. Their attack killed 2,335 American servicemen, sank or damaged 19 ships, and damaged or destroyed 328 army and navy aircraft. Since General Short’s alert had warned only against sabotage, the planes at the Hawaiian airfields had been lined up wingtip to wingtip—making the planes easier to guard against interlopers but easy prey for the Japanese attackers.

The Pearl Harbor attack was a seismic shock, and Americans could not grasp how the army and navy could have been caught so flat-footed. The tragedy became one of the most thoroughly investigated events in American history, with a presidential commission, an army board, a navy court of inquiry, and a congressional committee all trying to figure out what had happened and who was to blame. These panels focused on the commanders—Short and the Pacific Fleet commander, Admiral Husband E. Kimmel—but Tyler’s dismissal of the Opana radar contact did not escape scrutiny.

IN 1942, the Roberts Commission, appointed by President Franklin D. Roosevelt and chaired by Supreme Court Justice Owen J. Roberts, took testimony and cleared Tyler, noting he had firm reason to believe that the approaching planes were American. Tyler’s commander, Brigadier General Howard C. Davidson, backed Tyler, telling the commission that Tyler would have needed “prescience beyond the ordinary person’s capacity” to recognize the radar contact as Japanese planes.

Two years later, a Navy Court of Inquiry likewise excused Tyler’s failure to heed the Opana contact due to the SCR-270B’s inability to identify hostile planes and Short’s failure to disseminate Marshall’s war warning. That same year, however, the Army Pearl Harbor Board was more critical, chastising Tyler for failing to call Major Bergquist. Tyler “had no knowledge upon which to base any action,” the board noted, “yet he assumed to give direction instead of seeking someone competent to make a decision.” The board’s presiding officer was more understanding. Upon hearing how Tyler had arrived at the center without orders or a defined role, Lieutenant General George Grunert, a soldier since 1898, noted, “It seems all cock-eyed to me.”

The final investigation, conducted by a congressional committee from 1945-46, placed the blame squarely on General Short. Tyler’s failure to alert Bergquist would have been inexcusable had he known of the war warning, the panel concluded, but he didn’t. “The real reason…that the information developed by the radar was of no avail was the failure of the commanding general to order an alert commensurate with the warning he had been given by the War Department that hostilities were possible at any moment,” the committee concluded.

For more than a half-century, history enthusiasts have debated whether Tyler could have changed the course of history by passing the Opana radar contact up his chain of command. Would the army and navy have been better prepared to meet the attack? Navy Secretary Frank Knox thought so. In a report issued on December 14, 1941, he asserted that if the Opana radar contact had been “properly handled, it would have given both Army and Navy sufficient warning to have been in a state of readiness, which at least would have prevented the major part of the damage done, and might easily have converted this successful air attack into a Japanese disaster.”

Other factors, however, dispel the navy secretary’s conclusion. Nothing Kermit Tyler could have done would have been likely to have made a difference.


Private George E. Elliott Jr. (above), who had insisted on reporting the radar contacts, testifies at one of the 1945-46 Congressional hearings (below). (Foto AP)


(Foto AP)

The main impediment was American complacency—what Chief of Naval Operations Ernest King later called “the unwarranted feeling of immunity from attack that seems to have pervaded all ranks at Pearl Harbor—both Army and Navy.” Japan had been viewed as a second-rate power whose planes and ships were inferior to their American counterparts. Few imagined that Japan would have the audacity to attack heavily defended Pearl Harbor—and it’s hard to be ready for an attack believed to be impossible. It took defeats at Pearl Harbor, Guam, Wake Island, and the Philippines to show the United States that Japan was indeed a formidable foe.

If Tyler had acted, he would have called Bergquist, who was home in bed and also unaware of Marshall’s war warning. For that call to have had any impact, Bergquist would have had to have believed the contact might be hostile planes and passed a warning to his superiors. Furthermore, Bergquist’s superiors would have had to have promptly issued a full alert and notified the navy. Given the hubris of which Admiral King had complained, none of these actions was likely, as another incident that December morning shows.

