Scottsboro Boys Trial

Scottsboro Boys Trial

Em 25 de março de 1931, Victoria Price (21) e Ruby Bates (17) alegaram que foram estupradas por 12 homens negros em um trem com destino a Memphis. Nove jovens negros do trem foram presos e acusados ​​do crime. Doze dias depois, o julgamento de Haywood Patterson, Charles Weems, Clarence Norris, Andy Wright, Ozzie Powell, Olen Montgomery, Eugene Williams e Willie Roberson ocorreu em Scottsboro, Alabama. O advogado de defesa deles era um alcoólatra que estava bêbado durante todo o julgamento. O promotor, por outro lado, disse ao júri: "Culpado ou não, vamos nos livrar desses negros". Depois de três dias, todos os nove homens foram considerados culpados: oito, incluindo dois de 14 anos, foram condenados à morte e o mais jovem, de apenas treze anos, foi condenado à prisão perpétua.

John Gates escreveu mais tarde: "Poucas semanas depois de entrar para a YCL (Young Communist League), nove jovens negros foram presos em um trem de carga perto de Scottsboro, Alabama, condenados por estuprar duas mulheres brancas e condenados à cadeira elétrica. Este foi o famoso caso Scottsboro. Era para ter um significado duradouro para o nosso país e desencadear uma reação em cadeia que ainda é sentida em todo o mundo ... A situação de todo um povo foi subitamente iluminada para mim. Além disso, alguns dos Scottsboro Boys eles próprios eram da minha idade; eram vítimas da mesma depressão que afetou a todos nós de uma forma ou de outra. O papel dos comunistas no caso confirmou minha convicção de que eu estava certo em me aliar a eles. "

Dois escritores famosos, Theodore Dreiser e Lincoln Steffens, divulgaram o caso escrevendo artigos sobre como os homens foram falsamente condenados. A Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP) e o Partido Comunista Americano se envolveram na campanha e Clarence Darrow, o principal advogado criminal dos Estados Unidos, assumiu o caso. Em novembro de 1932, a Suprema Corte dos Estados Unidos ordenou um segundo julgamento, alegando que os homens haviam sido defendidos de forma inadequada no tribunal.

Embora Ruby Bates tenha testemunhado no segundo julgamento que a história de estupro havia sido inventada por Victoria Price e o crime não havia acontecido, os homens foram novamente considerados culpados. Mary Heaton Vorse escreveu: "O caso de Scottsboro não é simplesmente de ódio racial. Ele surgiu da vida seguida por acusadores e acusados, meninas e meninos, brancos e negros. Se foi a intolerância e o preconceito racial que condenou Haywood Patterson , foram a pobreza e a ignorância que o acusaram injustamente. "

Heywood Broun, provavelmente o jornalista mais popular nos Estados Unidos na época, assumiu o caso. Ele também escreveu sobre a condenação do inocente Tom Mooney. No entanto, em 1933 ele foi expulso do Partido Socialista da América após aparecer com membros do Partido Comunista em um comício exigindo a libertação desses homens. Broun escreveu no New York World-Telegram em 29 de abril de 1933: "Não espero que os comunistas me amem e não vou amá-los. Espero de vez em quando dizer muitas coisas sobre eles, e Espero o mesmo em troca. Mas acho que seria uma boa ideia não lutar até que Tom Mooney esteja livre e os meninos de Scottsboro sejam absolvidos. "

Um terceiro julgamento terminou com o mesmo resultado, mas um quarto em janeiro de 1936 resultou na absolvição de quatro dos homens. Lincoln Steffens, como muitos outros jornalistas, continuou com sua campanha. "Nenhum estado nesta união tem o direito de falar em justiça enquanto a criança negra mais sem amigos acusada de um crime receba menos do que a melhor defesa que seria dada a seu cidadão branco mais rico."

Richard B. Moore foi outro ativista dos direitos civis que fez campanha pela libertação dos homens. Em 1940, ele argumentou: "O Caso Scottsboro é um dos marcos históricos na luta do povo americano e das forças progressistas em todo o mundo por justiça, direitos civis e democracia. No período atual, o Caso Scottsboro representou um ponto crucial ponto em torno do qual as forças trabalhistas e progressistas se reuniram não apenas para salvar as vidas de nove meninos que foram incriminados ... mas também contra todo o sistema de terror linchamento e a opressão e perseguição especial do povo negro ... No ano passado viemos a um novo desenvolvimento no Caso Scottsboro que mostra mais claramente do que nunca a natureza fascista deste caso. O Governador Graves (do Alabama) deu sua palavra ao Comitê de Defesa de Scottsboro e aos principais cidadãos do Alabama em uma audiência para libertar o Scottsboro remanescente Rapazes." Outros quatro homens foram libertados na década de 1940, mas o último prisioneiro, Andy Wright, teve que esperar até 9 de junho de 1950, antes de conseguir sua liberdade. Isso aconteceu dezenove anos e dois meses após sua prisão no Alabama.

Os nove homens foram finalmente perdoados em outubro de 1976. Apenas um dos homens, Clarence Norris, que havia passado 15 anos na prisão pelo crime, ainda estava vivo. Ele comentou quando ouviu a notícia: "Eu só queria que os outros oito meninos pudessem estar aqui hoje. Suas vidas foram arruinadas por isso também." Em abril de 1977, o Comitê Judiciário da Casa do Alabama rejeitou uma proposta de pagar US $ 10.000 a Norris como compensação pelo tempo que passou na prisão. O último do grupo, Clarence Norris, morreu em 1989.

Em 20 de novembro de 2013, o conselho de liberdade condicional do Alabama concedeu indultos póstumos para os três membros restantes do grupo que ainda não tiveram suas condenações rescindidas, Haywood Patterson, Charles Weems e Andy Wright. Sheila Washington, uma residente de Scottsboro que liderou a campanha para perdoar os homens, disse O guardião que segurar os três certificados de perdão em suas mãos tinha sido “alegre e triste ao mesmo tempo. Tenho vontade de pular e me alegrar por eles, porque isso é algo que eles queriam em suas vidas, mas nunca aconteceu. ”

Nenhum estado nesta união tem o direito de falar em justiça, desde que a criança negra mais sem amigos acusada de um crime receba menos do que a melhor defesa que seria dada ao seu cidadão branco mais rico.

Não espero que os comunistas me amem e não vou amá-los. Mas acho que seria uma boa ideia não lutar até que Tom Monney esteja livre e os meninos de Scottsboro sejam absolvidos.

Algumas semanas depois de me juntar à YCL (Liga Comunista Jovem), nove jovens negros foram presos em um trem de carga perto de Scottsboro, Alabama, condenados por estuprar duas mulheres brancas e condenados à cadeira elétrica. Deveria ter um significado duradouro para o nosso país e desencadear uma reação em cadeia que ainda se faz sentir em todo o mundo.

O Daily Worker deu manchetes ao caso - isso foi em abril de 1931 - e o Partido Comunista se levantou em defesa dos Scottsboro Boys, como eram chamados. Os comunistas acusaram o caso de ser uma armação do início ao fim e, de fato, foi exatamente o que acabou sendo. A luta foi prolongada e tempestuosa. Nada dramatizou tanto a questão dos direitos civis desde a Guerra Civil. Finalmente todos os meninos foram libertados, mas somente depois de anos de campanhas de protesto nacionais e mundiais e prolongadas batalhas legais, e depois que as mulheres brancas do caso confessaram ter mentido, uma das mulheres, Ruby Bates, até mesmo se juntou à cruzada pelos liberdade dos jovens negros.

Antes que o caso chegasse à sua conclusão final, uma grande parte da América foi informada pela primeira vez do código sob o qual os negros do sul não gozavam de direitos, não podiam esperar justiça.

Os comunistas tomaram a iniciativa no caso, embora em estágios posteriores a defesa legal tenha sido assumida pela Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor e outros, e advogados como Samuel Leibowitz desempenharam um papel proeminente. Foi acusado de os comunistas se preocuparem menos em defender os meninos do que em dramatizar as questões políticas mais amplas, mas esse argumento nunca me impressionou.

A armação de Scottsboro foi o produto de um ultrajante sistema social e legal no Sul (ainda existente em grande parte); casos individuais não podiam ser separados do pano de fundo opressor que os originou. Os comunistas merecem crédito não apenas por serem pioneiros no caso, mas por focalizar a atenção do país nas questões subjacentes. Esta campanha abriu caminho para um ataque ao sistema de júri totalmente branco e às primárias brancas. O problema não é que os comunistas tenham feito muito, mas que a América branca fez muito pouco, e essa é a nossa vergonha nacional.

Eu mesmo fiquei profundamente comovido com a terrível injustiça revelada pelo caso. O papel dos comunistas no caso confirmou minha convicção de que estava certo em me aliar a eles.

Fora do testemunho contraditório do julgamento, a história de Scottsboro finalmente emergiu. Ele se desenrolou lentamente, tortuosamente. Como testemunhas da acusação e da defesa se sucederam, eles revelaram o que aconteceu no frete para o sul entre Chattanooga e Huntsville, e como eles estavam viajando nele e como viviam em casa e nas selvas vagabundas. Foi uma história sombria de degradação e horror que rivaliza com qualquer coisa escrita por Faulkner.

O caso Scottsboro não é simplesmente um caso de ódio racial. Se foram a intolerância e o preconceito racial que condenaram Haywood Patterson, foram a pobreza e a ignorância que o acusaram injustamente.

Victoria Price foi gerada pelas condições indescritíveis de Huntsville. Essas cidades industriais de médio porte geram uma crueldade sórdida que faz com que os gangsters pareçam tão benignos quanto Robin Hood e o East Side um paraíso cultural. Ao sair de Huntsville, você passa por uma confusão de barracos mesquinhos em postes de tijolos em pátios repletos de lixo. Eles são tristes e sem esperança. Ninguém plantou um pouco de jardim em lugar nenhum.

Victoria Price cresceu aqui, trabalhou no engenho por longas horas com salários miseráveis ​​e aqui foi presa por vadiagem, por violação da Lei Volstead, e cumpriu uma sentença no asilo sob a acusação de adultério. Aqui ela desenvolveu a insensibilidade que lhe permitiu acusar nove meninos inocentes. Na prisão em Scottsboro ela brigou com o garoto que permaneceu no trem, Orval Gilley, vulgo Carolina Slim, e com Lester Carter, o Knoxville Kid, porque eles se recusaram a testemunhar com ela. Orval Gilley disse que iria "queimar em tormento" se testemunhasse contra meninos inocentes, mas Victoria, o produto das ruas mesquinhas de uma cidade, disse que "não se importava se todos os negros do Alabama ficassem presos para sempre".

Os principais atores do julgamento, além de Haywood Patterson, o núcleo sombrio do julgamento, foram as três crianças vagabundas: Victoria Price da cara dura; Ruby Bates, a testemunha surpresa que se retratou de seu depoimento anterior e insistiu que ela havia acusado os meninos em primeiro lugar porque "Victoria havia dito a ela"; e Lester Carter, o companheiro das meninas na "selva".

Tanto em Ruby Bates quanto em Lester Carter, o júri farejou o Norte onde eles haviam estado. Carter os ofendeu com seus gestos, pelo fato de ter dito "Negro" - mostrando "influências subversivas do Norte". Ruby Bates estava com um vestido cinza elegante e barato e um chapeuzinho cinza; Lester Carter estava com um terno barato. Suas roupas provavelmente jogaram seu testemunho fora do tribunal para o júri. O júri, assim como a maioria das pessoas no tribunal, acreditava que essas roupas foram "compradas com dinheiro judeu de Nova York".

Ruby Bates, Victoria Price e Lester Carter, entre eles, deram uma imagem das profundezas de nossa sociedade. Eles contaram como as crianças vagabundas vivem, de sua depravação inocente, de seu amor promíscuo e público.

Lester Carter, que acabava de sair da rede de roubo de roupa suja, foi levado para a casa de Victoria Price por Jack Tiller, o "namorado" por quem ela estava cumprindo pena no asilo. Carter estava hospedado no Tillers. Haveria uma troca de palavras entre Tiller e sua esposa, e Tiller iria para a casa de Victoria. É interessante notar que Tiller estava na sala das testemunhas durante o julgamento, mas nunca foi deposto.

No quarto da frente dos Price havia uma cama; atrás disso havia uma cozinha, um galpão e um quintal atrás. A mãe de Victoria e Carter conversaram. Tiller e Victoria sentaram-se na cama. Mais tarde, eles saíram. Na noite seguinte, Victoria apresentou Ruby Bates a Lester Carter, e os quatro foram para uma selva de vagabundos. "Todos nós nos sentamos perto de um lago de água curvado onde havia madressilvas e uma pequena vala. Pendurei meu chapéu em um pequeno galho-" E aqui, na presença um do outro, todos fizeram amor.

"Você viu Jack Tiller e Victoria Price?" Lester Carter foi convidado.

"Claro. Eles iriam descer em cima de nós. Eles estavam em um terreno mais alto." Todos os quatro estavam rindo dessa promíscua relação sexual. Começou a chover, então eles foram até um vagão de carga no pátio da ferrovia. Aqui, eles passaram a noite juntos e fizeram planos para ir para o oeste e "apressar as cidades". As meninas usavam macacão, Victoria está usando por cima de seus três vestidos; ambos tinham casacos, provavelmente o guarda-roupa inteiro. As garotas já eram o que o juiz Horton as chamara a seu cargo perante o júri: "mulheres do submundo", cujas diversões eram seus promíscuos casos de amor, cujos playgrounds eram pântanos vagabundos e vagões de carga infalíveis.

Por que não? O que os impediria? O que Huntsville, Alabama ou os Estados Unidos ofereceram a uma garota por virtude, probidade e dedicação? Um barraco mesquinho, muitas crianças para as quais não haveria comida ou roupas suficientes ou as menores decências da vida, para as quais, na melhor das hipóteses, haveria longas horas no moinho - e, como agora, nem mesmo a certeza do trabalho.

Com fome, sujeira, sordidez, a recompensa da virtude, por que não experimentar a estrada aberta, a emoção de novos lugares? Sempre se podia ter certeza de que um namorado, um Chattanooga Chicken ou um Knoxville Kid ou uma Carolina Slim, seria um companheiro na selva e sairia "a-bummin '" para comer. Mais divertido para as garotas "agitar as cidades" do que ficar em Huntsville em uma cabana suja, alternando longas horas na fábrica sem nenhum trabalho. A mãe de Ruby Bates teve nove filhos. O que Ruby já vira na vida que recompensava a virtude com qualquer coisa além do trabalho e da insegurança?

No confortável vagão, eles continuaram com seus planos emocionantes. Jack Tiller disse que era melhor não ir com as meninas por causa do Mann Act e da condenação já registrada entre ele e Victoria. Ele poderia se juntar a eles mais tarde. Então as duas garotas e o Knoxville Kid foram para Chattanooga juntas, destruindo seu caminho.

Victoria Price disse no banco das testemunhas que, quando chegaram a Chattanooga, foram à pensão "Callie Broochie", "uma casa branca de dois andares na Seventh Street", e procuraram trabalho. Na verdade, eles passaram a noite toda na selva de vagabundos, onde pegaram Orval Gilley, aliás Carolina Slim, outro do grande bando de crianças errantes, outro daqueles para os quais esta civilização não tinha lugar. Aqui os meninos fizeram um "pequeno abrigo de galhos" para as meninas e foram "caçar" para comer. O carrinho de chili de Nellie Booth deu a eles um pouco e "latas para esquentar o café". Muitas testemunhas diferentes os viram lá no pântano de vagabundos pela manhã. O quarteto embarcou no vagão de carga que faria tanta história sombria. Eles encontraram cinco outros meninos brancos no trem. Espalhados pelo comprimento do vagão de carga estavam meninos negros.

Entre eles estavam quatro meninos muito jovens, negros de Chattanooga, Andy e Roy Wright, Haywood Patterson e outro menino de quatorze anos. Um dos meninos Wright tinha treze anos. Esses garotinhos negros vagabundos ficaram sozinhos em um carro tanque de óleo. Vagabundos brancos passaram e "pisotearam as mãos".

"Cuidado, garoto branco", advertiu Haywood Patterson. "Você vai me fazer cair!"

"Isso seria muito ruim!" disse o menino branco. "Haveria um negro a menos!" Aí os meninos brancos desceram do trem, pois ele estava devagar, e "acertaram" os meninos negros com pedras.

Existe uma superioridade preciosa que toda pessoa branca tem no sul. Não importa o quão baixo ele tenha caído, quão degradado ele possa estar, ele ainda pode se sentir acima dos "negros". Foi esse sentimento de superioridade que deu início à luta entre os vagabundos brancos e os vagabundos negros no trem entre Chattanooga e Hunstville.

Tudo começou porque sete vagabundos de meninos brancos estavam acima de andar até no mesmo trem com negros. Os negros decidiram apressar os meninos brancos. Os quatro negros muito jovens foram convidados pelos meninos mais velhos. Os doze negros do trem lutaram contra os sete meninos brancos e os colocaram para fora do trem.

O único momento decente de toda a história foi o arrastamento de Orval Gilley - Carolina Slim - por um dos meninos negros, aparentemente Haywood Patterson. Ele puxou o garoto branco Gilley de volta no trem pelo cinto, talvez salvando sua vida. Quando questionado no banco das testemunhas se ele cometeu o crime, Haywood Patterson gritou em voz alta -

"Você acha que eu puxaria um garoto branco de volta para ser uma testemunha se eu estivesse tentando estuprar qualquer mulher branca?"

Gilley então subiu na gôndola com as meninas, um "vagão de carga" cheio de pedras finamente trituradas para consertar o leito da estrada. Foi neste carro que o condutor mais tarde encontrou a caixa de rapé de Victoria. Os quatro rapazes negros de Chattanooga voltaram aos seus lugares anteriores e sentaram-se frente a frente. Os meninos brancos que foram postos para fora do trem reclamaram às autoridades de Stevenson, que telefonaram antes.

No Paint Rock, um pelotão de setenta e cinco homens prendeu os nove negros em diferentes pontos do trem. As meninas de macacão, temendo uma acusação de vadiagem, acusaram os meninos negros de agressão.

Ruby Bates, Victoria Price e seus companheiros, Orval Gilley e Lester Carter, foram todos levados para a prisão juntos. O resto da história é conhecido.

Observe que esse quarteto de jovens não tem padrões, nenhum treinamento, nenhuma chance de avanço; que não há para eles nem mesmo a promessa de um emprego estável e mal pago. Eles têm apenas uma coisa - os trens indo para algum lugar, os vagões para casas, as selvas para os parques. Eles roubam roupa suja, roupas, como uma coisa natural. Eles queimam sua comida, as garotas "pegam alguns trocados movimentando as cidades", e tudo é muito melhor do que os barracos lotados em casa e o trabalho incerto nas fábricas.

Aparentemente, Victoria entrava e saía de Chattanooga com frequência. Lewis, um negro que vivia perto da selva, aquele cujo "hawg ofegante doente" vagava dentro e fora da história, testemunhou que Victoria muitas vezes implorou comida "de sua velha". Victoria Price e Ruby Bates não são fenômenos isolados. O bureau infantil reporta 200.000 crianças menores de 21 anos vagando pela terra. Essas duas garotas fazem parte de um grande exército de garotas aventureiras e venais que gostam desse estilo de vida.

Pois é um modo de vida, algo que por baixo está apodrecendo nossa sociedade. Meninos e meninas são excluídos da possibilidade de ganhar a vida, nada mais recebem; mas há trilhos brilhantes e trens se movendo em algum lugar, então a estrada os reclama. As meninas semiprostitutas, os meninos às vezes morando com as meninas, e todos eles roubando e vagabundeando para acabar com uma noite alegre em um vagão de carga.

O bombeiro do trem de carga foi questionado sobre o que ele pensou quando viu as garotas no trem. Ele respondeu "ele não pensou nada sobre isso, ele viu tantas garotas brancas hoje em dia agitando-se nos trens." Victoria Price é apenas uma entre milhares que vestem macacão por cima de todas as roupas que possuem e caem na estrada; apenas uma entre milhares, aquela que recebeu toda a bondade e decência em sua juventude.