At about 6:45 a.m., the destroyer USS ala sank a Japanese mini submarine near the mouth of Pearl Harbor. o ala’s skipper reported this action to his superiors at 6:51 a.m., but naval commanders did not take the report seriously enough to issue an alert. There is no reason to believe that an ambiguous radar contact would have led army commanders to act any more decisively than their navy brethren had. Time was also short: Lockard spoke to Tyler at 7:20 a.m., just 35 minutes before the attack. Even with a prompt alert, there was too little time for ships to get underway or warplanes to get off the ground.

The most tantalizing “what if” involves an omission that cannot be laid solely at Tyler’s feet. After the attack began, more experienced officers like Bergquist and Major Lorry N. Tindal, an air force intelligence officer, took over for Tyler, although Tyler stayed on duty at the center. Due to “the shock of the attack,” the center was in “quite a turmoil,” Tindal said. No navy liaison officer was present, and no one from the army thought to tell the navy about the Opana radar contact until two days later—a lapse that Admiral Kimmel called “incomprehensible.” The Opana station’s radar plot showed the path the Japanese planes had taken to Oahu, a valuable clue to the location of the carriers that had launched them. If the navy had had that information on December 7, it might have found and attacked those carriers, Kimmel believed—but without it, the navy chased its tail, searching to the west and southwest instead of to the north.


A senator gestures at a chart showing waves of attacking Japanese aircraft around Oahu. (Bettmann/Corbis/Bettmann Archive/Getty Images)

THERE WAS A WAR TO BE FOUGHT, and Kermit Tyler moved on. In September 1942, he was promoted to captain and given command of the 44th Fighter Squadron, flying combat missions in the Solomon Islands. Tyler was later promoted to major, named operations officer for the 13th Fighter Command in May 1943, and promoted to lieutenant colonel in November of that same year.

The Opana station’s Private Lockard emerged from the Pearl Harbor attack as a minor celebrity. On February 10, 1942, he was awarded the Distinguished Service Medal for detecting the Japanese planes. The press portrayed him as one of the few people on the ball on December 7, unaware that he had laughed off the radar contact until Private Elliott prodded him to report it. Lockard was commissioned a lieutenant and spent the war as a radar officer in the Aleutians Elliott stayed out of the spotlight and served as a radar operator in the States for the war’s duration.

Radar had done its job in detecting the Japanese planes, and the brass took notice. The attack unlocked a cornucopia of resources for radar operations. “After the 7th I just had to snap my fingers and I got what I wanted,” Major Bergquist said.

But Pearl Harbor followed Tyler for the rest of his life. He remained in the air force after the war, but a postwar effectiveness report questioned his ability to react in a crisis—the kiss of death for advancement. He retired from the service in 1961 as a lieutenant colonel, the same rank he had held since 1943. Books and films have portrayed Tyler as asleep at the switch that fateful morning, and for the rest of his life he received occasional angry letters at his home from people second-guessing his performance at Pearl Harbor. When he died in 2010, newspapers across the country ran his obituary, calling him the man who had ignored the approaching Japanese planes.

Why had fate singled him out? Tyler had often wondered. He agonized over whether he should have done more, but in his heart of hearts, he knew the answer: “I could have done the same thing a hundred times, and I would have arrived at the same conclusion, given the state of alert, or lack of alert, that we were in,” he reflected in 1991. In the end, Tyler accepted that he was simply the unlucky man thrust into an impossible situation at what had unexpectedly become a pivotal moment in history, and he made his peace with it. ✯


Along with General Short, Admiral Husband E. Kimmel (above) was assigned most of the blame for the debacle, while Private Lockard (with his family, below) was hailed as a hero. (Bettmann / Getty Images)


(John Phillips/The LIFE Picture Collection via Getty Images)

This article was published in the December 2020 issue of World War II.


Yes, WW2 Could Have Been Avoided.

If the Treaty of Versailles had not put such harsh punishments on Germany, then the nation would not have been perfect to be taken over by a dictator. If the League of Nations had not abandoned Germany after they lost a war, let's say they were put under an Allied army occupation until they could pick themselves up from WW1, then Hitler would not have been necessary and since there wouldn't have been anything for him to do, like make the impression that he was really helping to rebuild Germany when in reality he was aiming for world domination, not many, if any, would have followed his beliefs. This could have prevented WW2.


Assista o vídeo: December 7th. Story of Pearl Harbor. 1941. World War 2 Documentary Drama