Tinha começado em 25 de março de 1931, quando nove rapazes negros foram arrastados por um xerife e seus ajudantes de um trem de carga de 47 vagões que passava por Paint Rock, Alabama, a caminho de Memphis. O trem estava lotado de jovens, tanto brancos quanto negros, vagando sem rumo. Eles estavam viajando de carga em busca de comida e emprego e vagavam sem destino no trem. Houve uma briga, e alguns rapazes brancos telegrafaram à frente que haviam sido saltados e jogados para fora do trem por "negros". Em Paint Rock, um xerife e seu grupo armado embarcaram no trem e começaram a busca pelos "negros".

Duas garotas brancas de macacão foram tiradas de um carro; jovens brancos e negros foram presos e acusados ​​de vadiagem. Mas a presença das meninas brancas acrescentou uma nova dimensão à prisão. As meninas foram levadas primeiro ao consultório do Dr. R. Bridges para exame físico. Nenhum hematoma foi encontrado em seus corpos, nem eles estavam excessivamente nervosos. Uma pequena quantidade de sêmen foi encontrada na vagina de cada um deles, mas tinha pelo menos um dia de vida.

O médico deu seu relatório ao xerife e, obviamente, descartou estupro nas 24 horas anteriores. Mas para as autoridades do Alabama isso não fez diferença - eles apresentaram uma acusação completa de estupro. Os nove rapazes negros foram acusados.

No segundo dia após as prisões, o xerife tentou fazer as meninas dizerem que haviam sido estupradas pelos jovens, mas ambos recusaram. Eles foram mandados de volta para a prisão, mas um xerife do sul pode exercer muita pressão, e no dia seguinte Victoria Price, a mais velha das duas mulheres (que tinha ficha policial), cedeu. Ruby Bates, a de 17 anos -o velho, quase analfabeto, ainda se recusava a corroborar a acusação. Mas no quarto dia ela também sucumbiu à pressão. O feriado romano agora poderia ser encenado.

Em 31 de março de 1931, 20 acusações foram proferidas por um grande júri, enfatizando a acusação de estupro e agressão. Os nove meninos foram imediatamente denunciados perante o tribunal em Scottsboro. Todos se declararam inocentes.

A primeira exposição da infame armação apareceu em 2 de abril de 1931, nas páginas do Daily Worker, que convocou o povo a iniciar protestos e manifestações em massa para salvar nove jovens negros inocentes do linchamento legal. Em 4 de abril, o Southern Worker, publicado em Chattanooga, Tennessee, publicou um relatório de primeira mão de Scottsboro, de Helen Marcy, descrevendo o espírito linchamento que havia despertado em torno do caso. A trilha começou em 7 de abril - com o resultado uma conclusão precipitada.

Milhares de pessoas foram para Scottsboro - se houvesse "negros" para serem linchados, eles queriam ver o show. Uma banda de música local tocou "Haverá uma hora quente na cidade velha esta noite" do lado de fora do tribunal enquanto o júri todo branco estava sendo escolhido. A milícia estadual foi convocada - ostensivamente para proteger os prisioneiros. Sua atitude para com os rapazes, um dos quais foi baioneta por um guarda, era pouco diferente da da turba de linchadores. Em pouco tempo, Charles Weems, 20, e Clarence Norris, 19, os dois rapazes mais velhos, foram declarados culpados pelo júri. No mesmo dia, Haywood Patterson, 17, foi a próxima vítima. E em 8 de abril, Ozie Powell, 14; Eugene Williams, 13; Olin Montgomery, 17; Andy Wright, 18; e Willie Robertson, 17, foram declarados culpados. A audiência de Roy Wright, de 14 anos, esbarrou em dificuldades "jurídicas". A promotoria pediu ao júri que lhe desse prisão perpétua, mas onze jurados votaram pela morte, que foi declarada anulada.

O Caso Scottsboro é um dos marcos históricos na luta do povo americano e das forças progressistas em todo o mundo por justiça, direitos civis e democracia. mas também contra todo o sistema de terror linchamento e a opressão e perseguição especial do povo negro ...

No ano passado, chegamos a um novo desenvolvimento no Caso Scottsboro que mostra mais claramente do que nunca a natureza fascista deste caso. O governador Graves (do Alabama) deu sua palavra ao Comitê de Defesa de Scottsboro e aos principais cidadãos do Alabama em uma audiência para libertar os meninos restantes de Scottsboro.

Foi durante esse período, na primavera de 1931, que nove rapazes de cor, com idades entre treze e dezenove anos, foram presos no Alabama e acusados ​​de estupro de duas garotas brancas indefinidas. A defesa desses meninos foi realizada pela primeira vez pela NAACP. Mas os comunistas, por meio da Defesa Internacional do Trabalho, capturaram a defesa dos jovens presos e conduziram uma vigorosa campanha de pulmão de couro que ecoou e ressoou em todo o mundo. Os meninos de Scottsboro foram retirados da obscuridade para um lugar entre os imortais - com Mooney e Billings, Sacco e Vanzetti - vítimas de parcialidade nos tribunais americanos.

Eu tinha um aliado em William L. Patterson, que muitas vezes vinha de Nova York em uma viagem nacional para se encontrar com capítulos do CRC em todo o país. Pat, então com quase 50 anos, era uma figura formidável na liderança negra do Partido. Filho de uma escrava, era advogado na época do caso Sacco e Vanzetti que o levara ao Partido. Como líder da Defesa Internacional do Trabalho, ele organizou a defesa em massa dos Scottsboro Boys nos anos trinta. Embora Pat operasse em nível nacional e internacional - uma de suas muitas realizações deslumbrantes foi a apresentação da petição do CRC, 'Acusamos Genocídio: O Crime do Governo Contra o Povo Negro', em uma reunião das Nações Unidas em Paris - ele sempre teve tempo para os trabalhadores do CRC de baixo escalão, e tinha um profundo interesse nos problemas organizacionais do dia-a-dia que nos afligem.

Oitenta e dois anos e oito meses depois de serem presos e acusados ​​de estuprar duas mulheres brancas a bordo de um trem de carga com destino a Memphis, a justiça finalmente foi feita para todos os Scottsboro Nine, embora nenhum esteja vivo para aproveitar o momento agridoce.

O conselho de liberdade condicional do Alabama concedeu perdões póstumas na quinta-feira para os três membros restantes do grupo que ainda não tiveram suas condenações rescindidas - finalmente encerrando um dos grandes abortos da era dos direitos civis. Os indultos foram emitidos para Haywood Patterson, Charlie Weems e Andy Wright, todos os quais foram inicialmente condenados à morte e que cumpriram longas sentenças de prisão tendo sido considerados culpados por júris de brancos sob acusações forjadas.

Os nove afro-americanos falecidos foram representados na reunião do conselho de liberdade condicional, na ausência de qualquer membro da família, por Sheila Washington, uma residente de Scottsboro que liderou a campanha para perdoar os homens. O último do grupo, Clarence Norris, morreu em 1989.

Washington disse ao Guardião que segurar os três certificados de perdão em suas mãos tinha sido “alegre e triste ao mesmo tempo. Tenho vontade de pular e me alegrar por eles, porque isso é algo que eles queriam em suas vidas, mas nunca aconteceu. ”

Os certificados serão colocados em um lugar de destaque no próximo mês no Museu e Centro Cultural Scottsboro Boys, que Washington fundou em uma igreja abandonada perto do centro da cidade. “Embora eles não estejam aqui para ver, a história dos nove agora será contada - que todos eles foram finalmente declarados inocentes.”

Os nove meninos entraram em uma altercação com alguns jovens brancos enquanto eles estavam no trem de carga que passava pelo Alabama, na noite de 25 de março de 1931. Quando o trem parou em Scottsboro, um grupo de homens brancos locais embarcou no trem e levou os adolescentes em cativeiro ; eles também encontraram duas mulheres brancas a bordo, que disseram ter sido estupradas.

Embora uma das mulheres tenha retratado sua história no tribunal, as nove ainda foram condenadas à morte por júris de brancos. O caso deveria ter ramificações legais duradouras - a Suprema Corte dos Estados Unidos decidiu com base nele que os negros não podiam ser excluídos do júri por motivos raciais.

Cinco dos adolescentes acusados ​​- Olen Montgomery, Ozie Powell, Willie Roberson, Eugene Williams e Roy Wright - tiveram suas condenações anuladas por recurso. Em 1976, Norris se tornou o único menino de Scottsboro a ser perdoado em vida. Isso deixou três com condenações ainda nos livros - até quinta-feira de manhã.

Para abrir caminho para os perdões, a legislatura do Alabama teve que introduzir uma nova lei permitindo os perdões póstumas, ajustada especificamente para este caso. Arthur Orr, um senador estadual republicano que patrocinou a mudança nas regras, disse ao conselho de liberdade condicional: “Hoje é um lembrete de que nunca é tarde para consertar um erro. Não podemos voltar no tempo e mudar o curso da história, mas podemos mudar a forma como respondemos. ”


The Scottsboro Boys

Em março de 1931, nove jovens afro-americanos foram acusados ​​de estuprar duas mulheres brancas em um trem. Os homens afro-americanos tinham idades entre treze e dezenove. Cada jovem foi julgado, condenado e sentenciado em questão de dias.

Jornais afro-americanos publicaram notícias e editoriais sobre os acontecimentos do caso. Organizações de direitos civis seguiram o exemplo, levantando dinheiro e fornecendo defesa para esses jovens. No entanto, levaria vários anos para que os casos desses jovens fossem anulados.

25 de março: Um grupo de jovens afro-americanos e brancos se envolve em uma briga enquanto viajava em um trem de carga. O trem é parado em Paint Rock, Ala, e nove adolescentes afro-americanos são presos por agressão. Logo depois, duas mulheres brancas, Victoria Price e Ruby Bates, acusam os rapazes de estupro. Os nove jovens são levados para Scottsboro, Alabama. Price e Bates são examinados por médicos. À noite, o jornal local, Jackson County Sentinel chama o estupro de "crime revoltante".

30 de março: Os nove "Scottsboro Boys" são indiciados por um grande júri.

6 a 7 de abril: Clarence Norris e Charlie Weems, foram julgados, condenados e condenados à morte.

7 a 8 de abril: Haywood Patterson cumpre a mesma frase de Norris e Weems.

8 a 9 de abril: Olen Montgomery, Ozie Powell, Willie Roberson, Eugene Williams e Andy Wright também são julgados, condenados e sentenciados à morte.

9 de abril: Roy Wright, de 13 anos, também é julgado. No entanto, seu julgamento termina com um júri empatado, pois 11 jurados querem a sentença de morte e um voto de prisão perpétua.

Abril a dezembro: Organizações como a Associação Nacional para o Avanço de Pessoas de Cor (NAACP), bem como a Defesa Internacional do Trabalho (ILD), ficam surpresas com a idade dos réus, a extensão de seus rastros e as sentenças recebidas. Essas organizações apoiam os nove jovens e suas famílias. A NAACP e a IDL também arrecadam dinheiro para apelações.

22 de junho: Enquanto se aguarda um recurso para a Suprema Corte do Alabama, as execuções dos nove réus foram suspensas.

5 de janeiro: Uma carta escrita de Bates para seu namorado é descoberta. Na carta, Bates admite que ela não foi estuprada.

Janeiro: A NAACP se retira do caso depois que os Scottsboro Boys decidem deixar o ILD cuidar do caso.

24 de março: A Suprema Corte do Alabama mantém as condenações de sete réus em uma votação de 6-1. Williams consegue um novo julgamento porque foi considerado menor quando foi originalmente condenado.

27 de maio: A Suprema Corte dos Estados Unidos decide ouvir o caso.

7 de novembro: No caso Powell v. Alabama, a Suprema Corte decidiu que os réus foram negados o direito a um advogado. Essa negação foi considerada uma violação de seu direito ao devido processo nos termos da Décima Quarta Emenda. Os processos são encaminhados para primeira instância.

Janeiro: O famoso advogado Samuel Leibowitz defende o caso do IDL.

27 de março: O segundo julgamento de Patterson começa em Decatur, Alabama, antes do juiz James Horton.

6 de abril: Bates se apresenta como testemunha de defesa. Ela nega ter sido estuprada e ainda testemunha que esteve com Price durante a viagem de trem. Durante o julgamento, o Dr. Bridges disse que Price mostrou poucos sinais físicos de estupro.

9 de abril: Patterson é considerado culpado durante seu segundo julgamento. Ele é condenado à morte por eletrocussão.

18 de abril: O juiz Horton suspende a sentença de morte de Patterson após uma moção para um novo julgamento. Horton também adia os julgamentos dos outros oito réus, pois as tensões raciais estão altas na cidade.

22 de junho: A condenação de Patterson é anulada pelo juiz Horton. Ele recebe um novo julgamento.

20 de outubro: Os casos dos nove réus são transferidos do tribunal de Horton para o juiz William Callahan.

20 de novembro: Os casos dos réus mais jovens, Roy Wright e Eugene Williams, são transferidos para o Tribunal de Menores. Os outros sete réus aparecem no tribunal de Callahan.

Novembro a dezembro: Os casos de Patterson e Norris terminam em pena de morte. Durante os dois casos, o preconceito de Callahan é revelado por meio de suas omissões - ele não explica ao júri de Patterson como dar um veredicto de inocente e também não pede a misericórdia de Deus sobre a alma de Norris durante sua sentença.

12 de junho: Em sua tentativa de reeleição, Horton é derrotado.

28 de junho: Em uma moção de defesa para novos julgamentos, Leibowitz argumenta que os afro-americanos qualificados foram mantidos fora do júri. Ele também argumenta que os nomes adicionados nas listas atuais foram forjados. A Suprema Corte do Alabama nega a moção de defesa para novos julgamentos.

Outubro 1: Os advogados associados ao ILD são pegos com um suborno de US $ 1.500 que deveria ser dado a Victoria Price.

15 de fevereiro: Leibowitz comparece perante a Suprema Corte dos Estados Unidos, descrevendo a falta de presença de afro-americanos nos júris do condado de Jackson. Ele também mostra aos juízes da Suprema Corte que o júri rola com nomes falsos.

1 de Abril: No caso de Norris v. Alabama, a Suprema Corte dos Estados Unidos decide que a exclusão de afro-americanos nos registros do júri não protegeu os réus afro-americanos de seus direitos à proteção igual nos termos da Décima Quarta Emenda. O caso é revertido e encaminhado a primeira instância. No entanto, o caso de Patterson não está incluído no argumento por causa de detalhes técnicos da data de apresentação. A Suprema Corte sugere que os tribunais inferiores revisem o caso de Patterson.

Dezembro: A equipe de defesa está reorganizada. O Comitê de Defesa de Scottsboro (SDC) é estabelecido com Allan Knight Chalmers como presidente. O advogado local, Clarence Watts, atua como co-advogado.

23 de janeiro: Patterson é tentado novamente. Ele é considerado culpado e condenado a 75 anos de prisão. Esta frase foi uma negociação entre o capataz e o resto do júri.

24 de janeiro: Ozie Powell puxa uma faca e corta a garganta de um policial enquanto é transportado para a prisão de Birmingham. Outro policial atira na cabeça de Powell. Tanto o policial quanto Powell sobrevivem.

Dezembro: O vice-governador Thomas Knight, o promotor do caso, se encontra com Leibowitz em Nova York para chegar a um acordo.

Poderia: Thomas Knight, um juiz da Suprema Corte do Alabama, morre.

14 de junho: A condenação de Patterson foi confirmada pela Suprema Corte do Alabama.

12 a 16 de julho: Norris é condenado à morte durante seu terceiro julgamento. Como resultado da pressão do caso, Watts adoeceu, fazendo com que Leibowitz conduzisse a defesa.

20 a 21 de julho: Andy Wright é condenado e sentenciado a 99 anos.

22 a 23 de julho: Charley Weems é condenado e sentenciado a 75 anos.

23 a 24 de julho: As acusações de estupro de Ozie Powell foram retiradas. Ele se declara culpado de agredir um policial e é condenado a 20 anos.

24 de julho: As acusações de estupro contra Olen Montgomery, Willie Roberson, Eugene Williams e Roy Wright foram retiradas.

26 de outubro: A Suprema Corte dos Estados Unidos decide não ouvir o apelo de Patterson.

21 de dezembro: Bibb Graves, o governador do Alabama, se encontra com Chalmers para discutir a clemência para os cinco réus condenados.

Junho: As sentenças proferidas a Norris, Andy Wright e Weems são confirmadas pela Suprema Corte do Alabama.

Julho: A sentença de morte de Norris é comutada para prisão perpétua pelo governador Graves.

Agosto: A negação da liberdade condicional é recomendada para Patterson e Powell por um conselho de liberdade condicional do Alabama.

Outubro: A negação da liberdade condicional também é recomendada para Norris, Weems e Andy Wright.

29 de outubro: Graves se encontra com os réus condenados para considerar a liberdade condicional.

15 de novembro: Os pedidos de perdão de todos os cinco réus são negados por Graves.

17 de novembro: Weems é libertado em liberdade condicional.

Janeiro: Andy Wright e Clarence Norris são libertados em liberdade condicional.

Setembro: Wright e Norris deixam o Alabama. Isso é considerado uma violação de sua liberdade condicional. Norris retorna à prisão em outubro de 1944 e Wright em outubro de 1946.

Junho: Ozie Powell é libertado da prisão em liberdade condicional.

Setembro: Norris recebe liberdade condicional.

Julho: Patterson foge da prisão e viaja para Detroit.

9 de junho: Andy Wright é libertado em liberdade condicional e encontra um emprego em Nova York.

Junho: Patterson é capturado e preso pelo FBI em Detroit. No entanto, G. Mennen Williams, governador de Michigan, não extradita Patterson para o Alabama. Alabama não continua suas tentativas de retornar Patterson à prisão.

Dezembro: Patterson é acusado de assassinato após uma briga em um bar.

Setembro: Patterson é condenado a seis a quinze anos de prisão após ser condenado por homicídio culposo.

Agosto: Patterson morre de câncer enquanto cumpria pena na prisão.

Agosto: Roy Wright morre.

Outubro: George Wallace, governador do Alabama, perdoa Clarence Norris.

12 de julho: Victoria Price processa a NBC por difamação e invasão de privacidade após sua transmissão de Juiz Horton e os Scottsboro Boys ares. Sua reclamação, no entanto, é rejeitada.

23 de janeiro: Clarence Norris morre. Ele é o último sobrevivente dos Scottsboro Boys.


Os Scottsboro Boys e seu impacto no sistema judiciário da América

Na década de 1930, a história dos Scottsboro Boys, nove adolescentes negros acusados ​​de estuprar duas mulheres brancas em um trem no Alabama, ganhou as manchetes em jornais de todo o mundo. Muitos acreditam que a série de eventos de alto nível foi uma inspiração para a história de Tom Robinson em Matar a esperança: a história dos Scottsboro Boys envolveu acusações semelhantes.Os casos desses nove meninos se tornariam um dos exemplos mais famosos de injustiças e preconceitos enfrentados pelos cidadãos afro-americanos durante o século XX. Primeiro, vamos repassar o que exatamente aconteceu:

O trem livre saiu de Chattanooga para Memphis às 10:20 da manhã de 25 de março de 1931. Trinta minutos depois de sair de Stevenson, Alabama, o chefe da estação viu um grupo de brancos caminhando ao longo dos trilhos do trem de volta à estação. Disseram a ele que vários jovens negros os jogaram para fora do trem depois de uma briga. O chefe da estação telefonou antes da próxima parada, Scottsboro, mas o trem já havia passado. Foi finalmente interrompido em Paint Rock, onde um destacamento do xerife descobriu nove teeangers negras e duas jovens mulheres brancas vestidas com macacões masculinos. Os nove meninos, conhecidos na história como meninos de Scottsboro, tinham entre treze e vinte anos.

Vinte minutos depois que o trem foi parado, uma das mulheres, Ruby Bates, chamou um membro e disse-lhe que ela e sua companheira, Victoria Price, haviam sido estupradas por negros. Os meninos foram imediatamente presos e levados para a prisão de Scottsboro. Enquanto o xerife enviava as mulheres a dois médicos locais para exames médicos, a notícia dos supostos ataques se espalhou. No final do dia, uma multidão de várias centenas de pessoas se reuniu fora da prisão, exigindo que os meninos fossem entregues para o linchamento. O xerife M. L. Wann implorou à multidão para permitir que a lei seguisse seu curso. Ele também telefonou para o governador pedindo ajuda e, por volta das 23h, 25 guardas armados estavam a caminho de Scottsboro. Para garantir a segurança dos meninos, eles foram transferidos para uma prisão mais resistente nas proximidades de Etowah. O juiz de circuito local, Alfred E. Hawkins, convocou uma sessão especial do grande júri para indiciar os cidadãos locais que reclamaram do atraso de cinco dias. Um jornal local comentou: “É melhor para o condado que essas coisas sejam resolvidas rapidamente, pois não há desculpa para as pessoas fazerem justiça com as próprias mãos”.

Uma ou duas décadas antes, homens negros acusados ​​de estuprar mulheres brancas em circunstâncias semelhantes poderiam muito bem ter sido executados sem julgamento. Os linchamentos no Sul atingiram o auge no final da década de 1880 e no início da década de 1890 com o surgimento do KKK, quando bem mais de cem foram relatados anualmente e em alguns anos mais de duzentos. A maioria dos linchamentos ocorreu em resposta a alegações de crime - geralmente assassinato ou estupro - embora, ocasionalmente, o alegado "crime" fosse tão menor quanto a violação da etiqueta racial ou arrogância geral. Antes da Primeira Guerra Mundial, os linchamentos normalmente contavam com o apoio das comunidades locais. Os esforços para processar até mesmo linchadores conhecidos eram raros e as condenações praticamente inexistentes.

Em 1930, no entanto, o número de linchamentos relatados diminuiu drasticamente - de uma média de 187,5 por ano na década de 1890 para 16,8 nos anos posteriores da década de 1920. Esse declínio pode ser atribuído a muitos fatores, incluindo a possibilidade de uma legislação federal anti-linchamento, a diminuição da insularidade do Sul, mais fiscalização profissional e melhor educação. Mas o declínio nos linchamentos provavelmente também dependeu de sua substituição por julgamentos rápidos que produziram veredictos de culpa, sentenças de morte e execuções rápidas de forma confiável. Algumas jurisdições, na verdade, promulgaram leis destinadas a prevenir linchamentos, estabelecendo termos especiais de tribunais para serem julgados dentro de alguns dias de alegados estupros e outros crimes incendiários. Em muitos casos, os policiais prometeram explicitamente as turbas aspirantes a linchadores que os réus negros seriam rapidamente julgados e executados se a turba desistisse, e os promotores apelaram aos júris para condenar a fim de recompensar as turbas por bom comportamento e, assim, encorajar contenção semelhante no futuro.

Nesses casos, a culpa ou a inocência geralmente importavam pouco. Como um sulista branco observou com franqueza em 1933: “Se uma mulher branca está disposta a jurar que um negro a estuprou ou tentou estuprá-la, cuidamos para que o negro seja executado”. As normas raciais predominantes não permitiam que os jurados brancos acreditassem na palavra de um homem negro sobre a de uma mulher branca. As normas de gênero vigentes não permitiam que o advogado de defesa interrogasse de perto uma mulher branca sobre alegações envolvendo sexo. Como observou um jornal sulista contemporâneo, a honra de uma mulher branca era mais importante do que a vida de um homem negro. E como a maioria dos homens brancos do sul acreditava que os homens negros secretamente cobiçavam "suas" mulheres, eles geralmente consideravam essas alegações de estupro verossímeis. . .

Os réus de Scottsboro receberam exatamente o tipo de “justiça” que freqüentemente prevalecia em julgamentos que substituíam os linchamentos. Ambos os jornais locais trataram os réus como obviamente culpados, mesmo antes do julgamento. O jornal da cidade natal das supostas vítimas, o Huntsville Daily Times, “descreveu os estupros como os mais atrozes já registrados nesta parte do país, uma depravação generalizada da sociedade”. O juiz Hawkins tentou designar todos os sete membros da Ordem dos Advogados de Scottsboro para representarem os réus, mas todos, exceto um, recusaram. Aquele era Milo Moody, com quase setenta anos de idade e mais tarde descrito por um investigador como "um indivíduo vacilante, extremamente inseguro e senil que está perdendo todas as habilidades que antes possuía".

Os julgamentos começaram em 6 de abril. Uma multidão estimada em cinco a dez mil se reuniu em frente ao tribunal, que era protegido por guardas nacionais empunhando metralhadoras. Hawkins nomeou advogado do Tennessee, Stephen R. Roddy, que foi enviado a Scottsboro pelas famílias dos réus para cuidar de seus interesses. Roddy era alcoólatra e um observador relatou que “ele mal conseguia andar direito” naquela manhã. Quando Roddy se opôs à sua nomeação, alegando que não estava preparado e não estava familiarizado com a lei do Alabama, Hawkins indicou Moody, o septuagenário local, para ajudá-lo. Roddy teve permissão para ficar menos de meia hora com seus clientes antes do início do julgamento. O advogado de defesa propôs uma mudança de local com base na cobertura inflamatória dos jornais e na tentativa de linchamento dos réus. Mas o xerife Wann negou que os réus tivessem sido ameaçados e o juiz Hawkins negou a moção.

O estado pediu a pena de morte contra oito dos nove réus - todos, exceto aquele que foi identificado como tendo apenas treze anos de idade. Os nove foram julgados em quatro grupos, começando com Clarence Norris e Charley Weems. Victoria Price foi a principal testemunha de acusação, e ela testemunhou que os jovens negros jogaram os meninos brancos do trem e depois estupraram ela e Bates.

O testemunho fornecido pelos médicos examinadores levantou sérias dúvidas sobre se as meninas haviam sido estupradas. Em seus depoimentos, as duas mulheres também forneceram relatos inconsistentes de vários detalhes do incidente, como se haviam falado com os meninos brancos no trem e quanto tempo durou a briga interracial. Um homem presente quando o trem foi parado testemunhou que não tinha ouvido Price fazer nenhuma acusação de estupro.

No entanto, a admissão de Norris no interrogatório de que as mulheres haviam sido estupradas por todos os outros oito réus, embora não por ele, minou severamente sua defesa. (Mais tarde, soube-se que o xerife Wann avisou Norris que ele seria morto se não admitisse que as meninas haviam sido estupradas.) O conselho de defesa incitou o analfabeto e confundiu Norris a mudar sua história, mas ele se manteve firme. A defesa não chamou testemunhas e não fez nenhum argumento final.

Enquanto o júri deliberava sobre o destino de Norris e Weems, o julgamento de Haywood Patterson começou. Quando o primeiro júri voltou à sala do tribunal para anunciar veredictos de culpados e sentenças de morte, as multidões dentro e fora do tribunal explodiram de alegria. De acordo com o advogado de defesa Roddy, "[i] instantaneamente, um rugido selvagem e estrondoso subiu da platéia e foi ouvido por aqueles no pátio da Casa do Tribunal, onde milhares tomaram a manifestação e continuaram por quinze ou vinte minutos." Mesmo que o júri de Patterson tenha ouvido isso, o juiz Hawkins se recusou a declarar a anulação do julgamento.

O caso da acusação ficou mais forte a cada julgamento, já que testemunhas anteriormente inúteis foram retiradas e as supostas vítimas aprimoraram suas histórias a cada recontagem. Em um intervalo de cinco minutos no banco das testemunhas, Patterson se contradisse se ele tinha visto as garotas sendo estupradas ou de fato as tinha visto no trem. Vários dos outros réus também testemunharam inconsistentemente. Depois de menos de 25 minutos de deliberação, o júri condenou Patterson e o sentenciou à morte.

Cinco dos réus foram processados ​​juntos em um terceiro julgamento. O caso do estado contra eles foi ainda mais fraco porque esses réus não incriminaram um ao outro no interrogatório, as mulheres estavam menos certas em identificá-los como estupradores e um dos réus era quase cego, enquanto outro tinha um caso grave de veneração doença que estuprar uma mulher teria sido muito difícil. O júri, no entanto, retornou mais cinco sentenças de morte. O juiz Hawkins declarou a anulação do julgamento no caso do último réu, Roy Wright, quando o júri não conseguiu chegar a um acordo sobre a sentença do jovem de 13 anos à prisão perpétua ou à morte - uma sentença que a promotoria nem mesmo buscou. Nenhum dos quatro testes durou mais do que algumas horas.

Em novembro de 1932, a Suprema Corte dos Estados Unidos anulou as condenações, declarando que os réus não receberam aconselhamento adequado e tempo suficiente para preparar seu caso. Isso violou a cláusula de “devido processo” da Décima Quarta Emenda.

Em março de 1933, os Scottsboro Boys foram submetidos a novos julgamentos em Decatur, Alabama, um de cada vez. Haywood Patterson foi tentado primeiro. O renomado advogado nova-iorquino Samuel Leibowitz concordou em ser o advogado de defesa. O caso foi noticiado em jornais de todo o mundo. Em seu caso, Leibowitz desafiou a versão dos eventos de Victoria Price diretamente, irritando muitos alabamianos brancos. Ele também chamou um médico como testemunha, que explicou que o exame físico das meninas no momento do incidente sugeria que elas não foram estupradas. Finalmente, ele surpreendeu a todos ao colocar Ruby Bates no depoimento (ela estava desaparecida), onde ela mudou seu depoimento e afirmou que as meninas inventaram as acusações para evitar serem presas por vadiagem. Patterson foi considerado culpado de qualquer maneira e condenado à morte. O juiz adiou os outros oito julgamentos até que a tensão pública em relação a Leibowitz diminuísse. Então, em junho, o juiz anulou a condenação de Patterson, citando as provas contundentes de que as acusações eram falsas, e ele pediu mais um novo julgamento. Em novembro e dezembro daquele ano, Patterson tentou novamente, junto com Clarence Norris, e ambos foram condenados e sentenciados à morte.

Em 1o de abril de 1935, a Suprema Corte dos Estados Unidos anulou as novas condenações porque os advogados dos Scottsboro Boys provaram que o Alabama excluiu intencionalmente os afro-americanos de participar de qualquer júri. Isso violou a proteção igual das leis garantidas pela Décima Quarta Emenda.

Seguindo a decisão da Suprema Corte dos Estados Unidos em 1935, os Scottsboro Boys foram julgados novamente sob a acusação de estuprar Victoria Price e Ruby Bates. Eles foram condenados novamente e cumpriram mais pena na prisão. Quanto mais o Tribunal interveio em seu nome, mais determinados alabamianos brancos pareciam puni-los. Assim, apesar de duas decisões da Suprema Corte em seu favor, os meninos de Scottsboro serviram cada um de cinco a vinte anos de prisão por crimes que não cometeram. Em 2013, o Conselho de Perdão e Condicional do Alabama votou unanimemente para conceder perdões póstumas a três dos meninos, Patterson, Weems e Andy Wright, trazendo um fim há muito esperado para um dos casos mais notórios de injustiça racial na história dos EUA.

Os Scottsboro Boys são apenas um exemplo entre milhares de injustiças afro-americanas na história. Milhares foram falsamente acusados ​​e, ao contrário dos meninos de Scottsboro, nunca receberam qualquer tipo de justiça e foram executados. O impacto que os meninos de Scottsboro tiveram na América foi profundo: os julgamentos dos meninos de Scottsboro, os dois veredictos da Suprema Corte que eles produziram e o tumulto sobre seu tratamento ajudaram a alimentar o crescimento do movimento pelos direitos civis no final do século 20 e deixaram uma situação duradoura impressão na história legal e cultural da nação. Embora os julgamentos criminais sejam muito mais justos para os negros do que eram nos anos 1900, os afro-americanos ainda enfrentam muito mais desigualdade e injustiça no sistema de justiça americano hoje, como visto em violentos ataques policiais e sentenças injustas para afro-americanos em comparação com homens brancos que cometeram o mesmo crime. Deixe o Caso Scottsboro ser um exemplo de como precisamos implementar mais mudanças no sistema de justiça no mundo de hoje.


A história dos Scottsboro Boys em Powell v. Alabama

Em março de 1931, um grande número de crianças e jovens adultos embarcaram em um trem de carga em Chattanooga, Tennessee. [1] Pouco depois que o trem cruzou para o norte do Alabama, uma briga estourou entre um grupo de sete meninos brancos e um grupo maior de adolescentes negros, com quase todos os adolescentes brancos sendo jogados para fora do trem lento. A notícia foi enviada antes, e quando o trem chegou perto da cidade de Scottsboro, Alabama, um destacamento do xerife estava esperando. Lá, duas meninas brancas, que também estavam alojadas no trem, alegaram ter sido estupradas por seis jovens negros. No Alabama de 1930, o estupro era crime capital. O pelotão prendeu nove dos jovens negros. Todos tinham entre 13 e 19 anos. Com cada relato sensacional aparecendo nos jornais locais, a indignação da comunidade se espalhou como um incêndio. Temendo a multidão crescente do lado de fora, o xerife convocou a milícia local para ajudar a proteger os réus dia e noite. Na acusação, cada um deles se declarou inocente das acusações contra eles. O julgamento deles começou poucos dias depois.

Na época do julgamento dos Scottsboro Boys, mesmo sem o mandato do governo federal, todos os estados da União estabeleceram o direito de ter a assistência de um advogado semelhante ao encontrado na Sexta Emenda. [2] Mas, muitos estados foram além e, em certa medida, forneceram acesso a gratuitamente representação legal em certas questões criminais. Na verdade, por estatuto, por decisão judicial ou, em alguns estados, apenas por prática de longa data, pelo menos sete estados estabeleceram a obrigação de nomear um advogado para auxiliar qualquer réu, em qualquer tipo de caso, que não pudesse arcar com os custos de representação por sua própria iniciativa. Outros estados estabeleceram uma obrigação semelhante de nomear advogado em crimes ou em certos crimes graves. [3] Mas cada estado exigiu a nomeação de um advogado em casos de capital. O Alabama na década de 1930 não foi exceção.

Portanto, com os Scottsboro Boys acusados ​​de um crime capital, era normal que o primeiro ponto de ordem do juiz fosse nomear um advogado para representar os réus no julgamento, que começou apenas 12 dias após o incidente a bordo do trem. O juiz nomeou um advogado imobiliário de Chattanooga, que não era licenciado no Alabama e não conhecia as regras de processo penal do estado, junto com um advogado local aposentado que não exercia há anos para representar todos os nove co-réus. Tendo recebido um advogado assim, os julgamentos prosseguiram imediatamente naquele mesmo dia. Ao longo dos três dias seguintes, quatro júris de brancos separados, julgando os réus em grupos de dois ou três ao mesmo tempo, consideraram todos os nove Scottsboro Boys culpados, e todos, exceto um, foram condenados à morte. O mais jovem - de apenas 13 anos - foi condenado à prisão perpétua.

Sentindo que a justiça não foi feita, membros da comunidade jurídica ajudaram os Scottsboro Boys a apelar de seu caso até a Suprema Corte dos Estados Unidos, alegando que seus direitos a uma audiência justa e a ter a assistência de um advogado, conforme garantido pela Declaração de Direitos , foram violados porque seus advogados não tiveram oportunidade de se preparar para o julgamento. O Tribunal ouviu seus recursos como um caso consolidado - Powell v. Alabama - em 1932.

[1] Nosso relato da saga Scottsboro Boys é baseado em e condensado de relatos fornecidos em: (1) a opinião da Suprema Corte dos EUA em Powell v. Alabama, 287 U.S. 45 (1932) (2) William Beaney, O direito a um advogado nos tribunais americanos (U of Mich, 1955), em 151-157 e (3) Linder, Douglas O. Os julgamentos de “The Scottsboro Boys” (1999).

[2] Em 1931, havia apenas 48 estados na União (Alasca e Havaí não ingressariam até 1959). Desses 48 estados, apenas a constituição do estado da Virgínia omitiu o direito à assistência de um advogado. No entanto, “em 1786, a Virgínia promulgou uma lei que permitia ao acusado reter um advogado para auxiliá-lo no julgamento”. (William Beaney, O direito a um advogado nos tribunais americanos (U of Mich, 1955), em 19.) O livro de Beaney & # 8217s 1955 foi inestimável para nós na pesquisa das leis históricas e então contemporâneas dos estados (antes de Gideon).

[3] Incluindo, mas não se limitando a: Arkansas, crime apenas (Ark. Stats (1921), Capítulo 44, Sec. 3051) Delaware, crime apenas (Del. Stats. (1915) Sec. 3794) e Nebraska, crimes (Rev. Stat., 1929, sec. 29-1803). Certamente, essa lista se estende a muitos outros estados também. Os estudiosos estimam que metade de todos os estados estendeu o direito a um advogado nomeado para além dos não crimes. (“Na época do caso [Powell], cerca de metade dos estados tinha qualquer subsídio para nomeação de advogado em casos não capitais.” [Williams, Hugh Richard, A história do direito a um advogado livre na América (Illinois University School of Law: Outono de 2001), em 29.] Ver também, Wayne R. LaFave et al., Processo Criminal 459, Volume, Seções 8.1-12.5 (West, 2, 1999), em 460.)


Por que o Partido Comunista defendeu os Scottsboro Boys

Enquanto o trem de carga fazia seu caminho sobre os trilhos do Alabama em 1931, nove meninos e vidas foram mudados para sempre. Os detalhes de sua escaramuça com um grupo de homens brancos e duas mulheres no trem ainda não estão claros. Mas, no final da viagem de trem, nove jovens - todos afro-americanos, todos adolescentes - estavam se encaminhando para a morte por uma multidão injusta e vigilante e um sistema legal que não valorizava suas vidas.

Eles eram os Scottsboro Boys, e seu julgamento, sentenças de morte e apelações dramáticas ajudaram a expor a injustiça do sistema legal americano durante os anos 1930. Mas o falso testemunho e os apelos estimulantes para sua libertação não foram o único drama que cercou sua luta legal. O caso de Scottsboro também opôs a NAACP ao Partido Comunista em uma luta por quem controlaria os meninos & # x2019 defesa legal & # x2014 e reivindicaria este raro holofote sobre raça na América.

O caso boys & # x2019 parecia desesperador. Após a briga no trem de carga, eles foram falsamente acusados ​​de estupro pelas duas mulheres brancas do grupo.Eles foram imediatamente presos por um destacamento, jogados na prisão em Gadsden, Alabama, e ameaçados por uma multidão de linchadores. Então, todos, exceto um, foram rapidamente condenados por júris de brancos e sentenciados à morte.

Nesse ponto, um aliado improvável se lançou para se mobilizar em seu nome: o Partido Comunista Americano. Na época, o partido trabalhava para fazer incursões nos Estados Unidos. A defesa legal era uma parte crítica dessa estratégia, e a Defesa do Trabalho Internacional, o braço de defesa legal do partido & # x2019, se especializou em oferecer representação legal gratuita em casos de alto perfil, como o de Nicola Sacco e Bartolomeo Vanzetti, dois anarquistas italianos que foram julgados e, finalmente, & # xA0executado por assassinato e roubo em 1927. O grupo também assumiu disputas trabalhistas e casos de liberdade de expressão.

Membros do Partido Comunista dos Estados Unidos & # x2019 preparando-se para uma marcha de protesto contra a condenação dos meninos de Scottsboro, 1933. (Crédito: Afro American Newspapers / Gado / Getty Images)

Os direitos civis foram a pedra angular da plataforma do Partido Comunista nos EUA, e o partido cortejou ativamente intelectuais e líderes negros em uma tentativa de atrair os afro-americanos. Ao longo das décadas de 1920 e 1930, o ILD começou a lidar com casos proeminentes relacionados a linchamentos, KKK e outros crimes de motivação racial. Esses casos ajudaram a tornar o partido mais palatável para grupos marginalizados que tradicionalmente careciam de recursos financeiros e sociais para se defenderem nos tribunais.

E quando o caso de Scottsboro surgiu, o ILD viu uma oportunidade não apenas de lutar pela igualdade racial, mas de tirar vantagem dos holofotes nacionais e promover sua causa.

As turbas de Lynch e o vigilante & # x201Cjustice & # x201D eram comuns em Jim Crow South, que punia negros regularmente sem justa causa, e muitos casos de acusações falsas e condenações injustas ocorreram sem alarde ou cobertura. Mas os casos de Scottsboro não poderiam ter sido mais diferentes. O ILD organizou marchas, reuniões, discursos e campanhas de redação de cartas em nome dos meninos e # x2019 e lançou uma campanha de relações públicas em grande escala.

No entanto, outra organização influente estava notavelmente ausente da defesa pública: a NAACP. Isso gerou uma tempestade de críticas de curiosos que se perguntavam por que o grupo & # x2014 o maior, mais respeitado e influente grupo de defesa afro-americano do país & # x2014didn & # x2019t defendeu os Scottsboro Boys.

VÍDEO: Como a NAACP Luta contra a Discriminação Racial Como a NAACP (Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor) começou? A que necessidades e problemas ele atende, e o que realizou desde sua fundação em 1909?

Apesar de seu compromisso de lutar pela igualdade de direitos para os afro-americanos, a NAACP & # xA0 evitou casos em que um homem negro foi acusado de estuprar uma mulher branca. Na época, o grupo também tinha problemas financeiros, e historiadores como James R. Acker acreditam que & # xA0 hesitaram em se envolver em um recurso, seja porque sua liderança duvidou da inocência dos meninos ou por causa de uma suposição equivocada de que os meninos já tinham advogados de alta qualidade no caso. & # xA0

Mas Walter White, o chefe da NAACP & # x2019s, & # xA0preocupado que os comunistas quisessem & # x201Cmatar mártires & # x201D dos meninos para seu próprio ganho, e eventualmente o grupo decidiu competir com o ILD para defendê-los.

A NAACP alcançou os pais dos meninos de Scottsboro e ofereceu a Clarence Darrow, o formidável advogado que eloquentemente & # xA0 defendeu John Scopes & # x2019 direito de ensinar evolução nas escolas do Tennessee no Scopes & # x201CMonkey Trial, & # x201D e Arthur Garfield Hays, o cofundador da ACLU, para representá-los em seu recurso.

Em público, o ILD disse que acolheu a contribuição de Darrow & # x2019 para o caso, mas em particular eles confiaram nos pais de Scottsboro para deixá-los representá-los. Todos os meninos assinaram com o ILD, e Darrow e Hays & # xA0 retiraram-se do caso com palavras amargas. A percepção era de que a NAACP vacilou em um momento em que deveria ter ficado atrás dos Scottsboro Boys.

& # x201CI não se importa se eles são vermelhos, verdes ou azuis, & # x201D & # xA0disse Janie Patterson, mãe de Haywood Patterson, de 18 anos. & # x201Eles são os únicos que lutaram para salvar esses meninos e estou com eles até o fim. & # x201D

Membros do Partido Comunista com a mãe de Haywood Patterson, Janie Patterson (à direita), 1931. (Crédito: Afro American Newspapers / Gado / Getty Images)

O ILD venceu o recurso & # xA0 em nome dos Scottsboro Boys depois de lutar até a Suprema Corte dos EUA, que rejeitou suas condenações. Esse sucesso teve vida curta, no entanto. Os adolescentes & # xA0 foram & # xA0 logo re-indiciados & # xA0 por diferentes acusações e foram julgados novamente no Alabama. Desta vez, os comunistas e a NAACP se reuniram com a ACLU e outras organizações para formar o Comitê de Defesa de Scottsboro.

Embora este supergrupo legal tenha conseguido contornar a pena de morte para todos os nove réus, eles não tiveram sucesso em todos os nove casos. Levaria quase 20 anos antes que todos os homens de Scottsboro Boys & # x2014agora que haviam passado por vários julgamentos e cumprido anos no sistema de justiça criminal por crimes que não cometeram & # x2014 fossem libertados da prisão.

A NAACP pode ter se unido aos comunistas para ajudar os Scottsboro Boys, mas internamente eles passaram anos tentando provar que não simpatizavam com a causa comunista. Durante a década de 1950, eles expulsaram membros comunistas e até ajudaram J. Edgar Hoover enquanto ele montava sua lista negra e perseguia supostos comunistas durante o Pânico Vermelho.

Em uma época de preconceito e discriminação, os líderes da NAACP & # x2019s preocupavam-se com a possibilidade de serem destruídos caso se associassem ao comunismo. & # xA0Enquanto isso, os comunistas americanos voltaram seus olhos para outras lutas. Seu raro momento de colaboração foi quase tão fugaz quanto a viagem de trem que mudou a vida dos Scottsboro Boys para sempre.


A história dos meninos de Scottsboro

O grupo de nove adolescentes foi injustamente condenado por estupro na década de 1930.

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Décadas antes dos Exonerados Five se tornarem um dos maiores exemplos conhecidos de jovens negros e pardos sendo alvejados e falsamente condenados, existiam os Scottsboro Boys. O grupo de nove adolescentes negros, com idades entre 13 e 19 anos, foi injustamente condenado por estuprar duas mulheres brancas em um trem de carga em 1931.

Haywood Patterson, Clarence Norris, Charlie Weems, os irmãos Andrew e Leroy & # 8220Roy & # 8221 Wright, Olin Montgomery (que era quase cego), Eugene Williams, Ozie Powell e Willie Roberson (que sofria de sífilis grave e mal conseguia andar) estavam preso sob a acusação de estupro, o que deu início a uma longa batalha pela liberdade. Quatro dos nove adolescentes se conheciam antes de serem falsamente acusados ​​e condenados.

Em 25 de março de 1931, os adolescentes embarcaram no trem de carga da Southern Railway na esperança de encontrar empregos, junto com outros passageiros negros e brancos. Enquanto o trem fazia seu caminho através do Alabama, uma luta começou depois que um grupo de passageiros brancos tentou atacar um grupo de passageiros negros. Patterson foi um dos passageiros visados ​​que desencadeou um corpo a corpo, que levou os passageiros brancos a serem expulsos do trem em Skottsboro, Alabama.

O pelotão furioso dirigiu-se a um xerife próximo, onde alegou ter sido atacado por passageiros negros. O estagiário da polícia prendeu todos os passageiros negros do trem por agressão. Enquanto isso, duas mulheres brancas no trem, Victoria Price e Ruby Bates, disseram à polícia que haviam sido estupradas por adolescentes negros. Ele suspeitou que as mulheres mentiram com medo de serem presas por prostituição. Posteriormente, um médico examinou as mulheres e determinou que não foram estupradas.

Mesmo assim, a polícia prendeu o adolescente, apelidado de Scottsboro Boys. Price e Bates foram para a Cadeia de Scottsboro e identificaram os adolescentes como seus agressores. Na era de Jim Crow e do racismo aberto permeando o Sul, os Scottsoboro Boys nunca tiveram uma chance. Multidões brancas de linchamento marcharam até a prisão onde estavam detidos e exigiram que os meninos fossem libertados sob custódia para que pudessem matá-los. Como resultado, a Guarda Nacional foi chamada para escoltar os Scottsboro Boys da prisão ao tribunal. Os meninos não tiveram permissão para consultar um advogado e, em vez disso, foram nomeados dois advogados, um dos quais era Milo Moody, de 69 anos, que há anos não julgava um caso de assassinato. Um segundo advogado designado para o caso era um advogado imobiliário.

A primeira rodada de julgamentos ocorreu ao longo de um dia em uma sala de tribunal com apenas uma sala com jurados todos brancos e homens. Os jurados negros foram sistematicamente impedidos de entrar no júri por causa da privação de direitos que também privou muitos negros do direito de voto.

Patterson foi julgado separadamente, seguido por Norris e Weems. A defesa não ofereceu argumentos finais, mas os promotores fecharam pedindo aos jurados que sentissem os meninos à morte. Duas horas após a deliberação, o júri retornou um veredicto de culpado contra Norris e Weems, em meio a gritos e aplausos na sala do tribunal. O julgamento de Patterson & rsquos começou quando os jurados estavam deliberando sobre o caso contra Norris e Weems. Apesar de não ter nenhuma evidência e histórias conflitantes de Price e Bates, Patterson foi condenado e sentenciado à cadeira elétrica. O julgamento de Powell, Roberson, Williams, Montgomery e Andy Wright & rsquos começou minutos após o término do julgamento de Patterson & rsquos. O júri rapidamente os condenou e os condenou à morte.

Casos de destaque de negros exonerados após décadas na prisão

Os promotores decidiram que Roy Wright, de 13 anos, era muito jovem para a pena de morte. Em poucas horas, o caso foi declarado anulado, pois os jurados chegaram a um impasse quanto à sentença de Roy Wright, embora todos concordassem que ele era culpado, apesar de ser inocente.

Os outros oito Scottsboro Boys foram condenados à morte, mas a Suprema Corte do Alabama emitiu uma suspensão indefinida de última hora da execução. O caso chamou a atenção da Defesa Internacional do Trabalho e da NAACP.

Em 24 de março de 1932, a Suprema Corte do Alabama manteve as condenações contra sete dos Scottsboro Boys e concedeu a Williams um novo julgamento. O caso chegou à Suprema Corte dos Estados Unidos ainda naquele ano. Em uma decisão histórica, o tribunal superior decidiu que os meninos haviam sido negado o direito a um julgamento justo sob a 14ª Emenda e enviou os casos de volta ao tribunal inferior.

Os Scottsboro Boys foram julgados novamente, desta vez em Decatur, Alabama, que ficava a cerca de 50 milhas de Scottsboro, mas ainda em território Ku Klux Klan. O ILD apelou do caso e contratou o advogado de defesa Samuel Leibowitz. Bates retratou sua história de estupro e concordou em testemunhar em nome da defesa. Apesar da cooperação de Bates & rsquo e de nenhuma evidência provando sua culpa, os Scottsboro Boys foram condenados novamente, embora a sentença de morte de Patterson & rsquos tenha sido suspensa.

Em uma decisão unânime, a Suprema Corte do Alabama negou os pedidos de defesa e rsquos para um novo julgamento e, em janeiro de 1935, o caso retornou à Suprema Corte dos Estados Unidos pela segunda vez. O veredicto de culpado contra Norris foi anulado e novos julgamentos foram ordenados para ele e Patterson. O terceiro julgamento de Norris terminou em outra condenação e sentença de morte junto com Weems e Andy Wright. Roy Wright passou seis anos na prisão enquanto o caso era julgado várias vezes.

Os promotores finalmente concordaram em retirar as acusações de estupro contra Powell, que mais tarde foi condenado por agredir um vice-xerife e sentenciado a 20 anos. As acusações de estupro restantes também foram retiradas contra Montgomery, Roberson, Williams e Roy Wright, e eles foram libertados da custódia.

Suportar provações consecutivas afetou o grupo e provavelmente teve um efeito cascata em suas vidas. Um dos acusados ​​ficou incapacitado após ser baleado enquanto era escoltado para a prisão. Outros voltaram à custódia sob várias condenações ao longo dos anos. Norris, o mais velho e o último sobrevivente do bando, escapou da liberdade condicional em 1946 e passou 30 anos escondido. Ele foi encontrado em 1976 e perdoado pelo governador do Alabama, George Wallace. Norris morreu em 1989.

Depois de mais de 80 anos, os Scottsboro Boys foram perdoados postumamente em 2013. Veja mais sobre a história no vídeo abaixo.


Scottsboro Boys

Quando você decide que o racismo não é apenas uma coleção de incidentes isolados não isolados? Quando, em vez disso, ele se torna um sistema completo estabelecido para o benefício de um determinado segmento da sociedade? No Sul, é extraordinariamente fácil culpar as pessoas e sua ignorância pelo modo como as coisas costumavam ser. No entanto, quando você vê esses “sentimentos” e “pensamentos” transportados para o sistema jurídico da América, é quando se torna algo muito maior do que a ignorância. É quando se torna discriminação e racismo que tem o selo de aprovação das pessoas que deveriam estar protegendo a minoria.

O racismo e seus exemplos muitas vezes não são abordados no curso de história tradicional. Às vezes é referido como algo “no passado” e não conectado aos tempos atuais. Os exemplos de racismo são galopantes ao longo da primeira metade da história dos Estados Unidos do século 20, mas geralmente são deixados de fora. O racismo é ensinado como algo que começou nos Estados Unidos durante os tempos coloniais, foi galopante durante a Guerra Civil e, em seguida, diminuiu gradualmente até a década de 1960. Os redatores de livros didáticos muitas vezes deixam de fora que isso foi galopante ao longo da história dos Estados Unidos e ainda continua a ser um problema hoje. A primeira vez que os direitos civis são abordados, é tipicamente com um estudo da década de 1960. O estudo geralmente se concentra apenas no Sul durante a época de Martin Luther King, e que o movimento dos Direitos Civis deve ter morrido com seu assassinato. Os alunos geralmente não são ensinados sobre as lutas pela igualdade durante o período anterior de 1900.

A razão mais citada para excluir o racismo do currículo de história dos Estados Unidos é evitar polêmica. Questões polêmicas são freqüentemente evitadas em salas de aula de história por medo de que conversas possam surgir. Isso inclui o tema do racismo institucional e sistemático.

“Juiz Lynch” refere-se à prática comum em que uma multidão de linchamentos servia como juiz, júri e executor de indivíduos processados, principalmente afro-americanos. O linchamento, sendo ilegal e fora do sistema de justiça, o torna completamente incompatível com a forma como os homens deveriam ser julgados na América, no entanto, essa prática foi amplamente utilizada em todo o país e especialmente no sul. Na verdade, entre 1880-1920, nenhum estado da América teve um linchamento cometido em seu solo. Linchar é, por definição, "enforcamento ilegal", no entanto, no Sul durante a década de 1930, envolve muito mais do que um simples laço em uma árvore. Muitas vezes é associada à mutilação da vítima enquanto ela estava viva, ser incendiada enquanto viva e, às vezes, até droga enquanto viva antes de ser permitida a morte.

É importante notar que as acusações mais comuns que levam a um linchamento foram assassinato e estupro. No entanto, é importante notar que nenhum homem branco foi linchado por estuprar uma mulher negra, mas muitos homens negros foram linchados por estuprar brancos mulheres, ou pelo menos essa era a acusação. Escritores proeminentes da época, como Ida B. Wells, muitas vezes desafiaram o entendimento de que o linchamento era justificado pela necessidade de “promover a virtude das mulheres brancas”. A defesa das mulheres brancas do Sul se tornaria um refrão muito tradicional no Sul, e que levaria a numerosos casos de linchamentos em tribunal e a morte de muitos indivíduos inocentes nas mãos do sistema legal. Muitas tentativas foram feitas ao longo dos anos para criar uma Lei Federal Anti-Lynching, mas nenhuma dessas tentativas teve sucesso.

A história de Scottsboro não termina com a violência da turba, como tantos exemplos contemporâneos da época. No entanto, o caso de Scottsboro está centrado na defesa das mulheres brancas do sul contra o “abuso” de homens negros. Quando Victoria Price e Ruby Bates gritaram estupro naquele dia fatídico em Paint Rock, Alabama, eles iniciaram o único processo judicial com a honra distinta de serem anulados pela Suprema Corte duas vezes.

No entanto, o que as evidências apontam e o que você faria? Os meninos tiveram um julgamento justo? Por que ou por que não? Essas são as perguntas que você investigará hoje.

O caso Scottsboro é particularmente importante para a compreensão da estrutura sistemática do racismo em nosso país. Em 1931, nove meninos afro-americanos foram acusados ​​de estuprar duas meninas brancas em um trem com destino a Chattanooga vindo de Memphis (diagrama do trem). O caso foi julgado exclusivamente com base no testemunho das duas meninas brancas.

A história começa com Haywood Paterson, cuja mão foi pisada por um menino branco não identificado. Tendo amigos no trem, ele e pelo menos outros oito homens negros atacaram pelo menos meia dúzia de meninos brancos em uma luta de arremesso de pedras. Os meninos negros, tendo vencido a luta, jogaram todos os meninos brancos do trem, exceto um. Um dos meninos brancos, Orville Gilley, foi salvo do mesmo destino porque naquela época o trem estava cortando a floresta em uma velocidade que ameaçava sua vida e os meninos negros decidiram não forçá-lo a sair do trem.

Os meninos brancos relataram o incidente à polícia da próxima cidade, Paint Rock, Alabama, foram chamados para prender os meninos. Com a prisão dos nove meninos que puderam ser encontrados, que logo seriam rotulados como “Scottsboro Nine”, duas jovens brancas foram interrogadas. Uma alegou estupro por doze meninos negros com armas de fogo e identificou seis dos nove como seus agressores, e três dos meninos como estupradores da outra garota. Em uma semana, os nove meninos estavam sendo julgados em grupos de dois ou três e, no final, oito foram considerados culpados e condenados à morte. O juiz que supervisionou esses casos foi o juiz Hawkins. O menino restante, Roy Wright, foi condenado à prisão perpétua, apesar do júri querer vê-lo enforcado. Uma série de apelações foi então processada.

O esperado herói, o NAACP, provou não ser um herói e não veio em auxílio dos ‘Nove’. O NAACP não queria manchar sua reputação envolvendo-se em um caso de estupro. Foi o Partido Comunista Americano quem interveio para salvar os meninos da morte pelo Estado. Os comunistas, por meio da Defesa Jurídica Internacional (ILD), foram designados para defender os meninos em seus novos julgamentos. A NAACP, em uma tentativa tardia, tentou enviar o famoso advogado Clarence Darrow para defender os meninos. No entanto, os meninos acabaram colocando suas vidas nas mãos dos comunistas, que eram e ainda são em muitos casos tão desprezados quanto uma gangue de negros estupradores de mulheres brancas. Os julgamentos durariam anos entre os recursos e os julgamentos reais.

Por fim, sete dos nove meninos foram mantidos na prisão por mais de seis anos sem julgamento até 1937. Patterson, o primeiro dos meninos, foi condenado a 75 anos de prisão. Ozie Powell levou um tiro na cabeça enquanto “tentava escapar” da polícia, mas sobreviveu para contar a história. Clarence Norris foi condenado à morte. Andy Wright foi condenado a 99 anos de prisão. Charlie Weems foi condenado a 75 anos de prisão. As acusações de estupro foram retiradas contra Powell, desde que ele admitisse ter agredido um deputado antes de ser baleado. As acusações de Willie Roberson e Olen Montgomery foram retiradas porque a acusação foi "convencida de sua inocência" e as acusações de estupro foram retiradas contra Eugene Williams e Roy Wright. Williams e Wright, com 13 e 12 anos respectivamente na época, já haviam cumprido sua pena aguardando julgamento.

Weems acabou sendo patrulhado em 1943, tendo passado doze anos de sua vida na prisão por um crime que provavelmente não cometeu. Powell e Norris foram libertados em 1946, tendo passado quinze anos na prisão, e Andy Wright, em 1950, tendo passado 18 anos [esteve em liberdade condicional por um ano, mas foi devolvido por violação] de sua vida na prisão. Patterson escapou da prisão em 1948, totalizando 17 anos na prisão, e escreveu um livro sobre suas experiências enquanto um fugitivo. No total, os meninos passaram 77 anos na prisão por crimes que mais tarde foram comprovados pelas mulheres que os acusaram como falsos. Mais tarde, Bates confessaria ter mentido sobre a coisa toda, enquanto Price ia para a gravura dela dizendo que tinha acontecido.


Para maiores informações

Carter, Dan T. Scottsboro: A Tragedy of the American South. Baton Rouge, LA: Louisiana State University Press, 1969.

Goodman, James. Histórias de Scottsboro. Nova York: Pantheon Books, 1994.

Patterson, Haywood e Earl Conrad. Scottsboro Boy. Garden City, NY: Doubleday & amp Company, Inc., 1950.

Web Sites

"Scottsboro: An American Tragedy." PBS Online. http://www.pbs.org/wgbh/amex/scottsboro/index.html (acessado em 19 de agosto de 2004).

"Scottsboro Boys." Decatur / Morgan County Convention & amp Visitors Bureau. http://www.decaturcvb.org/Pages/Press/scotboy.html (acessado em 19 de agosto de 2004).


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